Examen du centre de contrôle numérique DCC-1 de Music & Sound

Examen du centre de contrôle numérique DCC-1 de Music & Sound

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Pensez-y comme l'équivalent moderne d'une section phono. Depuis des années, vous utilisez un préampli ou un ampli intégré dans lequel toutes les sections d'entrée fonctionnent au niveau ligne. Sauf celui du bout, avec un gain plus élevé et une section d'égalisation RIAA. Celui-ci n'acceptait que les signaux de votre cellule, et vous avez rapidement appris que la myriade d'autres sources - pratiquement interchangeables parmi les entrées restantes - ne devaient pas y être utilisées. C'était dédié, le plus étrange.

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Nous sommes maintenant à un stade où au moins trois `` vraies '' sources numériques sont disponibles pour l'utilisateur domestique, et vous n'avez pas besoin d'être un assistant financier pour reconnaître que vous pouvez faire des économies substantielles si les trois partagent un seul numérique. convertisseur analogique. Ainsi, les transports de CD autonomes ont proliféré au cours des deux dernières années, maintenant que le DAT est «casher», attendez-vous à voir des platines de transport uniquement avec des sorties numériques. Cela laisse NICAM, dont vous pouvez être sûr qu'il bénéficiera de la même flexibilité. (Que diriez-vous, Arcam?)

Pour qu'une telle économie en vaille la peine, un préampli avec un convertisseur N / A intégré doit être accessible à ceux qui ont besoin d'économiser de l'argent. Faites-y face: un préampli numérique n ° 3000 n'est pas d'une grande utilité pour ceux qui recherchent de telles unités combo comme un moyen d'étirer un budget.



Entrez dans le centre de contrôle numérique DCC-1 de Music & Sound. La société devrait être familière aux lecteurs qui ont lu mes éloges sur ses câbles. M&S a formé une nouvelle ligne sous la bannière «High Technology Group» (HTG), et le DCC-1 est le premier produit. Bien que cette importation américaine atteindra les magasins à peu près au même moment que les unités fabriquées ici au Royaume-Uni, le prix devrait être suffisamment bas pour la rendre compétitive. La raison est simple: M&S a chargé le DCC-1 sur les bords, et cela compensera tout désavantage de coût par rapport aux concurrents britanniques en offrant des installations et une flexibilité que je n'attends pas des minimalistes qui dominent le milieu britannique. au secteur haut de gamme. Je suppose que des entreprises comme Musical Fidelity, Cambridge, Arcam et d'autres proposeront des préamplis numériques dans le secteur # 400- # 700, et je parie qu'ils n'offrent pas plus de deux ou trois entrées numériques et quatre (analogiques ) sections de niveau ligne plus ruban, plus le minimum de commandes.

Le DCC-1, malgré des dimensions si compactes qu'il semblerait sous-dimensionné même pour un tuner FM japonais moderne, bombarde le propriétaire d'installations (approuvées par les audiophiles): pour commencer, la société a aménagé des «sept» signaux analogiques: trois » sources analogiques normales ', deux platines avec enregistrement dans les deux sens ¬ et deux entrées vidéo composites pour magnétoscopes hi-fi (ou lecteurs de disques laser), à nouveau enregistrement dans les deux sens. Vous pouvez dire que cela a été conçu dans un pays où les vidéophiles sont plus nombreux que moi et Barry Norman car le DCC-1 est entièrement compatible avec S-VHS, ce qui explique les prises étranges à l'arrière. De plus, le DCC-1 peut alimenter deux moniteurs de télévision. Enfin, l'amateur orienté gadget peut, par exemple, enregistrer à partir d'un enregistreur S-VHS pour ouvrir la bobine, tout en écoutant un CD. Ou n'importe quelle autre permutation ésotérique qui vient à l'esprit.

La principale raison, cependant, de considérer le DCC-1 est sa section numérique, et ici vous obtenez trois entrées, juste pour le triumvirat CD / DAT / NICAM mentionné ci-dessus. Une entrée est coaxiale droite, une autre est optique droite tandis que la troisième est sélectionnable en interne soit en déplaçant un petit connecteur de cavalier. Le DCC-1 peut également envoyer des signaux numériques à deux DAT, mais notez cependant que le DCC-1 n'a qu'un seul DAC, vous ne pouvez donc pas lire une source numérique tout en enregistrant à partir d'une deuxième source numérique. Un DCC-1, en l'occurrence, fait de l'examen un jeu d'enfant lorsque vous souhaitez comparer des transports offrant l'un ou les deux types de sortie numérique.

