Monitor Audio Barre de son ASB-2

Monitor Audio Barre de son ASB-2

asb-2-4-pouce-240xauto-10052.jpgCertaines personnes pourraient considérer la barre de son comme une espèce envahissante menaçant de envahir l'environnement du cinéma maison natif. En effet, les barres de son se multiplient et surgissent plus vite que les carpes asiatiques à grosse tête `` volantes '' qui envahissent le fleuve Mississippi et pêcheurs à froid dans leurs bateaux . (Imaginez s'ils étaient plutôt des pêcheurs de «morue à froid». Maintenant, ce serait une histoire de poisson ...) Il y a tellement de barres de son sur le marché de nos jours qu'il devient difficile pour les fabricants d'intégrer des fonctions et des caractéristiques uniques afin de différencier leurs offres de toutes les autres barres de son.

En ce moment, Surveiller l'audio fait une barre de son, l'ASB-2 à 1 649 $. Ce n'est certainement pas la barre de son la plus chère que vous puissiez acheter, mais ce prix place l'ASB-2 dans une catégorie qui devrait être haute performance, d'autant plus que l'ASB-2 n'inclut pas de subwoofer dédié. Il intègre cependant une sortie de subwoofer LFE à détection automatique unique qui modifie les paramètres de filtre / crossover de la barre de son lorsqu'un subwoofer est connecté à l'ASB-2. Avec ses longues courbes elliptiques et ses panneaux latéraux brillants en aluminium brossé, le mot qui vient à l'esprit pour décrire l'apparence de l'ASB-2 est sportif ou, peut-être, chic moderne. C'est ... eh bien ... vous pouvez voir les photos. Trouvez votre propre terme 'hoity-toity' pour son apparence. J'aime le design. Il est suffisamment neutre pour s'adapter à la plupart des décors, mais les courbes et les côtés métalliques du châssis l'empêchent d'être ennuyeux.



Ressources additionnelles



En plus des pilotes propriétaires et du DSP, Monitor Audio vante la double précision 28/56 bits intégrée de l'ASB-2 Dace qui est activé lorsqu'un iPod / iPhone est connecté à la barre de son via le port USB. L'inclusion des capacités de diffusion de musique sans fil AirPlay, DLNA et UPnP ajoute encore à la nature haut de gamme de l'ASB-2.

Le branchement
asb-2-1-pouce-240xauto-10051.jpgOutre un subwoofer en option, le Monitor Audio ASB-2 est un système tout-en-un qui comprend une base en caoutchouc de silicone à utiliser lors de l'installation de l'ASB-2 sur une étagère ou sur le dessus d'un téléviseur, et Monitor Audio indique que le ASB-2 est conçu pour s'adapter aux systèmes de montage TV Sanus pour les murs et les armoires. Pour une barre de son, elle est exceptionnellement riche en entrées, avec trois entrées HDMI et une sortie HDMI prenant en charge le passage vidéo 1080p / 3D, une entrée coaxiale numérique, une entrée optique numérique et deux entrées stéréo analogiques: un jeu de prises RCA et une prise jack 3,5 mm. Pour rendre l'ASB-2 aussi simple et facile à utiliser que possible, la barre de son peut être configurée pour se mettre sous tension chaque fois qu'elle détecte un signal HDMI entrant. Conformément à sa nature simple, l'ASB-2 inclut le support ARC sur la sortie HDMI et permet aux téléviseurs compatibles de contrôler le volume de l'ASB-2.



La télécommande fournie avec la barre de son a environ la moitié de la taille d'une télécommande de barre de son normale et possède un nombre limité de boutons. Pendant ce temps, il existe une gamme complète de commandes situées sur le dessus de l'ASB-2, y compris plus que les boutons d'alimentation, de volume et de sourdine typiques que l'on trouve sur de nombreuses autres barres de son (voire pas du tout). Par exemple, vous trouverez des boutons de sélection séparés pour basculer entre chaque type de source - HDMI (1-3), numérique (coaxial, optique) et analogique (AUX1, AUX2) - ainsi que des boutons à bascule marche / arrêt pour le sans fil connexion réseau, muet et audio 3D.

