Indy Audio Labs Acurus ACT 4 AV Preamp examiné

Indy Audio Labs Acurus ACT 4 AV Preamp examiné
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Acurus-ACT-4.jpgSi vous suivez de près le marché des préamplis AV, vous avez sans doute entendu parler de l'Acurus ACT 4 d'Indy Audio Labs. Lorsqu'il a été initialement annoncé en 2013, l'ACT 4 était positionné comme un préampli home cinéma 7.1 canaux facile à configurer et à utiliser avec une interface utilisateur élégante à écran tactile et de véritables véritables produits fabriqués aux États-Unis. . Et puis Dolby Atmos est arrivé. Et puis DTS: X. Après quelques voyages de retour à la planche à dessin (et quelques dates de sortie manquées), ce que la société a finalement publié en tant que ACT 4 ne ressemble à aucun préampli surround que j'ai jamais eu le plaisir d'utiliser.



Pour ceux d'entre vous qui n'ont pas suivi son évolution en temps réel, la version finale de l'Acurus ACT 4 dispose de 13,3 canaux de sortie configurables, le plaçant dans ce nouvel espace passionnant entre les capacités de la plupart des Atmos / DTS axés sur les consommateurs: Les récepteurs et préamplis X à une extrémité et les processeurs à 32 et 48 canaux à 32 et 48 canaux à un coût prohibitif, exclusivement personnalisés. C'est un espace qui commencera à se remplir un peu dans les mois et les années à venir alors que d'autres fabricants introduiront des processeurs basés sur des objets robustes avec 16 canaux de sortie (le prochain RMC-1 d'Emotiva vient à l'esprit, tout comme l'Altitude16 réduit de Trinnov) mais , pour l'instant, mis à part le LS10 plus cher de Datasat, l'ACT 4 (9 499 $) se fraye un chemin dans un territoire assez inexploré.

Cela en soi ferait de l'Acurus ACT 4 un produit fascinant, d'autant plus qu'il provient d'une entreprise sans tonnes de reconnaissance de marque (du moins pour le moment). Vous vous souvenez peut-être de la marque Acurus (et de sa marque sœur, Aragon) en raison de son acquisition par Klipsch au début des années 2000. Ensuite, les deux lignes ont été vendues à deux anciens employés qui ont dirigé le développement technologique chez Klipsch, Rick Santiago et Ted Moore, et Indy Audio Labs est né.





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Cependant, aucune de ces histoires ne vous donne vraiment une idée de ce que vous attendez de l'Acurus ACT 4. L'une des principales choses qui a été retenue à chaque étape du développement du préampli est son interface à écran tactile, qui fournit un accès graphique simple et direct à tous les différents outils de configuration et de configuration d'ACT 4. Peut-être que ce que je préfère à propos de l'interface utilisateur à écran tactile est la façon dont elle représente les différents canaux de haut-parleurs de manière descendante. Il n'y a aucune tentative de fournir une vue d'ensemble isométrique de chaque position d'enceinte imaginable à la fois. Au lieu de cela, la configuration des enceintes est divisée en trois sections: vos canaux de lit audio, vos subwoofers et vos canaux aériens. Vous commencez par les lits, en désélectionnant les haut-parleurs que vous n'utiliserez pas parmi neuf possibilités (les sept canaux de lit standard plus les largeurs avant). Ensuite, vous sélectionnez le nombre de sous-marins (de zéro à trois), puis le nombre de frais généraux, qui peuvent se présenter par séries de deux, trois ou quatre (sauf si vous avez sélectionné neuf canaux de lit, auquel cas vous êtes limité à deux frais généraux à l'avant, au milieu ou à l'arrière de la pièce). Vous avez également le choix entre des hauteurs ou des sommets si vous utilisez quatre enceintes suspendues. Tout est expliqué d'une manière si simple qu'il n'y a vraiment aucun malentendu.

Une fois que cela est fait, la configuration des délais et des niveaux est également incroyablement simple, bien que l'ACT 4 ne vous permette pas de simplement brancher des distances à chacune de vos enceintes. Les délais sont définis en millisecondes, et le manuel vous explique comment les calculer différemment pour les enceintes au niveau des oreilles et au plafond.



Bien que le préampli ne dispose pas d'une sortie GUI à l'écran pour une utilisation avec votre téléviseur, vous n'aurez pas à vous soucier des allers-retours entre votre position assise et l'écran tactile du panneau avant, car l'ACT 4 comprend également une interface Web pratique pour la configuration. . Ainsi, tant que vous avez un ordinateur portable avec accès au réseau ou un appareil mobile avec un navigateur autre que Safari, vous pourrez vous asseoir dans votre siège principal et composer tous les paramètres pertinents de vos haut-parleurs.

