Haut-parleurs B&W 702 S2 examinés

Haut-parleurs B&W 702 S2 examinés
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Bowers & Wilkins se consacre à la vérité en matière de reproduction sonore depuis que John Bowers a fondé l'entreprise. Et la conviction fondamentale de la société reste inchangée: `` qu'un haut-parleur haute fidélité doit être à l'oreille ce qu'une vitre de verre impeccable est à l'œil, permettant le passage clair d'une image sensorielle, non corrompue et fidèle dans la moindre nuance à l'original. ' En fait, la série Bowers & Wilkins 800 est l'enceinte de référence de choix pour de nombreux grands studios d'enregistrement et ingénieurs du son depuis des décennies.

Si vous avez rêvé de posséder l'une des gammes de haut-parleurs de la série 800 du fabricant britannique de haut-parleurs, mais que vous les avez trouvées hors de votre portée, vous avez peut-être de la chance. Bowers & Wilkins a récemment présenté la nouvelle série 700 d'enceintes en remplacement de la série CM désormais abandonnée. Situés entre la série 800 de référence et la série 600, ils sont beaucoup plus étroitement liés à la série 800 que leurs prédécesseurs CM, bénéficiant de nombreuses technologies phares adaptées à un prix plus abordable. Au cours des deux derniers mois, j'ai eu l'occasion de vivre avec les nouvelles enceintes tour 702 S2 (2250 $ chacune), le modèle haut de gamme des huit actuellement proposés dans la série 700.



La gamme est complétée par deux modèles tour supplémentaires, trois modèles d'étagère et deux haut-parleurs de canal central. Et puisque nous sommes HomeTheaterReview.com, après tout, B&W a également envoyé l'un de ces derniers - le canal central HTM71 S2 correspondant (1350 $ chacun) - avec son caisson de basses DB4S (1600 $ chacun) afin que je puisse également expérimenter le 702 S2 dans le contexte d'une configuration de son surround.



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Les haut-parleurs 702 S2 arborent un tweeter à dôme en carbone d'un pouce nouvellement conçu (par rapport au tweeter en diamant de la série 800) contenu dans un boîtier en forme de balle à corps solide fraisé dans une billette d'aluminium et monté sur le haut-parleur à des fins de découplage. Près du haut de l'enceinte, il y a également un haut-parleur de médium à cône Continuum FST découplé de six pouces (emprunté à la série 800) flanqué de trois haut-parleurs de graves Aerofoil Profile de 6,5 pouces ci-dessous. Le design Aerofoil, également emprunté à la série 800, est un cône d'épaisseur variable qui, selon Bowers & Wilkins, `` fournit rigidité et rigidité là où c'est le plus nécessaire pour des basses profondes et dynamiques ''.



Le branchement
Bowers_Wilkins_702_S2-Black.JPGJ'ai déballé les haut-parleurs 702 S2 de 65 livres et 43,5 pouces de hauteur (avec socle et pointes attachés), prenant un moment pour admirer leur design classique et leur ajustement et leur finition magnifiques. Les haut-parleurs sont venus à moi dans la finition Rosenut emblématique de Bowers & Wilkins. Le placage est impeccable et assorti au livre. Les haut-parleurs sont également disponibles en finition noir piano brillant ou blanc satiné.

J'ai attaché les socles en MDF noirs lourds et plutôt simples avec le matériel inclus, puis enfilé les pointes génériques. Je m'attendrais à voir une solution plus haut de gamme telle que des pieds de balancier en métal avec des pointes surdimensionnées pour des haut-parleurs de cette qualité de construction et de ce prix. Je dois mentionner que les plinthes ajoutent également un peu de largeur et de profondeur à l'empreinte de la tour, mesurant près de 15 sur 18 pouces, contre 7,9 pouces de large sur 13,3 pouces de profondeur pour l'armoire elle-même. Vous voudrez vous assurer que vous avez l'espace disponible pour accueillir.

