Anthem AVM 60 11.2 canaux pré / pro examiné

Anthem AVM 60 11.2 canaux pré / pro examiné

Hymne-AVM60-225x133.jpgIl y a environ 10 ou 15 ans, le monde du matériel audiovisuel était beaucoup plus simple. Quand je dis plus simple, je veux dire qu'il y avait beaucoup de stabilité dans les formats. Du côté de la vidéo, le DVD était roi, même si le format Blu-ray avait été lancé et commençait à gagner en popularité, les fabricants de téléviseurs faisant de la vidéo à résolution 1080p un incontournable du divertissement à domicile. Côté audio, le monde s'était installé sur une heureuse coexistence entre les formats multicanaux DTS et Dolby Digital. Les magasins à grande surface (et à l'époque, il y avait beaucoup de choix en dehors de Best Buy, y compris Tweeter, Circuit City et autres), principalement des récepteurs japonais populaires.



La stabilité a contribué à créer un terreau fertile pour les fabricants haut de gamme et leurs préamplis AV, vendus dans les magasins audio haut de gamme ou inclus avec des installations de cinéma maison haut de gamme qui étaient en pleine floraison à l'époque. Ces processeurs haut de gamme comportaient souvent des circuits de meilleure qualité avec un traitement audio et vidéo plus raffiné, et ils offraient aux amateurs audiovisuels la double promesse de fournir un superbe traitement sonore de cinéma maison tout en étant suffisamment performant avec un son à deux canaux pour permettre à ce passionné de vider son référence préampli à deux canaux pour intégrer à la fois leur cinéma maison et leur écoute audio dans un seul système.

Anthem s'est positionné comme un acteur de valeur dans le haut de gamme avec divers processeurs AV commençant par la gamme AVM et culminant avec le processeur phare Statement. Le Statement D1 est sorti pour la première fois à 5000 $ au détail à l'époque où des marques comme Krell, Meridian et autres vendaient leurs modèles phares à plusieurs fois ce prix.





Bien sûr, la dynamique du marché a radicalement changé, ce qui rend difficile la survie des préamplis AV haut de gamme. Les formats audio ont changé rapidement, la connectivité numérique est sortie en masse (alors que les récepteurs de grande taille plaçaient des feuilles de vente avec des icônes de connectivité par douzaine), et HDMI a apparemment publié une nouvelle norme tous les trois à six mois, rendant le matériel plus ancien incapable d'offrir les dernières et meilleur. Il n'était plus logique pour de nombreux consommateurs haut de gamme de laisser tomber 30 000 $ sur un préampli Krell Evolution alors qu'il serait incompatible avec les nouvelles normes juste un an après l'achat.

Maintenant que le monde de l'audiovisuel semble réglé sur un nouvel ensemble de normes au moins pour un avenir proche, Anthem est de retour sur la scène avec une vengeance, lançant son premier nouveau préampli AV depuis des années: l'AVM 60. La fiche technique de ce préampli se lit comme il le pourrait être l'unité haut de gamme vendue chez Best Buy / Magnolia: elle inclut la prise en charge de la vidéo 4K Ultra HD et du HDR, et elle est conforme aux dernières normes HDMI 2.0, vous permettant une polyvalence dans la connexion aux derniers appareils. Il peut gérer tous les formats d'encodage audio auxquels vous pouvez penser, y compris l'audio basé sur les objets Dolby Atmos (et DTS: X sera disponible avec une future mise à niveau). Son ensemble de fonctionnalités reflète à peu près celui du récepteur phare de la société, le MRX 1120, que Dennis Burger a récemment examiné - y compris la connectivité DTS Play-Fi, qui vous permet de diffuser sans fil l'audio à partir d'un certain nombre de sources et de services.



