Dune HD Max Blu-ray / Media Streaming Player examiné

Dune HD Max Blu-ray / Media Streaming Player examiné

Dune_HD_Max_media_streamer_review_CES.jpgMalgré ce que quelques audiophiles vous diront, le vinyle à tout niveau significatif en dehors du kitsch est mort et les CD ne sont pas loin derrière. Bien sûr, il peut y avoir une résurgence des ventes de médias physiques ici et là, mais la grande majorité de la population, ceux qui ne sont pas tout à fait intéressés par des choses telles que l'audio / vidéo haut de gamme, ont fait le saut vers les fichiers de musique numériques - la qualité soit damnée. La vérité est que les films ne sont pas loin derrière, et même si nous pouvons nous trouver au bord du précipice un nouveau format grand public en 4K , c'est le streaming et les téléchargements qui prennent de l'ampleur. Pourquoi? Pour beaucoup de gens, c'est la commodité offerte par bon nombre de ces services de streaming et / ou de leurs fichiers de résolution inférieure. Ils sont facilement indexés, stockés, consultés et appréciés lors de vos déplacements, attributs qui manquent largement aux formats physiques. Ignorant le facteur de portabilité pour les besoins de cette discussion, il faut bien examiner la commodité que des services comme iTunes, Pandora, AmazonVOD, Netflix et CinemaNow offrent une bibliothèque sans fin parmi laquelle choisir et profiter d'une simple pression sur un bouton. Nous n'avons plus forcément besoin d'acquérir nos médiathèques. Maintenant, il semble que nous n'avons qu'à payer pour un abonnement.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les serveurs multimédias écrit par le personnel de HomeTheaterReview.com.
• En savoir plus dans notre Section d'examen du lecteur Blu-ray .
En savoir plus sur les lecteurs multimédias en streaming .



Mais où cela laisse-t-il nos bibliothèques existantes? Ne peuvent-ils pas en quelque sorte être stockés et appréciés avec la même facilité et commodité décrites ci-dessus? Bien sûr, ils peuvent, et bien que le sujet puisse avancer les eaux troubles de la légalité , il est impossible de contourner le fait que les gens extraient leur propre contenu sur leurs divers ordinateurs, disques durs et / ou appareils portables. Bien que la pratique puisse être désapprouvée, selon le contexte, il n'existe aucune loi contre le matériel capable de lire un tel contenu.



Avec tout ce qui précède couvert, dites bonjour au lecteur Blu-ray / Media Streaming Dune HD Max.

Le Dune HD Max se vend directement au prix de 599,95 $ et, à ce prix, il représente l'effort phare de Dune. Si le Dune HD Max est trop riche ou trop riche en fonctionnalités pour vos besoins, vous pouvez facilement choisir l'un des petits joueurs de Dune HD comme le Smart H1, qui coûte 319,95 $. À première vue, le Dune HD Max ressemble à votre lecteur DVD ou Blu-ray classique, car il a à peu près la même taille et la même forme que la plupart des filateurs de disque et est vêtu d'un boîtier en aluminium entièrement noir. Mais les apparences peuvent être trompeuses car le Dune HD Max s'efforce d'être la pièce maîtresse de votre système de divertissement à domicile et de votre style de vie numérique, mais je devance moi-même.



Le panneau avant du Dune HD Max est divisé en trois sections distinctes. De gauche à droite, vous trouverez son lecteur Blu-ray, suivi de son écran central et se terminant par sa baie de disque dur 3,5 SATA remplaçable à chaud. Les commandes manuelles du Dune HD Max, qui sont principalement adaptées à la lecture de disques optiques, reposent en bas. Il y a aussi un emplacement pour carte SD, ainsi qu'une entrée USB située sur le panneau avant.

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À l'arrière, vous trouverez une foule d'options de connexion, à commencer par l'entrée Ethernet du Dune HD Max, suivie de deux autres entrées USB. À droite de ces entrées se trouvent les sorties vidéo, qui incluent les sorties vidéo HDMI (1.3), composite, S et composante. À côté d'eux se trouvent une paire de sorties audio numériques, l'une coaxiale, l'autre optique, toutes deux flanquées d'une paire de sorties audio analogiques. Dans ce que j'appellerai le grand fossé (plus à ce sujet dans un instant), vous trouverez les sorties audio analogiques 7.1 du Dune HD Max, ce qui signifie que vous pouvez profiter des derniers codecs de son surround comme Dolby TrueHD et Audio maître DTS-HD , même si votre préampli ou récepteur AV actuel ne les prend pas en charge. Une autre fonctionnalité intéressante qui complète les sorties audio analogiques du Dune HD Max est sa capacité de contrôle du volume numérique, qui rend des éléments tels que les préamplis AV superflus dans certaines installations. À côté de ses sorties analogiques 7.1 se trouvent la prise secteur et l'interrupteur principal du Dune HD Max. Il s'agit d'un très grand nombre de connexions physiques et de fonctionnalités pour un joueur qui mesure un peu moins de 17 pouces de largeur sur près de 12 pouces de profondeur et un maigre deux pouces et demi de hauteur. Même son poids hors de la boîte est gérable, à une touche de plus de neuf livres.

Dune_HD_Max_media_streamer_review_inside.jpgCe qui rend le Dune HD Max spécial, ce n'est cependant pas ce qu'il possède à l'extérieur. Au lieu de cela, le Dune HD Max est tout au sujet de ce qui est à l'intérieur. À la base, le Dune HD Max tire sa force de son processeur Sigma Designs SMP8642 qui, associé à son lecteur Blu-ray, lui donne la possibilité de lire pratiquement tous les formats vidéo connus de l'homme. Les codecs vidéo pris en charge sont MPEG2, MPEG4, XVID, WMV9, VC1, H.264 avec prise en charge du format de fichier pour MKV, MPEG-TS, MPEG-PS, M2TS, VOB, AVI, MOV, MP4, QT, ASF, WMV, Blu- ray ISO, BDMV, DVD-ISO et VIDEO_TS. Le lecteur optique inclus prend en charge les disques de données CD, DVD et Blu-ray, ainsi que les disques MP3, JPEG et autres images. De toute évidence, il prend également en charge les disques CD, DVD et Blu-ray au détail et créés par les consommateurs. Quel que soit le format vidéo que vous choisissez, vous aurez la possibilité d'en profiter en mode natif ou en le convertissant en 1080p. Le Dune HD Max prend même en charge le contenu vidéo 3D. De plus, le Dune HD Max prendra en charge la toute nouvelle technologie THX Media Director, ce qui en fera le premier serveur multimédia et lecteur Blu-ray au monde à prendre en charge cette technologie.



