Pass Labs X250.5 Amplificateur stéréo examiné

Pass Labs X250.5 Amplificateur stéréo examiné
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Pass_Labs_X250_5_stereo_amp_review_above.jpgDepuis 1991, Nelson Pass et son entreprise Réussir les laboratoires ont fabriqué certains des meilleurs amplificateurs de classe A et de classe A / B du monde entier. Contrairement à celui de nombreux autres fabricants d'amplificateurs, le son caractéristique de Pass Labs a été forgé par un désir de simplicité - une simplicité qui a abouti à de nombreux prix et à plus de quelques brevets pour leurs conceptions d'amplificateurs. Basé sur la topologie de circuit de supersymétrie désormais tristement célèbre de Nelson Pass, les amplificateurs de la série X ont été le médicament de passerelle de Pass Labs, si vous voulez, en termes d'incitation des consommateurs dans la famille Pass Labs. La série X a un petit quelque chose pour tout le monde, avec des amplificateurs allant de 150 à 1000 watts. Pour moi, le point d'entrée était le X150, l'amplificateur de la série X le plus abordable de Pass Labs, à 150 watts par canal. Alors que ma première expérience avec Pass Labs s'est faite via leur ampli `` bébé '', pour beaucoup, c'était le X250. Beaucoup considèrent le X250 comme le cheval de bataille de la série X, car il offre un équilibre presque parfait entre prix et performances absolues. Aussi bon que la série X originale était, en 2003, le X250 (ainsi que le reste de la gamme X) est passé sous le couteau pour une révision. Le résultat était une toute nouvelle gamme d'amplificateurs X.5, bien que toujours familière.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les amplificateurs stéréo écrit par le personnel de Home Theatre Review.
• Trouvez une paire de Haut-parleurs d'étagère ou Haut-parleurs sur pied pour le X250.5 à conduire.
• Explorer Préampli et Destinataire options dans notre section d'examen.





Les améliorations apportées à l'ensemble de la ligne X incluent le remplacement des MOSFET différentiels d'entrée par des JFET Cascode, qui sont les mêmes JFET que Pass Labs utilise dans ses étages phono. On dit que ce changement réduit le bruit et augmente l'impédance d'entrée tout en améliorant la linéarité. L'actualisation X.5 a également ajouté plus de périphériques de sortie, ce qui a amélioré la gestion du courant et de la puissance, ainsi que la linéarité. Il existe un tout nouveau circuit de polarisation, qui permet une augmentation de 20% de la puissance de sortie à n'importe quelle tension donnée. En parlant de biais, les modèles X.5 sont également fortement biaisés pour un fonctionnement en classe A à faible puissance, ce que tout audiophile vous dira que c'est là que la magie opère.

Concentrer mon attention sur le X250.5 révèle que la mise à jour X.5 a également entraîné plusieurs changements physiques, en particulier un nouveau carénage avant plus robuste. Le X250 de première génération arborait le voltmètre bleu de la marque Pass Labs, bien que l'épais entourage en aluminium soit incliné vers l'arrière à mesure que vous vous approchiez des côtés de l'ampli et de ses énormes dissipateurs de chaleur. Avec la mise à jour .5, les côtés ne sont plus inclinés à la place, ils restent affleurants jusqu'à ce qu'ils soient proches du bord même, où ils reculent à un angle d'environ 45 degrés. La série X ressemble maintenant plus étroitement à la série XA de Pass Labs. Amplificateurs de classe A en termes d'apparence extérieure, ce qui est une bonne chose. Le X250.5 mesure 19 pouces de large sur neuf pouces de haut et 21,5 pouces de profondeur. Le poids du X250.5, qui pèse 110 livres, accompagne son encombrement plus important.



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L'aspect professionnel massif du X250.5 ne s'estompe pas lorsque vous concentrez votre attention sur son panneau arrière. La première chose que vous remarquez est les poignées de rack montées à l'arrière du X250.5, qui se trouvent sur les bords extérieurs des bornes de fixation de style écrou papillon de l'ampli. Les bornes de liaison du X250.5 sont bien espacées et peuvent accepter tous les types de câble d'enceinte, à l'exception de ceux terminés par des adaptateurs banane. Sous les bornes de liaison et centré le long du bas de l'ampli lui-même, se trouvent son cordon d'alimentation amovible et son interrupteur principal marche / arrêt. Au-dessus des bornes de liaison et centrées le long du haut du panneau arrière se trouvent les entrées audio asymétriques et symétriques du X250.5. Il existe une paire secondaire de bornes de liaison à cinq voies qui sont présentes pour faciliter le démarrage ou l'activation à distance.

