Apogee DAX Crossover examiné

Apogee DAX Crossover examiné

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Deux types de modules complémentaires sont immunisés contre l'antipathie causée par des «maux» tels que les égaliseurs graphiques ou les suppresseurs de clics. La plupart des purs et durs pardonneront / approuveront les extras dédiés de tout type car ils peuvent être considérés comme des extensions des composants de base plutôt que comme des intrus sonores. L'autre boîte noire «d'accord» est le système de croisement externe le plus sophistiqué, qui permet à l'utilisateur de bi-amplifier ses haut-parleurs. Comme ce dernier a le plus souvent tendance à être le premier, vous pouvez supposer que la plupart des victimes de la chaîne hi-fi approuvent les systèmes de crossover dédiés avec une vigueur encore plus grande que ce qu'ils montreraient pour les crossovers `` universels ''.

Ressources additionnelles
• Lire critiques d'enceintes colonne de HomeTheaterReview.com.
• Lire avis préamplificateur stéréo par le personnel de HomeTheaterReview.com.





Après une vague d'activité il y a dix ans, lorsque `` actif '' et `` bi-amplification '' étaient des mots à la mode, la communauté hi-fi est revenue au chemin plus simple et moins coûteux de l'amplificateur conventionnel ou mono-amplificateur.
fonctionnement, en partie à cause d'une popularité croissante du bi-câblage. Pratiquement à mi-chemin entre le luxe ampli par pilote de la bi-amplification et le fonctionnement banal du câblage conventionnel, le bi-câblage a balayé l'industrie de la meilleure manière que l'on trouve maintenant sur des haut-parleurs bidirectionnels assez bon marché. Parmi les champions du bi-câblage figurait Apogée , dont les systèmes complexes de ruban à gamme complète ont grandement bénéficié de cette technique. Il a également servi de compromis respectable pour les propriétaires d'Apogee qui ne pouvaient pas se permettre un deuxième amplificateur à fort courant et un filtre externe pour une véritable bi-amplification.

Bien qu'un certain nombre d'entreprises, comme Recherche audio et Krell , produisent des crossovers hors-bord actifs de nature universelle, l'équipe de conception d'Apogee a accepté l'idée que le meilleur crossover est dédié à l'enceinte avec laquelle il sera utilisé. Même les spécifications faciles d'accès des points de croisement et des pentes ne garantissent pas une correspondance parfaite, et le simple fait de configurer un réseau de croisement actif universel pour convenir à un haut-parleur avec, par exemple, une pente de 6 dB par octave à 2 kHz ne se traduira pas nécessairement par le jumelage idéal. Apogee a estimé que certains des croisements actuellement disponibles peuvent être bons, ils ne peuvent pas optimiser un système à moins qu'ils n'aient été conçus spécifiquement pour ce système.



En plus d'offrir une atténuation allant jusqu'à 6 dB par pas de 1 dB pour le woofer et le mid / tweeter, le DAX (Dedicated Active Crossover) de la société permet à l'utilisateur d'ajuster la balance entre le woofer et le médium / tweeter par pas de 0,2 dB et d'ajuster le «angle de râteau», une sorte de «charnière» dans la balance tonale qui fait pencher le milieu de gamme au-dessus de 1 kHz par pas de +/- 0,5 dB à environ 5 kHz. Le DAX fournit également des fonctionnalités pour faire correspondre le filtre aux amplificateurs pour la charge d'impédance d'entrée, les caractéristiques de gain (pour l'utilisation de différents amplificateurs en haut et en bas) et pour l'utilisation d'un fonctionnement asymétrique ou symétrique. En raison de la manière dont les différents contrôles DAX interagissent, l'unité peut faire varier le délai de groupe, ce qui est important lors de la sculpture de la relation gain / phase - et l'un des aspects des Apogees équipés de DAX est la réponse de phase presque parfaite.