L'ACT 4 manque également d'une autre fonctionnalité qui est devenue assez standard sur la plupart des récepteurs et préamplis ces jours-ci: l'égalisation automatique de la pièce. L'ACT 4 générera un bruit rose ou blanc, ainsi qu'une tonalité. En ce qui concerne les balayages de fréquence, vous devez les apporter vous-même. Dans mon cas, j'ai simplement sorti l'application du générateur de tonalité sur mon iPhone, je l'ai diffusée sur mon contrôleur Control4 EA-3 et dans l'ACT 4, et j'ai utilisé mon compteur SPL pour tracer les pics flagrants en réponse en dessous de 300 Hz, ce qui était facile. pour apprivoiser avec les quatre bandes d'égalisation paramétrique disponibles pour chaque canal. Si cela représente un peu plus d'effort que ce que vous êtes prêt à faire, l'ACT 4 vous permettra également d'exécuter des balayages avec Room EQ Wizard, Dayton Audio's OmniMic ou d'autres systèmes similaires, afin que vous puissiez calculer vos paramètres PEQ plus facilement. Si même cela vous pose problème, vous voudrez peut-être attendre quelques mois - car on dit qu'Indy Audio Labs prépare son propre égaliseur automatique de pièce, qui sera ajouté via une mise à jour du micrologiciel à un moment donné dans le futur.

Pour ce que ça vaut, le simple fait de calculer mes réglages d'égalisation paramétriques par moi-même avec une tablette de papier millimétré et quelques heures d'effort ont abouti à des résultats étonnamment bons. Mais, bien sûr, aucune égalisation ne peut compenser un processeur surround dont les performances font défaut au départ. Heureusement, l'ACT 4 côtoie certains des meilleurs préamplis que j'ai auditionnés ici à la maison en termes de qualité sonore. La meilleure description que je puisse trouver est la suivante: prenez le son d'un Classé SSP, adoucissez-le légèrement, ajoutez une touche d'espace aérien et augmentez le punch dynamique juste un skosh.

En termes simples, l'ACT 4 sonne incroyable avec les films et la musique, avec un son large, ouvert et cohésif qui remplit magnifiquement la pièce, que vous soyez en train de lancer des films d'action en 7.3.6 ou de vous imprégner de certains morceaux en mode stéréo simple. De petits détails dans les musiques de films qui passent normalement inaperçus brillent dans le mix. Et avec la musique, j'ai trouvé que le préampli offrait le genre de profondeur, de texture et d'autorité que vous attendez d'un très bon équipement stéréo dédié. Contrairement à ce à quoi vous pourriez vous attendre avec un équipement incroyablement haute fidélité comme celui-ci, l'ACT 4 est également ridiculement indulgent quand il le faut.

J'ai tendance à regarder beaucoup de documentaires sur YouTube, ainsi que la diffusion en direct de The Young Turks tous les soirs dans mon cinéma maison, et je ne me souviens pas avoir jamais réfléchi à la qualité sonore de ces flux. Mais l'Acurus et ses différents modes de traitement ont donné à ces flux low-fi une touche supplémentaire d'espace, de punch, d'ouverture qui a vraiment amélioré l'expérience d'écoute. Bon sang, je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer que même Weather Underground sur Weather Channel sonnait assez fantastique à travers l'ACT 4. Ce mélange habile de pureté de ton et de détail avec du matériel d'écoute haute fidélité et de pardon avec une programmation moins sonore en est absolument un. de mes choses préférées à propos de ce préampli, quel que soit son nombre de canaux ou ses fonctionnalités de configuration uniques.

J'admets que je n'ai pas vraiment entendu de différence appréciable entre une configuration 7.3.6 et 7.3.4 dans ma chambre, ce qui a probablement beaucoup à voir avec le fait que mon siège principal est à seulement 6,5 pieds de mon écran , et quatre canaux aériens est bien plus que suffisant pour combler le fossé entre l'avant et l'arrière de ma chambre. Mais si vous avez une pièce beaucoup plus profonde que large (une pièce avec deux rangées de sièges, par exemple), vous apprécierez certainement le nombre de canaux supplémentaires. J'ai cependant aimé l'effet d'avoir des canaux de largeur avant, et j'aurais aimé avoir l'espace pour exécuter une telle configuration en permanence.

