Écouteurs Stax SR (Omega) examinés

Écouteurs Stax SR (Omega) examinés

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Juste au moment où vous pensez pouvoir fermer le livre sur certaines technologies, une nouvelle variante réécrit les règles. Je pensais que les choses avaient été calmes sur le front de Stax simplement parce qu'il n'y avait pas grand-chose à ajouter à l'incomparable Stax Casque électrostatique SR (Lambda) Signature. Je ne savais pas que Hayashi-San avait planifié une refonte. Et si vous étiez là quand les Sigmas puis les Lambda ont été lancés, alors vous savez quel talent il a pour créer des révolutions dans l'écoute au casque. Mais rien ne peut vous préparer au Stax SR (Omega). Et, non, je n'y suis pas prédisposé simplement parce qu'il porte le nom d'une marque de montre-bracelet.

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Contrairement à ses prédécesseurs boxy, les boîtiers de transducteurs circulaires SR sports, annonçant peut-être un retour aux écouteurs ronds. C'est peut-être mon imagination, mais la nouvelle forme - ou plutôt le retour à une forme ancienne - offre un ajustement plus confortable et un meilleur encerclement de l'oreille. Et, pour ceux qui sont trop conscients de mon obsession pour les garde-temps, oui, je préfère le rond au rectangulaire ou au carré.

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À l'intérieur des boîtiers de couleur café se trouvent des éléments électrostatiques utilisant des électrodes à mailles de cuivre plaquées or d'un tissage ultra-fin, le matériau étant censé résister aux vibrations tout en limitant les réflexions vers le diaphragme en polyester de 1,5 micron. Le nouveau diaphragme est environ 50% plus grand que celui des SR et SR, pour permettre au SR de reproduire «... les notes les plus basses imaginables». Le boîtier lui-même est fraisé à partir d'un alliage d'aluminium solide, les surfaces étant anodisées pour augmenter la dureté et la rigidité.



Un examen rapide du SR révèle le fameux «ressort de tête» Stax ajustable avec sa sangle secondaire servant de coussin. Les écouteurs eux-mêmes mesurent 109 mm de diamètre et 50 mm d'épaisseur, mais leur taille est trompeuse - tout comme le poids de 380 g moins les câbles. Parce que les coussins s'inclinent pour suivre la forme du crâne et à cause du casque «double», le SR est presque ridiculement confortable. Ils n'ont pas interféré avec mes lunettes (et pour ceux qui m'accusent de ne pas énumérer tous les ingrédients maudits de mon système, ce sont des Armanis à monture filaire avec des côtés en écaille de tortue et des lentilles en verre), ni ne me sentaient les oreilles piégées. Ma plus longue séance d'écoute a duré trois heures sans interruption, et ce n'est pas la fatigue qui m'a fait faire une pause pour la journée.

Stax admet depuis longtemps que les câbles font une différence, et la société semble passer autant de temps à concevoir un câble décent qu'ils ne le permettraient pour façonner d'autres parties du système. Le SR est équipé d'un tout nouveau câble en cuivre PC-OCC à six brins 1,5 fois plus large que le type précédent pour réduire de moitié la capacité de chaque brin, réduisant ainsi la perte de signal et minimisant les interférences entre chaque conducteur. La capacité du système (y compris le câble) est maintenant de 110 pF, mais ce n'est pas vraiment un problème car, contrairement aux écouteurs conventionnels, les Staxes ne peuvent être entraînés que par des électrificateurs dédiés qui sont adaptés aux spécifications du casque. Pour les propriétaires de Stax qui mettent à niveau des modèles plus anciens et avec des électrificateurs plus anciens, le SR fonctionne dans n'importe quel électrificateur Stax avec une prise `` PRO '' à cinq broches et une polarisation PRO 580V tels que les amplificateurs SRM ou SRA ou les adaptateurs SRD. Le manuel d'instructions dit que vous pouvez utiliser le SR dans une prise normale à six broches, mais vous devriez «... vous attendre à des niveaux sonores plus bas et un son un peu plus doux». (Stax a aimablement fourni le savoureux électrificateur à tube SRM-T1S à utiliser pendant l'examen.)

