Contrepoint DA-11 Transport examiné

Contrepoint DA-11 Transport examiné

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Hé, quelqu'un écoute les critiques. Ou en partie, du moins. Après avoir déploré une pénurie de transports de CD abordables dans l'examen du DAC-In-The-Box à 200 £ dans le numéro de janvier, je me retrouve à en utiliser un qui correspond presque à la facture. La partie «presque» est que le prix est toujours supérieur à ce que je veux voir, mais au moins nous parlons moins que le prix d'un aller-retour à New York sur Concorde. Et étant donné qu'il provient d'un fabricant américain haut de gamme, je devrais être reconnaissant qu'il ne soit `` que '' 1549 £. Mais cette critique serait bordée d'étoiles d'or si je pouvais vous dire `` 999 £ ''.



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Assez avec les étiquettes de prix. Counterpoint a fait beaucoup mieux que la plupart des autres, car le transport DA-11 ne pue pas l'ingénierie des badges, même si nous savons que tous, sauf Philips et les géants japonais, doivent acheter des lasers et des mécanismes de transport. Comme les transports Mark Levinson, Wadia et Krell beaucoup plus chers, le Counterpoint suggère un design orienté vers le haut, la société ayant fait beaucoup de bruit, par exemple, sur l'utilisation généreuse de l'aluminium usiné. En effet, cela semblait être le principal argument de vente au CES de l'été 1993, lorsque les prototypes ont été dévoilés. «Le plateau de chargement du DA-11 ... est usiné dans une solide billette d'aluminium par Counterpoint», indique la littérature. Et ainsi vous obtenez une impression de masse et de solidité et de construction sans résonance. Ce que nous apprenons tous est tout aussi important avec les CD que jamais avec les LP ...

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Conçu pour correspondre au convertisseur DA-10 (examiné par MC dans le numéro d'août 1993), le DA-11 est un antidote ultra-mince et à profil bas pour les transports plus machos que nous avons proposés ces derniers temps. Au lieu de ressembler à un retour en arrière pour ces joueurs de première génération massifs et stupides, le DA-11 ne mesure que 57 mm de haut. Sa largeur de 480 mm et sa profondeur de 250 mm lui permettent de s'empiler avec toutes sortes de composants, de sorte que les propriétaires sont épargnés par la consommation d'espace exigée par les chargeurs par le haut et les machines de forme étrange.



À l'extrême gauche de la planche de bord (de couleur noire sur l'échantillon de revue mais également disponible en argent) se trouve l'écran qui vous indique le numéro de piste et le temps écoulé. Comme pour la plupart des transports exotiques que j'ai vus (par opposition à la plasticité de l'argent de poche de l'Orient), l'écran du DA-11 ne regorge pas exactement de données et ceux qui aiment faire défiler toutes sortes de temps lisent- les outs seront déçus. Mais cela soulève la question: combien de modes de chronométrage devez-vous avoir à votre disposition? Ce qui, je suppose, dépend de votre implication dans la copie de CD sur bande ...

Occupant le tiers central du panneau se trouve le plateau de CD, la sculpture susmentionnée qui - avec la télécommande tout aussi solide - donne un tel sentiment de «classe». Il glisse, se révèle contenir une section intérieure pour les disques 3 pouces tardifs et sans souci et se glisse avec grâce. Vient ensuite un tableau de boutons-poussoirs avec «open» et «play» étant plus grands que les autres, qui incluent toutes les touches d'accès à la piste et de programmation nécessaires, dupliquées sur le contrôleur portatif. Une belle touche est le gradateur du panneau LED, pour ceux qui peuvent entendre la différence quand il est allumé ou éteint. S'il y a quelque chose à redire concernant l'ergonomie, certains pourraient trouver que les boutons mineurs sont un peu minuscules et que tous sont, à mon goût en tout cas, trop `` affleurants '' avec le panneau. Étant en quelque sorte un dinosaure, j'aime les gros boutons qui vous permettent de savoir par sensation qu'une fonction a été lancée. Au moins, ce ne sont pas des contrôles de type membrane.

Counterpoint n'a épargné aucune dépense en ce qui concerne l'approvisionnement du cœur du DA-11: la société a choisi le dernier de la série de transports CDM de Philips, le nouveau 12.1. C'est le premier transport Philips (je pense) à utiliser une ligne droite
système de suivi pour l'optique laser plutôt qu'un bras oscillant, ce qui devrait se traduire par une plus grande précision et une meilleure fiabilité. Le laser est basé sur l'unité de réseau de diffraction laser (sonne horriblement comme un outil de cuisine) développé pour les transports familiers CDM 9/9 Pro bien-aimés de la communauté haut de gamme Counterpoint utilise une variante à 2 étages et 3 faisceaux avec optique intégrée électronique. Un CI servo numérique contrôle la mise au point et le suivi avec un logiciel contrôlant tous les ajustements des caractéristiques des servos, considérés comme supérieurs aux «ajustements manuels fastidieux et sujets aux erreurs».