En général, la qualité de fabrication est excellente. L'ASB-2 mesure 39,6 pouces de long, 7,1 pouces de haut et 6,6 pouces de profondeur et pèse 25,4 livres. Alors que le châssis principal est très robuste, la structure de support de la grille derrière le tissu de la grille avant est faite d'un plastique légèrement flexible. Tout le reste, cependant, est solide comme un roc. En fait, la seule raison pour laquelle j'ai remarqué la flexibilité de la calandre était que j'appuyais l'avant de l'ASB-2 contre mon ventre rembourré pendant que je transportais la bête solide et lourde d'une pièce à l'autre.

Au début, j'ai écouté le Monitor Audio ASB-2 positionné sur une étagère de mon bureau pour la plupart, cependant, j'ai utilisé l'ASB-2 posé sur le dessus de l'armoire devant un téléviseur à écran plasma Samsung de 58 pouces. Étant donné que la barre de son n'inclut pas Bluetooth, j'ai connecté un Récepteur de musique de cinéma maison Bluetooth Monoprice - ce qui est assez impressionnant, étant donné qu'il s'agit de l'un des récepteurs Bluetooth les moins chers avec une sortie audio numérique optique - à l'entrée audio optique de l'ASB-2. J'ai également connecté mon iPhone 4S directement à l'entrée USB de la barre de son et testé les capacités AirPlay et DLNA avec mon ordinateur.



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Selon l'architecture de votre réseau domestique, la procédure de configuration sans fil de l'ASB-2 peut être soit stupidement simple, soit un peu plus intimidante. Si votre routeur sans fil a la capacité WPS, alors intégrer l'ASB-2 dans votre réseau est aussi simple que d'appuyer sur le bouton WPS de votre routeur, puis d'appuyer sur le bouton de connexion sans fil sur le dessus de l'ASB-2. Si votre routeur ne prend pas en charge WPS, une autre méthode de configuration des capacités sans fil de l'ASB-2 consiste à le connecter à votre appareil iOS via le port USB de l'ASB-2. Une demande d'autorisation apparaîtra sur votre appareil iOS demandant la permission de transférer les paramètres de sécurité sans fil de l'appareil iOS vers l'ASB-2. Au moment où votre doigt finit de toucher l'écran, le processus est à peu près terminé. Une troisième méthode de configuration des paramètres de connectivité sans fil de l'ASB-2 consiste à mettre l'ASB-2 en mode point d'accès, dans lequel il crée son propre réseau sans fil temporaire. Vous pouvez ensuite connecter votre ordinateur au réseau de l'ASB-2 et utiliser votre navigateur pour saisir manuellement la clé de sécurité, etc.

Cliquez sur la page 2 pour les performances, les inconvénients, la concurrence et la comparaison et la conclusion. . .

asb-2-2-pouce-240xauto-10048.jpgPerformance
À mon avis professionnel très estimé, il existe deux types généraux de barres de son. Un type est la barre de son de petite taille, de grandes promesses et de performances extrêmement décevantes. Ensuite, il y a l'autre type de barre de son qui offre le genre d'expérience qui, tout en ne pouvant pas remplacer complètement l'excitation d'un système multi-haut-parleurs à part entière, vous amène toujours à faire une double prise et à vous demander si ce que vous êtes l'audition vient en fait du système de haut-parleurs élancé devant vous.

Le Monitor Audio ASB-2 appartient à cette dernière catégorie. En fait, il monte au beaucoup plus rare «Wow! niveau en termes de performances cinématographiques. En mode audio 3D, l'ASB-2 avait une portée incroyablement large, enveloppant le son entièrement à l'avant et sur les deux parois latérales. Par exemple, après avoir récemment vu Catching Fire au théâtre, j'ai décidé d'essayer l'ASB-2 en utilisant le Blu-ray de The Hunger Games. La démo la plus populaire du film est la scène dans laquelle Katniss esquive des boules de feu volantes tout en essayant de s'échapper de la forêt en feu. Trois choses se sont vraiment démarquées. L'un était le crépitement réaliste du feu autour de la pièce. Un autre était la reproduction de dialogue forte et ciblée. Troisièmement, la sortie de graves extrêmement impressionnante de l'ASB-2.

