Avis sur les haut-parleurs Apogee Scintilla

Avis sur les haut-parleurs Apogee Scintilla
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Comme une accolade des monolithes en 2001, une paire de Apogée Scintillas se tient dans ma salle d'écoute, encadrant le système que j'utilise à l'époque. Ils ne quitteront jamais cette pièce, à moins que je gagne à la loterie et que je ne me retrouve en possession de la chambre de musique qu'ils méritent. D'une manière ou d'une autre, les confiner dans un espace de 12 x 18 pieds n'est pas sans rappeler de posséder une Ferrari à Londres: vous n'êtes jamais en deuxième vitesse.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les enceintes colonne de HomeTheaterReview.com.
• Trouver un amplificateur de qualité audiophile à associer avec la Scintilla.





Ils restent mes composants les plus précieux - hérités après la fermeture de l'entreprise - et pas seulement parce que je maintiens que l'Apogee Scintilla est toujours le plus grand haut-parleur jamais fabriqué, près d'une décennie après la disparition de l'entreprise. Ils ont une place spéciale dans mon cœur à cause de l'âme collective des gens qui les ont créés. Le regretté Jason Bloom et son beau-père, Leo Spiegel, ont formé une équipe pas comme les autres dont je me souviens. Leur relation yin / yang a abouti à des produits combinant à la fois science pure et folie audiophile d'une manière que je n'ai jamais vu correspondre.

Jason et Leo se complétaient si bien, et de toutes les manières, que le mélange de leurs talents ne pouvait s'empêcher de produire un chef-d'œuvre: la pensée cool et claire de Leo et la réponse émotionnelle et fébrile de Jason à tout, Leo le scientifique, Jason l'esthète - musique à l'art au vin aux voitures aux vêtements. Les gars, nous parlons de Lennon et McCartney, Lerner et Loewe, Rolls et Royce.



Ils ont fait irruption sur la scène hi-fi en 1982 sans aucune expérience préalable de l'industrie. Jason était un audiophile et un drogué du vinyle, mais sa carrière avant Apogee était en tant que marchand de beaux-arts. Leo Spiegel était un ingénieur récemment retraité de Northrop, qui a passé sa vie dans l'industrie aérospatiale - pour de vrai, contrairement à de nombreux acteurs de l'audio qui prétendent l'avoir fait. En fait, Leo a reçu le prix Tony Janus pour ses contributions significatives à l'industrie aéronautique et a travaillé sur des projets d'ingénierie de haute précision tels que le système de navigation inertielle pour le B52 et des dispositifs pour l'étalonnage des missiles Sidewinder.

Ce qui s'est avéré utile, en particulier dans la conception des enceintes, était l'expérience de Leo avec les circuits magnétiques à haute intensité. Avec un ami, Gary Walker, qui s'est séparé d'Apogee très tôt, ils se sont lancés dans leur aventure audio en concevant des enceintes. C'est Leo qui a suggéré de travailler avec de vrais rubans.

Leur premier design s'appelait le Full-Range, un mur d'un haut-parleur aussi peu pratique que merveilleux. Il a certainement eu assez de succès pour attirer l'attention de la communauté audio, la plupart des fabricants haut de gamme, y compris Krell alors tout aussi virginal, les jugeant de calibre de référence. Krell, en fait, jouerait un rôle non négligeable dans la saga Apogee, car les deux sociétés étaient pratiquement inséparables au cours de leurs premières années et utilisaient les marchandises l'une de l'autre lors de salons. C'était une alliance qui était vraiment mutuellement bénéfique en raison d'une bizarrerie d'Apogée: les Apogées fonctionnaient à des impédances obscénément faibles, et Krells regardait ces charges avec dédain.

Un haut-parleur à trois voies utilisant de véritables rubans à rayonnement direct pour les médiums et les aigus et un `` quasi-ruban '' pour les basses, le Full-Range mesurait près de 7 pieds de haut et se composait de deux panneaux: la section trapézoïdale du woofer et le médium. / enceinte des aigus. Le woofer et le tweeter à ruban de 80 pouces pouvaient être directement entraînés grâce à une impédance suffisamment élevée, mais le ruban médium de 0,1 ohm et 2 pouces de large devait être adapté via un transformateur.

