Pass Labs XA30.5 ampli stéréo de classe A examiné

Pass Labs XA30.5 ampli stéréo de classe A examiné

Pass-Labs_XA30-5-Review-Front.jpgAhh, la pensée des bijoux audio - c'est un endroit chaleureux et heureux où aller, n'est-ce pas? Le matériel de grande valeur Internet direct est à la mode ces jours-ci, mais pour ceux d'entre nous qui ont un Jones pour quelque chose de vraiment exotique, il est difficile de rayer cette envie avec un ampli emballant un Bang & Olufsen Ice-amp dedans. Nous aspirons à quelque chose de plus exagéré. Nous aspirons à quelque chose d'un peu plus artisanal. Nous aspirons à quelque chose aux performances extraordinaires. Nous aspirons à vider nos comptes chèques et au diable les conséquences.

Ressources additionnelles
• Lire plus de critiques d'amplis stéréo écrit par le personnel de HomeTheaterReview.com.
• Trouvez une paire de Haut-parleurs d'étagère ou Haut-parleurs sur pied pour le XA30.5 à conduire.
• Explorez les sources de notre Section d'examen des composants source .

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Le Pass Labs XA30.5 à 5500 $ pour un ampli de puissance de 30 watts est la définition vivante et respirante des bijoux audio. Conçu par l'ingénieur légendaire, Nelson Pass ( Adcom , Au seuil , Premier Watt , Réussir les laboratoires ), cet ampli est conçu pour ceux qui ont le goût du meilleur. C'est la truffe blanche la plus petite mais la plus savoureuse pour ceux qui savent ce qu'est un son pur et clair et sont prêts à payer pour cela. Remarque: le Pass Labs XA30.5 n'est pas pour tout le monde. C'est vraiment une alternative à l'état solide à l'ampli à tube triode asymétrique, mais ne vient pas avec les tubes, la chaleur et la puissance de sortie minuscule. Cela dit, vous payez plus de 300 watts par canal pour 30 watts par canal de qualité audio. Comment cela peut-il avoir un sens?



Les amplis de classe A à faible puissance sont un composant audiophile culte qui vous oblige à utiliser des haut-parleurs prêts à jouer. Oublier Se réjouit et beaucoup Bowers et Wilkins . Vous avez vraiment besoin d'enceintes plus efficaces pour tirer le meilleur parti d'un ampli de classe A contenant seulement 30 watts - du moins si vous prévoyez une écoute animée. Vous ne conduisez pas d'électrostats ou d'enceintes plus difficiles à THIEL avec un ampli de classe A de 30 watts. Wilson Audio , Focal , certains Bowers & Wilkins et une foule d'autres options de marques comme Audio Tekton , Avantgarde et au-delà conviendront bien cependant.

Quand je travaillais pour Mark Levinson chez Musique et film pour violoncelle Los Angeles , nous avons vendu des amplis de classe A très haut de gamme conçus par Tom Colangelo qui sonnaient comme des tubes mais sans les maux de tête et le service. Mark a expliqué que le fonctionnement de classe A était la conception la plus gaspilleuse pour un ampli en termes de puissance d'entrée par rapport à la puissance de sortie, mais la puissance qui en résultait était le plus doux du nectar. Il a ensuite comparé un ampli de puissance de classe A à un robinet qui ne pouvait fonctionner que complètement. Amplis de classe AB (pensez à Pass Labs X250, Krell 402e , Mark Levinson 532h , Classé CT-M600s sont capables de tirer du mur différemment. La plupart de la musique n'a pas besoin de toute la puissance qu'un ampli peut fournir tout le temps, mais lorsque la bande-son musicale (ou le film d'ailleurs) gonfle, la puissance nécessaire passe par le toit et un ampli de classe AB tire du mur comme avait besoin. Les amplis de classe A fonctionnent constamment. Ils fournissent la puissance qu'ils peuvent offrir de manière plus uniforme et avec un son contrôlé et stable avec lequel les amplis de classe AB ne peuvent rivaliser.

