Le préampli Counterpoint SA-1000 et le SA-100 Amp examinés

Le préampli Counterpoint SA-1000 et le SA-100 Amp examinés

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Recherche de bonnes affaires et performances haut de gamme peuvent sembler des termes mutuellement exclusifs, mais certaines marques ont toujours placé des prix réalistes en tête de leurs priorités. Le plus amusant est que les plus soucieux des coûts sont les producteurs d'amplis à lampes, qui continuent de créer des affaires sensationnelles. Dans ce pays, nous avons Croft, Audio Innovations et Concordant entre autres, tandis que les États-Unis ont Lazarus, Audible Illusions et Counterpoint pour continuer Dynaco tradition.

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À l'exception de Counterpoint, tout ce qui précède est soit une industrie artisanale, soit un cran au-dessus. Counterpoint, en revanche, est passé au niveau du big boy. Du moins, c'est l'impression que j'ai du seul fait du budget publicitaire de l'entreprise. Vous ne faites pas de publicité avec des pages en couleur dans les magazines américains lorsque votre entreprise est petite.

Pour réaliser la croissance lorsque vous fabriquez des produits à tube ou à tube hybride, vous devez atteindre une plus grande partie du marché que celle constituée de têtes à souder qui traînent autour de la chaîne hi-fi.
magasins et citent le chapitre et le vers de magazines. Dieu les bénisse, mais il n'y a tout simplement pas assez d'audiophiles marginaux fous pour soutenir toutes les marques spécialisées. Alors, que faut-il pour que des produits aussi ésotériques et non grand public que des engrenages à soupapes plaisent à un acheteur plus occasionnel?

Deux choses ont toujours caractérisé les produits Counterpoint. La première est que les produits ont l'air modernes et chers, suffisamment pour ne pas induire la techno-peur chez ceux qui regarderaient un châssis portant des valves exposées avec quelque chose qui s'apparente à un soupçon. La seconde est que Counterpoint a toujours proposé des produits abordables, quels que soient les produits de l'entreprise dans la partie supérieure du catalogue.

Le revers de la médaille, cependant, est que Counterpoint portait toujours ses compromis sur sa pochette, et le prix que vous avez payé pour un équipement élégant et qui sonne bien était plus que le chiffre raisonnable au bas de votre reçu. Les modèles Counterpoint les moins chers, d'après mon expérience, étaient mal construits, bruyants et souvent peu fiables. Mais le son fin signifiait que vous le supportiez. Après tout, la mauvaise construction n'affectait que votre ego, le bruit pouvait être atténué par des ajustements sévères et le manque de fiabilité impliquait généralement un entretien mineur, comme l'étrange tube naff qui se faufilait dans le programme QC.

Il existe maintenant une nouvelle génération de petits modèles pour remplacer des joyaux tels que le préampli quasi légendaire SA-7, à mon avis ce qui se rapproche le plus d'un équivalent moderne du PAS-3 de Dynaco. Le préampli Counterpoint d'entrée de gamme actuel est le SA-1000. Cela montre que Counterpoint a tenu compte des accusations portées contre le '7, généralement liées à la sonnerie des tubes et à la microphonie si mauvaises que vous pourriez presque l'utiliser comme un substitut à une vieille valve Neumann.

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Préampli SA-1000
Le SA-1000 commence par NE PAS tout entasser dans un petit châssis. Aussi élégant que soit le '7, il n'aurait pas pu être trop confortable pour les tubes d'être couchés sur les côtés dans un châssis peu profond. Dans le SA-1000, ils se tiennent debout, avec beaucoup d'espace pour respirer. Cela permet également un fascia moins encombré, même si je dois admettre que le méli-mélo légèrement asymétrique et les commandes sous-dimensionnées favorisées par l'entreprise n'aident ni l'esthétique ni l'ergonomie.

Le SA-1000, de gauche à droite, offre l'essentiel et rien de plus: un sélecteur de source choisissant entre l'un des deux réglages phono et trois sources de ligne, un commutateur de contrôle de bande, la balance, le volume, la sourdine et la mise sous / hors tension. Aucune plainte ici, car c'est tout ce dont vous avez besoin, même si je n'aurais pas été dérangé par un commutateur d'inversion de polarité sur un produit d'une entreprise qui a défendu l'installation. La seule facilité inhabituelle est le choix des réglages phono, l'unité arrivant dans un mode à gain élevé idéal pour la majorité des bobines mobiles.

Pour configurer le SA-1000 pour le réglage de gain faible, pour les cartouches à haut rendement, il vous suffit de supprimer quelques shunts internes qui connectent les broches sur la carte de circuit imprimé derrière l'entrée
sélecteur. Cela active le réglage de gain faible tout en désactivant l'option de gain élevé. Counterpoint estime que garder les deux actifs dégraderait le son, donc l'utilisateur fait un choix. Une autre option est disponible pour les utilisateurs phono qui n'aiment pas le chargement 47k Ohm pour les m-cs. Deux jeux de prises positionnées en interne accepteront des résistances de chargement si vous souhaitez adapter le son au mieux à un m-c mécontent du réglage d'usine.

