Amplificateur à sept canaux Emotiva UPA-700 examiné

Amplificateur à sept canaux Emotiva UPA-700 examiné

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À la fin de l'année dernière, j'ai examiné le prix abordable Préampli AV modèle 975 de Outlaw Audio, chérie directe d'Internet, ce qui a incité de nombreux lecteurs à insister pour que je passe en revue le Préampli AV Emotiva UMC-200 aussi, pour des raisons évidentes. J'étais heureux d'obliger et ma critique résultante - et sans doute, mon expérience - était positive, c'est le moins qu'on puisse dire. Peu de temps après avoir reçu une copie de la critique pour vérification des faits, le responsable d'Emotiva, Dan Laufman, m'a contacté, me demandant si je serais intéressé à examiner un autre produit Emotiva. Bien sûr, j'ai répondu, mais plutôt que d'essayer de m'éclipser avec, disons, la nouvelle série d'amplificateurs XPR ou peut-être de me donner une première chance au préampli XMC-1 AV qui sortira bientôt, il a offert un amplificateur de 500 $. sous la forme de l'UPA-700. Hmm. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait insisté pour m'envoyer un ampli modeste, même selon les normes d'Emotiva, Dan a simplement répondu: «Je pense que vous serez choqué. Cela fait longtemps que je n'ai pas plongé dans le monde de l'amplification vraiment abordable, à moins que vous ne comptiez mes expériences avec des amplificateurs de style professionnel. Je supposais que Dan aurait raison: il fallait déterminer si l'expérience était bonne ou mauvaise.



Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les amplis multicanaux par les auteurs de HomeTheaterReview.com.
• Découvrez plus d'avis dans notre Section d'examen du préampli AV .
• Trouver Haut-parleurs d'étagère et Haut-parleurs sur pied pour conduire l'UPA-700.



Je devrais commencer par m'excuser, comme je l'ai dit ci-dessus que Dan m'a envoyé un amplificateur de 500 $ dans l'UPA-700. C'est un mensonge, car il s'agit d'un amplificateur à 499 $ qui, comme tous les amplificateurs Emotiva, est vendu directement via le site Web de la société. L'UPA-700 s'inspire de l'ancienne gamme d'amplificateurs UPA / XPA plutôt que de la gamme de produits XPR nouvellement lancée et plutôt sexy. Cela ne veut pas dire que l'UPA-700 n'est pas physiquement attrayant - c'est en fait - il n'est tout simplement pas aussi attrayant que les amplis XPR. Pourtant, le style de l'ampli XPR ne correspond nécessairement à aucune des autres offres de produits d'Emotiva, ce qui signifie que si vous possédez un UMC-1 ou avez récemment acheté un préampli UMC-200 AV, l'UPA-700 s'accouplera avec brio. En vérité, l'UPA-700 est destiné au consommateur qui serait autrement sur le marché pour un récepteur AV haut de gamme , aimer le Sony STR-DA5800ES J'ai revu récemment. Le jumelage de l'UPA-700 avec l'UMC-200 entraînerait un système séparé qui concurrencerait (et probablement le meilleur) les performances de Sony à un niveau sonore pour moins que le prix de détail de 2000 $ de Sony: 902 $ de moins, pour être exact. C'est une bonne proposition de valeur, mais là encore, cela a toujours été le MO d'Emotiva.

Pour en revenir à l'UPA-700, c'est un kit solide qui en personne semble beaucoup plus impressionnant et bien construit que ses images sur Internet ne le laisseraient croire. Il mesure 17 pouces de large sur six pouces de haut et un peu moins de 17 pouces de profondeur. Il pèse 29 livres gérables bien que, comme l'UMC-200 que j'ai examiné précédemment, il semble beaucoup plus substantiel en main. Le châssis est noir avec des pièces de garniture en aluminium argenté (amovibles) flanquant de chaque côté. Il y a un point mort plutôt grand 'fenêtre' du panneau avant qui abrite les voyants de l'ampli, qui peuvent être neutralisés via un interrupteur à l'arrière de l'ampli. Sous les voyants se trouve un grand bouton marche / arrêt de veille qui présente le logo 'E' de la marque Emotiva. Le bouton de veille s'allume en orange lorsqu'il n'est pas utilisé et en bleu lorsque l'ampli est opérationnel.