Les codecs audio pris en charge incluent AC3 (Dolby Digital), DTS, MPEG, AAC, LPCM, WMA, WMAPro, EAC3 (Dolby Digital Plus), Dolby TrueHD, DTS-HD Master Audio, FLAC, FLAC multicanal, Ogg / Vorbis, MP3, MPA et M4A - je pense que ce sont tous. En plus de prendre en charge tous les formats audio pris en charge, le Dune HD Max est capable de les lire dans des résolutions allant jusqu'à 192 kHz / 24 bits.

Aussi impressionnante que soit la prise en charge du format du Dune HD Max, la façon dont il accède à ce contenu est tout aussi impressionnante. Au-delà de son lecteur optique et de ses entrées USB, le Dune HD Max peut accéder au contenu via sa baie de disque dur 3,5 SATA, qui peut accueillir n'importe quel disque dur 3,5 de votre choix, ainsi que des disques SSD compatibles 3,5 pour des performances encore plus rapides. Cela signifie que vous pouvez essentiellement transformer le Dune HD Max en un mastodonte multimédia de plusieurs téraoctets pour pas beaucoup d'argent. Une recherche rapide en ligne a révélé que les disques durs de trois téraoctets se vendent moins de 200 $, bien que les disques SSD vous en coûtent un peu plus. Alors que trois téraoctets peuvent ne pas sembler suffisants pour ceux qui possèdent de grandes collections de vidéos HD, c'est beaucoup pour même la plus vaste collection de musique. De plus, il y a de l'espace à l'intérieur du lecteur pour une extension plus importante du disque dur, ce qui est évident dans le placement de deux panneaux amovibles que j'ai appelé plus tôt le grand fossé. Le Dune HD Max peut également accéder au contenu via son emplacement pour carte SD, mais sa véritable pièce maîtresse est sa capacité à être le leader d'une configuration de stockage en réseau (NAS) pour toute la maison.

Les configurations NAS vous permettent de stocker tout votre contenu dans un emplacement central, par exemple une matrice de disques durs dans un bureau ou un placard, qui envoie ensuite le contenu dans toute votre maison via des connexions Ethernet. En parlant d'Ethernet, le Dune HD Max est actuellement un appareil 10/100 Mbit, ce qui est assez bon pour le streaming vidéo HD, mais n'est pas aussi rapide que les meilleurs routeurs d'aujourd'hui, qui sont capables de vitesses Gigabit. Bien que le Dune HD Max ne dispose d'aucune sorte de capacité intégrée WiFi, il est possible de le convertir en appareil compatible WiFi en sacrifiant l'un de ses ports USB pour ajouter une clé WiFi externe. Quelle que soit la manière dont vous choisissez de connecter le Dune HD Max à votre réseau à des fins de streaming de contenu, le connecter à Internet vous permettra d'accéder à bon nombre de ses applications de navigation Internet, IPTV, BitTorrent et radio. Désolé, mais il n'y a actuellement aucun support pour des services comme Netflix, Pandora, CinemaNow etc., bien que la rumeur dit que ce n'est pas la faute du Dune HD Max ou des gens de Dune HD. Cependant, VUDU a été confirmé comme faisant son chemin sur le Dune HD Max dans une future mise à jour du firmware.

Pour en savoir plus sur la vaste gamme de fonctionnalités et de spécifications du Dune HD Max, veuillez visiter Site Web de Dune HD .

Cela m'amène à la télécommande du Dune HD Max. Comme le Dune HD Max lui-même, la télécommande est une affaire complète. Étonnamment, il est facile à utiliser, à naviguer et même à fonctionner à partir de la mémoire après quelques minutes d'utilisation. Malgré l'absence de rétroéclairage, je l'ai toujours trouvé fonctionnel même dans l'obscurité, grâce à sa disposition intuitive et simple. La plupart des commandes peuvent être exécutées via les boutons directionnels situés au centre de la télécommande et le grand bouton d'entrée. Les utilisateurs expérimentés réclameront sans aucun doute un clavier QWERTY, mais ceux qui ont des compétences de messagerie texte à l'ancienne devraient avoir peu de problèmes s'ils doivent renommer et / ou déplacer des fichiers via l'interface de Dune HD Max.

Dune_HD_Max_media_streamer_review_rear_right_half.jpg Le branchement - Partie 1: Connexion du Dune HD Max à votre système
Il suffit de sortir le Dune HD Max de la boîte et de le connecter à votre système. En fait, si vous avez installé un lecteur DVD ou Blu-ray à tout moment, vous êtes plus que capable de connecter le Dune à votre système. Pour mon système, cela signifiait connecter le Dune HD Max à mon Préampli AV Integra DHC 30.2 via HDMI, grâce à un câble HDMI Planet Waves d'un mètre. J'ai également utilisé un câble optique générique entre le Dune HD Max et mon Integra pour la lecture de musique, en partie à cause des bizarreries HDMI de l'Integra. J'ai également connecté le Dune HD Max à l'amplificateur intégré à tube MT-34 de mon Napa Acoustic via une paire d'interconnexions analogiques de deux mètres (asymétriques) pour une écoute à deux canaux plus audiophile, bien que pour les besoins de cette revue, la qualité du son les descriptions seront axées sur les performances du Dune via mon préampli Integra AV.

Dès la sortie de la boîte, les paramètres d'image du Dune HD Max sont à peu près précis pour un tourne-disque, ce qui signifie qu'aucun étalonnage supplémentaire ne devrait être nécessaire - sur le Dune, en fait. Si le Dune HD Max n'était qu'un autre lecteur Blu-ray, vous auriez terminé, mais ce n'est pas le cas.