Contrôler cette pléthore d'entrées est facile. Regroupés sur la gauche se trouvent des commandes rotatives marquées `` play '' et `` record '', offrant toutes deux la sélection de l'une des dix entrées, c'est si simple que vous devez être extrêmement dense pour gâcher une session `` record out ''. À l'extrême gauche se trouve une rangée verticale de voyants indiquant l'état de la section N / A, montrant malheureusement 32 kHz, 44,1 kHz ou 48 kHz, je n'ai pu tester cela qu'à 44,1 kHz car je ne me suis pas encore livré une machine DAT. Le quatrième voyant est un indicateur étiqueté `` verrouillé '' qui s'allume lorsque le convertisseur a choisi la bonne fréquence d'échantillonnage et a décidé qu'elle est sans erreur. Il s'éteint lorsque vous changez de source numérique, lorsque votre source numérique est éteinte (l'indicateur de fréquence d'échantillonnage reste allumé) ou en cas d'erreur. Le cinquième et dernier voyant indique si la source a été enregistrée ou non avec préaccentuation, indiquant que le DCC-1 a activé les filtres nécessaires. À propos, le DCC-1 émet un déclic occasionnel lors du balayage d'un CD ou d'un DAT lorsque la désaccentuation est déterminée et / ou sélectionnée.

Cela constitue le côté gauche du fascia. Smack au milieu est le logo de la société, qui s'allume en rouge orange-y contre noir pour indiquer le statut «activé». Vient ensuite une bascule pour sélectionner ou contourner un processeur externe étant donné l'utilité que cela présente pour les utilisateurs de vidéo, je m'attends à ce qu'il héberge le plus souvent une unité Dolby Surround. La deuxième bascule de la ligne est étiquetée «Amplificateur de ligne», en choisissant entre «on» et «bypass». Cela contourne entièrement l'étage de ligne, alimentant le contrôle de volume directement aux sorties et convertissant efficacement le DCC-1 en un préampli quasi passif. Cela offre des performances supérieures au prix du gain, de sorte que son utilité dépendra de la longueur des câbles entre le DCC-1 et les amplis de puissance. Vous saurez bientôt si le DCC-1 peut ou non piloter vos amplis de puissance en mode bypass.J'ai pu utiliser le bypass presque exclusivement car il ne devait conduire qu'un mètre de fil dans mon système.

La dernière bascule est un commutateur de sourdine toujours utile, tandis que les commandes restantes consistent en une balance rotative avec détente et des boutons de niveau de lecture échelonnés. Il n'y a pas d'interrupteur marche-arrêt, ce qui suggère que MAS souhaiterait que les propriétaires maintiennent le DCC-1 sous tension à tout moment.

Le dos est le rêve d'un maniaque de la prise contenant pas moins de 20 paires de prises plaquées or de type phono pour couvrir toutes les entrées et sorties analogiques, les entrées et sorties numériques coaxiales et la surveillance du magnétoscope, ET il y a deux prises numériques TOSlink, le prises vidéo susmentionnées et deux ensembles de sorties principales. L'utilisateur peut exécuter les doubles sorties du DCC-1 sous la forme d'une paire pour le mode symétrique bi-amplification disponible en déplaçant les cavaliers montés en interne pour inverser «Main Out 2» par rapport à «Main Out 1». Non, ce n'est pas aussi soigné qu'une connexion de type canon, mais bon sang. Une autre prise accepte le secteur de l'alimentation hors-bord étonnamment compacte. Reléguer l'alimentation à un boîtier externe offre les gains sonores habituels et permet également d'expliquer comment MAS a tout entassé dans un châssis mesurant seulement 55x237x430mm (HDW) ¬incluant¬ les boutons et les prises.

Oui, vous avez raison: le DCC-1 est une mignonne, et il offre au monde un visage de type Nextel gris bien fini. Il est suffisamment petit pour être discret, tandis que le panneau avant chargé d'interrupteurs et de boutons est disposé de manière à paraître épuré. Je ne suggère pas l'hypnose de masse ou quoi que ce soit du genre, mais M&S a fait un excellent travail en proposant un panneau riche en fonctionnalités qui est toujours convivial et esthétiquement acceptable.