En répondant à la fois aux exigences de seulement trois haut-parleurs spécifiques (vous commandez votre préréglage DAX pour Caliper Signature, Duetta Signature ou Diva) et en permettant l'adaptation à n'importe quel amplificateur, le DAX fournit ce qui équivaut à un contrôle total pour la bi-amplification de leurs haut-parleurs. Cela permet à son tour à l'auditeur d'adapter le son à la fois à l'électronique et à l'environnement d'écoute, au-delà des ajustements évidents que l'on peut effectuer par le positionnement des haut-parleurs, la sélection des câbles et les changements de matériel en gros. Dans le cas de la Diva, le DAX prend le relais de la box passive avec ses quatre bascules pour boost ou atténuation à quatre fréquences, mais le switch pour le tweeter sur la box passive reste utilisable. C'est parce que le DAX est un crossover bidirectionnel tandis que le Diva est un système à trois voies. Le DAX voit le tweeter et les médiums comme une seule section, la bascule de la boîte passive permet à l'utilisateur de couper ou d'augmenter le tweeter de 2 dB en plus de façonner le fonctionnement via le DAX.

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La box passive de la Diva prend donc un rôle différent et pas moins de trois pages et demie du manuel d'utilisation traitent de sa conversion pour une utilisation entre le DAX et la Diva. Vous n'avez pas à vous en soucier car votre revendeur entreprendra la conversion, ce qui implique des pièces de rechange fournies avec le DAX et le contournement d'une grande partie des entrailles de l'enceinte passive, rappelez-vous que l'essentiel de ses fonctions est maintenant contrôlé par le DAX. Pourtant, si vous aimez passer quelques heures dans un nid de fils, soyez mon invité. Avec la Duetta, des instructions sont également fournies pour la conversion de l'utilisateur, mais l'étrier doit être modifié par
le concessionnaire.

Mise à part la conversion des haut-parleurs, l'installation réelle est un jeu d'enfant si vous avez correctement commandé votre DAX. J'ai demandé une version configurée pour utiliser des amplificateurs asymétriques, les mêmes haut et bas (deux Aragon 4004), mais même si je décide de changer, le manuel couvre la gamme de réglages auxquels on accède via des commutateurs DIP à l'intérieur du DAX. Si vous souhaitez mélanger des amplificateurs, vous devrez connaître les caractéristiques de gain, tandis que le choix entre un fonctionnement symétrique et asymétrique consiste simplement à faire glisser les boutons vers la gauche ou la droite. En ce qui concerne l'adaptation d'impédance d'entrée, le DAX arrive sous forme standard avec un préréglage de 80k ohms pour un fonctionnement asymétrique ou 10k ohms pour un équilibré. Quatre autres valeurs sont disponibles pour les deux modes. (Voir les spécifications ci-dessous.)

Le DAX se glisse dans le système là où vous vous attendez, entre le préamplificateur et les amplis de puissance. J'ai exécuté l'Audio Research SP-9 dans le DAX et le DAX dans le Aragon via
Câbles Master Link, avec fils d'enceintes Lieder connecter les amplificateurs aux boîtes passives modifiées. Les prises RCA dorées à l'arrière du DAX sont clairement identifiées, l'arrière divisé en deux moitiés gauche et droite, donc alimenter les quatre signaux du DAX n'est pas plus déroutant que de câbler une configuration stéréo conventionnelle.

