Test du préampli casque Bravo V3 Tube

Test du préampli casque Bravo V3 Tube

Bravo-V3.jpgVos oreilles ne sont pas plates ... littéralement ou acoustiquement. Et oh oui, ils ne sont pas non plus numériques. Le son n'est pas plat et le monde n'est pas plat. Je pourrais continuer encore et encore sur les raisons pour lesquelles nous aimons les choses rondes mieux que les choses plates, mais il s'agit d'un examen d'un préampli casque à lampe - en particulier, l'une des entrées les moins chères que vous trouverez et qui parvient toujours à vous donner un ton et une expérience immersive différente de toute alternative à l'état solide.



Pour être sûr, il existe de nombreux excellents préamplis pour casque à semi-conducteurs, même certains à de véritables prix d'entrée de gamme - mais le rôle qu'ils jouent est de fournir un niveau propre et sans faille correspondant aux vastes exigences d'une gamme d'écouteurs. et sortez du chemin sonore. Laisser la signature sonore au casque lui-même est une prémisse valable, cependant, avec les tubes, nous recherchons un mélange des meilleurs, faisant correspondre les caractéristiques du casque au genre ou même au morceau de musique spécifique à portée de main. Cette approche explique pourquoi beaucoup, moi y compris, ont des écouteurs différents et des chemins de signaux différents pour différentes sessions d'écoute. Il existe de nombreux excellents articles, à la fois émotionnels et techniques, traitant des différences entre les amplificateurs à semi-conducteurs et les amplificateurs à lampes, je vais donc laisser cette discussion à d'autres et me concentrer sur ce préampli casque à lampes en particulier: le Bravo V3 .

Bravo Audio fabrique essentiellement six produits: quatre préamplis casque à lampes (le V1 Deluxe à 75 $, le V2 à 70 $, le V3 à 85 $ et l'Ocean à 120 $) un préampli HD à semi-conducteurs (le S1 à 70 $) et une pédale de guitare ( le savon à 95 $). Mis à part le S1 à semi-conducteurs, ce sont tous des appareils à tubes peu coûteux et sans fioritures, qui permettent aux clients de Bravo d'avoir un petit aperçu de ce qu'est «ce son à lampe».





Souvent, la philosophie d'un critique est de commencer à un prix beaucoup plus élevé pour offrir un aperçu du meilleur des meilleurs avant de dépenser votre argent. Cela peut certainement être une approche intéressante, alors pourquoi suis-je plutôt en train de passer en revue un préampli casque à 85 $? Parce que Bravo fait quelque chose de spécial ici. McDonald's ne vous donnera peut-être pas un aperçu de ce à quoi peut ressembler une expérience culinaire trois étoiles au Michelin, mais Bravo vous donne un aperçu de McIntosh , Cary Audio , ou Glow Audio l'expérience de préampli casque à lampe peut être comme ... à une fraction du coût. En fait, ils ouvrent un peu la porte et nous donnent un aperçu de l'expérience raréfiée et souvent coûteuse du `` son à tube ''.

Comment font-ils cela? En gardant les choses simples. Le Bravo V3 n'est pas une œuvre d'art sans compromis, sans coût et sans objet, tentant la perfection sonore. Cependant, il existe des spécifications assez impressionnantes sur papier qui soutiennent la qualité que j'ai entendue. Le V3 a une topographie pure de classe A. La sensibilité d'entrée est répertoriée comme une impédance d'entrée de 100 mV à 100 ohms. L'impédance de sortie est de 20 à 600 ohms, fournissant 30 dB de gain avec une réponse en fréquence de 10 Hz à 60 kHz, +/- 0,25 dB. La plage dynamique est de 84,6 dBA (300 ohms) et 89,9 dBA (33 ohms). Le THD est de 0,016% à 300 ohms et de 0,45% à 33 ohms. Les entrées comprennent RCA (L / R) et une prise de huitième pouce (3,5 mm), et la sortie est une prise 1/4 de pouce (6,3 mm).



Le Bravo V3 a un haut et un bas en plexiglas et est ouvert sur les côtés - ce qui, en plus d'économiser de l'argent, permet un refroidissement sans ventilateur. Le V3 utilise un égaliseur graphique passif à trois bandes offrant des réglages simples mais utiles des graves, des médiums et des aigus. Le V1 Deluxe et le V3 sont livrés avec un tube EH 6922, tandis que l'Ocean et le V2 sont fournis avec le Shugguang 12AU7. À mes oreilles, l'EH 6922 délivre des basses plus percutantes à l'aide de l'égaliseur du V3, j'ai pu ouvrir les médiums là où j'entendais tout ce que j'espérais entendre: beaucoup de détails, des transitions en douceur sur le spectre de fréquences, et que la chaleur du tube que j'ai recherchée.