J'ai demandé l'examen du Dune HD Max car je cherchais une solution qui me permettrait de diffuser facilement tout mon contenu dans sa véritable forme native. Je ne suis pas étranger à l'archivage multimédia et au streaming, ayant utilisé un réseau assez robuste de AppleTV dans toute ma maison. Cependant, je suis de plus en plus mécontent de la qualité à la traîne de l'AppleTV et des mises à jour constantes - des mises à jour qui l'ont éloigné du rôle d'extension multimédia et en ont fait davantage un streamer pour des services comme Netflix et YouTube. Aussi, tout fan d'Apple ou d'AppleTV notera que ses capacités vidéo laissent beaucoup à désirer. De plus, aucun produit Apple (prêt à l'emploi) ne prend en charge le format Blu-ray, ce qui n'est pas une option dans mon livre. Ainsi, alors que ma configuration AppleTV avait obtenu de bons résultats au fil des ans, j'étais prêt pour un changement.

J'aurais pu fléchir un peu mon 'Savez-vous qui je suis?' muscle à acquérir un système de marque Kaleidescape , même si même avec un rabais, il était d'un coût prohibitif. Je me suis donc lancé le défi de créer un système aussi performant que ce que vous trouverez via un Kaleidescape, mais ne coûtant qu'un peu plus que ce que vous dépenseriez pour construire ce que j'avais avec mes produits Apple. Budget initial: moins de 1000 $, qui comprenait le Dune HD Max.

Avant d'aller plus loin, permettez-moi cette clause de non-responsabilité: l'extraction de contenu protégé contre la copie dans n'importe quel format pour quelque raison que ce soit est actuellement illégale. Alors que l'industrie de la musique peut fermer les yeux sur les copies personnelles ou les sauvegardes dans certains cas, Hollywood ne le fait certainement pas. Que vous soyez d'accord ou en désaccord avec la position d'Hollywood n'est pas pertinent aux fins de cette revue, car cet article se concentrera uniquement sur les performances que vous offre le Dune HD Max, ainsi que sur sa capacité à diffuser du contenu de tous types. Le contenu auquel je fais référence ici est du matériel que j'ai créé ou que j'ai reçu aux fins de cet examen. Cette revue plongera dans les outils et les méthodes nécessaires pour ingérer du contenu, afin que le Dune HD Max puisse le lire et / ou le lire, mais il ne vous fournira pas de plan sur la façon de voler du matériel protégé contre la copie. Il convient également de noter que ni le Dune HD Max ni aucun autre produit Dune HD ne prend en charge aucune forme de solution drop-n-rip. Le Dune HD Max est simplement un lecteur de contenu que l'utilisateur final crée et / ou met à sa disposition. Bon, revenons à la critique.

Dune_HD_Max_media_streamer_review_Netgear_router.jpgMes appareils AppleTV étaient connectés au routeur Netgear N de ma maison, ce qui leur permettait d'accéder aux fichiers sur plusieurs disques durs à l'intérieur de ma tour Mac Pro. Cela n'allait pas fonctionner pour le Dune - non pas que cela ne pourrait pas, mais comme je l'ai dit plus tôt, je voulais quelque chose de plus robuste, à commencer par un nouveau routeur. Après avoir pris livraison du Dune HD Max, je me suis aventuré chez mon détaillant local à grande surface et j'ai ramassé quelques articles (que je continue à utiliser à ce jour) qui m'aideraient à mieux tester le Dune. Le premier était un nouveau routeur compatible Gigabit de Netgear pour 180 $. Le routeur Gigabit Netgear serait utilisé exclusivement pour mon système Dune en herbe. Afin de garder les choses propres et simples, et il ne s'interfacerait pas du tout avec aucun de mes autres ordinateurs personnels. Ensuite, j'ai acheté un lecteur NAS externe d'un téraoctet de Western Digital (WD) de leur série My Book Live (149 $) pour l'utiliser comme une preuve de concept de lecteur pour cet examen. Évidemment, ceux qui ont beaucoup de contenu nécessiteront plus de stockage qu'un seul téraoctet, mais pour les besoins de cette revue, j'ai utilisé le My Book Live de WD. Enfin, j'ai acheté un ordinateur portable Samsung pour 349,99 $ pour aider à l'installation et à la configuration de mon nouveau réseau, ainsi que du Dune HD Max lui-même. Vous pouvez utiliser un Mac pour effectuer ces fonctions, mais vous pouvez trouver cela limitant quand vient le temps d'encoder votre contenu et de l'enregistrer pour que Dune y accède. De plus, les Mac ont tendance à créer automatiquement des structures de fichiers et / ou de dossiers uniques lorsqu'ils sont connectés à des disques NAS, ce qui semble au premier abord être une aubaine, mais en réalité, cela causera des maux de tête sur la route. J'ai initialement configuré mon réseau via mon Mac, uniquement pour tout effacer et recommencer sur un PC grâce au formatage créatif du Mac. J'ai également emprunté un disque dur interne à un ami et à un collègue Membre du forum Équipement de cinéma maison RayJr. afin de tester les capacités du disque dur interne du Dune HD Max.

Après avoir branché et connecté le lecteur NAS et le routeur Gigabit au port Ethernet du Dune HD Max, la première chose que j'ai faite a été d'acquérir les adresses IP des différents appareils. Cela vous permet de les saisir manuellement dans les différents menus de configuration. Malheureusement, Dune ne fournit pas beaucoup d'instructions pour ces derniers. Ceux d'entre vous qui ont déjà mis en place des réseaux domestiques seront de vieux maîtres dans ce domaine, mais pour moi, c'était une expérience totalement nouvelle. Avec l'aide de mon gourou du PC, RayJr. (Je suis un gars Mac), j'ai pu installer le lecteur NAS sur le Dune en allant dans le menu de configuration de Dune HD Max et en l'entrant dans son sous-menu réseau. De là, nous avons mappé le lecteur NAS sur mon PC, toujours en utilisant l'adresse IP, puis sur le Dune HD Max en allant dans son sous-menu Applications, étiqueté SMB Server (Setup - Applications - SMB Server). En pointant le Dune HD Max vers le groupe de travail que nous avons créé, les ajustements et les transferts de fichiers de mon ordinateur portable vers le Dune ou le lecteur NAS seraient faciles et sans problème. Heureusement, l'installation d'un disque dur interne dans la baie de disque dur 3,5 montée à l'avant est moins gênante, mais vous voudrez toujours le mapper à votre ordinateur principal.