Le DAX lui-même est l'un des éléments les plus attrayants du matériel de haute technologie que j'ai jamais vu. Apogee a mis au point une finition noire satinée qui crie de luxe, une confirmation visuelle qu'il s'agit d'un goodie à prix élevé. Le fascia est divisé en trois sections, les tiers gauche et droit contenant chacun quatre commandes rotatives tandis que le centre se compose de ce qui pourrait être le plus utile
afficher pas encore un composant hi-fi. De gauche à droite, les groupes de boutons comprennent l'atténuation du woofer, la balance woofer-médium / tweeter, l'atténuation médium / tweeter et le râteau, avec des boutons séparés pour chaque canal. L'écran Hewlett-Packard, qui brille en vert (qui doit être la couleur de cette année car les Aragons, le SP-9 et l'alimentation CAL Tempest II brillent également en vert), vous donne des lectures numériques de chaque réglage, à nouveau séparés en gauche et droite. Avec cette banque de commandes et la confirmation numérique, il est possible de configurer le système pour des salles asymétriques acoustiquement à l'aide de générateurs de tonalité de test et d'analyseurs de spectre, ou vous pouvez (comme vous le verrez) l'utiliser pour compenser les enregistrements avec tous les paramètres précédents. facile à noter. L'alimentation du DAX s'effectue via une unité externe d'un tiers de la taille du DAX. Cela abrite l'interrupteur marche / arrêt
et une LED du panneau avant, il se connecte au DAX avec une prise de canon verrouillable.

Apogee suppose que ses clients sachent ce qu'ils veulent entendre, donc les instructions pour régler les commandes ne sont guère plus que de le faire à l'oreille. J'ai réussi à découvrir comment Jason Bloom d'Apogee aborde le problème chaque fois qu'il met en place un DAX et ses conseils signifient moins de va-et-vient. Futurs propriétaires de DAX, prenez note:

1) Ajustez l'atténuateur médium / tweeter, ce qui est une autre façon de vous demander: «Dois-je couper les fréquences supérieures? (Dans le cas peu probable où vous auriez besoin d'augmenter ces fréquences, il y a toujours la bascule sur la boîte passive.)

2) Ajustez la balance entre le woofer et le médium / tweeter. Cette manœuvre atténue l'une ou l'autre partie par pas de 0,2 dB. Vous ne le croirez pas avant de l'entendre, mais cette opération est audible
assez pour changer le caractère du système de son avant-son en sourdine, malgré la plage de fonctionnement apparemment limitée. Et seule une personne sourde ou un réactionnaire / menteur nierait l'audibilité d'un changement ne serait-ce qu'une étape.

3) Ajustez l'angle de coupe. En inclinant la réponse vers le haut ou vers le bas par incréments de 0,5 dB, il est possible de compenser la luminosité ou la matité sans aucune perte d'information ni extension de fréquence. J'ai le sentiment que les propriétaires d'électronique Quad trouveront cela pas un peu familier.

4) Ajustez l'atténuation du woofer. Ceci est particulièrement utile pour ceux qui auraient des Apogées dans de petites pièces. (Non, il n'y a pas de boost de woofer car il est peu probable que quiconque en ait jamais besoin. Et s'ils le font, ils peuvent toujours revenir aux étapes 2 et 3.)

Mais c'est là que ça devient bizarre. Le mot m'était parvenu que le DAX, même avec tout à «0», améliorait les performances des Divas au-delà des gains que vous attendez d'un simple biamping. Cela m'a semblé étrange jusqu'à ce que j'accepte que le DAX - deux amplificateurs au lieu d'un nonobstant - soit un crossover beaucoup plus sophistiqué que le boîtier passif fourni en standard. Et non seulement il fait un meilleur travail de division du signal, mais le DAX optimise également l'interface entre l'amplificateur et le haut-parleur, permettant aux amplificateurs de voir une charge résistive sans problème au lieu de l'impédance complexe des Divas passives croisées. Mais la raison pour laquelle cela m'a dérangé est que j'ai préféré le DAX à «0» sur quatre enregistrements sur cinq. Comme la plupart d'entre vous, je refuse de croire à ma bonne fortune lorsque je constate que mon système et / ou ma salle n'ont pas besoin d'aide.

Et il est donc venu le temps de jouer ...

Découvrez les performances du DAX à la page 2.

