Amplificateur mono McIntosh MC-501 examiné

Amplificateur mono McIntosh MC-501 examiné

McIntosh-mc501-reivewed.gif McIntosh est l'une des légendes les plus anciennes de l'histoire de l'audio haut de gamme américain. Le «circuit couplé à l'unité» de McIntosh utilisé dans l'amplificateur à tube 50W-1 introduit en 1949 était sa première conception révolutionnaire. L'utilisation de panneaux de verre noir qui confèrent à McIntosh une qualité esthétique unique a vu le jour dans les années 1960. Au cours des cinq prochaines décennies McIntosh's gamme de produits élargie pour inclure des haut-parleurs, des équipements audio de voiture et une variété de sources, y compris l'ajout récent d'une platine vinyle. À peu près au moment où le MC-501 a été introduit en 2003, D&M Holdings, Inc. a acheté McIntosh de Clarion, propriétaire de l'entreprise depuis un peu plus d'une décennie. Malgré les changements dans la propriété de l'entreprise, de nombreux employés ont travaillé pour l'entreprise pendant plus d'une décennie, développant un profond dévouement envers l'entreprise et ses clients.



Ressources additionnelles
• Lire un examen de l'ampli de puissance à lampes McIntosh MC275 de Brian Kahn. Lisez d'autres critiques d'amplis à lampes et audiophiles de Mark Levinson, Audio Research, Pass Labs, Krell, McIntosh et bien d'autres.
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Le MC-501 est un monobloc à semi-conducteurs de 500 watts capable de fournir 500 watts en continu en huit, quatre ou deux ohms et des pics allant jusqu'à 1200 watts, ce qui représente une grande puissance pour leur prix de 11000 $ par paire. L'utilisation de l'autoformeur de sortie est unique à McIntosh. On dit que l'autoformeur de sortie fait correspondre divers niveaux d'impédance des haut-parleurs aux circuits de l'amplificateur, en maintenant l'amplificateur en fonctionnement dans sa charge optimale, en réduisant la distorsion et la surchauffe. Les circuits quad-différentiels entièrement équilibrés du MC-501 vont au-delà d'une topologie de circuit symétrique traditionnelle pour éliminer presque toutes les distorsions. La distorsion harmonique totale est évaluée à moins de 0,005% à la puissance nominale, tout comme la distorsion d'intermodulation. L'amplificateur est protégé par deux systèmes, le Power Guard de McIntosh qui empêche l'amplificateur d'être saturé et le moniteur Sentry avec protection thermique.





Toutes les fonctions de performance et de protection sont enveloppées dans un châssis qui est immédiatement identifiable à grande distance comme un McIntosh. Le MC-501 a le panneau avant en verre noir signature avec un très grand capteur de puissance éclairé avec un rétroéclairage bleu doux au-dessus du logo emblématique McIntosh qui est rétroéclairé par une fibre optique verte. Le panneau présente le nouveau «look tridimensionnel» de McIntosh qui ajoute une touche moderne à ce design classique. Des boutons chromés se trouvent en dessous et de chaque côté du compteur éclairé. L'un contrôle le compteur permettant au compteur de fonctionner en temps réel, de maintenir les pics ou de s'éteindre lorsqu'une pièce sombre est souhaitable, l'autre bouton allume et éteint l'amplificateur ou permet un déclenchement à distance. Cet amplificateur est tout aussi impressionnant sous tous les angles.La partie inférieure de l'amplificateur est en acier inoxydable poli à l'aspect chromé sur lequel deux grands boîtiers se trouvent directement derrière le panneau avant, l'un pour le transformateur et l'autre pour l'autoformeur. De lourdes ailettes verticales vont du transformateur et de l'autoformeur à quelques centimètres de l'arrière de l'amplificateur, l'espace horizontal entre les ailettes et l'arrière de l'amplificateur est l'endroit où les trois ensembles de grands robinets de haut-parleur faits sur mesure, un trois broches Port de cordon d'alimentation CEI, ports de contrôle, entrées symétriques et asymétriques avec un commutateur pour choisir l'entrée active. L'ensemble mesure un compact de 17 pouces et demi de large, près de neuf pouces de haut et près de 15 pouces de profondeur et pèse 92 livres.

La qualité de construction du MC-501 est de premier ordre. Les unités particulières que j'ai reçues pour l'examen étaient des unités de démonstration qui avaient été expédiées et utilisées lors de salons malgré des rayures de surface cosmétiques indiquant qu'elles n'avaient pas toujours été manipulées avec beaucoup de soin, les amplificateurs étaient solides et fonctionnaient sans accroc.