C'est le deuxième produit Apogee, le Scintilla, qui a mis la marque sur la carte car il était plus petit et moins cher que le Full-Range. Fondamentalement, il ne portait aucun transformateur. Comme l'histoire ne nous l'oubliera pas, c'est aussi l'orateur qui a marqué Apogee avec la malédiction d'un ohm. On les appellerait «Amp killers», et ainsi de suite, mais c'était un drapeau rouge avant le taureau qui est audio. Le Scintilla a défini un paramètre de performance presque impossible que les fabricants d'amplificateurs tentent toujours d'atteindre, même s'il s'appliquait à très peu de haut-parleurs autres que le Scintilla. Cette véritable impédance de 1 ohm est devenue le test décisif pour chaque ampli prétendant être le roi de la colline.

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Vendue pour 4950 £ au Royaume-Uni il y a 20 ans, la Scintilla utilisait une version plus petite du woofer de la gamme complète et un réseau à cinq rubans pour des fréquences supérieures à 500 Hz, dans un panneau de 3,5 pouces d'épaisseur de haut en bas. Beaucoup plus gérable que le Full-Range mesurant 4 pieds 10 pouces de haut par 2 pieds 9 pouces de large en bas, se rétrécissant à 2 pieds 5 pouces en haut, le Scintilla était assis sur sa propre plaque de base rectangulaire en aluminium mesurant 15,5 x 19 pouces. Bien que des pointes aient été fournies, le poids de 10 pierres a rendu la nécessité des pointes de couplage au sol comme `` ... purement académique '', selon Martin Colloms. La plaque de base a également incliné le haut-parleur d'environ 5 degrés vers l'arrière, grâce à deux solides entretoises métalliques.

Un radiateur de basse bipolaire à dos ouvert, le woofer se composait d'une seule feuille d'aluminium de 12 µm d'épaisseur, fendue à la main, qui occupait la section extérieure, tandis que l'ouverture intérieure étroite contenait les cinq rubans verticaux. Légèrement plissées horizontalement, les fentes ont fourni le motif conducteur. L'arrière du diaphragme au-dessus des fentes était scellé avec du ruban Kapton de stabilité à haute température ainsi que de bonnes propriétés mécaniques, et il pouvait se déplacer jusqu'à ± 6 mm jusqu'à une limite de 20 Hz. Selon Jason, chaque Scintilla jouissait d'une surface rayonnante à peu près égale à huit woofers de 12 pouces.

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Au-dessus de 500 Hz, se trouvait la véritable section médium / aigu du ruban, composée de cinq rubans: quatre de 0,5 pouces de large et un de 1,9 pouces de large. Ce dernier ruban situé au centre a roulé au-dessus de 3,5 kHz, tandis que le 05in. des rubans, deux à l'avant et deux à l'arrière, couvraient la zone au-dessus. Martin a observé que, «Une torsion intéressante se produit ici puisque l'élément central central fonctionne naturellement comme un dipôle, avec« en théorie »le rayonnement arrière est déphasé avec l'avant. Cependant, alors que les rubans aigus flanquants avant sont exécutés en phase avec le ruban principal, comme on pouvait s'y attendre, les rubans aigus orientés vers l'arrière sont câblés à l'envers. En effet, la gamme HF est unipolaire, représentant un cylindre pulsé monté dans la fente verticale large de 2,25 pouces dans le déflecteur. Dans la région de chevauchement entre les rubans des aigus médians et supérieurs, le son est renforcé vers l'avant mais décomposé vers l'arrière, forçant une réponse de type cardioïde dans cette gamme.

En savoir plus sur Apogee Scintillas à la page 2.
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Les observations de Martin faisaient partie de quelque chose de presque unique dans le
l'histoire du magazine, bien que plus courante maintenant quand quelque chose de monumental
arrive sur le marché, par ex. l'arrivée d'un nouveau format. En septembre 1985,
nous étions tellement excités à propos de la Scintilla que HFN / RR a publié une épopée
critique rédigée non pas par un mais par trois d'entre nous: John Atkinson, alors rédacteur en chef,
Martin et moi. Comme JA l'a déclaré dans son introduction, lors de la première audience
la Scintilla, j'ai alors juré que, lorsque la Scintilla atteignit le Royaume-Uni,
il obtiendrait le traitement d'examen complet, accordé dans le passé à un
poignée de produits ... qui ont ouvert de nouvelles voies. Parmi ces John
cités étaient les Quad ELS, Decca et Cartouches Koetsu , Spendor BC1 , Ville
Sondek, Quad ESL-66 et le Krell KSA-50 - actes difficiles à suivre.

