Récepteur audio / vidéo Sherwood Newcastle R-972 examiné

Récepteur audio / vidéo Sherwood Newcastle R-972 examiné

Sherwood_R972-receiver-Rated.gif Sherwood est un élément essentiel des composants audio / vidéo de haute qualité depuis des décennies, et la gamme Newcastle représente le summum des prouesses techniques de l'entreprise. Le R-972, qui coûte 1799 $, se situe dans le haut de gamme des prix des récepteurs grand public. Cela dit, il est également révolutionnaire en termes de fonctionnalités et de performances, donc si vous pensez que cela ne dépasse pas votre budget, je vous conseille de continuer à lire.

Le R-972 est le récepteur phare de Sherwood Newcastle et dispose de sept canaux d'amplification de 100 watts chacun. Il est également assez lourd, pesant 46 livres et mesurant sept et cinq huitièmes de haut sur 17 et trois huitièmes de large sur 18 pouces de profondeur. L'ensemble des fonctionnalités et les options de connexion sont nombreux et les points forts incluent: quatre HDMI 1.3 entrées, un complément complet de connexions audio analogiques et numériques, un Silicium Optix Processeur vidéo Reon, audio sans perte - Audio maître DTS-HD et Dolby TrueHD , Fonctionnement à 3 zones, et sans doute le système de correction de pièce le plus avancé actuellement disponible - le Optimiseur Trinnov . Il y a aussi une entrée USB sur le panneau avant, utile pour lire de la musique à partir d'un disque dur, mettre à jour le récepteur firmware , etc. La télécommande est universelle avec une fonctionnalité d'apprentissage complète et une capacité RF (antenne incluse). Cela ne s'arrête pas là car le R-972 est chargé avec d'autres fonctionnalités intéressantes que je reviendrai plus tard.

Ressources additionnelles



Le branchement
Je suis très pointilleux sur l'emballage et à cet égard, Sherwood n'a pas déçu car l'unité et les accessoires étaient emballés de manière solide et intuitive. Le manuel est détaillé et assez simple, bien qu'il n'y ait rien dedans décrivant le processeur vidéo Silicon Optix Reon, que j'ai trouvé étrange car c'est une caractéristique notable. En fait, je n'aurais même pas été au courant de cette fonctionnalité sans le guide du réviseur qu'ils ont envoyé. Quoi qu'il en soit, j'ai connecté l'appareil à mon lecteur Blu-ray Panasonic et DVR Verizon FIOS via des câbles HDMI et connecté mon Squeezebox avec un câble optique. Pour ceux qui ne sont pas préoccupés par la correction de la pièce et d'autres ajustements, le Sherwood sonne bien dès la sortie de la boîte. Ok, cela conclut ma critique, merci d'avoir lu. En fait, même les débutants peuvent être opérationnels avec ce récepteur en 15 minutes. Les ingénieurs se sont donné beaucoup de mal pour le rendre facile à utiliser et l'ont réussi. Mais le but ici est de savoir si cette bête costaud vaut vos 1800 os, n'est-ce pas? Alors laissez les ajustements commencer.



J'ai connecté le micro de configuration inclus, qui placé au sommet de mon trépied ressemble à quelque chose hors de l'Empire contre-attaque , et a commencé par la correction de la pièce - style Trinnov. Il faut noter que le menu de configuration du R-972 est l'un des plus propres et des plus conviviaux que j'ai vus à ce jour. La navigation est simple et directe, et la conception du menu est très sophistiquée. Contrairement à la plupart des systèmes de correction de pièce, qui ne mesurent que la distance entre l'enceinte et votre position d'écoute et ne peuvent pas compenser le mauvais positionnement des enceintes, Trinnov Optimizer mesure l'emplacement et la réponse de chaque enceinte en trois dimensions, à l'aide d'un micro de configuration à l'aspect sauvage avec quatre microphones. Une fois les mesures prises et les calculs mathématiques appliqués, le Trinnov Optimizer permet à l'auditeur de se rapprocher le plus possible de l'écoute du son tel qu'il a été entendu en studio lors du mixage sonore. Tout cela a l'air bien sur le papier, mais est-ce une hyperbole? L'ensemble du processus n'a duré qu'environ 15 minutes, alors je me suis juste assis et j'ai laissé le Sherwood faire son travail tout en essayant de garder ma femme hors de la pièce - ces tests nécessitent le silence. Une fois les calculs effectués et enregistrés, vous pouvez apporter des modifications au système, telles que la position d'écoute (jusqu'à trois peuvent être stockées), Room EQ qui ajuste la réponse en fréquence, Trinnov Spatial Mode qui effectue des corrections spatiales en fonction du haut-parleur positionnement et distance et enfin Trinnov Remapping, qui vous donne deux choix de champ sonore - Musique ou Cinéma. Je pense qu'il est important de souligner que chaque home cinéma produira des résultats différents, donc de simples essais et erreurs devraient être votre meilleur choix lorsque vous travaillez avec différents modes d'égalisation de pièce.