Non, l'ASB-2 ne sera pas le glas des systèmes de cinéma maison à plusieurs haut-parleurs, mais je dois le remettre à Monitor Audio. Ils ont développé une barre de son qui se rapproche énormément de la vraie affaire. Bien que la scène d'incendie de forêt dans The Hunger Games soit une excellente démo pleine d'action, j'ai trouvé que l'ASB-2 était encore plus impressionnant dans ce qu'il a fait dans les scènes qui ont suivi. Une fois que Katniss s'est réfugiée haut dans un arbre, deux hommages poursuivants lui tirent des flèches. Le bruit des flèches passant devant sa tête tourna d'avant en arrière à travers la pièce de manière suffisamment réaliste pour que quiconque regarde le canard se détache. Plus tard, cependant, lorsque Katniss et Rue sont seuls dans la forêt, c'est le bruit des oiseaux et des insectes apparemment venus de partout qui a montré que le Monitor Audio ASB-2 était quelque chose de très spécial. Bien que j'ai du mal à croire que je dis cela, dans la scène dans laquelle Katniss fait exploser le monticule de fournitures piégées, la réponse des basses de l'ASB-2 était suffisamment convaincante pour que, pour une écoute à volume modeste, vous puissiez facilement vous en tirer. sans subwoofer et toujours être ému par la bande son. Maintenant, remarquez, ce n'était pas une réponse des basses qui faisait claquer les murs et les fenêtres, mais elle était bien meilleure que ce que de nombreuses barres de son avec des subwoofers séparés peuvent faire.

L'ASB-2 a fourni la même performance de basse impressionnante (pour une barre de son) pendant la scène d'embouteillage `` Apocalypse '' dans World War Z qui donne à Brad Pitt et à sa famille leur première expérience avec la ruée vers le `` Black Friday at Walmart ''. les zombies caféinés qui ne semblent pas résister à se cogner la tête contre les pare-brise et les fenêtres des voitures. En plus des sons faibles attendus des moteurs de motos, des accidents de voiture et des explosions, la scène est (pas très subtilement) soutenue par un battement lourd, semblable à un battement de cœur qui, à un moment donné, coïncide avec les torsions d'un spectateur malheureux alors qu'il se métamorphose en l'antithèse du zombie classique de George Romero. On pourrait dire que le Monitor Audio ASB-2 n'a jamais sauté un battement pendant la scène, et il est extrêmement difficile de croire que des basses aussi puissantes proviennent d'une seule paire de C-CAM de 5,5 pouces (Ceramic-Coated Aluminium / Magnésium) de Monitor Audio. ) woofers. Sans aucune hésitation, je dois dire qu'en ce qui concerne les performances des basses uniquement sur la barre de son, l'ASB-2 rejoint l'incroyable PB-325 comme étant les deux meilleures barres de son sans subwoofer que j'ai entendues à ce jour.

Cela ne m'a pas surpris que, quand j'ai connecté un GoldenEar ForceField Cinq subwoofer alimenté à la prise de sortie du subwoofer de l'ASB-2, toute la pièce vibrait absolument avec des basses profondes pendant la scène de zombie-jam susmentionnée. Le ForceField Five est l'un des meilleurs subwoofers à 999 $ actuellement sur le marché. Ce à quoi je ne m'attendais pas, c'est à quel point les effets ambiants sont devenus plus vifs - des sons de cris frénétiques et paniqués au hurlement des sirènes et au vrombissement des pales d'hélicoptère - sont devenus une fois que j'ai connecté le subwoofer GoldenEar à l'ASB-2. La grande scène sonore largement ouverte qui s'était précédemment étendue le long des côtés pour m'embrasser confortablement dans la position d'écoute a grandi en largeur et en hauteur, et elle semblait nettement plus dynamique et vivante (malgré les zombies).

Je suis prêt à admettre que certaines des améliorations de performance perçues peuvent avoir été le résultat d'attentes de ma part. Après tout, vous voudriez que le système sonne mieux après avoir ajouté des basses d'une valeur de mille dollars. Mais cela ne revient pas à expliquer tout cela. Je pense que la majorité des avantages de la qualité sonore provenaient du fait que l'alimentation, les amplis et les plus gros pilotes de l'ASB-2 n'avaient plus à utiliser de ressources pour tenter de reproduire les basses en dessous du réglage de croisement de 80 Hz que j'utilisais. En conséquence, ce qui était déjà phénoménal en tant que barre de son solo sans subwoofer est devenu encore plus phénoménal (phénoménal?) Avec l'ajout d'un subwoofer de haute qualité.