John a donné le ton: `` Je savais que non seulement ce haut-parleur
non conventionnel dans le concept, il était également hors de l'ordinaire en ce qui concerne
sa qualité sonore. Pour le dire légèrement, je n'avais jamais entendu un tel
Reproduction étonnamment naturelle du son et de l'image orchestraux
les circonstances défavorables d'une chambre d'hôtel dans ma vie.

Bien sûr, les audiophiles britanniques ne connaissaient pas mal les rubans,
Stanley Kelly ayant produit un ruban délicieux et toujours aimé
tweeter pour Decca. JA admirait la pureté: `` Ce n'est rien de plus qu'un
réalisation pratique de la règle de la main gauche de Fleming: un chef d'orchestre
est suspendu entre les pôles d'un aimant. Lorsqu'une tension continue descend le
conducteur il se déplace dans un sens lorsque le courant passe, il déplace le
autre. Appliquez une tension alternative et le ruban oscille, déplaçant l'air
et produire du son.

Bien sûr, il y avait un inconvénient à aller au-delà de la
ruban-comme-tweeter, qui avait été utilisé par de nombreuses entreprises avant et
après Decca et Kelly. Une telle ambition invitait une plus grande taille, la nécessité
des aimants plus puissants et - dans le cas d'Apogee - une impédance vicieuse
accompagné d'une soif de pouvoir. Mais JA a également souligné qu'une
ruban large bande, `` ... offre des avantages en ayant intrinsèquement faible
niveaux de coloration résonnante et, avec une attention portée à la
circuits, faible distorsion. De plus, comme le pilote a un très grand
surface et est un très bon conducteur de chaleur, sa tenue en puissance
la capacité peut en effet être très élevée ».

Tout sur le Apogée , à l'exception du
Monstre -les bornes et le câblage interne fournis, ainsi que les composants du
crossover, a été fait en interne: vous n'avez pas fait appel à un fabricant OEM
et commandez simplement des unités d'entraînement dans le commerce. (Notez que c'était dans le
les premiers jours du bi-câblage, et les terminaux Monster étaient les seuls
à la hauteur de la tâche Apogee a également fourni un outil de serrage spécial. Mais
quelle que soit la controverse qui faisait rage alors sur le câblage simple vs bi-câblage, le
Scintilla semblait bien fonctionner uniquement lorsqu'il était bi-câblé.) Apogee a rempli un
usine massive avec leurs propres outils, gabarits et articles tels que
onduleuses de précision et un magnétiseur d'un demi-million d'ampère-tour
pour façonner les structures magnétiques extrêmement complexes - majeur
investissements.

Mais les résultats nous ont stupéfiés tous les trois. J'avais en fait
expérimenté le Full-Range deux ans plus tôt, donc j'attendais le
Scintilla, réalisant même alors que - en particulier pour le marché britannique - un
un frère plus pratique était nécessaire. Mais nous étions bien préparés à ce
à prévoir, l'essentiel de nos expériences impliquant la sélection d'amplis.

Bill Beard m'a fourni une paire spéciale de P100 mono
200W et capable de conduire 1 ohm, alors que Martin estimait que, `` le Krell
KSA-100 était la valeur sûre minimale. Certes, vous pourriez avec un peu d'effort,
Recâblez vos Scintillas à la maison pour un fonctionnement de 4 ohms, mais avec un 6 dB
perte de sensibilité nominale en tension. À 1 ohm, MC a estimé le
sensibilité à 73dB / 1W, en notant que `` Il faut également tenir compte
donné à la demande de courant de pointe de la Scintilla à 1ohm. Prendre un
impédance moyenne de 0,9 ohms, a Krell KMA-200 sur la chanson complète fournira
jusqu'à 60V crête. En supposant des pertes de câbles minimales, les Scintillas tireront
courants de pointe de plus de 60 ampères. Maintenant, vous pouvez voir pourquoi blockbuster
des amplificateurs de capacité de courant Krell sont nécessaires pour un fonctionnement de 1 ohm.