Quel que soit le nombre de canaux que vous utilisez, vous apprécierez également la simplicité d'utilisation de l'ACT 4. Vous vous attendez à ce que la télécommande d'un tel appareil ressemble au panneau de commande d'une navette spatiale. Non. Au lieu de cela, c'est l'image de la simplicité. Retirez les boutons de sélection d'entrée, et il ne vous reste plus que la veille, le volume, la sourdine, un bouton pour le mode nuit (qui est bien plus qu'un simple contrôle de la plage dynamique, d'ailleurs) et des options pour Auto, Direct, Dolby et traitement DTS. Auto, comme vous l'avez peut-être deviné, prend simplement le format source dans lequel vous alimentez l'ACT 4 et le traite de manière à remplir la configuration d'enceinte que vous avez configurée. Direct donne exactement ce qu'il donne (avec la gestion des basses intégrée, de sorte que vous bénéficiez des sous-marins s'ils sont présents dans votre système, même avec du matériel stéréo). Et les boutons Dolby et DTS Neural X vous permettent de choisir à la volée entre les processus de mixage ascendant des deux sociétés, en fonction de vos goûts. Étant donné que l'ACT 4 traite en fait Dolby et DTS en même temps, basculer entre les modes pour déterminer lequel, le cas échéant, vous préférez ne prend presque pas de temps.

Cette même agilité s'étend à tous les autres aspects du fonctionnement de l'ACT 4. L'unité se met sous tension en seulement quelques secondes et la commutation entre les entrées est presque instantanée. De plus, les bizarreries que vous vous attendez à rencontrer avec un produit d'une petite entreprise de hi-fi américaine indépendante sont introuvables, du moins pas d'après mon expérience. Je n'ai jamais rencontré de problèmes de connexion HDMI, de blocages ou de quoi que ce soit d'autre de la sorte. Il convient de noter, cependant, que mon unité d'examen utilise une ancienne carte HDMI avec une seule de ses huit entrées HDMI 2.0 conforme HDCP 2.2, et une seule de ses deux sorties l'étant. À partir de juin (probablement au moment où vous lirez ceci), tous les préamplis ACT 4 seront livrés avec une nouvelle carte compatible 2.0a de bout en bout, toutes les entrées et sorties étant conformes à HDCP 2.2. Grâce à la conception modulaire de l'ACT 4, Acurus sera également en mesure de mettre cette nouvelle carte à la disposition des clients ACT 4 existants sous la forme d'une mise à niveau payante sur site qui peut être effectuée soit par le revendeur local, soit par l'usine d'Indiana.

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Points forts
L'Acurus ACT 4 est l'un des rares préamplis de son surround conviviaux sur le marché avec 16 canaux de sortie et prenant en charge à la fois DTS: X et Dolby Atmos.
Indépendamment du nombre de canaux, il s'agit simplement d'un préampli au son incroyable, avec une sortie qui est à peine du côté adouci de la précision des balles mortes. Il est délicieusement tactile et percutant avec les bandes sonores de films, et ses performances avec la musique sont riches, détaillées, nuancées et remplissent la pièce même en mode stéréo. Ne vous y trompez pas: l'ACT 4 est peut-être un produit de cinéma maison incroyablement avancé à tous égards, mais c'est aussi un composant audiophile dans l'âme. Sa fidélité irréprochable est appréciée avec la musique et les films, mais elle est également suffisamment indulgente pour que les flux YouTube sonnent assez fantastiques.
Pour un produit aussi complexe, il est remarquablement facile à configurer et est, sans aucun doute, le préampli / processeur multicanal le plus facile à utiliser que j'ai évalué depuis des lustres. Tirer parti des ajustements du mode sonore, des fréquences d'échantillonnage ADC (jusqu'à 192 kHz) et d'autres paramètres détaillés ne pourrait tout simplement pas être plus intuitif. Vous pouvez même régler le mode Nuit sur downmix sur 2.0, 2.1, 3.0, 3.1 ou 5.1, si vous le souhaitez, et l'écran utilisé pour le faire est si bien conçu que je ne peux imaginer personne, même les plus techniquement exigeants , ayant du mal à comprendre exactement ce que cela signifie.
Vous voulez du Made in America? L'Acurus ACT 4 est fabriqué en Amérique! Ignorant la poignée de composants qui doivent être importés (comme les DSP Texas Instrument), le préampli est construit par Key Electronics à Jeffersonville, IN - une usine de fabrication très respectée qui sert principalement les industries aérospatiale / défense et médicale. En d'autres termes, c'est un équipement incroyablement bien construit.

