La démographie des amateurs audiovisuels évolue plus rapidement que le secteur audiovisuel

La démographie des amateurs audiovisuels évolue plus rapidement que le secteur audiovisuel

Démographie-thumb.jpgÉtant donné que je suis né dans une famille de radio, je suppose que c'est un triste commentaire que j'écoute environ une heure par mois de radio FM terrestre ces jours-ci. Le troisième jeudi de chaque mois, je traverse l'autoroute 405 du sud de la Californie vers la terre exotique de Beverly Hills pour me faire couper les cheveux. À l'intérieur du salon relativement modeste se trouve le système audio le plus médiocre que vous ayez jamais entendu, y compris les haut-parleurs de la marque Radio Shack Realistic jouant le plus puissant gare oldies KRTH (K-Earth, comme ils s'appellent eux-mêmes). Vous pouvez imaginer ce que cette station joue depuis plus de 20 ans que je vis dans le Southland. Les tentations. Les garçons de la plage. Motown. Un petit son Philly. Tarif oldies standard. Mais récemment, j'ai remarqué un énorme changement dans leur playlist éprouvée. Finis les classiques à leur place, les «vieux» qui me font me sentir vieux. Vous pourriez entendre «Super Freak» de Rick James, les tubes de Madonna des années 1980, le premier solo de Michael Jackson, The Police - en d'autres termes, la musique de ma jeunesse, pas celle de mes parents.

Rick James - Super Freak Regardez cette vidéo sur YouTube



Je me sentais assez vieux à la fin d'une récente coupe de cheveux quand il m'est venu à l'esprit que le public qui écoute les vieux classiques dépassait leur apogée en termes de dépenses, tandis que les membres de la génération X comme moi atteignent leur pic de dépenses. bien sûr, l'une des plus grandes stations de radio des États-Unis a dû changer de cap. Ils ont été intelligents de le faire.



En 2015 et 2016, j'ai personnellement acheté et entièrement rénové une maison. Mon enfant est sur le point d'aller à l'école privée et je voyage beaucoup - principalement pour les affaires mais aussi pour m'amuser en famille. Presque tous mes amis à travers le pays qui ont entre le début et le milieu de la quarantaine font de même. Mon copain de 46 ans, Ben, cherche activement un condo ou une coopérative dans l'Upper West Side de Manhattan ou à Park Slope Brooklyn. À 48 ans, notre écrivain, le Dr Ken Taraszka, vient d'acheter un endroit tueur à Tampa qui est maintenant équipé d'un système Control4 complet (revue à venir). Mon pote Tim, à 42 ans, vient de choisir une maison de tueur avec vue sur toute la baie du sud ici à Los Angeles qu'il prévoit de démolir et d'équiper avec tous les goodies, y compris un Crestron 4K ultramoderne. système (un examen de mon nouveau système d'automatisation Crestron est également à venir).

Comparativement, je regarde ma mère et ses amis qui sont maintenant à la fin de la soixantaine ou au début des années 70, et bon nombre d'entre eux réduisent intelligemment leurs effectifs. Nous venons de vendre la maison de 3800 pieds carrés de ma mère dans la section Chestnut Hill de Philadelphie pour une maison de ville plus modeste et gérable dans une banlieue voisine. La famille qui m'a lancé dans l'audio à la fin des années 1980 cherche à s'installer dans de plus petites fouilles (tant qu'il y a une très bonne salle audio pour le système B & W / Linn / NAIM bien construit du père). Un autre ami de la famille au début des années 70 vient de vendre l'une de ses maisons à Seattle, réduisant ainsi ses résidences au Connecticut et à West Palm Beach. Problèmes du premier monde, je sais!



La réalité est que moins de choses rendent la vie de ces gens un peu plus facile. Ils sont libres de passer plus de temps avec les petits-enfants, plus de voyages et au-delà. C'est une bonne chose, mais comment cela affecte-t-il le secteur audiovisuel - puisque le secteur audiovisuel spécialisé ne connaît pas la vie sans les baby-boomers en tête des dépenses.