Une fois que tous les disques ont été connectés et synchronisés les uns avec les autres, j'ai pu commencer à naviguer dans l'interface à l'écran de Dune, ce qui est assez simple et facile à faire. L'interface utilisateur est largement basée sur des icônes, bien que vous puissiez facilement changer ce que Dune appelle votre `` vue '' en mode liste si vous le souhaitez. Le premier écran que vous voyez est votre écran d'accueil. À première vue, il est rempli aux branchies avec des options et des icônes que vous voudrez peut-être ou non. Mettre en surbrillance l'élément que vous aimez et appuyer sur Entrée vous amènera à cette fonction particulière. Mettre en surbrillance un élément et appuyer sur le bouton du menu contextuel de la télécommande fera apparaître une liste d'options qui vous permettent de tout faire, du renommer la fonction à sa suppression totale. Je voulais garder mon écran d'accueil aussi épuré que possible, j'ai donc supprimé tous les éléments superflus jusqu'à ce que je me retrouve avec les options suivantes: optique, configuration, musique partagée (musique), vidéos partagées (films) et NAS. Vous pouvez également redessiner l'arrière-plan de la page d'accueil, car Dune vous offre une grande variété de choix en ce qui concerne les skins préchargés.

À partir de là, vous pouvez télécharger le contenu de votre choix sur votre réseau et le Dune HD Max le verra et le lira, à condition qu'il soit encodé dans un format compatible. Cependant, la navigation dans ce contenu se fait uniquement sous la forme d'une liste ou d'une icône générique, ce qui est rapide, fiable et facile, mais pas tout à fait sexy. Pour pimenter un peu l'expérience utilisateur, vous devrez télécharger quelques programmes peu coûteux ou parfois même gratuits sur Internet.

Dune_HD_Max_media_streamer_review_rear_left_half.jpg The Hookup - Partie 2: Logiciel de récupération de médias, de bibliothèque et d'encodage
Les produits Apple s'appuient sur iTunes pour leurs métadonnées et leurs schémas d'organisation. Le Dune HD Max, ou tout autre produit Dune HD, d'ailleurs, dépend de vous. Cela signifie que si vous aimez la manière dont un logiciel de musique gère votre collection de musique, vous pouvez probablement l'utiliser avec le Dune tout en vous appuyant sur un autre logiciel pour les films, adaptant ainsi votre expérience à vos besoins. Cela signifie également que vous serez responsable d'une plus grande partie des démarches, ce qui peut sembler une affaire brute, mais une fois que vous y êtes entré, ce n'est pas aussi grave que cela en a l'air - en fait, c'est mieux que tout iTunes peut faire, même si certaines solutions peuvent ne pas sembler aussi sexy qu'iTunes.

Aux fins de cet examen, je vais concentrer mon attention sur les programmes que j'ai utilisés, qui sont Zappiti (gratuit), Musicnizer (29 $), Créateur de playlist (gratuit), MarqueMKV (gratuit) et Windows Media Player (gratuit). Zappiti est ce que l'on appelle un grattoir de films: il lit vos fichiers vidéo et scanne automatiquement Internet pour les métadonnées requises, en les extrayant souvent de sites tels que IMDB.com. Dune m'a fourni une poignée de bandes-annonces de films HD légalement acquises que j'ai pu synchroniser avec Zappiti afin de tester ses capacités de grattage. Zappiti n'est en aucun cas le seul logiciel de récupération de métadonnées disponible pour la Dune via Internet. Il y a aussi MyMovies, yaDIS et autres. Cependant, après avoir utilisé les trois, j'ai trouvé que Zappiti était le plus convivial pour un débutant.

Dune_HD_Max_media_streamer_review_Zappiti.jpgObtenir Zappiti pour extraire des métadonnées telles que des affiches, des synopsis, des fichiers et des données de contact est un jeu d'enfant - dites-lui simplement où vos fichiers sont stockés et où vous souhaitez stocker les métadonnées, et Zappiti s'occupe du reste. Dans mon test, qui comprenait plus d'une douzaine de bandes-annonces de films, Zappiti a fonctionné sans faute, ne prenant souvent que quelques minutes pour accomplir sa tâche. Là où Zappiti échoue parfois, c'est dans sa récupération des métadonnées d'acteur ou de studio, bien que les deux soient facilement contournés via sa fonction d'édition manuelle. En fin de compte, Zappiti vous laissera avec un style de navigation de couverture, dans lequel votre écran est rempli de petites affiches miniatures que vous pouvez parcourir, un peu comme K-Scape. En appuyant sur «entrer» sur l'une des affiches, vous obtenez une page secondaire avec plus d'art, d'informations sur l'histoire et des spécifications techniques. Appuyer sur «Entrée» sur la page secondaire entraîne la lecture du contenu lié. Zappiti crée également des dossiers que le Dune peut lire, ce qui vous permettra de parcourir par genre, année, studio, etc. MyMovies obtient le même résultat final et, me dit-on, peut être utilisé en conjonction avec d'autres logiciels comme AnyDVD, tournant MyMovies en une solution tout compris, mais je n'ai pas testé ces affirmations.

Pour les fichiers musicaux, j'ai utilisé le programme Musicnizer, qui fonctionne presque exactement de la même manière que Zappiti, seulement il gratte Internet pour les métadonnées musicales. Le résultat final de l'utilisation de Musicnizer est sensiblement le même que celui de Zappiti ou MyMovies, avec un écran plein de pochettes parmi lesquelles vous pouvez choisir. Musicnizer n'a pas la possibilité de créer des listes de lecture personnalisées. Pour ceux-ci, j'utilise un programme gratuit appelé Playlist Creator. Playlist Creator crée des fichiers .pls que le Dune HD Max peut ensuite lire et accéder, ce qui donne des listes de lecture musicales pas sans rappeler ce que vous attendez d'iTunes ou même Sooloos . Le seul hic, c'est que vous devez les peupler vous-même. La beauté de tous les programmes mentionnés ci-dessus, et d'autres comme eux, est qu'ils sont en grande partie open source, ce qui signifie que vous pouvez facilement les personnaliser pour mieux répondre à vos besoins. Si vous vous sentez un peu nerd (je pensais en être un, jusqu'à ce que je commence à traîner sur les forums HTPC), vous pouvez même écrire votre propre programme de grattage que le Dune HD Max peut lire et accéder facilement.