À l'arrière, vous trouverez un panneau arrière proprement et clairement agencé, en commençant par le commutateur de contrôle de la LED d'état, qui peut être activé ou désactivé, ainsi qu'une paire de déclencheurs 12 volts, une entrée et une sortie . Immédiatement à droite de ces options se trouvent les sept entrées non équilibrées (RCA) et sept paires de bornes de liaison à cinq voies. Les sept entrées et sorties sont parfaitement espacées et clairement identifiées. À l'extrême droite du panneau arrière, vous trouverez l'interrupteur principal marche / arrêt de l'unité, ainsi que sa prise de cordon d'alimentation amovible.

Comme vous l'avez sans doute compris maintenant, l'UPA-700 est un amplificateur à sept canaux, chaque canal étant capable de produire 80 watts modestes mais suffisants en huit ohms, tous les canaux étant alimentés. La puissance de sortie ne double cependant pas en quatre ohms. Au lieu de cela, il s'arrête à 100 watts par canal - encore une fois, tous les canaux sont pilotés. L'UPA-700 lui-même est une conception à courant élevé à double différentiel entièrement discrète qui fonctionne en classe A / B.

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Le branchement
Naturellement, je suis sûr que Dan aurait préféré que j'utilise l'UPA-700 en conjonction avec l'UMC-200 récemment révisé que j'avais encore sous la main. Bien que j'aie jumelé les deux ensemble, il est important de noter que les notations de performance que vous lirez dans un instant ont été effectuées avec l'UPA-700 connecté à mon préampli AV de référence, l'Integra DHC 80.2 . Pourquoi? Parce que lorsque je passe en revue un composant, il est préférable d'en faire la seule variable et, bien que je me sois familiarisé avec l'UMC-200 depuis son arrivée, je suis plus familier avec mon Integra. Les deux pièces ont été reliées entre elles via cinq câbles RCA d'un mètre de Monoprice. L'UPA-700 a ensuite été chargé d'alimenter cinq enceintes de bibliothèque Aperion Audio Intimus 5B identiques (gauche, centre, droite et surround), qui ont été connectées au 700 via un fil de haut-parleur en vrac de calibre 12 de Binary, une société SnapAV. j'ai utilisé Le merveilleux SB13-Ultra de SVS pour les fonctions de subwoofer. Composants source inclus Le nouveau lecteur universel BDP-103 d'Oppo et Lecteur Blu-ray / Streamer multimédia HD Max de Dune , tous deux connectés à mon Integra via des longueurs d'un mètre de câble HDMI haute vitesse de Monoprice. Le coût total de cette configuration moins la vidéo, qui est venu par le biais d'un SIM2 Nero et un écran Elite de 120 pouces , était un peu moins de 6 000 $ au total. Soustrayez mon Integra et remplacez-le à la place par le propre UMC-200 d'Emotiva et le prix total du système tombe à seulement un cheveu supérieur à 4000 $. Échangez le sous-marin SVS (pourquoi vous voudriez le faire me dépasse) et il serait très facile d'assembler un système à la hauteur de ce que j'ai utilisé pour cette revue pour environ 3000 $ au total - plus la vidéo, bien sûr. C'est un fait important à garder derrière votre tête pendant que nous procédons.

Découvrez les performances de l'amplificateur Emotiva UPA-700 à la page 2.

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Performance
J'ai commencé mon évaluation de l'UPA-700 avec de la musique à deux canaux. Le premier était Tori Amos «Caught a Light Sneeze» de son coffret d'anthologie A Piano (Atlantic / Wea). Tout de suite, j'ai été frappé par le son serré et contrôlé de l'UPA-700 qui dévoilait des traits similaires à ceux des amplificateurs de puissance supérieure. Il y avait une propreté du son à laquelle je suppose que je ne m'attendais pas, ce qui ne veut pas dire que le son était en quelque sorte clinique ou froid, juste très résolu et composé. Le médium était (en grande partie) neutre et sans coloration lorsqu'il était joué à des volumes raisonnables. Lorsqu'il est poussé, en particulier en ce qui concerne le chant, il était possible de faire aplatir légèrement les médiums, mais ce n'est pas un coup contre l'UPA-700 exclusivement, car de nombreux amplis, même ceux qui coûtent plusieurs fois plus, peuvent être reconnus coupables. de ce trait.