D'une manière ou d'une autre, nous les avons tous fait chanter. JA a été poussé à écrire: 'C'est le
le meilleur orateur que j'ai jamais entendu pour reproduire la voix humaine ... la voix
plane juste sur toute sa gamme de hauteur et de dynamique. Piano aussi a
une qualité de reproduction sans effort, et des percussions en tout genre
reproduit avec un caractère unique à chaque son que j'ai rarement entendu.
L'orateur m'a permis de devenir un aficionado du son de batterie enregistré
il a donné si peu de son propre caractère au son que le
la structure des formants de chaque instrument pouvait être autonome.

Pour moi, ils sont devenus la référence que je n'ai jamais entendu mieux,
et la seule raison pour laquelle je ne les utilise pas constamment pour réviser est la suivante:
parce qu'il est hors de production, le Scintilla est hors de propos. Réviseurs
doit évaluer les composants des systèmes dans lesquels les lecteurs peuvent se rapprocher
magasins. En fait, il y a une autre raison: même 20 ans plus tard, il y a
encore précieux quelques amplis capables de piloter correctement les Scintillas.

Appelez ça un monstre, une aberration dans l'histoire audio. La Scintilla
n'a rien influencé au-delà de quelques-uns des modèles Apogee qui suivraient.
D'autres fabricants ont simplement regardé ce qu'il fallait pour fabriquer une gamme complète
ruban et est revenu à plus léger, plus facile, plus conventionnel
les technologies. La fortune d'Apogee a souffert à cause de problèmes juridiques,
certains éléments de la presse américaine ont inauguré une vendetta psychotique, et
- Je soupçonne - Jason a perdu tout intérêt. La société a disparu dans le
les recoins d'un conglomérat, alors que le nom perdure dans la création d'une marque,
Je crois, de petits amplificateurs numériques. Mais pour ceux d'entre nous qui ont entendu le
Scintillas, les a utilisés, a vécu avec eux, eh bien, rien d'autre ne vient
Fermer.

Remarque: les propriétaires d'enceintes Apogee doivent visiter www.perigee.com.au et
www.apogeespeakers.com pour plus d'informations sur l'entretien et l'acquisition
paires d'occasion

Tony Shuman se souvient de la Scintilla
Tony Shuman a travaillé pour Apogee tout au long de son histoire et est devenu, dans un
façon, le gardien de la flamme. Il a généreusement offert de contribuer à
Cet article:

«Je ne connais pas le nombre total exact de Scintillas vendus. Ça venait
à travers quatre itérations. Les 40 premières paires ont été faites avec 4 ohms
transformateurs. C'était un désastre et nous les avons tous repris. Au
temps, nous utilisions un couvercle en plastique formé que nous avons collé et n'avait pas
idée comment le supprimer. Ce n'était pas un moment amusant. Je crois que le prochain
300 paires étaient strictement 1ohm. À ce stade, nous sommes passés au 1 ohm / 4
combinaison ohm qui est restée jusqu'à la fin. Je pense que nous avons produit
quelque part entre 1500 2000 paires au total.

«Le changement de 4 ohms provient du design Duetta. je n'oublierai jamais
appeler Leo une nuit avec `` mon étrange concept de design qui
augmenter la résistance. J'ai senti que cela devrait résoudre le problème mais
ne pouvait pas le soutenir avec des faits. Leo a regardé mes égratignures de poulet et
ne pouvait pas dire que cela ne fonctionnerait pas. À l'époque, il y avait un autre
partenaire (un diplômé du MIT) qui, je le savais, en rirait, alors je
est allé de l'avant et a construit un haut-parleur et a laissé parler les résultats
eux-mêmes.

«C'était certainement une période grisante pour toutes les personnes impliquées. J'ai toujours espéré
que quelqu'un avec plus d'argent et d'ego que de cerveaux capterait le
épée tombée et redonner vie aux haut-parleurs Apogee. Cependant, j'ai
en viennent à croire que c'est un vœu pieux et qu'il est censé être une relique de
le passé.'

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