Sous le capot ou dans les coulisses, le X250.5 affiche une puissance de 250 watts par canal sous huit ohms et 500 watts en quatre. La réponse en fréquence rapportée du X250.5 est de 1,5 Hz à 100 kHz, avec une distorsion (à 1 kHz) évaluée à un pour cent. L'impédance d'entrée (Kohms) est de 30/20 et son facteur d'amortissement est de 150. La sortie maximale (volts) est évaluée à 64. Alors que la plupart des produits mondiaux peuvent être axés sur l'efficacité, le X250.5 n'en fait pas partie, car La consommation d'énergie est de 600 watts, ce qui n'est pas insensé, mais elle est constante, c'est pourquoi les dissipateurs de chaleur du X250.5 fonctionnent plus qu'un peu chaud au toucher.

L'amplificateur X250 original se vendait 6000 $, ce qui en faisait une véritable valeur haut de gamme, car non seulement il rivalisait avec certains des meilleurs amplificateurs du secteur, mais il le faisait à un prix beaucoup plus avantageux. Alors que le X250.5 coûte plus cher à 8250 $, il est toujours en concurrence avec ceux qui coûtent beaucoup, beaucoup plus. Et bien sûr, il y a le fait que tous les produits de Pass Labs sont conçus, fabriqués et assemblés à la main, ici même aux États-Unis.



Pass_Labs_X250_5_stereo_amp_review_rear.jpg Le branchement
L'installation d'un amplificateur à semi-conducteurs est une proposition simple et directe, mais en ce qui concerne le X250.5, je suggérerais de faire appel à un ami, car c'est une bête absolue. Je peux parler de la qualité de construction et du poids du X250.5 de première main, car je n'avais pas d'ami (ou de femme) pour m'aider à le manœuvrer dans mon rack. Heureusement, le X250.5 est facile à saisir, car ses dissipateurs de chaleur sont si robustes qu'ils peuvent servir de poignées de rack, tout comme la plaque frontale solide du X250.5. Une fois en place sur l'étagère inférieure de mon armoire d'équipement Omni + , établir les connexions nécessaires était un jeu d'enfant.

J'ai commencé par connecter le X250.5 à mon préampli AV Integra DHC-80.2 , que j'ai utilisé pour le home cinéma, ainsi que pour une écoute à deux canaux. Pour les sessions à deux canaux plus critiques, j'ai utilisé la fonctionnalité de préampli du Wyred 4 Sound DAC-2, car j'ai trouvé que cela ne modifiait pas ou améliorait peu le son des amplificateurs qui y sont connectés. Les deux préamplis étaient connectés au X250.5 via des interconnexions asymétriques de Crystal Cable. Le X250.5 a été chargé d'alimenter ma référence Haut-parleurs Diamond de la série 800 de Bowers & Wilkins , bien que j'aie remplacé les enceintes Electra 1038Be de Focal plus tard dans ma période d'évaluation. Les deux paires d'enceintes étaient connectées via des longueurs de trois mètres de câble d'enceinte Crystal Cable. Les composants sources comprenaient le lecteur Blu-ray universel Azur 751BD de Cambridge Audio, le convertisseur / préampli numérique-analogique DAC-2 de Wyred 4 Sound et mon fidèle AppleTV.

J'ai couru à la fois les diamants de la série 800 et la gamme complète 1038Be pendant une grande partie de mon évaluation, mais je les ai également croisés à 80 Hz afin de les coupler avec mon double Subwoofers JL Audio Fathom F110 pour une utilisation home cinéma. Les subwoofers étaient égalisés presque à plat (dans ma chambre) à l'aide de Room EQ Wizard et d'un Behringer Feedback Destroyer Pro. Moins un peu d'égalisation des basses basses, le reste de ma pièce a été traité en utilisant une variété de pièces produits acoustiques de GIK Acoustics .

Je ne crois généralement pas au burn-in, du moins pas quand il est suivi d'un chiffre en centaines d'heures. Cela dit, le X250.5 sonne mieux après avoir été allumé pendant une bonne heure environ. Ceux d'entre vous qui sont fans de tubes comprendront ce phénomène, car il faut du temps pour que tout se réchauffe pour atteindre sa température de fonctionnement et ses performances maximales. Cependant, après peut-être quelques jours de lecture, je n'ai remarqué aucun changement dans le son du X250.5 après ces 30 à 60 minutes de préchauffage.