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Pourtant, en ce qui concerne la performance vocale de l'UPA-700, sa présence était surprenante. Dans toute la gamme de fréquences, l'UPA-700 s'est avéré très agile et dynamique, même si j'ai senti qu'il était plus facile de résoudre les détails infimes qui se situaient dans les médiums jusqu'aux aigus, plutôt que dans les régions des médiums et des basses. Encore une fois, je ne dis pas que les performances des basses médiums ou des basses de l'UPA-700 sont d'une manière ou d'une autre parvenues de manière inappropriée, juste que c'était peut-être un peu moins résolu. En vérité, cela ne m'a pas vraiment dérangé, car l'UPA-700 a réussi à corriger tellement de gros traits que, à moins que vous n'écoutiez spécifiquement les erreurs (c'est-à-dire que vous cherchiez à trouver des défauts), vous ne remarqueriez probablement pas . Bien que certains puissent prendre cette dernière déclaration comme une condamnation, c'est mon travail en tant que critique de trouver un défaut sur un produit où des défauts existent. Gardez à l'esprit que je suis aussi un amoureux de la musique et que l'UPA-700 ne m'a pas empêché de profiter de l'un de mes morceaux préférés à tout moment.

Passant, j'ai repéré «Something Like Olivia» du dernier album de John Mayer Born and Raised (Columbia). Encore une fois, la voix de Mayer a été présentée avec une concentration incroyable, même si c'est la quantité surprenante d'inflexion dans la piste vocale qui m'a le plus impressionné. La subtilité et l'ambiance que l'UPA-700 a réussi à saisir et à mettre en avant étaient surprenantes. Était-il aussi bon que mes amplificateurs Parasound Halo de référence? Pas exactement, même si je ne m'attendais pas à entendre beaucoup, voire aucune, de la nuance que j'ai entendue, et pourtant c'était là, et pour moins de 500 $, rien de moins. La basse, dont cette piste a beaucoup, était tendue et harmonieuse, affichant un contrôle solide, bien que le gros du travail ait été fait par le sous-marin SVS. La scène sonore était joliment aménagée et correctement espacée entre les canaux gauche et droit. Sa largeur ne semblait pas s'aventurer trop loin des déflecteurs extérieurs des haut-parleurs, peut-être un pied tout au plus, bien qu'elle se prolongeait de plusieurs pieds, ce qui était bien.

Passant à de la musique live, j'ai cité Barenaked Ladies 'Rock Spectacle (Reprise / Wea) et le morceau «When I Fall», que j'aime beaucoup. Dès le départ, les cymbales m'ont frappé comme une touche bidimensionnelle. Ils possédaient beaucoup de détails et de clarté, bien qu'ils manquaient de cette touche d'air qui aurait autrement fait ressortir une plus grande sensation d'espace organique et de miroitement. Ce n'est pas tout à fait rare parmi les composants budgétaires, en particulier les récepteurs AV, contre lesquels l'UPA-700 est en concurrence, mais néanmoins, cela vaut la peine de le noter. Était-ce insupportable ou pire? Non, pas du tout, juste un domaine en termes de performances où plus de puissance (et éventuellement d'argent) peut donner de meilleurs résultats. La dynamique n'était pas aussi forte que je me suis habituée à entendre, mais pour un ampli de moins de 500 $, la légère omission n'est pas un facteur décisif ici. Là où l'UPA-700 a brillé, c'était dans sa capacité à capturer l'essence de la performance et à la présenter de manière tout à fait convaincante.

Dans l'ensemble, avec la musique, l'UPA-700 s'est avéré être un ampli concentré sur la somme de ses parties, plutôt que de mettre trop l'accent sur un aspect de ses performances par rapport à un autre. Ce n'est pas comme si l'une des pistes musicales sonnait mal (ce n'était pas le cas) ou même mal (ce n'était pas le cas), c'est juste que l'UPA-700 se concentre clairement sur l'image globale, essayant de mettre autant de choses au point. pour l'auditeur que possible tout en minimisant les omissions pour ne pas nuire. D'un point de vue tonique, certains peuvent croire que l'UPA-700 est légèrement incliné, et sur certains enregistrements, je devrai peut-être être d'accord, mais j'hésiterais à aller plus loin dans la description et à l'appeler avant ou sévère, car ce n'est ni l'un ni l'autre ces choses. L'UPA-700 aime vraiment avoir un peu de pression en termes de volume pour prendre vie, mais même à des niveaux supérieurs à la moyenne (pics chatouillant 100 dB), il ne perd pas son sang-froid. Vous saurez quand vous l'avez poussé trop fort, car ses détails, la définition des médiums et des basses deviendront moins résolus et son extrémité supérieure présentera une certaine sibilance à l'extrême.