Alternativement, vous pouvez choisir de renoncer aux plinthes si la stabilité n'est pas un problème dans votre cas. Et ils seraient plus beaux sans les plinthes. J'ai placé les enceintes dans la position habituelle où les enceintes ont tendance à mieux sonner dans ma pièce. Après quelques essais, ils ont fini à peu près exactement là où ils avaient commencé. Avec les haut-parleurs placés à environ cinq pieds du mur avant et à environ sept pieds et demi l'un de l'autre, il n'était pas nécessaire d'insérer les bouchons en mousse fournis avec les tours arrière et le canal central. Mais il est bon de savoir qu'ils sont disponibles pour apprivoiser les problèmes de réponse indisciplinés des basses s'ils sont rencontrés.



J'ai placé le canal central HTM71 sur un support Sound Anchors. Les tours de la série 700 et le canal central ont deux ensembles de connecteurs pour le bi-câblage ou la bi-amplification si vous le souhaitez. J'ai laissé les cavaliers en place et connecté chaque haut-parleur avec un seul câble de haut-parleur WireWorld. J'ai connecté le subwoofer B&W DB4S dix pouces avec une interconnexion symétrique WireWorld. Il existe deux entrées XLR pour les connexions symétriques et deux jeux d'entrées RCA pour les connexions asymétriques.

B-W_DB4S_Black_OFF.jpgPour configurer le subwoofer, je devais d'abord télécharger l'application subwoofer Bowers & Wilkins, car il n'y a pas de commandes manuelles sur le subwoofer lui-même. Une fois que j'ai branché le sous-marin et ouvert l'application, le sous-marin a été détecté et l'étalonnage a été effectué automatiquement. Cela n'aurait pas pu être plus simple de ne pas avoir à brancher un microphone (l'application utilise le micro de votre téléphone) et à le déplacer à plusieurs endroits (vous effectuez l'étalonnage à partir de la position d'écoute principale uniquement) était vraiment pratique. Il existe une variété de modes Room EQ que vous pouvez sélectionner dans l'application pour optimiser le son pour différents programmes, ou vous pouvez créer votre propre égaliseur personnalisé à votre goût, ou le laisser désactivé si vous préférez. J'espère que plus d'entreprises prendront note de ce que B&W a fait ici et suivront l'exemple. Tous les subwoofers devraient être aussi faciles à configurer et à contrôler.

J'ai utilisé un préampli Classé CP-800 pour une écoute à deux canaux et un processeur de préampli Marantz AV8001 pour le son surround. J'ai associé les deux préamplis à un ampli cinq canaux Classé CA-5300. J'ai exécuté le logiciel Audyssey MultEQ XT32 à bord du Marantz pour calibrer les haut-parleurs pour le son surround et j'ai ajouté une paire de moniteurs Aerial Acoustics 5B au mixage pour le service surround. Les sources de diffusion en continu comprenaient le service français QoBuz pour la diffusion de musique en haute résolution (bientôt disponible aux États-Unis) et un lecteur multimédia Roku Ultra pour le contenu vidéo. Pour faire tourner tous les disques argentés brillants, j'ai utilisé un lecteur Blu-ray Ultra HD Oppo UDP-205 4K.

J'ai suivi la suggestion du manuel N&B inclus de 15 heures de rodage pour permettre aux pilotes d'atteindre leurs performances optimales avant de commencer toute écoute critique.

Performance
Pour commencer l'évaluation, j'ai diffusé 'Don't Watch Me Cry' de Jorja Smith à partir de son album Lost & Found (FAMM) de QoBuz (24 bits / 44,1 kHz en stéréo). J'ai choisi cette piste car elle contient deux éléments qui doivent être reproduits correctement si un haut-parleur va attirer mon intérêt. A savoir, le chant féminin et le piano, les deux seuls éléments en jeu ici.

Je n'ai pas choisi cette piste parce que c'est un enregistrement d'excellente qualité, mais plutôt parce que c'est juste moyen à cet égard. Grâce à un orateur avec une présentation décontractée, la voix de cette piste peut sembler un peu plate, masquant une partie de la grossièreté naturelle et de l'émotion émouvante inhérente à la voix de Jorja. Cependant, lorsqu'elle est jouée par un haut-parleur qui résout fortement dans les gammes moyenne et supérieure, l'émotion crue douloureuse, parfois tendue, de sa voix transparaît clairement, même sur cette ballade douce.