À 2 999 $ au détail, l'AVM 60 est en fait 500 $ de moins que son homologue récepteur, le MRX 1120. Bien sûr, vous devez (ou vous y rendre, comme la plupart des fans le préfèrent) prévoir votre propre amplification via un composant séparé. Il existe également quelques autres différences. Des sorties audio symétriques sont proposées sur le préampli mais pas sur le récepteur. Pour ceux qui veulent le meilleur rejet de bruit possible, c'est important. Une autre différence plus subtile est que, tandis que le MRX 1120 réachemine simplement les canaux avant gauche et droit pour l'amplification du casque, l'AVM 60 comprend en fait un amplificateur de casque séparé et dédié. Si vous ressentez un thème, vous avez raison. Tout le temps et l'attention supplémentaires ont été consacrés à rendre l'AVM 60 un préampli aussi silencieux que possible, avec des composants de très haute qualité conçus séparément, conçus pour prendre le signal entrant et le transmettre au composant suivant de la chaîne aussi propre et fidèle à la source d'origine que possible. L'un de ces composants est un convertisseur analogique-numérique amélioré qui se traduit par un bruit plus faible et une bande passante plus large par rapport aux modèles MRX. Pour l'audiophile qui écoute beaucoup d'audio haute résolution, c'est un gros bonus.

Anthem-AVM60-arrière.jpgLe branchement
J'ai utilisé mes câbles Wireworld XLR pour connecter l'AVM 60 à l'amplificateur MCA 525 qu'Anthem a également fourni pour les cinq canaux principaux. Un couple d'amplis Crown XLS-2500 couvrait les quatre canaux de hauteur que j'ai utilisés pour le matériel Atmos. Pour les haut-parleurs, j'ai utilisé le système PSB Imagine X que j'avais sous la main, y compris quatre haut-parleurs Atmos PSB Imagine XA. La PlayStation 3 a servi de lecteur multimédia physique pour la plupart de mes tests.

L'une des plus grandes forces d'Anthem est son logiciel propriétaire de correction de pièce, ARC. Un microphone avec un support est inclus. La première chose que vous remarquerez qui diffère entre le système Anthem et la concurrence est que le microphone inclus est en fait assez lourd. Il ressemble et se sent comme un microphone de meilleure qualité que les petits disques en plastique avec un fil fin attaché que vous obtenez avec la plupart des récepteurs. Et le support qui tient le microphone peut être télescopique et incliné pour s'adapter à pratiquement toutes les positions et inclinaisons nécessaires. ARC est l'un des systèmes de correction de pièce les plus avancés du marché, vous permettant de séparer les bandes de fréquences pour l'égalisation des canaux avant, surround, central, sous-marins et de hauteur, ainsi qu'un certain nombre d'ajustements personnalisés à votre courbe cible qui sont proposés dans des configurations de correction de pièce beaucoup plus coûteuses comme Dirac et Trinnov.

Malgré ses capacités avancées, il est également très simple à utiliser. Terminer la configuration a été un jeu d'enfant, car j'ai choisi le processus le plus simple. J'ai branché le microphone sur l'hymne, téléchargé et installé le logiciel ARC sur mon ordinateur (que j'ai connecté à l'hymne via un câble USB), et effectué cinq mesures comme il le demandait dans différentes positions d'écoute dans la pièce. ARC a craché la courbe cible, la réponse mesurée et les corrections suggérées, que j'ai sauvegardées et téléchargées de nouveau dans l'AVM 60. Terminé.

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Cliquez sur la page deux pour les performances, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la concusion ...

Anthem-AVM60-remote.jpgPerformance
En commençant mon évaluation par la musique, j'ai mis en file d'attente l'un de mes favoris de l'album Lift Your Spirit d'Aloe Blacc (CD, Universal), «Wake Me Up». C'est la version acoustique du morceau, pas la version techno la plus courante que Blacc a faite en collaboration avec Avicci. L'arrière-plan du piano et de la guitare sonnait propre et distinct, et l'AVM 60 a parfaitement réussi là où ils ne maîtrisaient pas la voix de Blacc. Conformément à mes attentes par rapport à l'expérience passée avec les produits Anthem, l'AVM 60 semble bien équilibré et neutre, mais penchant juste un peu chaud. Cela rendait Blacc accueillant et familier, surtout quand il entrait dans son bourdonnement dans l'intro. La manipulation par l'hymne de la voix légèrement nasillarde de Blacc était sûrement impressionnante, la présentant d'une manière très terre-à-terre sans jamais la frotter sur votre visage. Dans l'ensemble, c'était un son très agréable.