L'activité audiovisuelle spécialisée a été lancée par les baby-boomers avec des produits conçus par les baby-boomers vendus aux baby-boomers par des revendeurs qui, à ce jour, sont encore majoritairement des baby-boomers. De la montée de la VHS sur Betamax et de l'avènement du Compact Disc (1982-ish) à l'effondrement immobilier de 2009, le secteur audiovisuel spécialisé n'a pas vraiment connu de moments difficiles. Nous avons toujours eu la nouveauté, que ce soit le son surround Dolby 5.1, le disque laser, les premiers systèmes de jeux vidéo, les DVD, la télévision par satellite, les téléviseurs à écran plat et bien plus encore. Les baby-boomers étant le plus grand groupe démographique en termes de taille et de pouvoir d'achat, les choses allaient bien dans l'industrie audiovisuelle, même lorsque l'économie nationale était en plein essor.

Maintenant, cependant, les baby-boomers ne sont pas le plus grand groupe démographique aux États-Unis.Ce titre appartient aux énigmatiques milléniaux. Le plus petit groupe démographique est ma génération - la génération X - mais nous sommes à l'âge où nous dépensons à ou près de notre potentiel le plus élevé.



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Tout cela signifie qu'un changement radical s'annonce dans le secteur audiovisuel spécialisé. Les baby-boomers achètent déjà moins de matériel, et qui peut leur en vouloir? Ils ont alimenté l'industrie pendant des décennies, mais combien de performances mon père obtient-il s'il met à niveau les Wilson Audio WATT-Puppy 3/2 que je lui ai fait utiliser pour 3000 $ il y a 15 ans par rapport à une nouvelle paire de Sashas à près de 10 fois le prix? La peinture sera plus belle et la technologie est plus récente, mais le delta des performances vaut-il dix fois plus de prix? Probablement pas, car ce qu'il a est déjà sacrément bon.

Les membres de la génération X achètent du matériel audiovisuel à un bon prix, mais ces dernières années, ils ont pris autant de goût pour la domotique que pour le cinéma maison. La pression à la baisse sur les prix et l'accès facile aux appareils d'automatisation intelligents ont fait de la domotique un projet de bricolage qui peut être accompli pour un peu plus qu'un grand pour les débutants. Il y a dix ans, installer un système de sonnette vidéo ou distribuer l'audio dans chaque pièce coûtait dix fois plus cher qu'aujourd'hui. Les dépenses de la génération X diminueront à un moment donné, et respectueusement, nous ne sommes tout simplement pas assez nombreux pour alimenter l'industrie comme l'a fait la génération de nos parents.

Cela m'amène à la génération du millénaire. De nombreux milléniaux ont acheté une ligne de crochet et un plomb dans le concept qu'un diplôme de premier cycle de 250000 $ est la clé d'un véritable pouvoir de gain, les laissant ainsi avec une dette de prêt étudiant écrasante qui les maintient à la maison et à ne pas acheter de gros billets. des produits. La bonne nouvelle est qu'aucune génération n'aime la musique et les médias plus que la génération Y. Ils sont tous à l'aise avec la technologie d'une manière qui donne aux Xers et aux Boomers un aspect idiot ... et il y a beaucoup de Millennials à qui vendre. Mais l'industrie doit trouver exactement la bonne façon de leur vendre. À l'heure actuelle, en tant que groupe, ils sont derrière la courbe en termes de modèles de dépenses AV, mais j'espère que cela s'améliorera. Cela va juste prendre du temps (pour réduire toute cette dette de prêt étudiant).

Alors, que fait le secteur audiovisuel pour se préparer à ce changement radical? Voici quelques idées.

• Travailler pour préserver l'héritage des designers «culte de la personnalité», mais aussi construire un chemin vers le moment où ces personnes ne dirigeront pas l'entreprise. Ferrari se débrouille bien des décennies après le décès d'Enzo Ferrari, donc cela peut être fait. Aujourd'hui, il y a encore trop d'entreprises audiophiles qui demandent à leurs fondateurs de tourner des clés et des tournevis alors qu'ils devraient encadrer la prochaine génération de designers. Les entreprises intelligentes font le pas. L'audio transparent vient à l'esprit. D'autres comme THIEL Audio sont en train de reconstituer les pièces (très bien, au fait) après que leur fondateur soit mort et ait quitté l'entreprise sans direction.