Le branchement
J'ai utilisé les MC-501 uniquement dans mon système à deux canaux. Ce système a subi un changement au cours des derniers mois. La source principale était le lecteur CD / SACP MCD-500 de McIntosh alimentant un préamplificateur McIntosh C-500. Parmi les autres sources figuraient le lecteur CD CDP-202 de Classé et un ordinateur portable avec des fichiers FLAC haute résolution via la sortie USB en un inverseur Sonicweld qui convertit les signaux USB en SPDIF que j'ai ensuite connectés aux entrées numériques d'un Cary 303T. Lorsque j'ai installé les MC-501 pour la première fois, j'utilisais un préamplificateur Conrad Johnson CT-5, mais j'ai utilisé le McIntosh C-500 pour toute écoute critique. Tous les câbles sont Kimber Select, le KS-3035 étant utilisé pour les câbles d'enceinte. J'ai écouté Martin Logan Summits et Acoustic Zen Adagios tout en évaluant les MC-501.

Les MC-501 étaient trop hauts pour tenir dans mon rack d'équipement, j'ai donc utilisé des supports d'amplificateur Billy Bags. Billy Bags propose une nouvelle gamme de supports conçus pour compléter le design de McIntosh avec des étagères en verre fissuré bleu ou vert sur un cadre en métal noir brillant. Lorsque le système McIntosh était mis sous tension dans une pièce sombre ou faiblement éclairée, la lueur des compteurs et des panneaux rétroéclairés par fibre optique captait l'admiration de tous ceux qui l'ont vu et ont créé l'ambiance pour profiter de la musique.

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Performance
Comme les échantillons de revue étaient déjà introduits, j'ai commencé mon écoute après une brève période d'échauffement. J'ai commencé avec un vieil album éponyme de Blues Traveller (A&M Records). Mon colocataire de l'école diplômée m'a fait entrer dans le groupe et j'écoute leur musique, notamment depuis lors de plusieurs de leurs concerts. Cet album est beaucoup plus graveleux que les sorties plus raffinées du groupe. J'ai écouté «Dropping Some NYC», qui contient les lignes d'harmonica signature du groupe. Sur des systèmes plus petits, j'ai entendu ce morceau devenir strident et pénible à écouter, pas avec les MC-501. Grâce aux tweeters à ruban détaillés et étendus de Martin Logan ou de l'Acoustic Zen, les aigus étaient prolongés et doux sans aucune dureté du tout. Les MC-501 n'ont pas occulté le caractère granuleux de cet enregistrement, laissant l'auditeur l'entendre tel qu'il est. Il n'y a jamais eu d'éblouissement, de grain, de compression ou de dureté même à des volumes approchant des niveaux qui pourraient amener mes voisins à appeler les autorités. Le rythme et le rythme étaient impeccables et offraient une présentation naturelle pour des séances d'écoute prolongées sans aucune fatigue.

J'ai ensuite essayé d'écouter une piste stéréo sur le DVD de Changements de Godsmack (Coming Home Studios), en particulier la piste «Battalla de los Tambores». J'ai utilisé l'Oppo BDP-83 Special Edition comme lecteur pour cela. J'ai entendu cette pièce pour la première fois lorsque Dan Miller, puis avec Marantz, l'a utilisée lors d'une démonstration hors site au CES il y a quelques années et j'ai immédiatement eu ma propre copie. Ce long morceau présente un duel entre deux batteurs. Il comprend à la fois des solos et les batteurs jouant les uns sur les autres. Le MC-501 a conservé un contrôle impressionnant sur les haut-parleurs à n'importe quel niveau de volume, sans jamais perdre les détails à mesure que le volume augmentait. Je n'ai jamais senti de tension ni entendu de compressions qui affectaient la plupart des autres amplificateurs à ces volumes, le MC-501 a continué sans aucun signe de tension et quand j'ai mis la main sur l'amplificateur, il faisait chaud mais jamais chaud. Après avoir joué ce morceau plusieurs fois sur mes Martin Logan avec leurs woofers alimentés, je l'ai ensuite écouté via les Acoustic Zen Adagio qui n'atteignent pas aussi bas mais les MC-501 étaient désormais la seule source d'amplification, comme avec le Martin Logans. «il n'y avait aucun signe de tension ou de compression. J'ai continué à être impressionné par la capacité des amplificateurs à fournir des basses aussi précises et détaillées même avec ce morceau endiablé.