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À travers les tours 702 S2, chaque nuance d'émotion a été taquinée de sa voix texturée, la présentant avec une clarté et un éclat, le tout dans un espace acoustique palpable. Ce peu d'étincelle pourrait être interprété par certains comme une légère pointe ou une légère luminosité dans son registre supérieur, mais je pense que cela a rendu la mélodie plus proche d'une performance live dans un cadre intime que d'un enregistrement en studio. Le piano avait un son si naturel, avec l'attaque rapide et la décomposition soutenue des notes peignant dans mon esprit une image de l'espace acoustique. Cela sonnait-il en direct? Pas tout à fait, mais plus proche que ce à quoi je m'attendais pour un enregistrement moyen.

Ensuite, j'ai écouté plusieurs pistes pour tester la réponse des basses. Diffusant un vieux favori, 'Deeper' de Pete Belasco de son album du même nom (Intersound) commence par une ligne de basse profonde qui continue tout au long. Les haut-parleurs de graves du N&B ont gardé les basses cohérentes plutôt que de gronder ou de devenir boueuses, comme je l'ai entendu sur des haut-parleurs qui n'étaient pas à la hauteur du défi. Mais ce qui a été un vrai moment de sit-up-and-take-notice pour moi sur cette piste, c'est à quel point les aigus étaient étendus et détaillés à travers le tweeter à dôme en carbone. Ce tweeter nouvellement conçu a mis en évidence des informations supplémentaires dans les fréquences supérieures que je n'avais pas remarquées sur cette piste auparavant, même si je l'ai écoutée des dizaines de fois. Frais! Il y a quelque chose de spécial dans ce tweeter en carbone qui lui permet de révéler des détails que les conceptions traditionnelles ne peuvent pas.

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Revenons maintenant à la basse. J'ai entendu des performances de basse comparables en écoutant l'air des Beastie Boys «Brass Monkey» et le morceau «Unfinished Symphony» de Massive Attack. L'ajout du sous-marin DB4S (un seul haut-parleur de dix pouces avec une gamme de fréquences de 10 Hz à 350 Hz à -3 dB) au mixage sur ces trois pistes a permis de pressuriser davantage la pièce et de lisser la réponse dans la pièce d'un simple toucher, mais l'impact supplémentaire des basses n'était que mineur. Hé, quatre-vingt dix huit pour cent de la musique n'atteignent pas en dessous de 40 Hz de toute façon. Là où j'ai remarqué une amélioration appréciable avec le sous en jeu, c'était sur le deuxième mouvement très dynamique de la Symphonie n ° 3 de Saint-Saëns en ut mineur, op. 78 «Symphonie d'orgue» interprétée par le Kansas City Symphony (enregistrements de référence). Alors que les 702 S2 étaient satisfaisants à eux seuls, l'orgue à tuyaux plongeait bien en dessous de 40 Hz et son impact viscéral était mieux entendu (et ressenti) avec le sous engagé.

Ensuite, il y a eu 'Hey Nineteen' de Steely Dan de l'album Gaucho (Geffen Records), à nouveau diffusé à partir de QoBuz (24 bits / 96 kHz en stéréo) pour tester la capacité de mise en scène sonore du 702 S2. La scène sonore présentée devant moi était impressionnante, s'étendant bien au-delà de la largeur des enceintes. Cela ressemblait plus à un mix de son surround qu'à un mixage stéréo, les guitares électriques sonnant comme si elles venaient directement des parois latérales. Les instruments avaient une mise au point précise dans leur placement, avec des gouttes d'air autour d'eux. Cette piste ressemblait plus à une performance en direct qu'à un enregistrement, et m'a fait appuyer plusieurs fois sur le bouton de relecture, c'était tellement amusant à écouter à travers les N&B.

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Une expérience similaire a été vécue en écoutant «The Look of Love» de Diana Krall de son album Live in Paris. L'enregistrement a donné la perspective d'être au centre de la scène dans les premières rangées. Cette enceinte N&B est si révélatrice qu'elle vous récompense certainement lorsque vous écoutez un enregistrement immaculé. Mais cette capacité peut être une épée à double tranchant. L'orateur peut également exposer des enregistrements de qualité inférieure. Par exemple, si vous écoutez une piste pop compressée du bon côté, c'est ce que vous obtiendrez. Je le sais parce que j'ai joué (et souffert) de quelques morceaux de ce genre. La nature résolvante du 702 S2 fournit simplement la vérité sans faille.