Ma configuration de la source à l'oreille était la suivante: fichiers FLAC haute résolution lus via le lecteur VLC sur mon Apple MacBook Pro 2015, sortant de la sortie casque dans le Bravo V3, puis dans mon casque Sennheiser HD 580 Precision. Les 580 ont un peu moins de basses et ont été conçus pour être plus neutres que les graves et les aigus accentués au visage souriant de nombreux autres écouteurs. Les Sennheiser 600 et 650, par exemple, sont plus chauds et ont une réponse haute fréquence plus prononcée. Les trois écouteurs de Sennheiser sont très détaillés et clairs avec une superbe présentation de la scène sonore.

Le Bravo V3 s'est avéré être un match parfait avec mes HD 580. L'égaliseur passif me permet de faire des ajustements lors du passage d'un genre à l'autre. Pour le rock dense, le jazz et les autres morceaux «occupés», j'ai mis les trois groupes à leurs positions les plus basses. Pour les pistes aérées et spacieuses, ma préférence a atterri à 6, 4,5 et 4 (il y a des lignes arbitraires mettant à l'échelle le déplacement du fader de 1 à 7, 1 étant la position la plus basse). Le potentiomètre de volume était lisse et ne générait aucun bruit audible. Mes HD 580 de 300 ohms étaient bien conduits à environ 30% lorsque le volume de mon MacBook Pro était de 75%. J'ai lu que, dans le cas de mon Apple MBP, le volume de l'ordinateur est soustractif, ce qui signifie qu'il n'y a pas d'augmentation à plein volume, seulement une atténuation à tout ce qui est en dessous du plein volume. Comme je n'entends aucune distorsion lors de l'utilisation de VLC, je suis enclin à le croire, mais aller avec une sortie à 100% de mon MBP semblait quelque peu surcharger l'entrée du V3 - j'ai donc atténué jusqu'à 75%, ce qui a donné une sortie solide et sans distorsion tout le long de mes écouteurs. J'ai même essayé de régler la sortie du MBP un ​​peu plus bas juste pour voir ce que l'augmentation de la sortie du V3 fait en termes de clarté et de tonalité. Les résultats étaient à peu près les mêmes. Il suffit de dire que le V3 peut facilement piloter le casque Sennheiser 300 ohms avec beaucoup de volume et des résultats sans distorsion.

À des fins de comparaison et de référence, j'ai également utilisé une paire de Sennheiser HD 414 Reissues (j'adore les coussinets jaunes), les écouteurs Apple fournis avec mon iPhone 6 et les moniteurs intra-auriculaires à réduction de bruit active QuietPoint d'Audio-Technica. Ils ont tous fonctionné, mais pour profiter de ce que tout préampli à lampe peut offrir, un casque haut de gamme est nécessaire.

Je vous recommande également fortement d'investir dans des sources audio haute résolution, ma préférence va aux fichiers FLAC, et mes sessions d'écoute comprenaient de merveilleux enregistrements: 'Chan Chan' de Buena Vista Social Club 'Venir ensemble' depuis Abbey Road par les Beatles 'Les cloches des enfers' de Back in Black par AC / DC 'Oh mon dieu ' (Rossini) de Sacred Arias d'Andrea Bocelli et 'Appelez-le lundi orageux' de In Session Live par Albert King et Stevie Ray Vaughn.

«Come Together» a défié la capacité du V3 à résoudre les médiums, manquant un niveau de détail et d'air que j'ai entendu avec d'autres préamplis, à la fois à lampe et à semi-conducteurs. Le Bravo V3 a extrêmement bien géré tout ce que je lui ai lancé et a fourni des heures de plaisir et d'immersion bien au-delà de ce que son prix minime suggérerait. Ai-je continué à écouter d'autres pistes au cours de ma session d'écoute prolongée? Ouais, je l'ai fait, avec un grand sourire sur mon visage.

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Bravo-avec-casque.jpgPoints forts
• Je n'ai entendu aucun bourdonnement perceptible ni aucun autre bruit inhérent au V3. J'ai entendu d'autres mentionner que le manque de blindage du V3 le rend susceptible de capter les interférences d'autres sources proches, mais ils indiquent également que le bruit disparaît en déplaçant ou en réorientant leur configuration. J'ai mis mon iPhone juste à côté du V3 et je n'ai eu aucun problème.
• Le V3 a beaucoup de gain. Il pilote même des écouteurs de 600 ohms sans aucun problème.
• La chaleur, la clarté et les détails recherchés dans un appareil à tube étaient tous là, et tous les mixages sauf les plus denses se sont bien résolus, en conservant une profondeur et une intégrité du champ sonore qui démentaient le prix du V3. Je n'ai pas encore trouvé quelque chose de mieux à proximité de ce prix.