Pass-Labs_XA30-5-Review-connections.jpg Le branchement
La configuration de cet ampli de 75 livres n'est pas vraiment très différente de celle de tout ampli de puissance que vous pourriez rencontrer. Déballez. Bave devant le magnifique travail du métal et le compteur bleu qui donnent à McIntosh un aspect bon marché. Branchez rapidement les câbles XLR (beaucoup utiliseraient des RCA selon la configuration) et laissez la ventouse s'introduire. Désormais, le rodage est un sujet intéressant pour un ampli de classe A. Si vous prévoyez d'en ramener un à la maison pour une audition, vous devez vous assurer que l'ampli a eu pas moins de 100 heures d'autonomie. Je pourrais faire valoir que l'ampli ne prend vraiment vie qu'à environ 250 heures de rodage. Si vous pensez que c'est idiot, alors vous êtes soit a) normal, soit b) un client de classe AB. Les amplis de classe A ont besoin d'un temps de rodage important pour prendre vie. Ils sonnent également mieux lorsqu'ils sont laissés allumés, ce que votre facture d'électricité pourrait ne pas aimer, mais vos oreilles adoreront.

Dans mon système, j'ai utilisé un système provenant d'un Lecteur Blu-ray / DVD-Audio / SACD Oppo Digital BDP-93 et une tour Apple Mac Pro entrant dans un Benchmark DAC1 PRE . Le Benchmark est exécuté en sortie équilibrée (XLR) via des interconnexions de référence transparente et exécuté dans le Pass Labs XA30.5. Le 30.5 était à l'origine connecté à Enceinte bibliothèque PM1 de Bowers & Wilkins , mais ont ensuite été remplacés par les enceintes Utopia Diablo de Focal. Quel que soit le choix du haut-parleur, ils étaient connectés via des longueurs de 12 pieds de câbles de haut-parleur Transparent Reference. En termes simples, le système est une plate-forme audiophile petite mais très haut de gamme conçue pour briller à des niveaux bas dans une installation moins que parfaite dans un bureau de 25 pieds sur 12 pieds.

Performance
Sur le plan sonore, il n'y a rien de tel qu'un ampli de classe A. Bien que le son ait cette sensation «pure», il n'est pas aussi riche, luxuriant et doux que certains tubes. Le Pass Labs XA30.5 est plus un ampli analytique mais qui peut facilement être mal interprété comme étant un son énervé, dur ou minuscule. Le Pass Labs XA30.5 n'est rien de tout cela. C'est profond, précis et contrôlé d'une manière que vous pourriez ne pas croire. Sa capacité à alimenter des haut-parleurs est supérieure à ce que vous pourriez penser qu'un ampli de 30 watts peut faire, mais il doit être apprécié dans le bon contexte. En savoir plus sur les performances de l'ampli Pass Labs XA30.5 à la page 2.

Pass-Labs_XA30-5-Review-Black-Background.jpgPar exemple, sur «The Sidewinder» de l'album classique du même nom de Lee Morgan, vous pouvez entendre un éclat brillant sur les cymbales qui est incroyablement vif mais en aucun cas dur, brillant ou abrasif. Pensez à ce à quoi ressemble une cymbale si vous sortez pour écouter de la musique live. C'est brillant mais pas trop dur. C'est vivant. C'est audacieux. C'est ainsi que ça sonnait sur le Pass Labs XA30.5 - comme de la musique live. Les notes de basse stand-up sont serrées et résolues. Un son ferme et vif décrirait assez bien le bas de gamme des haut-parleurs Focal Diablo Utopia lorsqu'ils sont joués sur l'ampli Pass Labs. Dans l'ensemble, le son attire même les non-audiophiles dans la musique, ce qui leur donne envie d'augmenter le volume pour les niveaux des clubs de jazz en direct, que le XA30.5 est plus que disposé à apporter dans votre salon.