Aloe Blacc - Wake Me Up (Officiel) Regardez cette vidéo sur YouTube

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Ensuite, il y avait un petit Jimi Hendrix. «All Along the Watchtower» était l'interprétation de Hendrix sur son album Electric Ladyland (CD, MCA) d'une chanson que Bob Dylan a rendue célèbre. Je suis toujours étonné de voir à quel point les compétences et la créativité d'Hendrix en matière de guitare électrique étaient en avance sur son temps. J'ai augmenté le volume. Ce faisant, l'hymne a simplement augmenté la musique, la faisant sonner de plus en plus fort, mais la clarté et la résolution étaient toujours constantes, en commençant à un niveau de volume assez modéré. Chaque note de flexion, marteau et tirage des cordes de guitare de Hendrix a été reproduit avec une précision étonnante. Encore une fois, pour caractériser le son, c'est une nuance chaude de précision, pas chirurgicale - ce qui signifie que l'hymne vous permet d'entendre les détails mais ne attire pas l'attention sur lui-même en tant que machine précise. Cela est particulièrement vrai avec les corrections ARC engagées. Alors que certains systèmes de correction de pièce automatisés apportent des améliorations au son, la beauté de l'ARC est qu'il améliore sensiblement la qualité du son, mais ne laisse aucune empreinte de pas vous donnant le sentiment de `` ça a été édité ''. C'est l'un des systèmes de correction automatique de pièce les plus naturels que j'ai entendus.

Une autre chose que j'ai observée en écoutant plus de Jimi, puis en passant à plus de grands groupes de cheveux des années 80 à des volumes similaires, c'était à quel point c'était écoutable. De toute évidence, toute la chaîne audio fonctionne ensemble comme une unité pour créer cette performance, et cela a certainement aidé le système PSB Imagine X a pu suivre à chaque étape du processus. Pourtant, l'hymne a fait son travail de ne jamais devenir le goulot d'étranglement de la chaîne.

L'expérience Jimi Hendrix - Tout au long de la tour de guet (audio officiel) Regardez cette vidéo sur YouTube

En tant que préampli musical à deux canaux, l'Anthem rivalise avec mon préampli Parasound Halo JC2BP de référence en termes de clarté et d'équilibre tonal. Et tandis que mon Parasound donne un peu de raffinement à l'hymne, cela ressemble plus à Rocky se tenant debout avec Apollo Creed jusqu'à ce que la dernière cloche sonne et perd la décision sur les points. Il n'a jamais été hors de sa ligue, même comparé aux meilleurs. Cela en dit long sur un préampli AV qui a beaucoup plus de tâches à effectuer que la simple reproduction de musique à deux canaux.

Avant de passer à la musique, j'ai ouvert le petit panneau à l'avant pour révéler la sortie casque et branché une paire de Casque circum-aural Sennheiser RS175 J'avais sous la main. Pour être sûr, l'ampli casque de cet appareil n'est pas le maillon faible. J'ai toujours entendu une grande clarté et je n'ai jamais eu l'impression de manquer de puissance pour offrir un son exceptionnel.