Performance
J'ai commencé mon évaluation du X250.5 avec le premier album auto-distribué de John Mayer en 1999, Inside Wants Out (John Mayer LLC), et le morceau «Comfortable». L'album entier a une qualité quasi-live, car il a été enregistré en une seule session, tous les musiciens occupant le même espace. La première chose qui m'a frappé à propos des performances du X250.5 a été l'inflexion supplémentaire apportée aux instruments et aux voix. Alors que de nombreux amplificateurs communiquent simplement la musique, le X250.5 va encore plus loin et transmet les émotions les plus subtiles derrière chaque accord et / ou parole. En écoutant le très personnel «Confortable», j'ai eu le sentiment que le X250.5 était dans la relation qui a déclenché la chanson, comme s'il avait une appréciation plus profonde des paroles que les autres amplis. Je sais que cela semble étrange, car manifestement un amplificateur ne peut pas ressentir d'émotion, mais s'il y avait jamais un amplificateur qui excellait à le transmettre, ce serait le X250.5.

En savoir plus sur les performances de l'ampli stéréo Pass Labs X250.5 à la page 2.

Pass_Labs_X250_5_stereo_amp_review_above.jpgEn plus de l'inflexion supplémentaire, la voix de Mayer était présentée d'une manière totalement organique qui sonnait à la fois naturelle et vivante, possédant une présence qui s'approchait étrangement de la présence dans la pièce. De plus, en raison de la capacité du X250.5 à résoudre les détails, la séparation entre Mayer et les autres musiciens s'est accrue, ce qui n'a aidé que dans le sens de la mise au point de l'image centrale. En parlant des autres musiciens, ils existaient fermement dans leur propre espace, bien qu'ils conservaient toujours un bord rond ou naturel, qui pouvait saigner lorsque cela était nécessaire en raison de l'acoustique de l'espace plutôt qu'en raison d'un manque de contrôle du X250. .5.

Les hautes fréquences étaient immaculées et possédaient une liquidité et une chaleur semblables à des tubes, ce qui est cliché comme un enfer, à l'exception du fait que c'est tout à fait vrai pour décrire les performances des aigus du X250.5. Bien que j'aie entendu des amplis qui semblent permettre des étincelles et de l'air aux extrêmes, cela n'a jamais semblé tout à fait naturel, alors que les performances haute fréquence du X250.5 n'ont jamais semblé autre chose que naturelles. Tout aussi impressionnant était sa performance de basse, qui était à la fois profonde et texturale. Bien que contrôlé et, encore une fois, au son naturel, je dirai qu'il n'a pas creusé aussi profondément que, disons, certains des plus grands amplificateurs Krell, tels que le 402e . Là encore, le X250.5 est en panne par rapport au 402e. Une comparaison plus juste pourrait ou devrait être faite avec le X350.5 de Pass Labs, qui à 11500 $ est 7000 $ moins cher que le 402e. Pourtant, être en mesure de faire une comparaison entre un ampli à 8 000 $ et un ampli proche de 20 000 $ témoigne de la qualité du X250.5.

Voulant donner un peu plus à mâcher au X250.5, je suis allé avec Tori Amos 'From the Choirgirl Hotel (Atlantic) et le morceau d'ouverture' Spark '. Passant à l'apogée de la chanson vers les trois minutes environ, la capacité du X250.5 à saisir et à transmettre tous les différents éléments musicaux, y compris les multiples pistes vocales, et à les présenter de manière intelligible et engageante était étonnante. Aucun amplificateur que j'ai jamais entendu n'a possédé une telle résolution pendant ce passage complexe que le X250.5. J'ai dû l'écouter une douzaine de fois, en me délectant à chaque fois des nuances qui n'avaient pas été entendues auparavant. C'était si le X250.5 fournissait une tache de Windex à ce que je pensais être une fenêtre propre pour découvrir qu'il y avait auparavant une couche de poussière présente tout le temps. Les prouesses dynamiques du X250.5 étaient tout aussi impressionnantes, qui m'ont parfois fait remettre en question sa composition de 250 watts, car j'ai entendu beaucoup d'amplis de 250 watts et aucun n'a eu la prise, le calme et l'enveloppe carrément explosive que le X250 .5 semblait posséder. La capacité du X250.5 à résoudre l'espace était également évidente, car la scène sonore était mur à mur, se libérant facilement des limites de mes diamants de la série 800 , qui ont un solide quatre pieds entre eux et mes flancs. La profondeur de la scène sonore était tout aussi impressionnante, car elle semblait reculer de plusieurs mètres, ne devenant jamais vague ou boueuse à mesure qu'elle reculait.