• Les sociétés audiovisuelles spécialisées doivent dépenser l'argent nécessaire pour obtenir des licences de nouvelles technologies qui plaisent aux milléniaux fous de téléphone. Le Bluetooth est le moins cher, mais il existe d'autres options comme Airplay d'Apple, DTS Play-Fi, etc. Il ouvre des produits audiovisuels spécialisés au-delà des acheteurs traditionnels à des centaines de millions de clients de smartphones et de tablettes.

• Les marques audiovisuelles doivent repenser le facteur de forme et le design de leurs produits avec un esprit totalement ouvert. La génération Y adore acheter des produits qui ont l'air cool. Un iPad est vraiment cool. Un téléphone Samsung Galaxy est également cool. Un système Sonos ou un thermostat Nest est vraiment cool. Avoir de gros amplis monoblocs sur le sol avec des câbles éparpillés partout n'est pas aussi cool. Ne vous méprenez pas, les amplis mono hautes performances et les très bons câbles peuvent être sympas, mais ils doivent être au bon endroit et avoir une belle apparence. L'esthétique compte plus aujourd'hui que jamais auparavant, et cela ne changera pas dans les décennies à venir.

• Les marques audiovisuelles que nous connaissons et aimons doivent se tourner vers de nouveaux pipelines de distribution car le vent a déjà tourné. Si une entreprise peut obtenir son produit dans Magnolia (ou Best Buy) et / ou dans l'Apple Store, félicitations - vous êtes prêt à une distribution véritablement nationale. Il y a dix ans, il y avait d'autres alternatives - y compris des chaînes nationales comme Tweeter, Circuit City et Ultimate Electronics. Il y avait aussi des chaînes régionales significatives comme Ken Crane (CA), Hi-Fi House (PA) et MyerEmco (VA-DC) - mais elles sont toutes en faillite. Disparu. Les marchands traditionnels de brique et de mortier sont excellents, mais ils sont de moins en moins nombreux. Ils exigent souvent des marges bénéficiaires élevées, ainsi que des produits `` plancher '' et une exclusivité du marché, ce qui peut avoir été un modèle qui a fonctionné dans le passé mais qui ne fonctionnera pas avec un tout nouveau type d'acheteur et un marché évolué.

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Amazon est en train de devenir une chaîne incontournable et la société est plutôt amicale avec les produits audiovisuels, même les plus haut de gamme. Combien de jeunes consommateurs savez-vous que leurs cartes de crédit ne sont PAS déjà connectées à un compte Amazon Prime? Les revendeurs de catalogue audiovisuel atteignent également un large public d'acheteurs qui traversent le pays. La vente directe sur Internet n'est plus aussi effrayante d'un concept qu'auparavant, en particulier pour les nouveaux modèles commerciaux. Enfin, l'ouverture de canaux de distribution plus larges permet des relations publiques et une promotion plus efficaces. Si les gens ne trouvent pas votre produit à acheter, ils abandonneront probablement et achèteront ailleurs.

• Trouvez des moyens de maintenir des prix équitables. Krell a déjà fabriqué un dock iPod à 4 000 $ avec un ampli correspondant à 4 000 $. Certainement un concept sympa, mais à 8 000 $, vous avez exclu presque tout le monde du marché. Les produits emballés à haute performance ne doivent pas nécessairement être bon marché, mais ils doivent avoir un prix raisonnable. Les annonceurs qui suivent ce mantra avec leurs publicités sur ce réseau réalisent sans aucun doute le plus de ventes.

Où vous situez-vous sur l'avenir de la spécialité audiovisuelle? Mourra-t-il avec les Boomers ou peut-il évoluer? Que feriez-vous pour commercialiser auprès des milléniaux? Comment changeriez-vous les produits pour qu'ils répondent aux besoins du marché d'aujourd'hui, ainsi qu'aux demandes des consommateurs à l'avenir? Partagez avec nous ci-dessous dans les commentaires. Nous voulons de vos nouvelles!

Ressources additionnelles
Recherche Pew sur les Millennials dépassant les baby-boomers en tant que plus grande génération
CNN sur où les Américains dépensent leur argent