Passons maintenant à quelques films. J'ai glissé dans le favori culte John Wick (Blu-ray, Thunder Road) pour tester les côtelettes Atmos de l'hymne. Dans une scène, Keanu Reeves (qui joue le personnage titulaire Wick) entre dans la section spa d'un club bondé par les toilettes pour se venger du fils d'un chef de la mafia d'Europe de l'Est qui a tué son chien. La musique retentit en arrière-plan à l'extérieur du spa, et vous pouvez l'entendre comme étant fort mais étouffé. Au fur et à mesure que Wick avance, un homme de main se rase et vous pouvez entendre l'eau éclabousser distinctement et clairement. Vous pouvez entendre chaque texture dans le faible grognement de Reeves alors qu'il interroge l'homme de main pour savoir où se trouve son patron. Bien sûr, cela se termine par une scène de combat brutale, où vous commencez à réaliser les prouesses de l'hymne alors que chaque coup de poing, crépitement d'os, bruit sourd, crash, etc. est reproduit selon des normes rigoureuses.

La musique devient plus forte lorsque Wick entre dans la section principale du spa, et la scène commence une progression presque opératique alors que Wick envoie ses victimes une par une avec son style de combat unique `` gun-fu ''. Alors que la caméra se déplaçait, l'hymne suivait consciencieusement, plaçant tous les bons sons aux bons endroits. Alors que la scène de combat passe d'un angle à un autre et d'une direction à l'autre, les transitions ont été rapides et délibérées, mais très naturelles et sans attirer l'attention sur elles-mêmes. Ce que l'hymne a réussi, c'est une procession gracieuse car la scène a été conçue pour être, au lieu d'une présentation plus nette, plus forte et plus odieuse que j'ai entendue dans de nombreux composants moins importants.

Au fur et à mesure que le combat se déroulait à l'extérieur de la section du spa jusqu'à la zone de danse à plusieurs niveaux du club, la musique devenait plus forte. Là encore, l'hymne se distingue. Aux niveaux de référence, la musique du club était assez forte. Alors que certains préamplis semblaient vous amener dans un club live avec une musique extrêmement forte, l'AVM 60 a maintenu un certain contrôle qui le rendait toujours supportable à écouter. L'hymne a continué à orchestrer tout à sa place, sans que rien ne domine l'autre. Au milieu de la cacophonie, la scène se déplace à travers plusieurs étages, et la reproduction de l'espace et de l'écho était tout simplement incroyable.

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Le Martien (Blu-ray, 20th Century Fox) est un autre grand moment à découvrir avec l'hymne. Le dialogue était toujours d'une clarté splendide, mais au-delà de la clarté, l'hymne était en mesure d'ajouter parfaitement le cadre du dialogue. Lorsque le dialogue est venu par communication radio, vous avez entendu le léger étouffement et la teinte métallique de l'équipement de communication. Lorsque la scène a été tournée au point de vue à la première personne depuis l'intérieur d'une combinaison spatiale, vous avez entendu l'étouffement de l'espace confiné. Et parfois, c'était la vaste étendue d'espace très vide que l'hymne donnait vie. Une scène, en particulier, a attiré mon attention (ou mon oreille, si vous voulez). Ici, notre astronaute martien échoué, joué par Matt Damon, atteint enfin une navette d'évacuation et est capable de se lancer hors de la surface. La scène sonore était suffisamment grande. Après tout, quand le lancement d'une fusée n'est-il pas un gros problème dans les films? Les basses fréquences étaient bien contrôlées dans le grand grondement du décollage, et la plage dynamique entre cela et entrer dans le néant de l'espace avec son écho vide était tout simplement stupéfiante. Tout au long, la bande son de la musique a été parfaitement reproduite pour maintenir la tension déchirante dans la scène élevée, vous donnant de manière appropriée le sentiment que ce n'était pas la fin. Après tout, le personnage de Damon s'était seulement tiré dans l'espace qu'il n'avait pas encore sauvé en toute sécurité.

