Amplificateur de puissance GRAAF GM20 examiné

Amplificateur de puissance GRAAF GM20 examiné

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Quel mois! Ayant juste fini avec le sauvage et merveilleux OREILLE. V20 intégré , je savoure ici un nouvel amplificateur de puissance tout aussi radical d'un designer italien aussi révolutionnaire et iconoclaste que Tim de Paravicini de E.A.R. Après tout, Giovanni Mariani de GRAAF est l'un des rares assistants électroniques assez courageux pour continuer avec des circuits de sortie sans transformateur - seulement il a choisi de ne pas imiter la pratique apparemment standard de fabriquer des amplis qui sont laids, peu fiables et construits comme quelque chose qui avait l'air comme s'il avait été façonné dans une usine d'outillage agricole russe - vers 1946. Là encore, Mariani italienne ... et GRAAF est basée à Modène.

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• Trouver un récepteur AV à intégrer avec l'ampli.
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Aah, Modène! Accueil de Ferrari, Maserati, Lamborghini, vinaigre balsamique et le meilleur cappuccino du monde. Il est important que vous connaissiez les paramètres régionaux si vous voulez comprendre pourquoi tous les amplificateurs GRAAF transcendent la norme hi-fi, et pourquoi le GM20 en particulier transcende la norme GRAAF. Tout comme de Paravicini s'est surpassé avec le V20, Mariani est entrée dans une nouvelle phase d'excellence. Et, encore une fois comme de Paravicini, il a réussi à produire quelque chose de totalement hors du commun, mais tout à fait dans le caractère des amplis qui l'ont précédé.

Oui, le GM20 est un amplificateur OTL comme le GM100 et le GM200. Oui, il offre un fonctionnement équilibré. Oui, il est construit selon des normes surpassées par aucun autre fabricant d'amplis à lampes sur la planète, et n'a d'égale que Wavac ou Nagra. Oui, il contient exclusivement des pièces italiennes dans la mesure du possible (et demande la nécessité d'ouvrir une usine de vannes quelque part entre les Alpes et la Sicile si GRAAF veut la rapprocher de 100%). Mais ce modèle particulier utilise un tube assez spécial, qui, je ne crois pas, a déjà été utilisé dans les OTL ...



Le premier amplificateur OTL / OCL (sortie sans transformateur / sortie sans condensateur) de Mariani utilisant le circuit maintenant adopté pour le GM20 est apparu il y a plus d'une décennie. Les avantages de ce type de circuit sont reconnus par une race spécifique de drogués de tubes et peuvent être résumés comme offrant une transparence, une vitesse et une dynamique inégalées. En effet, les conceptions OTL / OCL sont aussi proches que possible de l'injection directe du signal dans le haut-parleur: le format évite de devoir coupler la charge du haut-parleur au moyen d'un transformateur de sortie. Dans le GM20, comme avec les autres OTL, les étages de sortie sont directement couplés à leurs charges respectives. Et le tube de sortie dans ce cas est le cheval de bataille militaire russe, le tube 6C33C connu pour un tas de «mamelons» sur sa surface supérieure.

Comme ses prédécesseurs, le GM 20 utilise une configuration entièrement différentielle et équilibrée (c'est-à-dire symétrique) et est couplé en courant continu entre chacun de ses étages. Cela explique les faibles niveaux de ronflement selon les normes OTL et l'immunité générale au bruit, y compris le bruit généré par le secteur. Pour rassurer ceux qui ont été (métaphoriquement parlant) chantés par les OTL, un grand soin a été pris pour assurer la stabilité de l'amplificateur partout, l'objectif exprimé par Mariani étant de les rendre `` pratiquement insensibles aux variations des caractéristiques des composants actifs (thermiques, statiques et dynamique) et en conservant leur caractère spécial au fil du temps. Et s'il faut être rassuré, le GM200 que j'utilise - quoi? cinq ans? - se comporte toujours comme s'il était à peine utilisé.

L'alimentation du GM20 est composée de six sections distinctes, quatre pour les étages de sortie et deux sections pour les étages de commande et de gain. Deux des triodes 6C33C susmentionnées sont utilisées par canaux, configurées pour exploiter la capacité de ces tubes à fournir un courant élevé avec une alimentation électrique basse tension. Mariani estime que ces chefs-d'œuvre Russki représentent un choix idéal pour un design OTL précisément en raison de leurs origines militaires, qui leur confèrent une grande robustesse ... en plus d'une superbe qualité.

Le complément de vanne est complété par un étage d'entrée utilisant deux doubles triodes 6922 responsables du gain de tension et fonctionnant comme des «adaptateurs» d'impédance. Les étages de commande utilisent deux pentodes EF184 couplées en triode, pour tirer parti du circuit différentiel mentionné ci-dessus et fonctionner comme des séparateurs de phase. Cela garantit une bonne capacité de pilotage des grilles de tubes de sortie et permet de maintenir une symétrie parfaite entre les deux signaux.

Qui sait? Peut-être que dans sa jeunesse, Mariani a eu une expérience désagréable avec une OTL. Quelle que soit la raison, il a fait tout son possible pour que l'utilisateur puisse traiter le GM20 à peu près comme s'il s'agissait d'un ampli à lampes `` normal ''. Les circuits de stabilisation de décalage et de polarisation garantissent une installation sans problème et la protection des haut-parleurs est garantie par un circuit nouveau et sophistiqué qui évite l'utilisation de relais en série ou de limiteurs de courant, les tubes eux-mêmes limitant naturellement le courant. GRAAF n'a utilisé qu'une petite quantité de rétroaction - 6 dB - pour permettre au GM20 de piloter sans problème des charges d'enceintes difficiles.