Le MC-501 a impressionné par la musique non synthétisée et j'étais curieux de voir à quel point la musique synthétisée plus dynamique est si répandue dans la scène musicale d'aujourd'hui, en particulier à des volumes élevés. Le dernier album des Black Eyed Peas, The E.N.D. (Interscope) regorge de rythmes synthétisés nets avec des basses profondes. Bien que ce ne soit certainement pas un album audiophile que j'utiliserais pour évaluer la scène sonore et les détails tonaux, cela m'a permis de déterminer que le MC-501 pouvait reproduire des lignes de basse dynamiques sans compromis. Il n'y avait absolument aucun frottis, les notes commençaient et s'arrêtaient comme elles le pouvaient sans aucun surplomb contre nature. Les notes qui devaient être nettes et nettes l'étaient. Ce détail était également présent dans des notes de basse plus naturelles telles que celles du favori audiophile 'Train Song' sur It Happened One night de Holly Cole (Blue Note Records). Le détail des notes de basse était aussi bon que ce que j'ai entendu dans mon système. Les instruments et le chant étaient bien intégrés et cohérents tout en conservant leur place au sein de la scène sonore. La scène sonore semblait être juste derrière le plan avant de mes enceintes et avait une profondeur et une largeur appropriées. La voix de Holly Cole était naturelle, bien ancrée et sans aucune trace de poitrine.

En restant avec les chanteuses, j'ai écouté Famous Blue Raincoat de Jennifer Warnes (BMG / Classic), un album que je soupçonne que la plupart des auditeurs de McIntosh connaissent bien. Le morceau bien connu «Bird on a Wire» présente la voix rauque caractéristique de Warnes que le MC-501 reproduit avec beaucoup de détails et de poids. Les yeux fermés, je pouvais facilement m'imaginer à environ huit à dix pieds de la scène avec Warnes solidement positionné au centre. L'amplificateur pourrait parfaitement espacer et mesurer cette scène sonore bien connue. Le triangle était à gauche où il appartenait, avec les tambours à plusieurs mètres en arrière à côté des cornes avec quelques autres instruments remplissant la scène. L'image solide s'étendait au-delà des bords extérieurs de mes haut-parleurs sur le plan horizontal et la profondeur dépassait ma paroi avant. En écoutant ce morceau, j'ai noté certaines des forces du MC-501 qui étaient auparavant passées inaperçues. La reproduction de la musique était si naturelle et juste qu'il était facile de regarder au-delà du système et de simplement profiter de la musique. La reproduction de la section des cordes était douce et chaleureuse, oserais-je dire en forme de tube. De même, le saxophone ténor a été reproduit avec des détails appropriés, mais sans l'éblouissement artificiel qui accompagne souvent la reproduction moins que stellaire de cet instrument. La capacité des amplificateurs à capturer le bord d'attaque des notes a contribué à rendre la présentation réaliste plutôt que de ressembler à une reproduction en sourdine d'une performance en direct.

Ayant déterminé que les MC-501 pouvaient gérer les swings dynamiques, les basses et les voix féminines avec aplomb, je suis passé à des voix masculines. J'ai écouté Michel Jonasz «Le Temps Passe» de La Fabuleuse Histoire de Mister Swing. (Warner Music Group) J'ai entendu cette pièce pour la première fois lors d'une démonstration que Jeremy Bryan faisait pour Tara Labs au CES. La voix de Jonasz est pleine de texture et d'émotion qui ont rendu la musique agréable même si elle ne comprend pas un mot de français. Les voix combinées à une piste de batterie sensuelle ont démontré la cohérence du MC-501 entre les octaves inférieures des notes de basse jusqu'à la gamme vocale.

Le morceau «Hallelujah» de Live at Sin-e (Sony) de Jeff Buckley a une plus grande impression d'espace que certaines des pièces évoquées ci-dessus. Comme pour les autres enregistrements discutés ci-dessus, les voix étaient solides et avaient un bon sens réaliste de la présence. Ce qui distingue cette piste, c'est son sens exceptionnel de l'espace, si difficile à quantifier. Sur de nombreux systèmes, il est évident que Buckley est sur une grande scène dans une grande salle, sur les meilleurs systèmes, l'auditeur a le sentiment d'être dans cet espace, le MC-501 peut vous y mettre.

En mélangeant tout cela, j'ai écouté des fichiers FLAC 24 bits récemment acquis que j'ai téléchargés de la Bowers & Wilkins Society of Sound. J'ai lu les fichiers audio d'un ordinateur portable Windows via la sortie USB et dans un inverseur Sonicweld qui a converti le signal au format coaxial numérique SPDIF et en un Cary 303T (Revues du Cary et Sonicweld à paraître.). Le dernier album de Peter Gabriel, Scratch My Back est l'un des nombreux albums que j'ai obtenus de la société. J'ai récemment utilisé cet album lors de l'examen des amplificateurs monoblocs NuForce Ref 9 V3SE. Les McIntosh MC-501 ont également bénéficié de la résolution améliorée des fichiers audio 24 bits. Comme avec le NuForce, les violons et la voix de Gabriel avaient un sens accru de présence. Cependant, les différences entre les deux amplificateurs sont restées claires, les NuForce offrant une scène sonore plus lumineuse et légèrement plus détaillée que les MC-501, qui étaient plus organiques et détendus dans leur présentation. Je n'ai pas été surpris d'entendre les MC-501 conserver leur sang-froid à des volumes beaucoup plus élevés que les NuForce, compte tenu de leurs puissances comparatives.

