Bowers & Wilkins DB-1 Subwoofer examiné

Bowers & Wilkins DB-1 Subwoofer examiné

BW-DB-1-subwoofer-examen-gros-plan-petit.jpgLe petit écran OLED sur le socle sous l'armoire principale du nouveau subwoofer DB-1 de Bowers et Wilkins fait allusion à la technologie contenue à l'intérieur. Bowers & Wilkins a combiné certains critères de conception de subwoofer traditionnels avec une nouvelle ingénierie et une nouvelle technologie pour porter le niveau de performance du subwoofer à celui des enceintes phares actuelles de Bowers & Wilkins. Vous avez peut-être lu la critique d'Andrew Robinson sur Haut-parleurs Diamond de la série 800 de Bowers & Wilkins et a remarqué que l'un des traits était une clarté et des détails accrus partout. Bowers & Wilkins avait besoin d'un nouveau subwoofer capable de suivre son produit phare repensé, c'est pourquoi le subwoofer DB-1 est né.



Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur le subwoofer écrit par les écrivains de Home Theatre Review.
• Découvrez les options de couplage dans notre Haut-parleur d'étagère et Haut-parleur colonne sections.
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Le DB-1 emprunte à l'esthétique du 800 Series Diamond en plaçant l'armoire au-dessus d'un socle. Le cabinet de mon échantillon d'examen est fini dans le même Cherrywood que le reste de mon système Bowers & Wilkins Rosenut et Gloss Black sont également disponibles. Le DB-1 a deux haut-parleurs de 12 pouces opposés horizontalement derrière des grilles noires, alimentés par un amplificateur de puissance ICE de 1 kW. L'armoire peut être tournée sur la base du socle pour permettre aux conducteurs de tirer sur le côté ou à l'avant et à l'arrière. Le panneau avant du socle comporte un petit écran OLED carré d'environ un pouce, flanqué sur son côté droit de cinq boutons en forme de plus, et d'un bouton d'alimentation et d'un voyant d'état à l'extrême droite.





Les réalisations techniques de Bowers & Wilkins avec le DB-1 peuvent être divisées en deux catégories. Le premier a à voir avec le matériel et le second est le Système de contrôle , qui présente certaines des caractéristiques des autres subwoofers que j'ai examinés, mais qui est unique dans sa mise en œuvre.

La partie matérielle du système DB-1 présente une variété de fonctionnalités d'ingénierie électromécanique. La configuration de pilote opposée horizontalement utilise les ondes opposées pour annuler les vibrations indésirables dans l'armoire. L'armoire est fabriquée en MDF d'un pouce, avec un contreventement de trois quarts de pouce qui emprunte à la célèbre technologie matricielle de Bowers & Wilkins, mais est moins étendue que dans leurs plus grandes enceintes sur pied, en raison des contraintes d'espace dans l'armoire qui mesure 19,3 pouces de haut, 18,1 pouces de large et 16,2 pouces de profondeur, et est un solide 97 livres de poids.



Les haut-parleurs eux-mêmes sont d'un nouveau design et ont des noyaux Rohacell entre les peaux en fibre de carbone, avec des anneaux de renforcement intérieurs et extérieurs pour éviter le délaminage, une conception d'araignée à rouleau progressif pour augmenter la linéarité tout au long de son lancer d'un pouce et un poteau central en forme de T le champ magnétique même. Même les conducteurs vers le conducteur ont été repensés avec une conception à plusieurs brins pour augmenter la fiabilité en cas de fracturation des brins individuels. Un livre blanc disponible sur le site Web de Bowers & Wilkins fournit des détails supplémentaires pour ceux qui sont si enclins à lire encore plus.

Toute cette technologie et la qualité de construction, à la mesure de la ligne supérieure d'un constructeur de haut-parleurs du vieux monde, expliquent en grande partie le prix de détail non négligeable de 4500 $ pour le DB-1. Bien que ce ne soit certainement pas bon marché, cela correspond à certains des autres subwoofers haut de gamme actuellement sur le marché. La vraie question est de savoir si le DB-1 vaut ce type d'argent lorsqu'il est installé dans votre système. Nous espérons que les informations ci-dessous vous aideront à prendre cette décision.

