Ce que les audiophiles ne comprennent pas à propos des milléniaux ... ou de la musique

Ce que les audiophiles ne comprennent pas à propos des milléniaux ... ou de la musique
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Les parents ne comprennent tout simplement pas. On pourrait en dire autant des audiophiles. Quand j'ai commencé dans le hobby, je voulais vraiment être considéré comme un audiophile, je pensais que c'était un terme à vénérer, et qui devait être mérité. J'ai regardé des audiophiles de renom, des écrits pour des chiffons comme Stereophile et The Absolute Sound, et j'ai pensé: un jour. C'était l'un de mes rêves, et au fur et à mesure que je gravissais les échelons de la spécialité audiovisuelle, d'un modeste critique de télécommandes à un rédacteur en chef, je me demandais quand, si jamais, je me sentirais comme un audiophile. Quand deviendrais-je un?

Je sais que cela peut sembler une étrange obsession, mais c'est une obsession qui m'a déchiré pendant des années. J'étais là, un habitué des cercles audio et vidéo, un fervent partisan de la cause, et l'un des écrivains les plus prolifiques de l'industrie encore, je ne me suis jamais senti comme un audiophile. D'accord, c'est peut-être un peu exagéré: je me suis peut-être senti comme un audiophile, mais je n'ai jamais eu l'impression que la «communauté» m'acceptait comme tel. Pourquoi demandes-tu? Eh bien, parce qu'il ne faudrait jamais longtemps à l'un des représentants autoproclamés de la communauté audiophile pour commenter mon amour pour les subwoofers, ou l'égaliseur numérique, ou Dieu nous en préserve, les amplificateurs de sonorisation professionnels. Le fait est que de grandes parties de la communauté ne m'ont pas accepté, ou ne voulaient pas entendre ce que j'avais à dire, parce que j'avais échoué à un test décisif arbitraire.



Semble familier? Ahem, Millennials.



C'est la même attitude qui, je le crains, éloigne les jeunes publics et les femmes du passe-temps. Je ne crois pas que je sois hors de propos en disant que, avec la communauté audiophile étant un peu un club de garçons, c'est aussi un sacré jugement.

Bien sûr, les audiophiles aiment aussi faire valoir que les jeunes ne se soucient pas de la qualité et qu'ils n'ont pas les ressources pour acheter quoi que ce soit, sans parler de l'équipement stéréo, alors pourquoi notre industrie devrait-elle se soucier d'eux? Cet argument est aussi mal informé que le hack vert de Sharpie pour les CD et l'obsession stupide des audiophiles avec la PlayStation de première génération comme source de musique.



Le mois dernier, j'ai eu le plaisir de participer au Record Store Day dans plusieurs locaux. Jour du magasin de disques (RSD), pour ceux d'entre vous qui ne le savent pas, est une journée de fête qui a lieu chaque année et fait la promotion des disquaires locaux et de la culture du vinyle à travers la sortie spéciale d'albums et de pressages réalisés juste pour la journée. RSD est avec nous depuis un certain temps et continue de gagner en popularité, au grand plaisir des fans et au grand dam de certains qui prétendent que la commercialisation de RSD l'a tué il y a longtemps - mais c'est pour un article différent.

Quoi qu'il en soit, passer une journée entière avec un large éventail d'amateurs de musique et de vinyle, quelques choses sont devenues immédiatement apparentes. Premièrement: l'âge moyen des foules avoisine la vingtaine. Deux: il y avait une tonne de jeunes filles, d'adolescentes et de femmes parmi la foule - et, non, elles n'étaient pas là à cause de leurs proches. Trois: l'excitation était palpable, l'humeur positive et familiale. Quatre: des tonnes d'argent ont été dépensées (dans un magasin, la moyenne était de plus de 200 $ par personne). Enfin, il n'y avait pratiquement aucune présence dans l'industrie audiovisuelle spécialisée. Il y avait aussi très peu d'audiophiles.

Attends quoi?



C'est vrai: j'ai passé la majeure partie de mon après-midi à parler avec des inconnus en ligne dans les magasins ou à l'intérieur des magasins eux-mêmes, et la plupart ont admis écouter leurs disques sur des platines à petit budget avec des écouteurs ou des haut-parleurs alimentés avec une connectivité phono ou Bluetooth. Rares sont ceux dont je me souviens avoir mentionné avoir des configurations au-delà de ce que vous pourriez être en mesure de gratter ensemble chez votre Best Buy local - Magnolia exclu. Bien que cela puisse amener de nombreux membres de la communauté audiophile à se moquer ou à le proclamer comme une preuve que les jeunes générations ne se soucient pas de la qualité, je demande: qu'est-ce que vous fumez?

Le débat sur ce qui est le meilleur - vinyle ou numérique - nonobstant, le fait que nous ayons ici des hordes de jeunes avec de l’argent à dépenser pour acheter des supports physiques devrait plaire aux audiophiles et à ceux qui répondent à tous leurs caprices. Et pourtant, ce n'est pas le cas. Pourquoi les fabricants ne s'associent-ils pas aux magasins de disques et ne mettent pas de systèmes dans leurs magasins? Bon sang, pourquoi ne se lancent-ils pas ensemble dans les affaires et ne construisent pas des magasins de détail autour de la culture de la musique plutôt que de séparer le matériel et le divertissement comme s'ils n'avaient rien à voir les uns avec les autres? Je sais que c'est à la mode d'être en ligne seulement ces jours-ci, mais pourriez-vous imaginer un magasin de disques avec du vinyle neuf et usagé, vendant du matériel audiovisuel à moins de 1000 $ de deux ou trois marques réputées, avec une machine à cappuccino et des canapés confortables pour les enfants à accrocher dehors et être social autour de la musique et du passe-temps? Si cela ne vous semble pas paradisiaque, je dois remettre en question votre religion. La prochaine génération de consommateurs aspire au genre d'expérience sociale que votre magasin audiophile typique n'a pas eu depuis longtemps. Il ne s'agit pas seulement d'écouter de la musique bien enregistrée par vous-même dans une pièce sombre. C'est différent maintenant.

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C'est ce qui manque à la communauté audiophile: la partie communautaire. Et tout comme autrefois, ce nouveau public acheteur de disques se concentre avant tout sur la musique. Il y a un pot d'or pour les entreprises audiovisuelles qui peuvent comprendre cela.

Ressources additionnelles
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