Sur `` See You '' de The Colour and The Shape des Foo Fighters, vous entendez les Pass Labs intensifier et prendre les commandes d'une piste spacieuse et hybride-acoustique d'une manière que mon plus grand appareil audiophile à la maison ne peut pas faire. À la fin du deuxième refrain, lorsque le public (du studio) applaudit, vous pouvez les entendre comme s'ils étaient dans la pièce avec vous. L'air entre la voix de Dave Grohl et la ligne de basse ambulante est d'or audiophile. Dans les versets plus complexes, les camions Pass Labs avec un niveau de contrôle que vous n'entendez jamais vraiment avec des amplis de faible puissance. La caisse claire apparaît avec une précision et un dynamisme que vous n'entendez souvent dans aucun système audio, même les plus chers.

Sur 'Gypsy Eyes' de Electric Ladyland de Jimi Hendrix (version britannique), vous pouvez à nouveau entendre ce niveau de contrôle avec la grosse caisse d'ouverture. Cela ressemble plus à un cœur qui bat qu'à un tambour car il sort dans l'espace musical et vous saisit. Les guitares superposées de Jimi ont un son chaud, rond et d'une précision incroyable. Il ne faut pas une oreille avertie pour entendre toutes les couches que Hendrix et Eddie Kramer ont mises dans la piste. Dans `` Long Hot Summer Night '', vous pouvez entendre plus de superbes superpositions avec des détails si musicalement juteux que vous pourriez tomber de votre fauteuil d'écoute. Un contrôle incroyable permet à la voix de Jimi de flotter un peu au-dessus des haut-parleurs avec des guitares tissant ensemble une scène sonore contrairement aux enregistrements `` tous niveaux - tout en haut '' d'aujourd'hui.

Élargissant la profondeur et la complexité de la musique, je suis allé à Love Ritual: Rare and Previously Unreleased 1968-1976 d'Al Green et le morceau `` I Think Its For The Feeling (It's Alright) '' pour un ensemble plein et plein de soul. Alors que la batterie ne sonnait pas comme une bonne bande maîtresse sur cette piste, le gros son de basse dissipe toute idée que le Pass Labs XA30.5 est un petit ampli sissy. La voix de Green bondit hors des limites des haut-parleurs comme s'il était dans la pièce. Al Green n'est pas connu pour être réservé et quand il atteint ses sommets - il monte en flèche. C'est à ces moments-là que les amplis peuvent rouler et faire le mort. C'est à ces moments-là que vous voulez juger un ampli comme le Pass Labs XA30.5. Il ne manque jamais d'essence. Cela ne semble jamais fatigant. Il fait vibrer la musique comme sur l'enregistrement - ni plus, ni moins.

Avec les lumières tamisées un dimanche soir avec le soleil se couchant au loin sur l'océan Pacifique, j'ai repéré les «chiens» des animaux de Pink Floyd. J'aurais aimé avoir mon SACD de Wish You Were Here pour lequel j'ai payé 43 $, mais il n'est pas arrivé mais serait en route. Sur «Dogs», le morceau se développe en dégradés de guitares acoustiques et d'orgues subtils se déplaçant à un rythme assez rapide. Au premier refrain, la fenêtre dynamique est grande ouverte avec une dynamique complète du groupe de rock. C'est un défi bien plus difficile que la piste Al Green, car il se passe plus de couches, plus d'instruments, plus de dynamique, mais le Pass Labs XA30.5 n'a jamais faibli, même à des volumes très élevés. C'est probablement l'amplificateur le plus stable que j'aie jamais entendu. Les CT-M600 de mes 600 watts Classé offrent ce niveau de dynamique (et au-delà si vous écoutez votre musique aussi fort) mais même ils n'ont pas ce type de contrôle. Même les 50 000 $ la paire Mark Levinson N ° 53 n'ont pas ce niveau d'espace et de contrôle.

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Le mauvais côté
L'avantage du Pass Labs XA30.5 est également son inconvénient, à savoir que cet ampli, tout en étant capable de faire basculer la bonne paire d'enceintes comme vous ne l'avez peut-être jamais entendu, n'est pas adapté à toutes les enceintes. Par exemple, les haut-parleurs Bowers & Wilkins PM1 que j'ai empruntés à Andrew Robinson pour ce système ne correspondaient pas au Pass Labs XA30.5 comme je l'avais espéré. Ce n'était pas que les Pass Labs ne pouvaient pas les alimenter comme ils le pouvaient. C'est que le combo ampli / haut-parleur n'a pas créé la magie que j'ai obtenue avec le Focal Diablo Utopia, qui est une charge de 90 dB. Les PM1 de Bowers & Wilkins ressemblaient plus à 86 dB.