Passant au cinéma, j'ai repéré le Moulin Rouge! sur disque Blu-ray (20th Century Fox). J'adore ce film et je l'utilise régulièrement dans mes démos, car c'est un régal pour les sens. Bien qu'il n'ait que 80 watts à sa disposition, l'UPA-700 s'est avéré tout à fait capable de recréer une véritable échelle cinématographique sans distorsion. Le dialogue, comme le chant de musique que j'avais exploré plus tôt, était plein de nuances et d'inflexions et, bien qu'il provienne d'un petit haut-parleur de bibliothèque bidirectionnel dans les Intimus 5B, les voix des acteurs se sentaient ancrées et fidèles à leur échelle. La dynamique s'est améliorée avec l'ajout de la piste audio sans perte, tout comme la profondeur et la largeur de la scène sonore, bien que la largeur ait sans aucun doute également été aidée par l'ajout de canaux surround. En parlant de canaux surround, il n'y avait absolument aucune différence tonale entre les cinq enceintes, ce qui signifie que le son n'a pas changé au fur et à mesure que l'ampli était mis en service. Même lorsqu'il est conduit dur, l'UPA-700 ne tombe pas en panne et ne pleure pas mon oncle. En fait, avec plusieurs canaux maintenant utilisés, ses omissions antérieures semblaient être atténuées - imaginez cela. La qualité du matériel source a évidemment joué un rôle, mais il est bon de savoir que l'UPA-700 maintiendra son sang-froid sous pression et sous une charge multicanal.

J'ai terminé mon évaluation de l'UPA-700 avec l'édition récemment réédité et remasterisée de Titanic sur Blu-ray (20th Century Fox). Sans vouloir être répétitif, j'ai de nouveau été frappé par l'échelle et la grandeur que l'UPA-700 était capable de représenter, malgré ses 80 watts `` misérables ''. Le son était tout simplement captivant et tout à fait agréable. Ce n'est que lorsque poussé (ou puni) au-delà des limites confortables que j'ai pu faire en sorte que l'UPA-700 se comporte mal, à quel point il ne s'est pas complètement effondré mais a plutôt reculé.

J'étais continuellement étonné que, pour un ampli de 80 watts à sept canaux, confronté à la production d'un son convaincant pour correspondre à mon écran de 10 pieds, l'UPA-700 n'était pas seulement adéquat, il était exceptionnel. Personnellement, il y a eu des moments où j'aurais préféré plus de puissance, ou du moins j'aurais pu signaler des domaines où cinquante, voire cent watts supplémentaires auraient été utiles, mais pour la grande majorité, en particulier ceux qui autrement feraient du shopping pour un récepteur AV, l'UPA-700 est probablement tout l'ampli dont ils auront besoin. Je suis juste honnête. Si des produits comme le propre UMC-200 d'Emotiva (et le modèle Outlaw 975) établissent la référence en termes de performances budgétaires pour les préamplis AV, alors l'UPA-700 examiné ici est l'équivalent de l'amplificateur. Bienvenue au point de départ. Est-ce que ça va mieux? Bien sûr, mais pour un peu moins de 500 $, l'UPA-700 est vraiment impressionnant.

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Le mauvais côté
Trouver les inconvénients des amplificateurs qui fonctionnent simplement comme annoncé et au-delà, c'est un peu comme essayer de trouver à redire à un top model de Victoria's Secret - vous allez juste avoir l'air idiot. Le seul inconvénient que je vois avec l'UPA-700 a à voir avec sa puissance et si elle est finalement suffisante pour vous, votre système et vos besoins. Cela ne signifie pas que l'UPA-700 est de la merde si vous avez besoin de plus, cela signifie simplement que vous avez besoin de plus, auquel cas, à condition que vous souhaitiez garder les choses dans la famille Emotiva, vous regarderiez soit le XPA-5 ( 899 $) ou le XPR-5 (1999 $). Bien sûr, aucune de ces options ne vous offre sept canaux, car l'UPA-700 est le seul ampli à sept canaux proposé par Emotiva à l'heure actuelle, mais vous voyez mon point.