Le cœur du DCC-1 est une puce 18 bits avec un suréchantillonnage 8 fois, bien que le filtrage numérique déjà intégré soit adapté à la technologie 20 bits. MAS est un peu plus pragmatique que la plupart des Américains en ce qui concerne Bitstream, mais la société a tout de même opté pour le multi-bit. Même dans ce cas, le DCC-1 est conçu pour pouvoir être mis à niveau pour d'autres DAC et filtres via des connexions multi-broches internes (d'où la disponibilité pour 20 bits). La section numérique comprend également une horloge interne contrôlée par cristal de précision et une interface d'entrée AES / EBU de haute qualité à puce unique. À l'intérieur, tout est bien fini et bien rangé, sinon aussi résistant aux bombes en apparence que, par exemple, un Krell à trois fois le prix.

L'installation est absolument simple, même si vous devez avoir une bonne vue du panneau arrière lors des connexions. Il y a trop de prises et les sorties principales ne sont pas placées à une extrémité comme vous vous en doutez, alors laissez un peu de jeu dans vos câbles pour vous permettre de faire tourner l'unité avec facilité. À part ça, il y a juste le burn-in, et ce bébé veut une bonne semaine de plats en direct dans son kiester avant qu'il ne fonctionne bien. Cela confirme largement la suggestion de le laisser allumé à tout moment car, même après le rodage initial, le DCC-1 a besoin de deux ou trois heures de préchauffage.

Bien qu'une section phono puisse un jour être une option - les deux prochains produits MAS sont le convertisseur autonome DCS-1 sans préampli et l'ampli de puissance stéréo SPA-100 - j'ai utilisé le DCC-1 avec ma platine vinyle Basis / SME V / Lyra à cartouche analogique front-end en déterrant mon cher ampli phono à lampes Moscode SuperIt. Ce qui prouve que Harvey Rosenberg avait des années d'avance sur son temps. Quoi qu'il en soit, les autres sources utilisées dans les sections de ligne du DCC-1 comprenaient le lecteur CD CAL Tempest II, le lecteur CD Marantz CD12 et la platine cassette harman-kardon CD415, tandis que les différentes entrées numériques ont été essayées avec le transport du CD12 à la fois coaxialement et optiquement , la sortie numérique coaxiale du lecteur CD Arcam Alpha et la sortie coaxiale du transport Proceed. Des comparaisons ont également été faites avec le Meridian 203, l'une des meilleures affaires des années 1990.

Si vous avez besoin d'un petit boîtier tout-en-un, vous n'aurez pas la peine de le comparer avec un préampli et un convertisseur N / A séparé avec un prix similaire. En supposant que le DCC-1 se vendra pour # 1000- # 1300 en fonction de la cupidité d'un distributeur bientôt nommé, j'ai pensé qu'il était juste de faire fonctionner le DCC-1 côte à côte avec un Croft Super Micro- plus-Meridian 203, à peu près aussi bon combo pour le prix que je peux nommer. (En fait, ce n'est que 750 au total, un combo d'aubaine si jamais j'en ai entendu un.) J'ai choisi d'ignorer le fait que le paquet Croft / Meridian comprend une section phono et que le DCC-1 détruit tous les arrivants jusqu'à les installations et la conservation de l'espace de stockage sont concernées. Les exigences personnelles détermineront si elles méritent d'être prises en considération dans une configuration donnée. En outre, ceux-ci ne devraient entrer en jeu qu'après avoir établi le niveau de performance. Donc, si vous avez besoin d'un préampli numérique qui chante et danse, ne lisez pas plus loin, car c'est tout.

Mais voici comment le DCC-1 se compare à un combo très difficile, le Meridian et le Croft étant des champions absolus à leurs prix. Tout comme un préampli analogique de niveau ligne, le DCC-1 offrait une transparence et des détails de type Leitz que le Croft égalait presque. D'un autre côté, le Croft avait une sensation et une chaleur naturelles qui faisaient clairement défaut au DCC-1. Ce n'est que lorsque j'ai essayé le DCC-1 avec la section phono Moscode qu'il pouvait correspondre à la chaleur du Croft - et vous pensiez que j'avais dépassé mon fétichisme du tube.

Ce que propose le DCC-1 qui m'a vraiment surpris, d'autant plus qu'il est présent même en mode by-pass, c'est un vrai claquement et un contrôle, aucune négligence du tout - une aubaine pour les systèmes où les basses sont un peu ¬ferblondget¬. C'est dans le caractère avec la précision des représentations spatiales et la récupération des détails, cela signifie également des transitoires rapides comme l'éclair à travers le tableau.