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La différence entre les deux amplificateurs a été mise en évidence par Carmina Burana de Carl Orff (TelarcSACD). J'ai écouté les deux morceaux d'ouverture, Fortuna Imperatix Mundi, sur de nombreux systèmes et ils fournissent un paysage sonore détaillé et multicouche qui teste tant d'aspects d'un système. L'échelle du chœur et des instruments était légèrement plus petite avec le NuForce qu'avec le McIntosh. La résolution entre les instruments et le placement de la scène sonore pour les sources vers l'avant de la scène sonore était comparable entre les deux amplificateurs. Cependant, comme on se dirigeait vers l'arrière de la scène sonore, le NuForce semblait fournir une définition plus spatiale.
Les deux amplificateurs ont fourni une forte reproduction des basses, mais le McIntosh a fourni plus de définition de la batterie et de l'orgue, en particulier à des volumes plus élevés.

Le mauvais côté
Dans un monde idéal où tous vos logiciels sont bien enregistrés, j'aimerais que mes amplificateurs fournissent un regard plus profond sur le paysage sonore. Certains des amplificateurs les plus révélateurs que j'ai entendus tels que le Halcro dm38, le NuForce Ref 9 V3 SE et le Krell FPB 300cx offrent une vision légèrement plus profonde de la musique, mais cela a parfois un coût. Dans de nombreux cas, cela ne révèle que les imperfections du processus d'enregistrement et rappelle à l'auditeur qu'il écoute un enregistrement et non de la musique en direct. Comme le débat sans fin entre les tubes et l'état solide, la quantité de détails est un choix de préférence. «Froid et analytique» d'un auditeur est le «dévoilement» d'un autre.

Pour les jeunes clients, le «look» McIntosh pourrait être un peu rétro. Pour les passionnés de la marque, il a un leurre décalé qui est purement émotionnel. Aux yeux de tous, le design industriel McIntosh est tout ce qui est moderne. Peut-être est-ce plus classique?

Conclusion
Au cours des plus de 60 ans d'histoire du laboratoire McIntosh, ils se sont bâtis la réputation d'être une marque audiophile de luxe. Le MC-501 est l'un des produits qui se démarque dans la gamme en incarnant ce que la marque représente. En retirant les amplificateurs de leurs boîtiers soigneusement conçus, je pouvais dire que la qualité de fabrication était excellente. Une fois que j'ai sorti les amplificateurs complètement de l'emballage, j'ai pu voir que la qualité de finition de l'esthétique classique avec des touches modernes était clairement de la persuasion du luxe. La beauté a continué lorsque j'ai installé les amplificateurs dans mon système, à la fois visuellement et auditivement.

Le système McIntosh a créé un visuel impressionnant avec ses panneaux de verre noir, ses indicateurs bleus et son rétroéclairage vert, qui peuvent créer l'ambiance pour l'écoute. Leur performance était tout simplement impressionnante sans aucun signe d'effort. Les MC-501 offrent une scène sonore de taille appropriée remplie d'images palpables. L'amplificateur n'a jamais transpiré et je me suis retrouvé à traverser plusieurs sessions d'écoute prolongées sans aucune fatigue d'écoute. Les amplificateurs McIntosh étaient légèrement du côté chaud du neutre, ajoutant de la chaleur à des haut-parleurs révélateurs tels que mes MartinLogans et Acoustic Zen. La chaleur des MC-501 étoffe ces haut-parleurs détaillés, les médiums étaient corsés et les aigus étaient doux sans aucune dureté cassante. Peut-être que le moyen le plus simple de caractériser ce personnage sonore est celui de «tubes». Bien que cette centrale à semi-conducteurs ait plus de contrôle, en particulier dans les octaves inférieures, que les tubes ont tendance à fournir, le niveau de détail et de contrôle fourni par le MC-501 reproduit les détails de texture et de position d'une manière qui vous amène à la musique.

En écoutant les MC-501, je me suis retrouvé à écouter de la musique et non mon système. Les MC-501 font un travail incroyable en recréant des performances live avec leur présentation organique et détendue. Leur caractère légèrement chaleureux et ne pas tordre le dernier morceau de détail absolu peut dissuader certains auditeurs qui cherchent à reproduire l'enregistrement. Cependant, à mon avis, les McIntosh MC-501 font quelque chose d'encore mieux, ils reproduisent la véritable émotion d'une performance live.

Ressources additionnelles
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