C'est là que je deviens fou et que je taxe Roget à ses limites. C'est aussi le point où je regrette que les magazines spécialisés n'aient pas pris note de ce qui se passe avec les romans graphiques, car je pourrais certainement le faire avec l'aide de les goûts de Alan Moore . Imaginez une caricature de type EC image par image de KK, de la salive dégoulinant de son menton chaume, les yeux écarquillés et touchant presque ses verres Zeiss. Les cheveux - ce qu'il en reste - sont relevés et un ballon de la bouche de KK indique «YAAARGH! ou une telle exclamation. Ouais, le DAX est comme ça. Si ce n'était pas un magazine familial, je pourrais vraiment aller en ville, mais c'est ainsi que je ne peux pas et d'ailleurs, l'éditeur Harris préfère avoir des contributeurs au pouls lent.

Eh bien, C'EST TROP DOMMAGE MAUVAIS !!! Le DAX est tout simplement la petite merveille la plus astucieuse que j'ai jamais utilisée, une secousse de stéroïdes qui a boosté un système qui, je pensais, ne pouvait être amélioré que par de minuscules incréments. C'est à la Diva ce que les épinards sont à Popeye. Et c'est Kryptonite
à tout le monde.

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Écoutez: lorsque j'ai installé le DAX, j'étais également l'hôte de quelqu'un qui n'avait aucune raison de souhaiter du succès sur ce produit. Je ne vais pas l'embarrasser en révélant son nom, tout ce que je dirai, c'est qu'il est de la compétition. Quoi qu'il en soit, nous avons mis de la musique sérieuse - Wakey Wakey Show de Billy Cotton et George Melly sur C5 Records - et il m'a juste regardé, poussant un juron britannique qui rime avec `` buckshee '' et souriant d'une oreille à l'autre. Nous avons tripoté les boutons, augmenté le volume, extrait des CD mono naff de pop britannique ultra-mince des années 1960. Nous avons basculé. Et nous avons entendu le «Waterloo Sunset» de Kinks comme jamais auparavant.

Ce que fait le DAX, c'est transformer la Diva d'un système de haut-parleurs tout simplement magnifique en une sorte d'interprète illimité qui défie pratiquement toute critique. Écouter le système avec de la musique
familiarité totale, j'étais gêné de voir tout ce que la Diva pouvait offrir. Et les domaines qui en ont le plus bénéficié sont des domaines qui, à mon avis, ne nécessitent aucune amélioration.

La manifestation la plus flagrante du DAX est la façon dont il permet à la Diva de présenter des notes de basse profondes. J'avoue qu'à l'occasion, la Diva peut sonner un peu écrasante, avec des basses qui grondent et rugissent. Convenablement DAX'd, l'extension de la Diva reste constante mais les octaves inférieures acquièrent une sensation de plus grand contrôle. C'est avec tout mis à «0». Vous souhaitez resserrer encore plus les choses ou reculer la bande médiane pour le reggae ou la House au maximum, une simple pression sur les commandes changera l'équilibre en fonction de vos goûts.

Les gains en création de scène sonore, en placement d'image et en spécificité sont tout aussi effrayants. La Diva, sans DAX, est tout simplement l'un des meilleurs imagemakers que j'ai utilisé, le DAX ouvre le son et supprime les derniers vestiges de texture aux silences entre instruments et joueurs. Les commandes vous permettent de sélectionner la profondeur de scène la plus réaliste d'une manière qui n'est pas sans rappeler celle de l'unité de commande pour l'Infinity IRS Betas.

Et plus vous en apprendrez sur les commandes et leurs capacités, plus elles prennent la nature d'une bague de mise au point sur un objectif d'appareil photo. Ce qu'ils font, c'est pousser le son dans un sens ou dans l'autre par étapes minuscules et répétables et sans aucune sensation de bruit supplémentaire.

Mais c'est ici que je me trouve en contradiction avec tout le concept de crossovers actifs. Jusqu'à l'arrivée du DAX, j'ai pensé aux crossovers astucieux comme un moyen d'optimiser le haut-parleur, quelque chose à régler une fois et à laisser seul. Parce que j'ai revu le système avec une si large gamme de matériel, des transferts LP de 78s de 1926 aux mixages club trop chauds à manipuler aux délices des puristes, je me suis retrouvé à utiliser le DAX pour compenser les enregistrements plutôt que le matériel ou la chambre.

