Roxsan Capsian AV Preamp examiné

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Il était une fois, les fabricants pouvaient miser sur une tendance masochiste chez les audiophiles qui permettait la prolifération de beaucoup d'absurdités minimalistes. Il voyageait sous le couvert du purisme, une notion selon laquelle «moins c'est plus», qui - même si c'était vrai jusqu'à un certain point en ce qui concerne la propreté du chemin du signal - a pu se répandre. Alors que les cyniques soupçonnaient que les fabricants les plus ignobles utilisaient le minimalisme comme moyen d'augmenter les profits (omettre des tas de choses mais facturer des prix ridiculement élevés), de nombreux consommateurs ont en fait cru au gif.

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Et ainsi, à la fin des années 1970 et au début des années 1980, nous avons trouvé une génération de mélomanes auto-abnégatifs prêts à remettre des sacs d'argent pour ... rien. En échange de dépenses haut de gamme, ils se sont vus refuser les commandes de balance et de tonalité, la télécommande, les entrées supplémentaires, les filtres et tout autre élément au-delà de la sélection de la source et du volume qui pourrait rendre la vie plus facile, la hi-fi plus agréable à utiliser. Bon sang, certaines personnes étaient si crédules qu'elles se sont même refusées le «luxe» de plus d'une vitesse sur un plateau tournant.

C'est au cours de cette sombre ère de tromperies en gros - vraiment Dark Ages de l'audio - que Roksan est né: encore un autre fabricant de platines tourné pour renverser Linn, un autre héros pour vaincre le Minotaure. Roksan marchait toujours sur un rythme différent (tweeters suspendus sur des ressorts ...), et pour cela on les admire. C'est donc d'abord avec un sentiment de disculpation que j'ai approché le Caspian DSP de Roksan, un processeur de son surround A / V à cinq canaux d'un fabricant avec ses racines dans la folie analogique. Mais comme les critiques n'ont aucun droit de porter le pardon du suintement s'ils ne doivent pas être considérés comme «doux», je ne voulais pas me sentir comme un parent indulgent ou Pollyanna. Même si je ne peux pas me résoudre à donner à Roksan la gifle dont il a cruellement besoin, je suis furieux contre eux car il n'y a aucune excuse pour offrir un composant si déconnecté des exigences des consommateurs.



Mais ce n'est pas une «gifle» de punition. Au contraire, Roksan mérite un solide coup à l'envers de sa tête collective pour y forcer un peu de sens. Il me semble que le DSP Caspian a dû être conçu par un Rip Van Winkle d'origine analogique, qui s'est réveillé un jour pour se retrouver à travailler dans un sous-genre de divertissement à domicile où (1) la stéréo est le format secondaire, (2 ) analogique la technologie secondaire, et (3) vidéo un élément clé de la formule. Seulement, il n'avait aucune idée, mais continua quand même.

Notez que j'ai eu la critique du DSP Caspian parce que j'ai adoré l'amplificateur à cinq canaux auquel il devrait être accouplé. Bon sang, je suis fan de la Caspienne depuis le premier jour, et j'ai utilisé l'ampli intégré et le lecteur CD comme références de prix moyen. Donc, critiquer la dernière entrée de la série avec un tel vitriol apparent n'est pas facile. Je veux que le monde ait besoin d'un processeur de 1295 £ fabriqué au Royaume-Uni. Je veux que cet extérieur aux angles chanfreinés, construit comme un coffre-fort, vivant contre toute attente, rivalise avec les Denons et Onkyos et les Yamahas et les TAG, ne serait-ce que pour réfuter l'adage de l'industrie qui soutient que le matériel A / V est si complexe - la vidéo étant une discipline entièrement différente - qu'elle séparera les hommes des garçons. En d'autres termes, nous sommes l'équivalent A / V de, disons, TVR: un constructeur automobile britannique obstinément du marché minuscule survivant au milieu des Porsche et des BMW.