Performance
Bien que je commence généralement tout test de récepteur avec de la musique à deux canaux, je ne pouvais pas m'en empêcher et je suis allé directement The Dark Knight sur Blu-ray (Warner Home Video) en Dolby TrueHD. Le son était immersif, faisant trembler la cage. La scène d'ouverture du vol de banque a produit plusieurs moments de «saut de ma chaise» et je savais que, au moins en ce qui concerne les films, le R-972 était une plate-forme solide. J'ai fait des tests A / B, en regardant la désormais célèbre scène de poursuite en voiture avec le système Trinnov activé, puis complètement éteint. Je n'ai jamais été un grand fan des systèmes de correction de pièce et j'en ai essayé plusieurs. Mon expérience a été que les ajustements manuels (à l'aide d'un sonomètre et d'un ruban à mesurer) fourniront généralement le résultat le plus agréable sur le plan sonore. Dans le cas de l'optimiseur Trinnov, la couleur m'a été convertie. Comme Sherwood le déclare dans son guide de l'évaluateur, le système est vraiment un «changeur de jeu». Le meilleur mot pour décrire la différence de regarder un film avec le système activé est l'immersion. Avec une correction de pièce typique, il est facile d'identifier à partir de quel haut-parleur le son émane, tandis qu'avec le système Trinnov, vous êtes placé au milieu d'un champ sonore, ce qui est vraiment idéal pour les films et la musique. Le son vous enveloppe et, plutôt que de passer d'une enceinte à l'autre, il se déplace dans l'espace de votre pièce dans son ensemble. C'est un peu difficile à articuler par écrit, je recommande donc vivement de trouver un concessionnaire Sherwood Newcastle et d'écouter une démo de Trinnov Optimizer en action. Sherwood a fait une démonstration à cette année CES (avec coïncidence avec The Dark Knight), bien que ce soit sur un plancher de salle d'exposition bruyant et difficile à apprécier pleinement. En parlant de CES, il convient de noter que le R-972 a remporté son prix Innocations Design and Engineering.



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En savoir plus sur le R-972 à la page 2.

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Fidèle au thème de la poursuite en voiture, j'ai décidé de déclencher l'ouverture de Quantum of Solace sur Blu-ray (MGM) en DTS-HD Master Audio avec le système Trinnov pleinement engagé. J'ai littéralement regardé la scène sept ou huit fois, l'imagerie et la correction spatiale (Trinnov «place» les haut-parleurs dans le bon plan horizontal et vertical) offrant une expérience à couper le souffle. Écouter le déchirement du métal comme Aston Martin de Bond est déchiré était une expérience viscérale. J'ai regardé ce film en utilisant des séparations haut de gamme coûtant quatre fois ce que coûte le R-972, mais je ne sais pas si j'ai eu autant de plaisir à le regarder. Maintenant, je veux revoir les autres Blu-ray de ma collection et les frapper avec le traitement Trinnov complet.

Passant à de la musique à deux canaux, j'ai joué à Train's ' Hé, âme sœur '(Columbia) tout en expérimentant certains des réglages du son surround. Alors que le Sherwood propose l'assortiment habituel de modes de traitement numérique du signal tels que Dolby Pro Logic IIx et DTS Neo: 6 , Je revenais sans cesse à Neural Surround, qui est une nouvelle technologie surround sous licence DTS. C'était de loin le meilleur des champs sonores DSP, offrant une séparation des canaux beaucoup plus forte et une résolution bas de gamme. Je désactive généralement tout traitement du signal lorsque j'écoute de la musique à deux canaux, mais cette nouvelle technologie est la vraie affaire. Une autre fonctionnalité intéressante pour écouter de la musique est ce que Sherwood appelle le remasterisation. Appuyez sur le bouton Re-Mastering sur le panneau avant et le R-972 «re-masterise» le son en doublant la fréquence actuelle du signal d'entrée. Cela ressemble à de la fumée et des miroirs, dites-vous? Ce n'est pas. Ce mode a non seulement fourni un plus grand niveau de détail dans la musique, mais il a également donné un peu plus de poids aux graves sans avoir l'air «traité». C'est le vrai problème avec un traitement du signal numérique mal conçu, il introduit des améliorations artificielles ennuyeuses à la musique. Grâce au R-972, je crois maintenant à la fois à la correction de pièce et au traitement numérique du signal (à condition que ce soit bien fait), après avoir été catégoriquement opposé aux deux pendant des années.