Les autres spécifications de cet électrostatique push-pull incluent une impédance de 145k Ohms à 10kHz, une gamme de fréquences de 6-41kHz, une sensibilité de 99dB pour 100V RMS à 1kHz et des SPL maximum de 120dB à 400Hz. Quiconque exploite ce dernier a besoin d'un examen de la tête. Ne serait-ce que pour enlever les morceaux de tympan brisé.

Une fois que vous avez posé les yeux sur la boîte en bois de paulownia (non, je n'en avais jamais entendu parler auparavant non plus) dans laquelle le SR est expédié, vous savez que vous êtes en présence de quelque chose qui ne fonctionnera pas avec un salut personnel. fi: c'est la valeur de 1695 canettes, SANS COMPTER UN ÉNERGISANT! Ahem. Pour mieux mettre cela en contexte, l'électrificateur SRM-T1S que j'ai emprunté ajoute 1095 au coût total du package, bien que vous puissiez vous en tirer avec aussi peu que 225 pour quelque chose comme le SRD-7SB Mk II et avoir toujours une sortie PRO. Si vous ne pouvez tout simplement pas vivre sans casque SR et que vous devez économiser ailleurs, 109 pour l'électrificateur non PRO d'entrée de gamme SRD-6SB est aussi bon marché que possible, mais rappelez-vous l'avertissement: attendez-vous à des niveaux plus bas et à un niveau plus doux - non, faites-en un son trouble. En termes relatifs, bien sûr.

Comme pour tout ce que je passe en revue, j'essaie toujours de trouver la méthode la plus révélatrice pour accéder aux capacités d'un composant. Habituellement, cela signifie éliminer autant d'incidents du chemin du signal que possible * dans le cas du SR, cela signifiait faire fonctionner l'électrificateur à partir d'un composant source plutôt qu'à partir de sorties préampli. De plus, j'ai utilisé les entrées symétriques de l'électrificateur plutôt que ses entrées asymétriques, le pilotant directement à partir des prises de canon du système Krell MD10 / Reference 64 CD et en utilisant le contrôle de volume de l'électrificateur.

Nigel Crump de Path Premier était absolument catégorique sur le fait que j'exécutais le système en mode équilibré directement à partir du composant source, pas que je prévoyais de faire autrement. Mais j'ai vérifié quelles étaient les pertes en utilisant des connexions asymétriques ou en prenant le signal d'une sortie préampli (symétrique ou asymétrique) au lieu d'une sortie hors source. L'expérience a suscité une mise en garde: étant donné que tout propriétaire de tout composant l'utilisera de la manière la plus appropriée pour une installation particulière, il y a de fortes chances que de nombreux propriétaires de Stax utilisent leurs électrificateurs sur les sorties de préampli, ou - selon le type de l'électrificateur - même hors des robinets du haut-parleur. Ce que je dirais, c'est que, quel que soit votre système, vous devez au moins auditionner le SR (ou tout autre casque avec son propre électrificateur) avec une configuration aussi directe que possible. Si vous ne le faites pas, vous entendrez un préampli autant que vous êtes une paire d'écouteurs. Et vous ne saurez vraiment pas ce que le SR peut faire tant que vous ne l'entendrez pas dans une chaîne composée uniquement de source + électrificateur + casque.

C'est instantané. Avant même que le SRM-T1S ne soit complètement réchauffé, je savais que j'écoutais un casque sans égal ... et sans précédent. Quelles que soient les promesses de la littérature de Stax, l'aspect le plus captivant de la performance du SR est son chemin avec les registres inférieurs. J'affirme sans aucun doute que c'est la basse la plus réaliste, la plus solide, la plus étendue et la plus convaincante que j'aie jamais entendue au casque et indéniablement à égalité avec la basse sortant de haut-parleurs appropriés placés devant l'auditeur ... même si l'analogie est faible car l'illusion créée par les haut-parleurs diffère considérablement de l'expérience offerte par les écouteurs.