Une chose que le DA-11 équipé du CDM 12.1 a démontré est une vitesse exceptionnelle lors du déplacement d'une piste à l'autre, ou lors de la réponse à la télécommande pour les fonctions accessibles. Ce n'était pas aussi rapide que le plus cher Vimak, mais peu le sont. Le transport et le châssis sont amortis avec un matériau absorbant les vibrations, mais les fous de mise au point seront soulagés de constater que le DA-11 n'est pas complètement à l'abri des avantages des ajustements du marché secondaire. Pourtant, la construction est si bonne que l'emplacement réel du DA-11 et l'intégrité du support ou de l'étagère de l'équipement sont plus importants que l'expérimentation avec des pieds, des cônes, ad nauseum.

Un circuit intégré numérique monopuce contrôle la vitesse de rotation du disque, décode le flux de données numériques du CD et le convertit au format S / PDIF. Les fonctions de mémoire du décodeur numérique sont gérées par un IC RAM externe avec sa propre alimentation, pour éliminer l'intermodulation des horloges d'entrée et de sortie dans le tampon FIFO. Les ajustements prennent note: on dit que cela élimine le type de modulation qui «interférerait autrement avec le« battement »et le rythme de la musique». On dirait que le designer Mike Elliott a passé trop de temps à traîner les Britanniques ...

Un appareil à la pointe de la technologie comme le DA-11 doit offrir une sélection de sorties, le dos dispose donc de deux sorties coaxiales plaquées or équipées de prises BNC (un adaptateur BNC vers phono est fourni). Celui marqué «Direct» est - évidemment - entraîné directement et celui marqué «Isolé» est couplé par transformateur pour assurer la compatibilité avec la plupart des convertisseurs N / A. À l'intérieur, la sortie directe est connectée électriquement à l'électronique interne, tandis que le couplage du transformateur de la sortie isolée la fait flotter de l'électronique d'entraînement. La sortie TOSlink pour les déficients auditifs est également présente, tandis que AT&T optique est une option de 210 £.

Avant de vous ennuyer avec la litanie de noms de produits qui constitue la configuration de la revue, je dois dire maintenant que le DA-11 est l'un des transports les plus difficiles à décrire car - comme son convertisseur correspondant - il offre tellement de flexibilité. Les trois sorties sonnaient différemment, comme prévu, mais il n'y a jamais eu de gagnant clair. Le choix entre les sorties BNC isolées et directes ne peut être déterminé que par le convertisseur sélectionné pour une utilisation avec le DA-11, alors ne pensez pas un instant que je suis sur le point de créer un engouement pour les sorties BNC isolées ou directes. Je vous dis cela uniquement pour éviter les malentendus inévitables lorsque vous assistez à une démonstration en boutique. Si quelque chose ne vous convient pas, demandez au vendeur d'échanger les sorties avant d'échanger les DAC.

C'est ce que j'ai passé des semaines à faire, après avoir essayé le DA-11 avec le DA-10 (qu'il adorait positivement de manière presque incestueuse), plus le Vimak D1800, Krell Reference 64 et Krell Studio, l'Audio Research DAC1, Audio Alchemy Digital Decoding Engine 1.0 et, bien sûr, son petit frère, le DAC-In-The-Box. Et presque immédiatement, la liaison par satellite entre ici et le sud de la Californie était en plein essor parce que le DA-11 ne s'entendait pas très bien avec mes autres DAC.

Ce n'est pas qu'il n'a pas joué: le DA-11 fonctionnait en fait avec chacun des DAC. Mais cela a fait toute une histoire, les différents convertisseurs cliquetaient comme des fous alors que leurs circuits de coupure étaient devenus bancals lorsque le signal cessait. Ce qu'il fait lorsque les disques cessent de tourner. C'était génial si vous vouliez tester les LED de `` verrouillage '' sur les convertisseurs, mais une partie des clics passait en fait par les haut-parleurs. Et avec le DAC-In-The-Box, le bruit consistait en bien plus qu'un simple clic avant et après la lecture de la musique. Un deuxième DA-11 est donc arrivé, dont les circuits de mise en sourdine ont été modifiés pour une plus grande universalité, ce qui a permis de guérir les bruits grisonnants produits en conjonction avec le bébé d'Audio Alchemy. Mais le clic demeure. Ce qui mène à une déclaration finale sur la compatibilité, que vous avez entendue des millions de fois auparavant: auditionnez toujours un produit avec l'équipement partenaire. Vous constaterez probablement que vous pouvez vous habituer au clic qui émane des différents convertisseurs lorsqu'il est utilisé avec le DA-11 ou même via les haut-parleurs, mais je pensais que vous devriez savoir que ce n'est pas terminal. Simplement irritant.