Alors que j'étais complètement enchanté par le Monitor Audio ASB-2 lorsque je regardais des films, j'étais un peu moins ravi de cette merveilleuse barre de son pour écouter de la musique. Ne vous méprenez pas, l'ASB-2 est une impressionnante barre de son haut de gamme pour le cinéma et la chanson. Pourtant, là où j'ai eu du mal à trouver même le plus petit des défauts avec les capacités théâtrales de l'ASB-2, je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer quelques faiblesses mineures avec la musique. De temps en temps, selon la note de basse de la musique, la grille sur le côté gauche de l'ASB-2 tremblait. Le morceau d'ouverture de la partition moderne d'Air pour le film muet français classique de 1902 Le Voyage Dans La Lune , par exemple, frappe une telle note. Au début, je pensais que l'un des pilotes touchait le fond, mais placer ma main sur l'avant de la calandre l'a stabilisée et éliminé le bruit. Il est fort possible que ce soit un problème spécifique à mon échantillon ASB-2, d'autant plus que cela ne s'est jamais produit que sur le côté gauche de la grille de la barre de son. Cependant, comme la grille n'est pas conçue pour être facilement retirée, je n'ai pas pu inspecter l'intérieur pour détecter d'éventuelles fissures ou défauts.

L'autre problème est commun à presque toutes les barres de son qui utilisent la manipulation du signal ou une forme de DSP afin de tromper les oreilles de l'auditeur en leur faisant croire que le son provient d'endroits où il n'y a manifestement pas de haut-parleurs. La plupart du temps, le processeur de l'ASB-2 a fait un travail presque parfait en créant une scène sonore extrêmement large et haute, mais l'ambiance et la réverbération ajoutées au studio qui font partie de beaucoup de musique pop sonnent parfois, eh bien, bizarre ... et, parfois, une sorte de métal. Certaines des voix de fond auxiliaires des «California Gurls» de Katy Perry présentent cet effet acoustique instable. La désactivation du paramètre d'extension audio 3D de l'ASB-2 élimine le problème, mais au prix d'un effondrement considérable de la scène sonore. Essentiellement, ce que je dis ici, c'est que si vous êtes un puriste à deux canaux en matière de musique, l'ASB-2 - ou à peu près n'importe quelle autre barre de son, d'ailleurs - n'est probablement pas pour vous.

D'un autre côté, il y a une énorme raison de posséder un ASB-2 pour écouter de la musique de tous les jours: cela sonne génial avec presque tout sauf les versions pop sur-traitées que j'ai mentionnées précédemment. Le style vocal unique et la palette audio ludique d'alt-J, par exemple, sont gérés très habilement par l'ASB-2 sur «Tessellate» du premier album du groupe de rock indépendant anglais en 2012, An Awesome Wave. Chaque couche individuelle de la chanson est proprement placée dans une grande scène sonore, tandis que la voix du chanteur principal reste verrouillée au centre, indépendamment des autres accompagnements sonores qui se déplacent de manière fluide autour d'elle. L'ASB-2 est tout aussi sublime avec la chanson Flobots, moins énigmatique et plus directe, 'Handlebars', de Fight With Tools. Ce qui était vraiment exceptionnel avec cette chanson, c'était à quelle distance sur la gauche l'ASB-2 était capable de placer le pincement lent et simple des cordes de guitare qui commencent et terminent la chanson.

Le mauvais côté
Il n'y a vraiment pas beaucoup de choses à se plaindre avec le Monitor Audio ASB-2. Pour moi, l'aspect le plus flagrant de l'ASB-2 est le menu à l'écran. Bien que la plupart des gens n'auront pas besoin (ou voudront probablement) accéder au menu à l'écran, ceux qui le feront auront l'impression d'avoir été ramenés dans le temps à l'époque des imprimantes matricielles et des consoles Atari. Le menu à l'écran est pire que spartiate: il est grossier, simple et parfois lent (bien que cela puisse être le résultat de la communication IR que je mentionnerai sous peu). Je n'ai pas non plus trouvé cela particulièrement intuitif.

Il est possible que je sois plus négatif à propos du menu à l'écran que je ne le devrais cependant, puisque la télécommande de taille demi-normale de l'ASB-2 n'inclut pas de bouton pour activer et désactiver directement le traitement audio 3D, je devais accéder au menu de nombreuses fois au cours de mes tests d'écoute. (Insérez ici des sons de frémissement.) La petite télécommande n'inclut pas non plus de boutons de sélection directe de source, vous devez donc basculer entre chaque source - ou utiliser le menu - pour accéder à celle que vous voulez. Je ne sais pas si c'est la faute de l'émetteur IR de la télécommande ou du récepteur IR intégré à l'ASB-2, mais la communication entre la télécommande et la barre de son était parfois difficile, et il n'y a pas beaucoup de place pour l'erreur en pointant le extrémité commerciale de la télécommande à l'ASB-2. Il est difficile de voir comment l'un de ces inconvénients serait apparent dans de petits systèmes avec seulement une ou deux sources et un téléviseur HD.