En savoir plus sur le GM20 à la page 2.
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Tout cela, bien sûr, est secondaire si vous êtes d'un certain type: le
Le GM20 est tellement cool que même si vous n'aimez pas les tubes, laissez
seuls OTL, et vous en tomberez amoureux. Contenu dans
dimensions de 350x215x440mm (WHD) est un look très
école GRAAF maintenant familière, mais la mise en forme de la cage à tubes et le
le transformateur surdimensionné le rend en quelque sorte plus svelte - toujours brutal et
déterminé, mais plus «stylé». Comme pour tout produit GRAAF, les pièces
la qualité ne vous embarrassera jamais, il y a une lumière verte audacieuse intégrée
le bouton marche / arrêt, la cage est plaquée dans du chrome noir exotique et
la peinture noire brillante a été appliquée dans la restauration Ferrari
installations. (Le dernier lot, au fait, partageait un espace avec Sig.
La Ferrari F40 personnelle d'Agnelli, la toute première Lamborghini Countach et
la Dual Ghia qui appartenait autrefois à Frank Sinatra ...)
irréprochable, et soyez prêt à grignoter 22 kg chaque fois que vous avez besoin de le déplacer.

Une fois que vous avez déballé le GM20, il ne vous reste plus qu'à décider s'il faut
utilisation symétrique (XLR) ou asymétrique j'ai opté pour un fonctionnement symétrique
parce que c'est tellement supérieur, et j'avais à la fois le Krell KRC-3 et un
choix de divers préamplis GRAAF à utiliser en mode équilibré. Tandis que le
Le GM20 est évalué à seulement 20W / ch RMS (je n'en avais qu'un sous la main donc je ne pouvais pas
essayez-le comme un monobloc 65W ...), il ne se comporte pas comme certains sans tripes
ENSEMBLE. wimp - à condition de respecter l'impédance recommandée de 8 ou 16
ohms 4-16 ohms est disponible lors de son utilisation en configuration mono.

Dans cet esprit, je suis resté fidèle au LS3 / 5As (qu'il adorait), vieux Quad
ESL (qu'il adorait) et Quad ESL-63, qu'il adorait). LS3 / 5As
mis à part, je n'ai même pas été surpris du succès du GM20 / Quad
accouplements parce que je me souviens des deux pratiquants OTL du passé - Croft
et New York Audio Labs - étaient des amateurs de quad, et c'était une romance
basé sur une compatibilité presque étrange. Il y a quelque chose à propos du
l'ouverture des Quads et la transparence des OTL qui rendent les deux
mélange comme Lea-plus-Perrin, et il n'y a vraiment pas besoin de considérer
d'autres modèles. Mais cela ne m'a pas empêché d'essayer une gamme de
conceptions de type boîte comme les Quad 77-10L, les moniteurs Apogee et même le
Nouvelles lignes de transmission Audio Frontiers.

Très clairement, les OTL offrent une immédiateté et une intimité qui peuvent
être présent uniquement lorsque le chemin du signal est dégagé et direct. C'est
pour ne pas dire que le son peut correspondre à la propreté fantomatique de certains
des amplis à transistors, et une oreille au haut-parleur découvrira un niveau très bas
des bruits de tube, mais ce n'est pas le but: les OTL offrent vitesse et détails, un
niveau de 'snap' dans les transitoires hauts médiums et aigus et une neutralité
qui renie presque ce que la sensation convertie sont des vertus de valve. Chaleur
reste - c'est indiscutable - mais le son n'est pas tout rose et
câlin et manifestement euphonique. Plutôt, le son de cet OTL particulier
est imposant et contrôlé, mais doux et invitant.

Malgré les limites de puissance qui peuvent être facilement atteintes si vous utilisez faim
haut-parleurs, le GM20 sonne gros et puissant quel que soit le
SPL. C'est comme si le GM20 intégrait le premier idéal du monde,
«contrôle automatique et dynamique du volume». Parce que si peu d'amplificateurs peuvent
faire ceci - chose 'big Krells', amplis de recherche audio à trois chiffres et le
comme - cela crée un état légèrement déroutant si vous avez l'habitude de
compenser mentalement le son des faibles niveaux de lecture. Avec le
GM20, vous obtenez tous les travaux que vous jouiez à 65 dB ou 95 dB.

Mais ce qui m'a vendu sur le GM20, au-delà de la vie glorieuse
bande médiane, la clarté et le détail OTL de marque, et l'ampleur de
la récréation musicale est le sens de ce que je ne peux décrire que comme
'présence'. En termes physiques, c'est une impression des enceintes
disparaissant et de la musique vraiment dans la pièce avec le
auditeur. Ceci, bien sûr, est un principe clé de toute reproduction sonore:
recréer l'événement musical original. Mais le son produit par le GM20
possède autre chose, une palpabilité qui donne plus aux interprètes
substance et corps que j'ai expérimenté avec n'importe quel amplificateur de ce côté
le Marantz Project T1, l'ARC Reference 600 et le Krells à 80 000 $.

Ce qui rend cette palpabilité si remarquable via le GRAAF est la
Prix ​​du GM20: 2750. En tant qu'objet d'art, le GM20 vaut
le double. Ajoutez-y un son qui correspond à certains des meilleurs au monde
en tout, sauf les éléments liés directement à un excès de puissance,
et vous avez un ampli stéréo si bon que vous avez envie de secouer le
juges de tous les programmes de récompenses dans le monde de la hi-fi, et faites-les adorer
aux pieds de Sig. Mariani.

Le problème, c'est qu'il est trop modeste et trop humble. Dieu merci
c'est une fois qu'un designer a choisi d'utiliser un amplificateur pour exprimer
son alter ego plutôt que sa personnalité empirique. Le GM20 l'est aussi
sacrément bon pour la majorité des audiophiles du monde. Point final.

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