Quant à obtenir du contenu sur votre réseau pour que le Dune HD Max puisse y accéder, c'est une autre histoire, car il y a apparemment d'innombrables avenues pour voyager, toutes avec des résultats variables. Pour des raisons juridiques évidentes, je ne peux pas vous dire ou vous apprendre comment extraire un contenu protégé contre la copie. Cependant, je peux partager avec vous les programmes que j'ai utilisés pour obtenir du contenu en pleine résolution et non protégé contre la copie sur mon disque dur réseau. Pour la musique, j'ai simplement utilisé Windows Media Player, qui était un logiciel de base avec mon ordinateur portable. Windows Media Player est étrangement similaire à iTunes dans son fonctionnement, mais il peut extraire de la musique dans un plus large éventail de formats que iTunes.

Pour le contenu vidéo, j'ai utilisé un programme gratuit appelé MakeMKV. MakeMKV encode la vidéo au format de fichier .mkv populaire et largement universel, tout en conservant la structure d'origine de la source. Par exemple, j'avais un disque de test Blu-ray d'un film que j'ai aidé à produire et qui était de qualité Full HD, mais qui utilisait le codec de compression h.264. Le h.264 est à peu près standard parmi de nombreux disques Blu-ray actuels, ce serait donc un bon test des capacités HD de MakeMKV. Comme il s'agissait d'un disque de test et qu'il n'avait pas de protection contre la copie, je n'ai enfreint aucune loi - aussi, le disque m'a été donné par un ami pour ce test. L'insertion du disque Blu-ray dans mon lecteur Blu-ray USB portable LG et le lancement du logiciel MakeMKV m'ont permis d'encoder le film au format .mkv, tout en conservant la compression h.264 d'origine. En d'autres termes, MakeMKV a fait une copie bit par bit du contenu sans recodage, car le format de fichier .mkv n'est rien de plus qu'un conteneur. Une autre fonctionnalité intéressante de MakeMKV est sa capacité à conserver plusieurs flux audio, sous-titres et même marqueurs de chapitre, ce qui manque à certains logiciels d'encodage. Avec MakeMKV, vous pouvez même choisir les fonctionnalités susmentionnées que vous souhaitez conserver et celles dont vous pouvez vous passer. Par exemple, si votre contenu comporte à la fois des bandes sonores Dolby TrueHD et DTS-HD Master Audio et que vous savez que vous préférez le codec DTS, vous pouvez simplement exécuter votre encodage avec l'option DTS sélectionnée et économiser un peu d'espace fichier. Le processus était simple et direct et ceux qui étaient familiers avec des programmes tels que AnyDVD, Handbrake ou autres ne devraient avoir aucun problème avec MakeMKV. Le temps de codage semblait dépendre de deux choses: premièrement, la vitesse du processeur de l'ordinateur et deuxièmement, la longueur du contenu à coder. Pourtant, le processus était toujours plus rapide que le temps réel, ce qui m'a amené à croire que l'on pouvait encoder un grand volume de contenu en peu de temps.

Étant donné que le Dune HD Max est un lecteur si polyvalent, il existe plus d'une façon d'écorcher le chat proverbial en ce qui concerne votre contenu. Si vous souhaitez en savoir plus sur l'un des programmes ou procédures mentionnés ci-dessus, veuillez visitez notre forum sur HomeTheaterEquipment.com . Il existe également un certain nombre d'autres forums dédiés aux sujets abordés, qui peuvent être facilement trouvés via une simple recherche sur Internet.

Performance
J'ai commencé par tester les capacités du Dune HD Max en tant que lecteur Blu-ray / DVD en comparant ses performances à celles de mon lecteur universel de référence, le Cambridge Audio Azur 751BD. Le simple fait d'écouter le lecteur de disque du Dune HD Max m'a fait penser qu'il était de moins bonne qualité que le Cambridge. Tout d'abord, je voulais tester sa vitesse. Pour ce faire, j'ai utilisé The Dark Knight sur disque Blu-ray (Warner Bros.). The Dark Knight est un disque qui se charge directement dans le film plutôt que dans un menu, donc avec un repère défini par le 751BD de 57 secondes (de la pression sur `` play '' au début du film), le Dune HD Max l'a fait en un 2:06 décevant - plus du double du temps qu'il a fallu au Cambridge. Heureusement, en comparant les performances audio et vidéo des deux joueurs, ils étaient pratiquement indiscernables l'un de l'autre.

En savoir plus sur les performances, les inconvénients et la conclusion du Dune HD Max à la page 2. . .

Dune_HD_Max_media_streamer_review_front.jpgLà où la lecture vidéo du Dune HD Max est courte, c'est dans sa mise à l'échelle. En utilisant à nouveau le 751BD comme référence, l'image du Dune HD Max sur l'édition DVD de The Matrix Revolutions (Warner Bros.) semblait légèrement plus douce en comparaison. Les performances audio entre les deux joueurs étaient largement les mêmes. Étonnamment, le lecteur du Dune HD Max était un peu plus rapide pour charger le DVD par rapport au 751BD, cadencé à 26 secondes (menu lecture sur disque), contre 31 secondes pour le Cambridge. Malgré ses temps de chargement quelque peu lents et son mécanisme de plateau bruyant, le lecteur Blu-ray du Dune HD Max est plus que capable de servir de fileur de disque principal si vous ne possédez pas déjà un lecteur Blu-ray. Ses performances vidéo sur les disques Blu-ray sont égales à celles de mon lecteur Blu-ray de référence et sa qualité sonore est également à la hauteur. En ce qui concerne la lecture de DVD, le scalaire interne du Dune HD Max n'est pas aussi bon que certains, même s'il est loin d'être le pire. En tenant compte du prix du Dune HD Max, ses performances DVD étaient assez bonnes et à égalité avec mon lecteur Blu-ray Sony autrefois à prix égal. Quel que soit le matériau source, les couleurs étaient riches et bien saturées, avec des niveaux de noir solides et bien définis associés à un mouvement fluide et peu ou pas d'artefacts numériques. Même si l'upscaling du Dune HD Max n'était pas tout à fait au niveau de référence, il a quand même réussi à réduire le bruit au minimum.