Le DAX est fantomatique et absolument précis dans tout ce qu'il fait. Bien qu'il ne dispose pas d'un mode de contournement instantané pour permettre à l'utilisateur de comparer les paramètres en mode A / B, la lecture numérique signifie que vous pouvez modifier quelque chose et revenir à un paramètre précédent à des fins de comparaison avec une précision absolue. En commençant chaque LP ou CD avec les lectures à «0», j'ai ensuite modifié le son selon les étapes mentionnées ci-dessus. Après quelques heures, j'ai pu ignorer la procédure en quatre étapes et passer directement, par exemple, à l'équilibre ou au râteau woofer-médium / tweeter si je savais que les autres commandes n'avaient pas besoin d'être ajustées. Une utilisation judicieuse supprimerait les sibilances ridicules (certains enregistrements de Juice Newton et Poco) ou redonnerait du poids aux enregistrements minces (la plupart de la pop britannique Beat Boom).

Ce que je ne veux pas faire, c'est donner l'impression que le DAX fonctionne comme un égaliseur du monde de rêve ou même comme la plutôt splendide Palette de violoncelle. Les effets sont assurément audibles, même ces changements de 0,2 dB, mais les ajustements du son sont trop subtils et trop précis pour suggérer une altération grossière. Ce que cela devient alors pour un propriétaire d'Apogee est l'instrument chirurgical ultime.

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Ce qui m'amène aux deux questions que j'ai posées à Apogee. Le premier est de savoir s'ils l'offriraient ou non avec une télécommande, car il serait certainement pratique de pouvoir l'ajuster à partir de la position d'écoute. Ils y ont pensé, mais le prix - déjà époustouflant à # 4500 - devrait aller encore plus haut et ils ne sont pas certains que la demande soit suffisante pour justifier l'option, appelez-le un «peut-être». L'autre question est de savoir si Apogee envisagerait ou non de créer une version pour une utilisation avec d'autres marques de haut-parleurs, mais - conformément à leurs arguments sur la nécessité d'un dévouement absolu pour chaque modèle - ce serait trop peu pratique et probablement trop compliqué en termes simples. termes politiques.

Cela signifie donc que cet appareil joyeux n'est disponible que pour les propriétaires d'Apogee. Tout ce que je peux dire à ceux qui possèdent des Duettas, des Calipers ou des Divas, c'est que vous devez oublier tout le reste dans votre progression de mise à niveau et mettre le DAX en tête de liste. Et voici une justification si vous en avez besoin:

Au cours de l'année où j'utilise les Divas, je les ai essayées avec des amplificateurs simples (en mode bifilaire) allant jusqu'à plus de 10 000 par paire. Le DAX offre une telle transformation avec même les Aragones abordables que deux Aragones plus DAX pour un total de # 8100 est préférable à tout autre combo non DAX que je peux nommer. Ce que je n'ai pas encore expérimenté, ce sont les gains d'un fonctionnement équilibré, et je veux toujours essayer la flexibilité mix'n'match, d'autant plus que le DAX rend le système 3dB plus efficace et donc encore plus sûr avec de gros amplificateurs à valve. Dans l'état actuel des choses, le DAX n'est rien de moins que le développement le plus excitant à ce jour pour les propriétaires d'Apogee, un appareil si intelligent que j'aimerais que d'autres fabricants proposent des unités similaires pour leurs haut-parleurs bi-amplis. # 4,5k pour une boîte noire? Oui. Et ça vaut toujours un centime.

Ressources additionnelles
• Lire critiques d'enceintes colonne de HomeTheaterReview.com.
• Lire critiques de préamplificateur stéréo par le personnel de HomeTheaterReview.com.