Vous pensez que j'allais dire chaleur, n'est-ce pas? La plupart des amplis de classe A fonctionnent comme des radiateurs, mais le Pass Labs XA30.5 fonctionne plus froid que n'importe quel ampli de classe A que j'ai jamais auditionné. Tout au plus, il fait chaud au toucher lors des séances d'écoute abusives.

Pour ceux qui placent leur ampli sur l'écran comme je l'ai fait (j'ai acheté la table IKEA la plus chère que j'ai pu trouver pour 59 $, ce qui a fière allure), les dissipateurs de chaleur sont un peu nets au toucher. Vous ne devriez pas avoir un ampli comme celui-ci exposé dans une pièce où les enfants jouent et si vous allez déplacer l'ampli, ce serait une bonne idée de mettre des gants ou vous pourriez casser un ongle.

Pass-Labs_XA30-5-Review-faceplate.jpg Concurrence et comparaison
C'est un ampli étrange avec lequel comparer et contraster. Vous pouvez parler de tous les suspects habituels comme le Krell 402e, Mark Levinson No 53 , Classé CA-2300 et autres mais ils ne sonnent pas vraiment comme cet ampli. Il y avait des éléments des 50 000 $ Mark Levinson N ° 53 qui m'ont rappelé le P
ass Labs XA30.5 mais cela parle de la valeur de l'ampli quand on parle d'un ampli à 5500 $ dans la même phrase qu'une paire de 50 000 $ monos.

examen de la platine vinyle classique du music hall

Soniquement, je pense Les monoblocs Momentum de Dan D'Agostino à plus de 35 000 $ la paire me rappelle le son que je reçois des Pass Labs. Les amplis de Dan ont beaucoup plus de puissance et une qualité de construction qui est au niveau A plus quand cet ampli est solidement un A. Et ne vous y trompez pas, vous payez pour cela.

Vous pourriez faire valoir que des produits comme Amplis à lampes asymétriques Decware pourrait rivaliser avec le Pass Labs XA30.5 mais trop souvent Decware L'ampli à lampes SET roule et joue mort sur de nombreux autres types d'enceintes et avec des types de musique beaucoup plus populaires. Certes, l'ampli Decware est beaucoup moins coûteux et vous permet de bénéficier du même type d'expérience audio spéciale, mais c'est un produit beaucoup plus limité à posséder.

Enfin, si vous recherchez une prise légèrement différente, sans fioritures, sur un ampli Nelson Pass - il y en a toujours Premier Watt . Considérez First Watt comme le projet parallèle de Nelson Pass où il fabrique de véritables appareils électroniques à la vanille mais à la mode dans sa cuisine. Ces ventouses sont fabriquées à la main par l'homme lui-même et elles ont un attrait particulier et une distribution très limitée. Quelque chose comme le First Watt J2 pourrait être une comparaison étroite avec le Pass Labs XA30.5

Conclusion
Le Pass Labs XA30.5 est un véritable produit de niche dans le monde très décalé de l'ultra-audiophilie. Si vous avez besoin d'une grande puissance, Nelson Pass a d'autres amplis pour vous, que ce soit dans le domaine de la classe A ou dans ses amplis de la série X. Si vous recherchez l'ampli au son le plus pur, vous pouvez investir la meilleure partie de 5500 $ dans - alors le Pass Labs XA30.5 vaut la peine d'être recherché.

Ce bijou du monde des bijoux audio a l'air de la partie mais sonne encore plus magnifique. Si l'idée d'un contrôle total, d'un manque total de grain, d'un espace incroyable autour des instruments et d'une imagerie rayonnante est votre idée du nirvana audiophile, alors j'ai l'ampli pour vous. Livre pour livre et Watt pour Watt - il n'y a peut-être pas d'ampli à semi-conducteurs plus pur sur le marché aujourd'hui.

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