En me concentrant sur la musique, le Dune HD Max était encore plus à la hauteur de la tâche, même si j'ai constaté que certains disques, principalement ceux de la marque `` CD amélioré '', causaient parfois des problèmes au Dune. Pourtant, en tant que transport de CD, sa performance était vive, un peu en avant mais pas cassante ou maigre. Les hautes fréquences étaient en grande partie lisses et sans grain, tant que le matériau source n'était pas mélangé de manière trop agressive. Ce n'était pas le cas avec l'album Play (V2) de Moby et le morceau «Everloving». Les médiums étaient ouverts et, comme les aigus, très doux et regorgeant de détails. La basse était tendue et agile, abandonnant juste un soupçon de poids à ma référence 751BD, mais les différences étaient légères. La dynamique était solide dans tous les domaines, tout comme la délimitation de la scène sonore. Lors de l'utilisation du Dune HD Max un transport alimentant mon préampli Integra AV, les différences entre celui-ci et mon 751BD, toujours en mode transport, étaient légères. En s'appuyant sur les sorties audio analogiques du Dune HD Max, les différences entre les deux lecteurs sont devenues plus visibles, le Dune sonnant un peu en retrait, doux et moins composé en comparaison. Ce n'était pas comme si la musique devenait soudainement moins agréable, ce n'était tout simplement pas aussi tranchant que ce à quoi je me suis habitué. Pourtant, même avec sa multitude d'options de sortie analogique, je dois imaginer que la plupart utiliseront le Dune HD Max comme moyen de transport, auquel cas il excelle.

Passant à la performance du Dune HD Max en tant qu'appareil de streaming connecté au réseau, j'ai commencé par la musique, cette fois avec un autre morceau de référence préféré, Barenaked Ladies 'I Love You' de leur album Gordon. Déchiré au format WAV (sans perte) et MP3 (320kbps), le Dune a joué les deux sans faute. Si je suis honnête, les formats étaient parfois difficiles à distinguer les uns des autres. Je ne suggère pas que le MP3 était égal au WAV, mais si vous souhaitez économiser de l'espace sur les lecteurs réseau, je vous recommande de lésiner sur votre encodage audio plutôt que sur votre vidéo. Quoi qu'il en soit, les deux fichiers conservaient la vigueur et l'énergie du CD original et, dans les deux cas, étaient parfois difficiles à distinguer du disque physique. Les voix étaient bien définies, avec une présence palpable au centre de la scène sonore, qui était également clairement délimitée avec un espace et une concentration énormes. La basse était tendue et profonde, tout en conservant son comportement courageux tel que défini par le disque. Les hautes fréquences ont été l'un des rares domaines où le MP3 de moindre qualité a montré ses lacunes, principalement en ajoutant une légère sibilance aux extrêmes. Ce n'était pas quelque chose que je ne pouvais pas surmonter, ce n'était tout simplement pas aussi bon que ce que vous obtiendrez d'un fichier encodé en WAV ou du disque lui-même. Quoi qu'il en soit, il est impossible de contourner la commodité que la musique extraite numériquement, quelle que soit sa qualité, offre par rapport au disque physique. La commodité, associée au facteur astucieux de naviguer dans sa bibliothèque musicale, grâce à des programmes comme Musicnizer, est tout simplement géniale. J'ai trouvé que surfer sur ma bibliothèque musicale via la navigation de style de liste incluse dans Dune était un peu plus rapide, et une fois la musique jouée, l'écran par défaut pour Musicnizer et Dune est le même - un écran vide avec une liste nommant le titre de la chanson, l'artiste nom, album, piste et année.

Passer à contenu de film en streaming via le Dune HD Max, j'ai chargé du contenu HD, d'abord sur le lecteur Maxtor que j'ai emprunté à un ami pour le placer dans la baie de lecteur remplaçable à chaud du Dune, et ensuite sur mon lecteur NAS. Le contenu HD sur le lecteur Maxtor m'a été donné au format ISO, qui était différent de mon .mkv habituel. Pour une raison quelconque, le contenu HD encodé ISO prend un peu de temps à se charger: environ quatorze secondes à partir du lecteur interne du Dune et seulement quelques secondes de plus à partir de mon lecteur NAS. La conversion de ce même contenu en .mkv a abouti à une image qui semblait identique, mais les temps de chargement ont été considérablement réduits (environ cinq secondes), ce qui m'a amené à remettre en question la nécessité de la capacité de lecteur interne du Dune Max HD, à moins bien sûr que vous ne l'ayez utilisé pour hébergez les métadonnées de votre bibliothèque. Cela semble produire une augmentation de la vitesse et de la réactivité lorsqu'il est stocké en interne, par opposition à sur le NAS. Cela dit, aucun programme de récupération de métadonnées, tel que Zappiti, n'a été aussi rapide que le navigateur de fichiers intégré de Dune, qui n'est pas sexy mais fait plus que faire le travail.

Après quelques tests de vitesse, j'ai comparé la lecture en streaming HD du Dune HD Max à celle du contenu HD lui-même qui, pour mémoire, n'était pas protégé contre la copie. Avec le disque Blu-ray dans mon lecteur Cambridge et le fichier encodé au format .mkv en cours de lecture via le Dune HD Max, les différences étaient au mieux négligeables lorsque vous êtes assis à seulement trois pieds de mon plasma Panasonic calibré THX de 50 pouces . En augmentant ma distance par rapport aux dix pieds habituels à partir desquels je regarde habituellement du contenu, je ne pouvais discerner aucune différence de qualité d'image, ce qui m'amena à conclure que non seulement le format de fichier .mkv était assez bon pour un véritable encodage et une lecture HD, mais aussi celui de Dune format préféré, en tenant compte de la qualité et de la rapidité. Gardez à l'esprit que le fichier .mkv était à la portée du fichier Blu-ray lui-même (30 Go), contrairement à ce que vous trouverez sur iTunes, où les films dits HD sont souvent compressés à un ou deux Go. En outre, le fichier .mkv a conservé tous les formats audio du film, y compris Dolby TrueHD, ainsi que Dolby Digital et, dans le cas de ce film en particulier, les commentaires du réalisateur également. Dans une comparaison A / B entre le fichier HD encodé et le disque lui-même, je n'ai pu discerner aucune différence de qualité audio, sauf peut-être une légère augmentation du volume de sortie du Cambridge. En dehors de cela, les deux joueurs transmettant un signal bitstream à mon processeur Integra, le son était identique.