En termes de connectivité, un inconvénient potentiel pourrait être le fait que l'ASB-2 ne possède pas de port Ethernet. Il s'agit uniquement d'une connexion Wi-Fi, la qualité du réseau sans fil de votre maison sera donc un facteur important dans les performances de streaming de l'ASB-2. Pour ce que ça vaut, il n'y a pas de capacité d'accéder aux services de streaming Internet directement à partir de l'ASB-2, ni la connectivité Bluetooth intégrée.

Comparaison et concurrence
1649 $ est un étrange canard d'un prix pour une barre de son active, plaçant le Monitor Audio ASB-2 entre le canal 5.1 le plus cher (1999 $) Technologie définitive Barre de son SoloCinema XTR et le canal 7.1 moins cher à 50 $ (1599 $) Yamaha YSP-3300 . Fait intéressant, les deux modèles concurrents énumérés ci-dessus sont livrés avec des subwoofers sans fil. La technologie définitive SoloCinema XTR et le Yamaha YSP-3300 incluent le décodage DTS HD et Dolby TrueHD et prétendent être suffisamment dignes d'un son pour mériter de pouvoir décoder ces formats audio haute résolution. Cependant, aucun des deux modèles n'intègre la connectivité de streaming sans fil (AirPlay, DLNA, UPnP), comme le fait le Monitor Audio ASB-2. Aucun des trois ne possède la capacité Bluetooth intégrée.

Du point de vue des barres de son qui ne sont pas livrées avec les subwoofers, les comparaisons les plus appropriées avec le Monitor Audio ASB-2 sont les 2200 $ spectaculaires (et valent chaque centime ... ou shilling ...) Panorama Bowers et Wilkins 2 et le seul un peu moins spectaculaire (1500 $) MartinLogan Motion Vision . Les deux se démarquent en ce qui concerne la qualité sonore, ce qui n'est pas surprenant, car il est difficile de se tromper avec le tweeter à dôme en aluminium à tube Nautilus dans le Panorama 2 ou les tweeters Folded Motion que MartinLogan utilise dans le Motion Vision. En termes de fonctionnalités, de style et de traitement intégré, le Monitor Audio ASB-2 peut certainement fonctionner avec ces grands garçons et vaut absolument la peine d'être écouté si vous êtes intéressé par des performances sonores sophistiquées haut de gamme, ainsi qu'un grand wow cinématographique. Prenez en compte un ensemble très facile à utiliser - et cela vaut particulièrement la peine d'être pris en compte si vous n'êtes pas sûr de disposer de l'espace, du budget ou du désir d'un subwoofer séparé.

Pour plus de choix possibles dans les barres de son, consultez une pléthore d'autres critiques ici .

Conclusion
Le Monitor Audio ASB-2 est, très franchement, un enfer d'une barre de son active. Si vous recherchez une barre de son qui n'a pas absolument besoin d'un subwoofer pour sonner comme un vrai système audio, l'ASB-2, même à 1649 $, est une affaire d'enfer. Sa conception est suffisamment simple pour que la plupart des personnes non techniques puissent utiliser l'ASB-2 presque immédiatement, surtout si leur système ne comprend pas beaucoup plus d'un ou deux appareils source HDMI et un téléviseur HD. Les utilisateurs plus avancés apprécieront les multiples entrées HDMI, les entrées audio numériques, les entrées audio analogiques, ainsi que la connectivité de streaming AirPlay et DLNA. Indépendamment de leurs prouesses techniques, cependant, tous les utilisateurs seront émerveillés par le son fantastique - à quel point théâtral - le Monitor Audio ASB-2 sonne. Et c'est avant d'ajouter un subwoofer! Les gens qui décident de plonger dans les basses et d'ajouter un subwoofer dédié seront époustouflés. Ce produit est fortement recommandé pour les personnes qui veulent ou ont besoin de simplicité, mais ne veulent pas sacrifier le plaisir et l'excitation.

Ressources additionnelles

Revue du lecteur Blu-ray 3D