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La meilleure démonstration de la maîtrise complète du X250.5 sur le matériel source n'est pas venue grâce à un grand crescendo ou à des paroles sur-chantées, mais au relâchement de la pédale forte d'un piano. Ayant joué du piano pendant la majeure partie de ma vie, dans divers lieux allant des salons pittoresques aux grandes salles de concert, j'aime le son que produit un piano lorsque son ardoise auditive est essuyée via le relâchement de sa pédale forte. Aux alentours de 55 secondes de «Northern Lad», Amos exécute cette sortie. Avec elle vient une vague de réverbération et d'air qui, dans ma chambre, via le X250.5 alimentant mes 800 Series Diamonds, sonnait si profondément en direct que cela m'a fait sursauter. Le piano d'Amos tout au long de «Northern Lad» sonnait si étrangement proche de la vraie chose qu'il a supplié la croyance. Quant à la voix d'Amos, elle aussi avait une présence palpable qui a créé la sensation d'être traité à une performance privée.

Pour faire faillite, j'ai lancé le premier album éponyme d'Audioslave (Epic) et le morceau «Show Me How to Live». Avec le volume de mon DAC-2 réglé sur le côté ombragé de stupide, je me suis préparé et saint $ #! * A fait le X250.5. La grosse caisse d'ouverture était si puissante que j'ai pensé pendant une seconde que peut-être mes subwoofers étaient allumés. Bien sûr, ce n'était pas le cas, ce qui m'a amené à repenser mes commentaires précédents concernant les prouesses des basses du X250.5. Les coups de caisse claire avaient un tel claquement et une telle force que chaque coup ressemblait à une attaque sur mes sens, même si à aucun moment ils ou les crashs de cymbales qui ont suivi ne semblaient tout sauf naturels. Même à des volumes insensés (des pics proches de 110 dB), le X250.5 n'a jamais hésité à revenir comme pour dire: `` Est-ce le meilleur que vous ayez? '' Dynamiquement, le X250.5 était un poids lourd absolu, ce qui me fait me demander, si c'est ce que Nelson Pass peut faire avec 250 watts, à quoi doivent ressembler ses beautés de 1000 watts? Le X250.5 avait toute la marge pour conduire mes diamants de la série 800 et plus encore. Nourrissant le Focal Electra 1038Bes plus efficace, le X250.5 avait à peine l'impression d'essayer. Les guitares étaient brutes, violentes et croustillantes, avec plus de détails et de texture que je ne me souviens avoir entendu sur n'importe quel autre ampli. Les voix étaient avant, vibrantes et réalistes dans leur présentation.

A vrai dire, j'ai arrêté de prendre des notes, car après seulement quelques pistes, il y avait peu de choses que je pouvais écrire pour mieux décrire le X250.5, sauf pour dire que c'est génial. J'écoute rarement plus d'albums entiers, mais je me suis retrouvé à prendre rendez-vous pour faire exactement cela avec le X250.5 dans mon système, car chaque fois que je l'ai fait, cela a conduit à de nouvelles découvertes musicales, dont beaucoup je n'oublierai pas de sitôt .

Pass_Labs_X250_5_stereo_amp_review_meter.jpg Le mauvais côté
Avant de déposer votre carte de crédit et d'accueillir potentiellement le X250.5 dans votre système, vous devez prendre note de quelques points. Pour commencer, le X250.5 fonctionne de chaud à chaud à peu près tout le temps, ce qui signifie que vous allez vouloir faire particulièrement attention et l'installer dans un rack ou une armoire bien ventilé. Ceux d'entre vous avec Systèmes de rack de style Atlantique moyen pourrait devoir recourir à une certaine forme d'option de ventilateur basse tension afin de garder le X250.5 au frais. De toute évidence, une installation en plein air conviendra le mieux au X250.5 et le montrera à tous, ce qui est vraiment à quoi sert ce grand compteur bleu, n'est-ce pas?

En parlant de l'indicateur bleu vif du X250.5, il n'y a aucun moyen de l'éteindre. Cela peut ne pas sembler un inconvénient, mais cela peut l'être au moment de regarder un film.