À l'arrière se trouvent des prises de haute qualité qui acceptent les différents composants source, ainsi que des sorties pour bande et «sortie principale» et une borne de mise à la terre pour phono. Mis à part les réglages phono, le seul effort demandé du SA-1000 au-delà du branchement de base est l'installation des trois valves, le retrait du couvercle pour cette procédure présente l'occasion parfaite pour régler la section phono, idéal si vous ne le faites pas voulez continuer à retirer le couvercle. Le complément de vannes se compose d'une paire de 12AX7 et d'un seul 6DJ8, clairement identifiés et faciles à installer.

Les détails qui font du SA-1000 une proposition plus `` réelle '' que le SA-7 incluent l'étage de ligne hybride qui minimise la sonnerie du tube, la topologie `` grande boîte '' susmentionnée et un sélecteur supérieur qui court-circuite les entrées inutilisées pour éliminer la diaphonie. Une agréable surprise pour ceux qui passent d'un SA-7 à un SA-1000, en plus de posséder un pré-ampli que vous pouvez toucher sans envoyer de bruit sourd ou de sonnerie dans les haut-parleurs, est la présence d'un circuit auto-muting qui élimine les clics et les pops qui vous ont fait sentir un logo «Kellogg» auraient été une décoration plus appropriée pour le fascia.

Les détails du circuit, reflétant la nature hybride de la conception, comprennent une régulation à semi-conducteurs (bonne pour prolonger la durée de vie du tube) et un MOSFET dans l'étage de ligne pour amortir les sorties principales de la vanne de ligne. Le SA-1000 utilise des triodes pour tous les étages d'amplification, avec la paire de double triode 12AX7 dans le circuit phono et chaque moitié du 6DJ8 fournissant un gain de tension d'étage de ligne pour chaque canal, un MOSFET fournit un gain de courant. Un condensateur empêche le courant continu d'atteindre les sorties. (Chœur de profonds soupirs de soulagement ...) L'alimentation se compose d'un enroulement haute tension du transformateur pour les étages principaux d'amplification, avec un enroulement basse tension pour fournir la tension du filament, le tout entièrement redressé.

Le résultat net est un préampli qui, eh bien, «se comporte», ce que j'ai trouvé stupéfiant compte tenu de la nature désagréable de son prédécesseur. Il conduira de longues pistes sans difficulté, il roule
assez froid pour survivre avec un écart de seulement deux pouces au-dessus et le préchauffage est remarquablement rapide, l'unité atteignant le niveau de performance optimal en 15-20 minutes. Alors qu'en est-il de l'ampli de puissance associé au SA-1000?

Amplificateur de puissance SA-100
Logé dans le même châssis de 408x113x322mm (WHD) que le SA-1000, le SA-100 semble minuscule pour un amplificateur délivrant un vrai 100W / canal sous 8 Ohms. Là encore, c'est un hybride, donc nous ne cherchons pas quelque chose qui doit contenir quatre ou huit 6550. Au lieu de cela, il utilise quatre MOSFETS de 100 W par canal pour l'amplification du courant, mais les `` tubes '' reçoivent toujours leurs goodies qui brillent dans le noir.

Le SA-100 utilise quatre 6DJ8 pour toute l'amplification de tension et pour piloter les étages de sortie. Les étages de sortie comportent les MOSFET dans une configuration de classe AB à symétrie complémentaire, avec une polarisation élevée élargissant la plage de classe A du SA-100. En conséquence, l'appareil fonctionne plus chaud que ce que son héritage MOSFET pourrait suggérer, mais il est toujours plus froid qu'une conception entièrement à tubes ou un appareil de classe A pur.

L'étage de sortie n'est pas inclus dans la boucle de rétroaction, et l'ampli semble insensible aux charges désagréables. La mise à la terre en étoile est utilisée et un circuit de mise en sourdine automatique maintient cet appareil aussi silencieux que le
SA-1000 une LED bicolore, qui passe du rouge au vert après une minute, indique la disponibilité. Nouveau sur Counterpoint et présenté dans le SA-100 est un châssis en acier cuivré pour améliorer le blindage et pour court-circuiter les courants de Foucault qui pourraient autrement se retrouver dans les circuits audio.

La LED et un interrupteur marche / arrêt sont tout ce que vous trouvez sur le panneau avant, tandis que l'arrière contient des prises phono et des bornes de liaison appropriées pour le fil du haut-parleur. L'installation est simple, avec seulement
le montage des quatre vannes pour éviter un soulagement immédiat pour ceux qui manquent de patience. Mais, comme le SA-1000, le SA-100 atteint des performances optimales en quelques minutes plutôt qu'en quelques heures.