Au premier examen, le DSP de la Caspienne semble avoir frappé la cible. Son poids et ses dimensions plutôt grandes (435x420x70mm - LDH) inspirent confiance: pas de boîte vide ne contenant ici guère plus qu'une carte mère et une alimentation. Il s'agit clairement d'un équipement «sérieux». Et le Roksan remporte la plus grande bataille de la guerre en sonnant - par-dessus tout - comme un produit audiophile. Une fois que je l'ai fait fonctionner, ce qui n'a pas été facile, j'ai été récompensé par le genre de qualité sonore soyeuse qui comble le fossé entre l'artifice du cinéma maison et le naturel de l'audio puriste. Le son n'est pas impressionnant, ce qui peut ou non être un inconvénient selon la façon dont vous aimez votre, et. Au lieu de cela, il suggère une liberté par rapport au type d'artefacts induisant la fatigue qui endommagent les composants d'entrée de gamme du cinéma maison. Pour ceux d'entre vous qui entrent dans les eaux A / V avec une simple pression sur l'orteil, cet appareil peut servir de préampli audio uniquement (lire: stéréo) sans craindre de déranger les puristes.

Curieusement, cependant, le Roksan ne sonne pas `` grand '' - l'inconvénient de son refus d'impressionner en termes de cinéma. Je peux comparer cela uniquement à l'expérience d'un petit moniteur bidirectionnel après une vie avec de grands panneaux. Malheureusement, je l'ai écouté à travers des panneaux pendant toute la session (Martin-Logans). À mes oreilles, ce système a été exprimé par une équipe qui n'a jamais visité une salle de cinéma - impossible, je sais, mais l'unité n'avait aucune sympathie pour la cinématique. Bien sûr, le traitement 5.1 a fonctionné comme il se doit, mais c'est tout ce qu'il faut. Vous avez votre son surround, mais presque à contrecœur.

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À ma grande consternation, cela ressemblait à ce que c'était: une interprétation audiophile puriste d'un produit de cinéma maison. C'est comme si l'appareil avait été conçu sous vide, malgré Dolby Digital 5.1 et Décodage DTS , le genre d'installations de configuration qui vous permettent de régler avec précision les canaux 5.1 (y compris le retard des haut-parleurs), le réglage du niveau du DAC pour correspondre aux entrées, la compression de la plage dynamique pour une écoute tard dans la nuit et quelques autres éléments uniques au cinéma maison . Mais c'est tout. Emmenez-les, et vous êtes dans un enfer de la Terre plate, vers 1979.

Commençons par la télécommande. Bien que je sois certain que Roksan pensait qu'ils étaient à la mode, le look iMac bleu glacial a sûrement déjà dépassé sa date de péremption. La télécommande est finie dans ce fastidieux plastique bleu transparent dans une faible tentative d'attirer les propriétaires de Mac. Mais, contrairement aux périphériques d'ordinateur de couleur bleu clair tels que les imprimantes et les scanners, qui se rapportent au moins à l'informatique, c'est hors de propos à côté d'un morceau de sculpture en métal solide comme un composant caspien. Et il est aussi minimaliste que l'unité elle-même, avec seulement deux boutons chacun pour l'entrée et le volume (haut et bas), la tonalité de test et la sélection de réglage de niveau avec contrôle plus et moins, DAC et sélection de délai, sélection et configuration boutons pour les différents modes surround et stéréo, un mute et une mise sous tension. Comme je suis gâté par le Lexicon, je préférerais au moins un bouton pour accéder directement à chaque entrée, au lieu d'avoir à les faire défiler.

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Ensuite, le panneau avant. Bien qu'il soit facile d'applaudir la tentative de Roksan de rompre avec la surpuissance remplie de boutons de la plupart des récepteurs A / V japonais, certains avec 50 boutons ou plus, la pénurie de commandes de la Caspienne frise le sadique. Pas de contrôle du volume, pour l'amour de ****! À côté de l'écran, qui vous indique quelle source, quel type de traitement, quel niveau a été défini et si vous avez atteint une surcharge, se trouvent trois boutons à gauche et trois à droite. À gauche, on / off à partir du mode veille (le principal AC marche / arrêt est à l'arrière), et deux boutons pour faire défiler vers le haut et vers le bas les entrées sur la droite sont des boutons pour choisir stéréo (2ch downmix), Pro Logic ou 5.1. C'est tout. Euh ... doh. Je pourrais à peu près vivre avec ce tableau, mais pas de contrôle du volume? J'utilise le rotatif du Lexicon tout le temps, et non parce que j'ai égaré la télécommande ou que les piles sont épuisées. C'est une extension naturelle de l'utilisation du système, point final. Peut-être que je suis le seul connard de la planète à le faire, mais cela n'aurait pas tué Roksan pour permettre aux utilisateurs cette option. Pas de contrôle du volume ... donnez-moi une pause.