Parlant en termes de performances, c'est-à-dire une fois que votre contenu est lu, le Dune HD Max est tout aussi bon que certains des meilleurs joueurs d'aujourd'hui, abandonnant seulement un peu dans le département de mise à l'échelle, ce qui n'est pas un facteur décisif pour moi. En tant que transport audio, le Dune HD Max fait plus que faire le travail pour les flux et les disques à deux canaux et multicanaux. Moins un peu de retard lors de la lecture initiale de disques Blu-ray, je dois dire que je suis impressionné par ce que le Dune HD Max peut faire pour moins de 600 $. Ajoutez à cela le fait que vous pouvez personnaliser son interface utilisateur en fonction de vos besoins, et l'argument en faveur d'un joueur comme le Dune HD Max devient encore plus fort.

Dune_HD_Max_media_streamer_review_angled.jpg Le mauvais côté
Le Dune HD Max est l'un de ces produits qui sera aussi bon que vous le faites, ce qui, pour certains comme moi, le rend génial. Cependant, si vous préférez une approche plus automatisée, le Dune HD Max peut ne pas être votre tasse de thé. Je sais que beaucoup d'entre vous peuvent considérer le Dune HD Max comme un tueur potentiel de K-Scape, et vous auriez raison de le penser, mais vous devez être prêt à faire une grande partie du travail vous-même. Pour dire les choses franchement, si vous préférez qu'un installateur travaille sur votre système ou qu'une femme de ménage nettoie votre maison, voici le numéro de téléphone de Kaleidescape: 650.625.6100. Je ne veux pas dire qu'en tant que jab, c'est juste que je pense que les clients qui recherchent un véritable système de type Kaleidescape devraient probablement utiliser un système Kaleidescape, car ils trouveront sans aucun doute le Dune HD Max trop gourmand en main-d'œuvre à le début pour leurs goûts.

Cela étant dit, il y a quelques éléments à mentionner pour ceux qui bavent à l'idée d'acheter un Dune HD Max. Tout d'abord, le lecteur Blu-ray est un peu maladroit et, franchement, pas très rapide. C'est également assez bruyant, bien que vous puissiez facilement ouvrir le boîtier et placer quelques morceaux de coupe-froid en mousse sur le châssis nu du lecteur pour minimiser le bruit et les vibrations internes, comme je l'ai fait. Bien que ce réglage réduit le bruit du lecteur, il ne fait rien pour améliorer sa vitesse. Mon ami et moi avons essayé de remplacer le lecteur par un autre de Sony, mais nous avons trouvé que l'ajustement n'était pas satisfaisant. Néanmoins, le lecteur fonctionne et fonctionne bien, ce n'est qu'une question de patience.

Ensuite, certaines des options de menu du Dune HD Max ne sont pas facilement accessibles, car pour une raison quelconque, elles sont classées à des endroits apparemment aléatoires dans les différents sous-menus de configuration. Par exemple, le sous-menu d'affectation de groupe de travail se trouve dans le dossier des applications plutôt que dans le dossier réseau. Une fois que vous avez appris où tout se trouve, la navigation dans les menus de configuration est assez simple, mais il y a un peu de courbe d'apprentissage.

Le Dune HD Max n'a pas de ventilateur, ce qui est de bon augure pour le bruit ambiant, mais est mauvais pour tout disque dur traditionnel que vous pouvez mettre dans sa baie de lecteur remplaçable à chaud. Le lecteur Maxtor que j'ai expérimenté à l'intérieur de la baie du disque dur de Dune a failli se cuire et je suis convaincu qu'il a entraîné plus de quelques problèmes avec les capacités de lecture de Dune. Retirer le lecteur et laisser le Dune refroidir un peu semblait lui plaire, car je n'ai rencontré aucun problème lors du retrait du lecteur. Ceux qui ont des disques SSD ne rencontreront probablement pas ce problème, même si j'ai trouvé qu'il n'y avait pas beaucoup d'avantage de vitesse à lire le contenu du disque interne, plutôt que de mon disque NAS.

En parlant de disques NAS, ils représentent un coût caché lorsqu'il s'agit de créer tout type de système de service multimédia à part entière. Tandis que un seul téraoctet My Book Live lecteur peut sembler raisonnable à moins de 150 $, vous aurez besoin de plus d'un téraoctet si vous souhaitez héberger des quantités massives de données, surtout si ces données sont de nature HD. Lorsque mon système est pleinement opérationnel, j'estime que mon disque dur doit se trouver quelque part entre 20 et 30 téraoctets, ce qui peut coûter cher. Heureusement, vous pouvez supporter ces coûts au fil du temps, car les produits Dune s'adressent carrément à un client de type bricolage.

Enfin, étant donné que tous les produits de la gamme actuelle de Dune ont la même capacité de base et s'appuient sur les mêmes logiciels tiers pour pimenter leur utilisation, ils sont quelque peu interchangeables. Si vous possédez déjà un lecteur Blu-ray, que vous en êtes satisfait et que vous voulez quelque chose uniquement d'interface avec votre contenu stocké en réseau, alors le Dune HD Max peut être excessif. En outre, l'idée derrière un appareil tel que le Dune HD Max est de servir de visage au contenu stocké sur le réseau, ce qui signifie que sa propre baie de disque dur peut également être excessive, ce qui diminue quelque peu la proposition de valeur du Max. Bien que 599 $ soient loin d'être chers par rapport à de nombreux autres produits sur le marché, ce n'est pas le meilleur rapport qualité-prix de Dune. À mon avis, cette distinction appartient à leur gamme de produits Smart. Cependant, si vous abandonnez le lecteur Blu-ray et le disque dur remplaçable à chaud, vous devrez également vous passer des sorties analogiques 7.1 du Dune HD Max.