Passant au son surround, j'ai inséré le disque Blu-ray Something to Be Tour de Rob Thomas: Live at Red Rocks dans le lecteur Oppo. En écoutant son hit 'Ever The Same' dans DTS Master Audio 5.1, le timbre de la voix de Rob avait ce ton chaud et riche attendu, mais j'ai également remarqué un léger bord ou une accentuation des sons 'S'. Bien que cela puisse être la combinaison d'une prise de son rapprochée et d'une performance en direct, je n'ai pas entendu la même accentuation lors de l'écoute via les haut-parleurs Monitor Audio. La guitare basse et la batterie avaient un poids naturel pour eux, fournissant une base solide au morceau. Les cymbales avaient un miroitement «vous êtes là», tout comme les applaudissements et le bruit de la foule. Les tours B&W, le centre et le sous-marin se sont tous mélangés de manière transparente pour apporter une impression plausible de l'espace de l'amphithéâtre Red Rocks dans la pièce. Pas mal. Pas mal du tout.

Comparaison et concurrence
La fourchette de prix de 4 000 $ à 5 000 $ pour les haut-parleurs a beaucoup de concurrence. Cela semble être le prix cible destiné aux passionnés de musique sérieux qui ont des emplois bien rémunérés, les factures normales à payer et qui ne sont pas des bébés de fonds fiduciaires ou des membres du club des un pour cent. Quelques concurrents notables récemment introduits sont Tour de référence SV-6500R de RBH Sound (4395 $ / paire) et Tour Sonetto III de Sonus Faber (4 164 $ / paire). Le haut-parleur RBH est plus imposant en stature, avec un haut-parleur de médium supplémentaire, tandis que le nouveau Sonus faber Sonetto III (révision à venir) est un peu plus petit, avec un haut-parleur de basse de moins que le Bowers & Wilkins 702 S2. Tous les trois sont d'excellents haut-parleurs, mais tous les trois ont également leur propre son caractéristique. Je placerais le 702 S2 comme le plus résolu, le Sonus faber un peu plus poli et le haut-parleur RBH Sound entre les deux autres.

Le mauvais côté
J'ai trouvé beaucoup plus à aimer que ne pas aimer avec le haut-parleur Bowers & Wilkins 702 S2, mais aucun haut-parleur n'est parfait. Une chose à garder à l'esprit en tant qu'acheteur potentiel du 702 S2 est qu'il s'agit d'un haut-parleur très résolvant, en particulier dans les gammes de fréquences supérieures et moyennes supérieures. Après tout, il a été conçu pour offrir un son de référence en studio. Cela signifie qu'il peut être impitoyable, ce qui est positif ou négatif selon les préférences de l'auditeur. Un autre point mineur est que le socle est plutôt large et simple. Je ne l'ai pas trouvé à la hauteur de la qualité esthétique du reste de l'enceinte et cela prend beaucoup d'espace au sol supplémentaire.

Conclusion
Le tweeter à dôme en carbone hautement résolvant du Bowers & Wilkins 702 S2 révèle des détails supplémentaires dans la musique et les films que peu d'autres haut-parleurs à son prix peuvent. En effet, il livre l'essentiel de ce que son grand frère le B&W 804 D3 peut offrir, et à moitié prix. Les auditeurs de musique classique, jazz et rock bien enregistrés seront récompensés par le 702 S2. Ceux qui écoutent principalement de la musique pop moderne peuvent trouver que la vérité peut parfois faire mal. Les voix sont plus réalistes grâce à son haut-parleur médium à cône Continuum découplé. Le N&B offre également une bonne dose d'extension des basses rapide et précise sans en faire trop.

Si vous recherchez un haut-parleur dans cette gamme de prix et que vous êtes le type d'auditeur qui ne sera pas satisfait tant que vous n'aurez pas entendu tout ce qu'un enregistrement a à offrir, alors le Bowers & Wilkins 702 S2 devrait être sur votre très court liste des orateurs à auditionner. Il livre vraiment la vérité sans faille dans la musique.

Ressources additionnelles
Visiter le Site Web de Bowers & Wilkins pour plus d'informations sur les produits.
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