Mais la véritable démonstration de détachement du monde réel se trouve dans le dos. Ce que vous obtenez, ce sont quatre ensembles d'entrées analogiques, un groupe de phonos pour les entrées surround, centrale et secondaire de, par exemple, des lecteurs DVD avec des sorties multicanaux analogiques, une sortie bande analogique et les six sorties nécessaires pour les canaux 5.1. Du côté numérique, vous obtenez une sortie coaxiale uniquement et une optique et trois entrées numériques coaxiales, une pour AC-3 / RF, les autres pour les sources à deux canaux. Ensuite, pour revenir aux pires jours de l'informatique, un tableau de commutateurs DIP bon marché et méchant pour sélectionner l'activation / la désactivation du subwoofer, l'activation / désactivation du haut-parleur central et l'activation / désactivation du surround. De toute évidence, Roksan est tellement enfermé dans un état d'esprit à deux canaux qu'il traite le canal 5.1 comme un mal nécessaire. Sur un processeur A / V convivial, les fonctions des commutateurs DIP apparaissaient dans un menu déroulant, accessible via la télécommande. Mais cela suppose un affichage à l'écran ...

Alors maintenant, nous arrivons à ce qui manque. À l'arrière se trouve une prise d'ordinateur à neuf broches marquée «port de commutateur vidéo». Oui, la commutation vidéo est un supplément optionnel (non fourni pour examen), et avec un prix fixé à `` peut-être 200 ou 300 '', ce qui la rapproche dangereusement - de 1500 à 1600 - d'un camion de rivaux avec une commutation vidéo complète en tant que norme. Si mes calculs (voir ci-dessus) sont corrects, il n'y a qu'une seule entrée numérique 5.1, composée par aucune entrée S-vidéo, pas d'entrées symétriques, pas de vidéo coaxiale, pas de péritel - rien, nada, nyet. J'ai donc appelé Touraj et j'ai dû couper court à la conversation avant de perdre mon chiffon: il a eu le courage de me dire que Roksan avait installé si peu d'entrées à l'arrière parce que les consommateurs ne voulaient pas que toutes les pistes aillent au même endroit, et que Le lecteur DVD n'était pas au même endroit que son processeur. Ce qui fait le seul connard de la planète ...

Et j'étais là, pensant que la beauté de ces énormes récepteurs A / V japonais, si vous pouvez nier votre tendance haut de gamme, était la concentration de tout en un seul endroit. Un câble CA, un groupe d'entrées vidéo, un autre pour les entrées audio, une télécommande qui gère l'ensemble de votre système, y compris la télévision et la plupart des sources ET le contrôleur, le tout dans un tableau bien rangé.

Que je suis bête.

Je ne veux pas aller plus loin avec ça, car on dirait que je donne des coups de pied à un homme quand il est à terre. Donc, pour résumer, Roksan a raté une belle opportunité ici, je suis sûr que je ne suis pas le seul à attendre un compagnon idéal pour le superbe amplificateur multicanal de la société. Et, sur le plan sonore, le DSP Caspian est une véritable alternative pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas supporter l'interprétation fine et trop traitée du son surround selon les fabricants du marché de masse.

Mais ce produit n'aurait jamais dû quitter l'usine sous une forme aussi dépouillée et sans fonctionnalités. À moins que Roksan n'ait été induit en erreur par une étude de marché qui impliquait de solliciter des personnes qui n'ont jamais exploité une installation A / V, ou qui prévoient d'utiliser leur système A / V uniquement pour écouter des CD à 2 canaux, et qui leur a donné un retentissant: «Oui! Offrez-nous un processeur A / V sans commutation vidéo, un manque d'entrées, une télécommande masochiste! Et puis nous facturer la même chose que Yamaha ou Denon ou Nakamichi serait tout en ajoutant tous les extras ET cinq canaux d'amplification!

Réveillez-vous, les gars: c'est 2000 et vous avez jeté votre chapeau dans l'arène du home cinéma. Si vous voulez prétendre le contraire, restez fidèle à l'audio stéréo, ce que vous faites très bien. Sinon, sachez que le «V» dans «A / V» ne signifie pas «vinyle».

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