En tandem
Avec une variété de lecteurs CD et de sources analogiques à portée de main, il était facile de déterminer que le SA-1000 conservait toutes les vertus du SA-7 tout en éliminant ses faiblesses. Plus révélateur serait de
Découvrez comment il s'est accouplé avec le SA-100 et pour savoir si le SA-100 a amélioré le SA-12 antérieur. Donc, étant sur le point d'essayer le couplage avec une variété d'enceintes, j'ai pu exécuter les Counterpoints
à travers le Celestion SL-700 Special Edition, le TDL 0.5, la valeur # 20k du JBL Project K2 et le casque K1000 d'AKG. Et la première chose que j'ai apprise, c'est que les headbangers ne seront pas déçus.

Disons-le autrement: si le SA-100 était fabriqué par Carver, il serait évalué à 2kW. Après la débâcle du Silver Seven T, je me suis méfié des petits amplificateurs à semi-conducteurs avec 'attitude',
et je me méfie même des hybrides. Pourtant, aussi compact et abordable que soit le SA-100, il s'est comporté comme un monstre dans la ligue Classé ou petite Krell. Mais il manquait de finesse lorsqu'on lui demandait de jouer comme quelque chose de plus musclé, il serait donc erroné de le décrire comme un punch trop efficace.

Lorsqu'il était utilisé pour fournir des niveaux raisonnables, il complétait si parfaitement le SA-1000 que j'ai rapidement abandonné l'appariement de l'une ou l'autre pièce avec d'autres composants. L'Audio Research SP-14 a révélé les limites du SA-100, tandis que l'exécution du SA-1000 à travers les Aragons vers les Divas a montré que le préampli Counterpoint manquait de délicatesse. Oh, et les Aragons ont montré au SA-100 légèrement moins cher quelle est la différence entre les poids moyens et les poids lourds. Mais s'en tenir à l'électronique tout-contrepoint pour le cœur d'un système coûtant entre # 3500 et # 4500 semblait en quelque sorte plus approprié, car vous pouvez charger les résultats pour être ce que vous voulez qu'ils soient si vous persistez avec mix'n'match.

En savoir plus sur les performances du préampli et de l'ampli en page 2 .

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Jugés en binôme, les Counterpoints excellent dans la récupération de détails et la présentation de la scène sonore. Cela semble être un Californie du Sud spécialité, et il compense largement le manque de finesse aux hauts niveaux. Comme Counterpoint a appris à éliminer le hachage et le grain d'arrière-plan, les nouveaux modèles sont capables de produire des sons de bas niveau beaucoup plus nets et plus clairs. Cela signifie à son tour que les contrastes dynamiques sont plus vifs et que rien ne se perd sous une couverture de tube whoosh, de sonnerie ou de microphonie.

Les Counterpoints sonnent un peu moins luxuriants que leurs prédécesseurs, mais la présence de valves empêche une surabondance de transistorite. C'est une aubaine pour les systèmes à base de CD, avec à la fois le CAL Tempest et le tout transistor Marantz CD-12 sonnant toujours plus comme analogique qu'ils ne le pourraient autrement.

Jusqu'à présent, tout est à peu près normal pour le cours, mais je dois dire que même moi, un fanatique notoire du milieu de gamme qui ne se soucie guère des octaves les plus basses, j'ai trouvé le son un peu léger, et nulle part cela n'était plus évident qu'avec une paire de JBL contenant pas moins de quatre woof-woofs de 14 pouces. Et je n'étais pas le seul auditeur à le noter sur les plus gros systèmes. En ce qui concerne la correspondance, je préfère entendre le SA-100 pilotant des TDL 0,5 ou des Sonus Fabers ou des SL-700. Les systèmes de haut-parleurs à bande vraiment large révéleront les lacunes mineures en bas, tandis que les systèmes plus petits vous garderont parfaitement inconscients.

À l'autre extrémité du spectre de fréquences, tout va bien, les contre-points sonnent doux et tubulaires, mais avec des transitoires rapides et sans bavures. Mais l'extrémité inférieure sous-alimentée crée une impression de proéminence haut de gamme, alors faites attention à ne pas auditionner les contre-points avec des haut-parleurs «sur le bord».

D'une manière ou d'une autre, Counterpoint a réussi à remplacer le SA-7 par un appareil bien meilleur pour seulement # 898. Je dis `` seulement '', car le prix est bien inférieur à ce que coûterait un SA-7 si on ne l'avait pas fait
quoi que ce soit au-delà de l'ajustement à l'inflation. Il en va de même pour l'ampli de puissance SA-100 au n ° 1425. Encore une fois, l'augmentation des prix par rapport au SA-12 couvrirait à peine les changements de l'économie, de sorte que l'entreprise devrait être félicitée d'avoir offert des gains aussi notables à des prix aussi raisonnables.

La seule mouche dans la pommade a à voir avec le marché plutôt qu'avec les composants Counterpoint en soi. Ils occupent juste un secteur moyen-supérieur qui est dangereusement proche de la partie inférieure du haut de gamme. Dans cet esprit, je peux dire que le package Counterpoint est une bonne affaire si vous cherchez à dépenser # 2000- # 2500 et que le budget est fixe. Mais en grattant 20% supplémentaires, vous ouvrirez un ensemble de possibilités totalement différent.

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