Je suppose que je pourrais me plaindre des lumières bleues criardes, mais elles peuvent être vaincues, de sorte que les critiques sont à peu près ouvertes. Les bornes de liaison et les entrées RCA sont un peu bon marché, mais là encore, le prix de l'ampli est inférieur à 500 $, il y a donc forcément quelques compromis. Je suis prêt à supporter des bornes de liaison bon marché en échange d'une meilleure qualité sonore et je pense que c'est ce que Dan et son équipe Emotiva ont également pensé lors de la conception de l'UPA-700.

Concurrence et comparaisons
Pour le meilleur ou pour le pire, la seule entreprise à laquelle quiconque semble vouloir comparer Emotiva est Outlaw, pour une bonne raison. Ils sont tous deux des concurrents directs sur Internet avec sans doute le même objectif. Quelle entreprise est la meilleure est une question de goût personnel. Cela dit, l'ampli le plus proche de l'UPA-700 devrait être Modèle 7075 d'Outlaw Audio , qui contient sept canaux d'amplification, chacun évalué à 75 watts dans huit ohms et 115 watts dans quatre, le tout pour 699 $ directs. Le modèle 7075 coûte un peu plus cher, mais encore une fois, il présente également quelques avantages supplémentaires, comme plus de puissance sous quatre ohms par rapport à l'UPA-700. Est-ce que cela fait du modèle 7075 un meilleur amplificateur? C'est à vous de décider. J'ai passé beaucoup de temps avec lui (7075) et j'ai trouvé que c'était un artiste phénoménal, pas tout à fait différent de l'UPA-700, bien que les deux sonnent différemment. Le 7075 présente un contrôle et une emphase un peu plus bas de gamme, tandis que l'UPA-700 a un peu plus d'énergie moyenne et supérieure. Ni l'un ni l'autre n'est nécessairement bon ou mauvais, juste différent, les deux étant dignes de votre considération.

Là où je pense qu'Outlaw réussit ou du moins se différencie d'Emotiva, c'est dans son offre d'un amplificateur à sept canaux légèrement plus puissant sous la forme de le modèle 7125 . Si le modèle 7075 ou l'UPA-700 s'avère insuffisant pour vos besoins, vous aurez alors plus de facilité à mon avis, à monter sur le marché en termes de puissance au sein de la gamme de produits Outlaw, par opposition à Emotiva. Emotiva n'offre actuellement pas d'autre amplificateur à sept canaux alors que Outlaw en a cinq, avec le modèle 7125, le prochain modèle à partir du modèle 7075, au prix de 999 $. Encore une fois, à chacun son propre, mais le concurrent le plus logique pour Emotiva doit être Outlaw.

Pour en savoir plus sur ces amplificateurs, ainsi que sur d'autres comme eux, veuillez visiter Page Amplificateur multicanal de Home Theater Review .

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Conclusion
Comme ce n'est que mon deuxième tour avec Emotiva, mon premier étant le préampli UMC-200 AV, j'hésite à faire l'éloge de l'UPA-700 de peur de ressembler à un disque cassé, sauf que rien de moins serait tout simplement malhonnête . La vérité est que j'ai énormément apprécié l'UPA-700, plus que je ne le pensais, et je suis heureux que Dan m'ait envoyé celui-ci plutôt que l'un de ses amplificateurs plus gros et plus coûteux, car j'ai eu plus de moments de plaisir et de prise de tête avec le 700 allumé. compte à quel point il est bon marché. Il, associé à un UMC-200, est un sacré coup de poing pour ceux qui cherchent à construire un système sans aller en prison pour débiteurs pour le faire. C'est incroyable.

Mes récepteurs AV de référence, en termes de performances, sont Le T 757 de NAD (1599 $) et le STR-DA5800ES de Sony (2000 $), les deux UPA-700 facilement assortis et dans certains cas surpassés lorsqu'ils sont associés à l'UMC-200 à un prix beaucoup plus avantageux. Sans oublier que vous pouvez devenir un équipement plus coûteux avec des séparations plus facilement qu'avec des récepteurs AV, même si ces récepteurs ont des sorties de préampli dédiées. Compte tenu de tout ce que j'ai décrit et / ou dit ci-dessus, et quelle que soit la marque, comment ne pas être excité par la perspective d'un ampli tel que l'UPA-700? C'est une belle chose.

Ressources additionnelles
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