Mais vous commencez à comprendre pourquoi Stax soutient que «... seuls les écouteurs, qui sont totalement immunisés contre les variations sonores des pièces d'écoute, peuvent servir de moniteur standard de référence audio véritablement universel». Vous ne pouvez tout simplement pas reprocher à la pensée, si ce n'est de citer les aspects non sociables de l'utilisation du casque et la nature quelque peu étrangère d'entendre des sons à l'intérieur de la tête plutôt qu'autour d'une personne.

Alors, allez-vous vous joindre à moi dans un petit acte de foi (ou suspension d'incrédulité) et me permettre de me livrer à une écoute au casque, qui ne peut jamais être aussi `` réelle '' que le son diffusé devant vous par les haut-parleurs? Ce que vous gagnez en échangeant la «réalité spatiale» des musiciens vers l'avant, c'est la transparence, le manque de coloration et l'élimination quasi totale des reflets indésirables. Ce qui reste, c'est l'essence de l'enregistrement, le son pur sans mélange de tapis, rideaux, meubles, murs, fenêtres ou portes.

Le son de Stax, toujours aussi nu que possible, est une information en masse directement injectée dans vos oreilles. Il place aussi peu que possible entre vous et la musique avec un support enregistré dans un scénario de lecture. Et c'est déconcertant car il y a un masquage minimal ainsi qu'un filtrage minimal, bien que ce dernier soit souvent peut-être euphonique et / ou souhaitable dans certains cas. Donc, décrire la performance est au mieux difficile.

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Jusqu'à ce que vous ayez entendu le Stax SR, vous n'avez qu'une connaissance limitée de la vitesse de certains transitoires, de l'absence de texture des silences. Mais cela s'applique à de nombreux casques électrostatiques. Le SR augmente la mise en ajoutant ou - plus précisément - en ne restreignant pas le flux des basses. À cela s'ajoute une liberté dynamique plus souvent associée aux haut-parleurs à pavillon, de sorte que la basse n'est pas une illusion à une note: la basse bouge, elle a de la solidité et de la masse, elle a une attaque et il y a des bords d'attaque et de fuite clairement définis à chaque Remarque.

Dans la bande médiane, il y a un plus grand degré de clarté qui, en comparaison, donne à d'autres écouteurs respectés un aspect trouble. Même les autres modèles Stax ne sont pas à l'abri de cette modification du statu quo. Le saut de qualité est d'un degré que je ne peux que comparer au passage d'un petit haut-parleur bidirectionnel sans distinction à un grand dipôle.

Mais le plus impressionnant de tous pour ceux d'entre nous qui ne placent pas la quantité de basses au-dessus, disons, la consommation d'oxygène est l'adoucissement des aigus. Encore une fois, nous parlons ici de termes relatifs, et n'oubliez pas que j'ai utilisé l'un des électrificateurs à tube de la société. Je dois dire que j'ai trouvé les régions des aigus non moins détaillées, pas moins étendues qu'avant, comme avec le Lambda Pro par exemple, mais le SR semble être complètement immunisé contre la nervosité électrostatique qui pourrait se manifester dans les autres modèles. Ce n'est pas seulement la forme des coussins qui m'a permis d'écouter pendant trois heures d'affilée, c'est une zone sans fatigue, et j'espère que le SR trouvera d'innombrables supporters dans le secteur professionnel.

J'avais besoin du SR pour arriver à ce moment précis comme j'ai besoin de moins de cheveux: je ne vois tout simplement pas comment je peux revoir quoi que ce soit avec des sorties équilibrées sans les mettre à l'épreuve via le SR. C'est le premier produit que j'ai essayé depuis des années qui justifie vraiment le tag «Qualité de référence». Même si vous n'avez jamais l'intention d'utiliser des écouteurs - peut-être vivez-vous sans voisins sur des kilomètres ou avez-vous une famille compréhensive - au moins auditionnez le SR chez votre concessionnaire local. Faites-le juste pour que vous sachiez qu'il existe certains produits qui sont, sans conteste et sans aucun doute, les meilleurs de leur type.

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