Points faibles
Pour l'instant, l'Acurus ACT 4 ne dispose pas de l'égaliseur automatique intégré, ce qui peut être décevant pour certains. Vous devrez calculer vous-même vos paramètres PEQ ou importer les paramètres de Room EQ Wizard ou d'autres offres similaires.
Au moment d'écrire ces lignes, relativement peu de pilotes IP pour les systèmes de contrôle avancés ont été publiés (uniquement Savant, Crestron et OnControls). D'autres pilotes devraient sortir au cours des semaines et des mois à venir.
Les mises à jour du micrologiciel nécessitent une connexion USB à un ordinateur Windows. Le programme chargé d'effectuer les mises à jour du micrologiciel est simple et facile à utiliser, mais si vous vous êtes habitué à de simples mises à jour sur le réseau, cela peut sembler un casse-tête supplémentaire.

Comparaison et concurrence
Le concurrent le plus direct de l'Acurus ACT 4 pour le moment est probablement le Lyngdorf MP-50 (9 999 $), qui ajoute le traitement Auro3D et la correction de pièce RoomPerfect, ainsi que des capacités de streaming multimédia numérique (y compris AirPlay et Spotify). Il dispose également d'une sortie HDBaseT, et ses sorties audio sont toutes XLR symétriques. Il convient également de noter qu'il ne dispose d'aucune entrée audio analogique.

Il y a aussi le Datasat LS10 , qui coûte 11 000 $ avec le traitement Dolby Atmos ou 15 000 $ avec la mise à niveau Auro3D. Le Datasat augmente l'égaliseur paramétrique à 10 bandes par canal, et il dispose également de la correction de salle Dirac Live, mais il ne fait pas encore DTS: X (il est actuellement en test alpha et en route bientôt).

ISP 3D.16 ELITE de StormAudio (13 800 $) est un autre candidat potentiel qui ajoute Auro3D et une version de Dirac Live. Il dispose également d'un traitement binaural SpherAudio pour sa sortie casque, ainsi que de capacités de configuration de canal avancées qui vous permettent de réaffecter tous les canaux de sortie inutilisés en tant que sorties de subwoofer.

La prochaine Altitude16 de Trinnov , une version réduite de son Altitude32, correspondra aux capacités de sortie des canaux de l'ACT 4, mais permettra également des configurations comme 9.1.6 (alors que l'ACT 4 est limité à deux canaux aériens lorsque neuf canaux de lit sont sélectionnés en raison de les trois sorties subwoofer dédiées). Votre estimation est aussi bonne que la mienne sur les prix et la disponibilité, cependant.

La plus grande concurrence à laquelle ACT 4 sera peut-être confrontée dans les mois à venir est la sortie éventuelle du RMC-1 d'Emotiva, un processeur à 16 canaux avec correction de salle Dirac qui devrait se vendre à 4 999 $. On sait peu de choses sur le RMC-1, y compris sa date de sortie, mais un prototype présenté au CES 2017 ne disposait pas des entrées analogiques multicanaux de l'ACT 4.

Conclusion
On peut s'attendre à ce que la chose la plus excitante à propos de l'Acurus ACT 4 d'Indy Audio Labs soit son traitement à 16 canaux et la prise en charge de six canaux supplémentaires pour DTS: X et Dolby Atmos. Et oui, ces capacités le distinguent actuellement sur le marché des processeurs de son surround. Dans la pratique, cela a fini par être de simples fonctionnalités pour moi. Ce qui a fait de l'ACT 4 un tel plaisir, ce sont ses performances audio étonnantes (quel que soit le nombre de canaux) et la simplicité absolue de son utilisation. En termes simples, le fait qu'un processeur aussi sophistiqué soit si parfaitement à l'épreuve des idiots dans le fonctionnement quotidien est un peu agréable.

Jusqu'à ce qu'Indy Audio Labs prépare son propre système de correction de pièce, vous aurez peut-être besoin d'un coup de main pour le configurer. Mais une fois cela fait, l'ACT 4 fonctionne presque tout seul. Par-dessus tout, cela sonne fantastique avec pratiquement n'importe quel matériel d'écoute. Les enregistrements de qualité de référence résonnent avec un niveau de précision et de clarté auquel aspirent les autres préamplis surround, mais même les flux YouTube et les émissions de télévision les plus banals sonnent chaleureux, ouverts, spacieux et invitants. Malgré toutes ses astuces, c'est peut-être le meilleur de l'ACT 4.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de catégorie Préamplis AV pour lire des critiques similaires.
Début de la production du nouveau préampli / processeur Acurus ACT 4 sur HomeTheaterReview.com.
• Visiter le Site Web Acurus pour plus d'informations sur les produits.