Cela mis à part, le DA-11 est une joie. Comme pour tout nouveau transport, il y a une courbe d'apprentissage que l'utilisateur doit subir, et c'est ici que des considérations ergonomiques plutôt que sonores affectent la relation utilisateur / joueur. C'est comme n'importe quoi avec des commandes de fonctionnement - caméras, voitures, peu importe. Certains vous plaisent, d'autres pas. Le DA-11 est un mélange de familiarité instantanée, imitant le meilleur de la convivialité japonaise, avec des touches personnelles comme la fonction de gradation, la possibilité d'utiliser le bouton `` précédent '' au-delà de la première piste pour aller directement à la dernière piste, le une gamme complète de fonctionnalités sans importance mais pratiques comme la lecture aléatoire, et tout le reste. Ou, pour le dire autrement, ce n'est pas un appareil de coiffure.

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Contrepoint-DA-11-CDTransport-Review.gifÉtant donné que le DA-11 est difficile à critiquer en termes pratiques, tout ce qui vous reste à atteindre pour votre Amex est le son. Et ce joueur est définitivement un enfant de la maison d'Elliott. Les propriétaires d'autres produits récents de Counterpoint reconnaîtront la façon dont le DA-11 jongle entre les qualités fragiles du détail, de la subtilité et de la finesse avec les vertus plus puissantes de contrôle, de précision et d'attaque. Cela peut être un lecteur presque brutal, cependant, déversant ce qui semble être plus de signal, plus d'informations et plus de `` puissance '' que les petits filateurs de CD. Une comparaison avec quelque chose d'aussi bon marché que la partie avant du 299 Marantz CD52 MkII SE montre les gains de transparence et d'échelle qui sont fournis par des transports plus «purs». Mais malgré toutes les rumeurs sur les préoccupations rythmiques, le petit Marantz s'est à peine montré être Bing Crosby à James Brown de Counterpoint. Pourtant, le DA-11 s'est révélé être un pur-sang, une classe entière au-dessus - comme son prix l'indique.

Mélangé avec les grands garçons, avec moi ayant trouvé la sélection optimale de câbles et de types de sortie pour permettre des comparaisons des Krell MD-10, Vimak D1000 et Marantz CD12 avec tous fonctionnant de leur mieux, le Counterpoint a survécu remarquablement sans sang. Chacun offrait sa propre attraction particulière: le Krell, par exemple, délivrait des basses profondes et contrôlées auxquelles les autres ne pouvaient même pas faire allusion, tandis que le Vimak avait l'avantage sur la tridimensionnalité. Le DA-11? Sa force est sa délicatesse et sa cohérence d'ensemble sans égal.

Mais tout cela change en fonction du DAC et du type de sortie. Oh, et les câbles choisis. Comme je l'ai constaté tant de fois dans le passé, comme avec comme fonctionne mieux, et la combinaison DA-11 / DA-10 a fait ressortir le meilleur des deux. Quant au reste, c'était tout sucer et voir. Mais j'ai été tellement impressionné par les performances globales du DA-11-plus-DAC-In-The-Box que j'ai passé toute la pause de Noël à écouter juste cette combinaison (100 CD pour deux numéros de critiques), le clic mineur n'étant pas plus ennuyeux qu'un zit récurrent.

Le premier moyen de transport de Counterpoint est, en particulier compte tenu de la vignette de prix inférieur à 2000, quelque chose d'une rareté dans l'utilisation de CD haut de gamme: c'est «presque une bonne affaire». Qu'il gagne sur sa compacité, sa gamme complète d'installations, sa présence discrète et la qualité de construction la plus inspirante de confiance que j'ai vue de Counterpoint depuis les Natural Progressions est indéniable. J'espère juste que la paresse au niveau de la vente au détail n'empêche pas les propriétaires potentiels d'entendre un DA-11 correctement assorti. Il a vraiment besoin du type de procédure de correspondance que nous pensions être limité aux platines, aux bras et aux cartouches. À moins, bien sûr, que vous ne possédiez un DA-10.

Et de penser que tous les transports et convertisseurs étaient autrefois considérés comme universellement compatibles.

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