Ensuite, de la musique multicanal de Disque DVD-Audio Truth Be Told de Blues Traveler (Silverline). J'ai décidé de faire un peu plus de tests A / B avec et sans la correction de pièce engagée. Encore une fois, je suis revenu impressionné par le système Trinnov, préférant son image et un champ sonore beaucoup plus précis et immersif. J'avais supposé que, en fonction du matériel source, j'allais activer et désactiver la correction de la pièce, mais ce n'était pas le cas car cela offrait toujours une expérience d'écoute plus satisfaisante lorsqu'il était engagé. En écoutant le morceau «Finalement (je vais venir)», les registres supérieurs de la voix de John Popper étaient clairement articulés dans le refrain. La séparation des canaux semblait très naturelle et pas le moins du monde forcée. L'instrumentation, en particulier l'harmonica, sonnait ouvert et aérien sans aucune dureté.

J'ai également écouté des fichiers MP3 via ma Squeezebox, testant le courage du Sherwood sur des sources de qualité inférieure. Encore une fois, je suis reparti impressionné par la qualité sonore. Utiliser la fonction de remasterisation pour «nettoyer» les fichiers compressés est la voie à suivre. Au moment où j'écris ceci, j'écoute Pandore grâce à ma Squeezebox, Re-mastering pleinement engagé et fait des merveilles.

Le mauvais côté
Une étrange décision d'ingénierie a été de choisir de placer le Connecteur RJ45 pour le micro Trinnov à l'arrière du récepteur. Pour plus de commodité, et dans l'intérêt d'étendre la portée du câble, il serait mieux servi sur le panneau avant de l'appareil. De plus, à ce prix et avec la prolifération des caméscopes HD, une entrée HDMI en façade serait un ajout bienvenu. Sur le plan sonore, le seul inconvénient mineur que j'ai ressenti était un peu de boum dans le subwoofer avec le Trinnov engagé. C'est une solution simple car j'ai simplement baissé le niveau de volume du sub lui-même, ce que vous ne pouvez pas faire sur d'autres canaux avec la correction de pièce activée. J'ai eu quelques problèmes de poignée de main avec HDMI, ce qui a fait trembler l'image à la fois sur le téléviseur et sur le DVD, bien que le fait d'éteindre et de rallumer le récepteur ait éliminé le problème. Il convient de noter que cela ne s'est produit que lors de la commutation des entrées, jamais lors de la première mise sous tension de l'unité.

Conclusion
À 1799 $, le Sherwood Newcastle R-972, compte tenu de son ensemble de fonctionnalités et de ses performances, est une bonne affaire. Si votre home cinéma est un peu un défi en termes de forme et de placement des enceintes, le R-972 est votre airelle . Je ne peux pas penser à un segment plus disputé du marché du cinéma maison que les récepteurs de milieu à haut de gamme et celui-ci est un concurrent sérieux. C'est un équipement de pointe, avec un vaste ensemble de fonctionnalités, une qualité sonore exemplaire et un système de correction de pièce très sophistiqué. Mettre dans un film, régler le système Trinnov sur Cinéma et entendre le son exactement comme il a été créé dans l'installation de post-production? C'est super. À moins que vous n'ayez une salle massive et que vous ayez envie de réserves de puissance pratiquement illimitées, ce récepteur vaut le coup d'œil. Je suis passé à ce récepteur à partir de séparateurs haut de gamme coûtant quatre fois ce que coûte le R-972 et j'ai économisé un peu en termes de neutralité et de plage dynamique, cela n'a pas dérangé la transition. C'est une approbation assez puissante pour ce récepteur. C'est agréable de voir un fabricant attaquer un segment du marché avec autant de véhémence. Le R-972 couvre toutes les bases en termes de caractéristiques et de fonctionnalités de pointe. La seule pièce du puzzle qui reste pour Sherwood est de créer une campagne de marketing de force égale. Avec cela en place, ce mauvais garçon pourrait bien secouer le marché.

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