Jugé comme un préampli analogique, je considérerais - si j'avais les yeux bandés - le DCC-1 comme un claquement dans la catégorie # 500- # 600. En ouvrant les yeux et en tenant compte du style et des installations, j'ajouterais un autre # 200. Ensuite, je regarderais le Croft et me demanderais pourquoi Glenn ne vaut pas 800000000 $ et acheter la totalité du FBA ou quelque chose du genre ...

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Puis viennent les digi-bits. Pas de concours: le Meridian est plus doux, plus lisse et plus naturel avec tous les transports sauf le Proceed. Maintenant, je ne veux pas suggérer que les sorciers de Madrigal aient programmé le Proceed sur barf lors de l'alimentation d'un convertisseur Bitstream, mais le Proceed-plus-DCC-1 a en fait surpassé le meilleur que je pouvais rassembler avec le Proceed-plus-Meridian. Pas de beaucoup, je m'empresse d'ajouter, mais assez pour montrer que, grâce à l'appariement des systèmes, le Meridian presque tout conquérant peut être défié. Mais le transport Proceed coûte plus cher que le DCC-1, et une plus grande pertinence se trouve dans la manière dont le DCC-1 fonctionne avec une section de transport moins coûteuse.

Avec l'Arcam Alpha et un Sony avec un numéro de modèle que j'oublie bêtement de noter, le DCC-1 faisait de meilleurs bruits que l'un ou l'autre des lecteurs livrés en mode mono-châssis. Cela peut sembler être en train de dire qu'une alimentation supplémentaire guérira tous les maux du monde, car c'est la seule explication évidente. Si c'est le cas, alors c'est comme ça. Cela aide également à expliquer pourquoi le parieur Proceed à deux boîtes est un frère à une boîte, pourquoi le 203 autonome de Meridian semble toujours améliorer tout lecteur auquel il est attaché, et ainsi de suite.

Je sais, Keith Howard a récemment présenté un argument éloquent contre les conceptions à deux boîtiers, suggérant que c'est une dérobade et que le dispositif à boîtier unique devrait avoir suffisamment d'intégrité pour ne pas nécessiter les bonus d'isolation et / ou d'alimentations supplémentaires. Mais des alimentations supplémentaires et une meilleure isolation entre les étages offrent de sérieux gains, et le seul lecteur de CD à boîtier unique qui fera l'affaire est un avec deux cordons secteur sortant de son cul. Les principaux gains de l'utilisation de l'Arcam et du Sony via la section D / A du DCC-1 impliquaient une plus grande dynamique et un meilleur contrôle des basses. Le Meridian a ajouté une touche de douceur. [Note: Je sais, je sais - le DCC-1 a une alimentation contre les deux dans le mariage Croft / Meridian, donc ce dernier a un avantage intrinsèque. Ce qui sera vraiment intéressant, alors, sera de répéter la comparaison mais avec le D / A autonome susmentionné de M&S plus la version préampli seulement annoncée du DCC-1, pour encore plus de boîtiers et d'alimentations. .]

Ce qui nous ramène au début. L'achat d'un préampli numérique n'est pas seulement une question d'économies. En convertissant votre lecteur CD en deux boîtiers, même si le deuxième boîtier contient également un préampli, vous ferez probablement l'expérience d'une mise à niveau. Cela, bien sûr, ne signifie pas qu'un bon lecteur de CD à châssis unique sonnera mieux s'il est couplé à un Naff hors-bord D / A tout est discuté avec un sens de la relativité, d'accord? Quoi qu'il en soit, pour des raisons sonores, le DCC-1 est ce à quoi je m'attendrais d'un convertisseur N / A séparé de la variété économique (# 300- # 400), associé à un préampli milieu de terrain meilleur que compétent. Pour des raisons sonores, appelons cela un millier de palourdes.

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Ensuite, vous ajoutez la taille minuscule, la qualité de construction et la praticité / flexibilité inégalées depuis ce pré-ampli monstre fabriqué par Nakamichi à la fin des années 1970, et vous faites sauter les comparaisons par la fenêtre. Ou, jusqu'à ce que quelqu'un d'autre fasse ressortir un package aussi rentable, aussi intelligent et aussi satisfaisant, le DCC-1 est numéro un dans un domaine.

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