Concurrence et comparaison
Bien que je considère le Dune HD Max comme étant dans la même ligue qu'un système Kaleidescape, je ne pense pas qu'il y ait beaucoup de croisements en termes de clientèle potentielle. Je pense que le principal concurrent du Dune HD Max provient d'autres appareils de diffusion multimédia, tels que le Heure du pop-corn et PC de cinéma maison (HTPC). Comme le Dune, le Popcorn Hour et les HTPC dépendent fortement du niveau de compétence de leur propriétaire et de sa volonté d'expérimenter avec des logiciels et du matériel. On me dit que Popcorn Hour a depuis publié un joli juke-box qui est automatisé comme iTunes et disponible prêt à l'emploi, par opposition à via un tiers comme c'est le cas avec le Dune. Les deux peuvent être obtenus pour à peu près le même type d'argent que le Dune HD Max et, en fonction de leurs configurations, peuvent faire beaucoup sinon toutes les mêmes choses, rendant une décision d'achat pratiquement de pure préférence.

Et puis il y a Apple. iTunes, pour le meilleur ou pour le pire, est devenu un peu la norme parmi les interfaces de style jukebox et pour une bonne raison - c'est génial. Parce qu'iTunes est génial, d'autres produits Apple qui l'utilisent comme épine dorsale - par exemple AppleTV - sont également assez brillants du point de vue de l'utilisateur final. iTunes rend le catalogage, le stockage et l'appréciation du contenu simples et intuitifs, ainsi que largement automatisés. Le problème avec iTunes, et presque tous les autres produits Apple actuellement disponibles, est que vous devez respecter ce qu'Apple juge suffisant. Pour la musique, cela signifie des fichiers basse résolution, et pour les films, des fac-similés hautement compressés et hors de prix de ce que vous pourriez acheter et extraire pour moins cher - si ce n'était pas illégal. N'oubliez pas que l'accent d'Apple n'est pas sur la qualité du contenu qu'il vous vend, mais sur sa commodité, c'est pourquoi même leurs versions de films dites HD sont loin de la qualité que vous obtiendrez d'un DVD, sans parler d'un Disque Blu-Ray.

Enfin, un certain nombre de produits de cinéma maison modernes, principalement des lecteurs Blu-ray, des consoles de jeux et des téléviseurs HD, disposent d'une sorte de connexion Ethernet ou de capacité réseau, ce qui signifie qu'ils peuvent posséder certaines des mêmes fonctionnalités que le Dune HD Max. Par exemple, mon lecteur Blu-ray Cambridge Audio Azur 751BD peut également accéder à mon lecteur NAS et lire des fichiers .mkv, entre autres, bien qu'il ne semble pas faire un aussi bon travail, en particulier lors de la diffusion de contenu HD. Il est toujours possible que vous n'ayez même pas besoin d'un appareil tel que le Dune ou le Popcorn Hour pour accéder à votre contenu, vous l'avez peut-être déjà dans votre système PS3 ou Xbox.

haut-parleurs b & w lm1

Pour en savoir plus sur ces appareils, ainsi que sur d'autres similaires, veuillez visiter Page du serveur multimédia de Home Theatre Review .

Dune_HD_Max_media_streamer_review_angled2.jpg Conclusion
Alors, quel est le Dune HD Max? S'agit-il d'un lecteur Blu-ray avec une connectivité réseau, ou est-ce un appareil de streaming réseau qui possède également un lecteur Blu-ray? Plus important encore, le Dune HD Max est-il le point d'entrée vers la construction du système K-Scape d'un homme qui travaille? Après avoir passé plusieurs semaines avec le Dune HD Max, je dirais oui à toutes les questions ci-dessus, car c'est en fait toutes ces choses. Bien que le Dune HD Max ne soit pas une solution aussi automatisée que, par exemple, K-Scape ou même iTunes, sa capacité à être réglé selon les spécifications de l'utilisateur final le rend beaucoup plus polyvalent. De plus, à condition que le même utilisateur soit prêt à faire un peu de travail, le Dune HD Max est également une solution beaucoup plus personnalisable.

Il est impossible de contourner le fait que si vous aimez avoir des copies de contenu sur un disque dur et pouvoir accéder à ce contenu dans toute votre maison, le Dune HD Max fait partie des meilleures options parmi lesquelles choisir. Cependant, ce n'est pas la seule option, car il existe de nombreux autres appareils de diffusion multimédia similaires au Dune en termes de prix et de fonctionnalités, certains étant même livrés avec un logiciel de juke-box déjà installé, ce qui les rendrait plus idéaux prêts à l'emploi pour la première fois. utilisateurs de temps. En outre, le Dune HD Max est quelque peu compromis par ses propres partenaires stables, principalement la série de produits Smart de Dune, qui offrent une grande partie des mêmes fonctionnalités, mais à un prix inférieur rendu possible par des éléments précédents tels que le lecteur Blu-ray de Max ou chaud baie de disque dur remplaçable.

Pourtant, pour une solution tout-en-un, le Dune HD Max est difficile à battre à son prix demandé de 599,99 $. Une dépense dont les clients potentiels doivent être conscients est le coût des disques durs que quiconque cherche à créer une bibliothèque numérique de contenu HD doit se préparer aux dépenses liées au stockage de toutes ces données. Ce n'est pas que le coût des disques durs soit exagéré ou même déraisonnable - ce n'est en aucun cas autant que ce que vous paierez pour un système K-Scape - il n'est tout simplement pas aussi abordable que les produits Dune eux-mêmes.

Pourtant, à la fin de la journée, le Dune HD Max est un enfer d'un joueur abordable et capable, un que j'ai énormément apprécié. Bien que je me sente toujours comme si je n'avais fait qu'effleurer la surface de ce que le Dune HD Max peut faire, je n'ai aucune réserve à lui donner une forte recommandation à tous ceux qui cherchent à créer un système de diffusion multimédia vraiment personnalisé à bas prix. En termes simples, j'adore ça.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les serveurs multimédias écrit par le personnel de HomeTheaterReview.com.
• En savoir plus dans notre Section d'examen du lecteur Blu-ray .
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