Ceux d'entre vous qui ont des câbles d'enceinte à terminaison banane vont devoir rechercher des adaptateurs appropriés ou changer complètement vos câbles d'enceinte, car le X250.5 ne peut pas accepter les fils à terminaison banane. De plus, en raison de ses poteaux de style écrou à oreilles, certains câbles à cosse plate ne fonctionneront pas non plus. Si vos câbles de haut-parleur terminés par une cosse à fourche ont une sorte de râteau vers le haut ou vers le bas (par exemple, environ 45 degrés), ils heurteront les entourages en plastique du X250.5 sur ses bornes de fixation, vous empêchant de faire un ajustement serré et sûr.

Enfin, le X250.5 nécessite jusqu'à une heure de préchauffage pour obtenir le meilleur son, ce qui exclut les sessions d'écoute rapides, à moins bien sûr que vous ne le laissiez allumé tout le temps. Alors que les vrais audiophiles de la laine envisageront sans aucun doute de laisser le X250.5 allumé plus souvent qu'autrement, votre facture d'électricité peut vous faire changer d'avis. Ce n'est pas que le X250.5 sonne mal lors d'un démarrage à froid, il sonne simplement mieux après un temps de préchauffage approprié.

Concurrence et comparaisons
À un peu plus de 8000 $ au détail, le X250.5 se compare à des modèles comme Amplificateur stéréo Classé CA-2300 , Amplificateur N ° 532H de Mark Levinson et même Krell's 2250e . Tous les trois amplificateurs ci-dessus coûtent environ 8 000 $, possèdent entre 250 et 300 watts et sonnent suffisamment bien pour justifier qu'ils sont le dernier amplificateur dont une personne sensée aurait vraiment besoin. Cela dit, je ne pense pas que le X250.5 soit dans la même ligue que les autres, car il possède un son et un niveau de raffinement qui, à mon avis, dépassent ceux de la concurrence susmentionnée, qui le met dans la discussion aux côtés d'équipements plus coûteux, tels que la gamme d'amplificateurs Evolution haut de gamme de Krell, ainsi que le N ° 532 de Mark Levinson (version non H). Bien que le X250.5 ne possède pas tout à fait la même puissance que, par exemple, le 402e ou le N ° 532, vous ne le sauriez pas nécessairement. Bien que je trouve que de nombreux modèles de Mark Levinson semblent quelque peu sombres et séduisants dans le but de se présenter comme analogiques ou comme des tubes, le X250.5 parvient en fait à sonner `` comme un tube '', en ce sens qu'il a une liquidité qui défie. sa composition à l'état solide.

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Tandis que le Krell 402e a un peu plus de finesse haut de gamme et de focalisation bas de gamme, les deux sont beaucoup plus proches que ce que j'étais prêt à accepter au début. Bien que je considère toujours le 402e comme un produit de référence, je dois dire que je pense que je préfère un peu plus le son du Pass Labs X250.5, car le 402e peut être brutal dans sa quête de perfection, alors que le X250 .5 sonnait toujours bien, du moins à mes oreilles et dans mon système. Je posséderais volontiers les deux, mais je dois dire que si le 402e à 18 500 $ est une affaire sans coût, alors le X250.5 est un vol absolu.

Pour en savoir plus sur ces amplificateurs, ainsi que sur d'autres comme eux, veuillez visiter Page Amplificateur stéréo de Home Theater Review .

Pass_Labs_X250_5_stereo_amp_review_front.jpg Conclusion
C'est à ce stade que je me jette à la merci de vous, le lecteur, car je suis sur le point de suggérer qu'un amplificateur tel que le Pass Labs X250.5, à 8250 $ au détail, n'est pas seulement une bonne affaire, mais très probablement la meilleure offre haut de gamme qui puisse être obtenue aujourd'hui. Bien que je ne suggère pas que 8250 $ soient en aucun cas peu coûteux - ce n'est pas - par rapport à la concurrence, que je ne considère pas comme d'autres amplificateurs à 8000 $, mais plutôt à des amplificateurs coûtant des dizaines de milliers de plus, le X250.5 est une bonne affaire. . Ajoutez-y l'apparence physique du X250.5, le pedigree fait à la main et la bonne ingéniosité américaine, et cela devient un investissement d'autant plus solide. J'adore ça et je suis prêt à parier que vous l'aimerez aussi. Conseillé? Vous ne voyez pas très souvent des évaluations cinq étoiles sur la valeur d'un ampli à 8 000 $. Prenez cela comme un indice fort de la qualité de cet ampli.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les amplificateurs stéréo écrit par le personnel de Home Theatre Review.
• Trouvez une paire de Haut-parleurs d'étagère ou Haut-parleurs sur pied pour le X250.5 à conduire.
• Explorer Préampli et Destinataire options dans notre section d'examen.