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Points faibles
• Le V3 n'a pas de sortie ligne, ce qui aurait facilité son utilisation comme préampli à lampe alimentant un amplificateur de haut-parleur (à lampe ou autre). On peut toujours utiliser un câble adaptateur RCA stéréo à double mono d'un quart de pouce pour aller de la sortie casque à l'entrée de l'amplificateur, mais il faut prendre soin d'ajuster le volume du préampli pour une structure de gain appropriée.
• Certaines pistes denses se sont avérées un peu trop importantes pour que le V3 sépare proprement les instruments lorsque certaines fréquences avaient beaucoup de choses.
• Le boîtier minimaliste en plexiglas ne devrait pas impressionner le plus, mais écoutons-nous ou cherchons-nous? À des prix plus élevés, je dirais que je veux tout, mais à ce prix, je suis plus que d'accord avec une esthétique simple.

Comparaison et concurrence
Tout d'abord, rappelez-vous que nous sommes dans le prix inférieur à 100 $ avec le Bravo V3. Il n'y en a pas beaucoup qui essaient même de jouer dans ce bac à sable. J'en ai inclus un ici que je n'ai pas entendu moi-même. En étendant un peu la fourchette de prix à 300 $, quelques concurrents supplémentaires méritent d'être mentionnés.

Le petit point I + (115 $) utilise deux tubes 6JI et offre des spécifications similaires. Vous obtenez un boîtier en aluminium, un convertisseur CC interne et des transformateurs plus robustes pour la différence de 30 $. N'oubliez pas que le Bravo V3 ne coûte que 85 $, de sorte que 30 $ représentent une prime de 35%. Même avec le boîtier en aluminium, des problèmes de blindage ont été signalés.

Le petit point MKII (184,99 $) comprend quatre tubes: deux tubes de commande 6JI et deux tubes de puissance 6N6. Il s'agit d'une sortie asymétrique, de sortie push-pull, sans transformateur, offrant une réponse en fréquence de 20 Hz à 50 kHz, et pouvant piloter des écouteurs de 600 ohms. Pour 100 $ de plus que le Bravo V3, vous obtenez des sorties de préampli RCA, une alimentation interne et un boîtier en aluminium. Quatre tubes valent-ils mieux qu'un? Je pourrais écrire un article entier sur la façon dont les tubes peuvent être câblés différemment pour obtenir des performances très différentes, mais cela revient au son à la fin de la journée. Si 185 $ est l'entrée de gamme pour vous, ce serait un bon début pour entrer dans ce son à tube lorsque vous terminez votre chemin de signal.

La voix sombre 336SE (320 $) est plus de trois fois le prix du V3, mais ce préampli casque à tube utilise un 6N8P et un 6N5P. Il a un boîtier en aluminium et des transformateurs surdimensionnés. La plupart des propriétaires remplacent immédiatement les tubes d'origine et sont finalement satisfaits, mais si vous devez le faire à l'avance, il existe peut-être de meilleures options à (ou moins) 320 $?

Conclusion
Après avoir lu tout ce qui précède, votre question pourrait être la suivante: que vous donne un préampli casque de plus de mille dollars que ce Bravo V3 à 85 $? Pour les zéros supplémentaires à gauche de la décimale, vous pouvez obtenir une scène sonore encore plus profonde, vous permettant de placer les instruments et les voix dans leur propre espace. L'air entre les fréquences imprègne une «présence» à l'expérience globale de l'écoute immersive, en particulier dans le registre supérieur. Une plus grande plage dynamique se traduit par plus d'impact lorsque les passages reculent avant un crescendo. Les transitoires sont plus rapides, plus nets et contribuent à la sensation, au rythme et au groove en mettant au point le timing précis du pincement d'une corde, la pointe du trille des trompettes ou la râpe d'une voix émotionnelle.

Mais tout le monde n'a pas ce genre de budget. Le Bravo V3 est un choix parfait si vous possédez déjà un casque de haut niveau et que vous avez envie de ce son à lampe sans avoir à dépenser une fortune. Même si vous avez beaucoup d'argent mais que vous ne savez pas si l'expérience du tube est quelque chose que vous voulez, le V3 peut être un moyen enrichissant et peu coûteux de le découvrir.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site web de Bravo Audio pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Page de catégorie Casque pour lire des critiques similaires.