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Le mauvais côté
Contrairement à son frère plus grand (et bien plus âgé), le Statement D2V 3D, l'AVM 60 est parfaitement synchronisé avec le temps en termes de formats vidéo et audio immersifs. En fait, l'AVM 60 ne fait pas grand-chose. Et la dernière fois que j'ai vérifié, l'AVM 60 sonne mieux et c'est moins cher à démarrer. Cela rend le travail de recherche de certains défauts particulièrement difficile. Je pense que cela dépendra de la préférence. L'hymne a tendance à faire son travail, puis à sortir du chemin pour vous permettre de profiter de votre matériel source, mais certaines personnes peuvent préférer un préampli un peu plus évident dans ses efforts pour dégager de la qualité - comme s'il criait: `` Hey regarde à moi, je suis génial! ' J'ai aimé l'écoute de l'hymne et sa tendance à ne pas provoquer de fatigue. Mais pour quelqu'un qui cherche une présentation plus en face, cela peut sembler doux. Cela aurait probablement un impact sur le rock à fort volume et d'autres musiques modernes, ainsi que sur les scènes de films d'action. L'hymne ressemble plus à un film qu'à une pièce de théâtre. Ne vous méprenez pas, il ne s'agit pas de l'échelle de la présentation, mais plutôt du style de celle-ci.

Comparaison et concurrence
Je pense que l'Anthem AVM 60 est le nouveau standard à battre sur le marché actuel pour un préampli AV. Le Marantz AV8802A est un concurrent évident, Denon et Marantz étant l'un des premiers sur le marché à proposer des préamplis AV capables de prendre en charge les formats sonores de films basés sur des objets tels que Dolby Atmos et DTS: X. À 3 999 $, le Marantz coûte 1 000 $ de plus. Vous obtiendrez un contrôle de zone trois supplémentaire et une option pour ajouter une mise à niveau Auro 3D pour 199 $. Mais je pense que vous constaterez que, sur le plan sonore, l'hymne fait plus que concurrence, surtout compte tenu des prouesses du système ARC par rapport au format Audyssey qui fonctionne sur le Marantz. (Marantz a annoncé un nouveau préampli, l'AV7703 , pour 2199 $).

Un match plus proche serait le son Classé Sigma SSP que nous avons examiné , mais le Classé commence à 5000 $ et pour obtenir la mise à niveau du format de son immersif 4K / UHD Blu-ray et objet basé sur des objets vous coûtera 1000 $ de plus.

Le Préampli Yamaha CX-A5100 a maintenant été réduit à 2499 $, ce qui en fait 500 $ moins cher que l'hymne. Cependant, le CX-A5100 est sur le marché depuis un certain temps maintenant, et je pense que l'Anthem AVM 60 offre un niveau de raffinement difficile à égaler. Et la participation à l'écosystème DTS: Play-Fi lui donne plus de flexibilité que le système exclusif MusicCast de Yamaha.

Conclusion
En tant que critique, je dois admettre qu'il est facile de devenir un peu blasé. Même certains des meilleurs composants qui arrivent à ma porte ne m'incitent finalement pas à me séparer de mon argent durement gagné. Après tout, si j'achetais tout ce que j'ai examiné, je serais très, très pauvre. Mais de temps en temps, je trouve un objet d'exception. L'AVM 60 est l'un de ces éléments exceptionnels. Il est aussi bon que certains des meilleurs préamplis musicaux à deux canaux, tout en offrant des performances audio et vidéo époustouflantes dans le cinéma maison, ainsi qu'un logiciel de correction de pièce de classe mondiale et une compatibilité avec tous les derniers formats audio et vidéo. Il a l'air tellement confortable assis là sur mon rack de composants, je pense que je vais le laisser là en permanence comme mon nouveau préampli AV de référence. Soyez prudent lors de l'audition de l'Anthem AVM 60 - vous devrez peut-être l'acheter, comme je l'ai fait.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de catégorie Préamplificateur AV pour lire des critiques similaires.
Récepteur AV 11,2 canaux Anthem MRX 1120 examiné sur HomeTheaterReview.com.
Anthem annonce un nouveau préampli AVM 60 à 2999 $ sur HometheaterReview.com.