BW-DB-1-subwoofer-examen-cherry.jpg Le branchement
Marc Schnoll de Bowers & Wilkins est venu installer le DB-1 dans ma salle d'écoute principale. J'étais extrêmement reconnaissant, car je ne savourais pas l'idée de porter un caisson de basses de 97 livres dans un escalier tout seul. Marc a placé le DB-1 le long de mon mur de droite, entre un tiers du chemin et à mi-chemin dans la pièce. C'est le même emplacement que j'avais utilisé pour l'un des deux subwoofers que j'avais précédemment utilisés. Marc a placé le DB-1 avec les woofers tirant le long de la longueur de la pièce (parallèle à la paroi latérale), mais le cabinet du DB-1 peut être tourné sur le socle pour permettre le tir des haut-parleurs dans les deux sens. Bien que n'étant pas directement lié aux performances, je dois noter que le DB-1 est de taille réduite par rapport aux autres subwoofers puissants. Je soupçonne que vous devriez être en mesure d'intégrer le DB-1 dans à peu près n'importe quel décor de pièce.

Le panneau arrière contient un assortiment assez typique de connexions: entrées mono symétriques et asymétriques à utiliser comme canal LFE dans un système surround, et une entrée stéréo asymétrique à utiliser avec un préamplificateur stéréo. Des entrées de déclenchement de 12 volts, une entrée IR et des ports RS-232 et USB et un port de cordon d'alimentation CEI non mis à la terre complètent le panneau arrière. Les formes de boutons ou de commutateurs sont notamment absentes. Alors que j'ai d'abord pensé que c'était un peu étrange, je me suis vite rendu compte que le système piloté par menu unique du DB-1 (pour un subwoofer) rendait ces commandes obsolètes.

L'écran et les commandes à l'avant du DB-1 peuvent être utilisés pour configurer toutes les options du subwoofer, à l'exception de l'exécution du logiciel de correction de pièce et de la dénomination des cinq préréglages disponibles. Pour exécuter le logiciel de correction de pièce, il faut d'abord télécharger le programme SubApp, puis brancher le microphone et la carte son USB fournis sur l'ordinateur. Tous les câbles nécessaires sont fournis. La correction de pièce peut mesurer jusqu'à huit emplacements et utilise ensuite un égaliseur paramétrique à quatre bandes pour lisser les quatre plus grandes anomalies. Les instructions notent judicieusement que les résultats peuvent varier considérablement, en fonction du nombre de mesures prises. Un plus petit nombre de mesures dans une zone plus définie de la pièce peut révéler des anomalies particulières de la pièce qui ne sont pas présentes dans d'autres parties de la pièce. La SubApp fait la moyenne des anomalies de la salle afin de déterminer les corrections à apporter. Quelques éléments de réflexion lors de la réalisation de mesures, et je ne serais pas surpris que cette caractéristique soit partagée avec d'autres systèmes de mesure d'ambiance.

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Après avoir exécuté le logiciel de correction de pièce, nous avons configuré trois préréglages, qui peuvent être configurés soit par les commandes du panneau avant, soit via le programme Sub App exécuté sur un ordinateur. Nous avons connecté les sorties de mon préamplificateur stéréo McIntosh Laboratories C-500 dans les entrées stéréo asymétriques et le canal LFE de mon Anthem D2V à l'entrée mono XLR. Nous avons mis en place trois préréglages différents. Chaque préréglage peut sélectionner individuellement l'entrée, l'égaliseur système (plat ou à impact), s'il faut activer le filtre passe-bas, le niveau général et un égaliseur à quatre bandes. Mes préréglages étaient une entrée stéréo pour la musique, un réglage de musique pour le canal LFE et un réglage de film pour le canal LFE. De plus, il existe des paramètres globaux, tels que la sensibilité d'entrée et la polarité pour chaque entrée, les paramètres de filtre passe-bas, y compris la fréquence, la pente et la phase, avec des préréglages pour d'autres enceintes Bowers & Wilkins. Enfin, il existe également des paramètres pour la luminosité de l'écran et les déclencheurs. Vous pouvez régler le DB-1 pour qu'il s'allume manuellement, via un déclencheur ou une détection de signal. On peut également régler le deuxième déclencheur pour sélectionner un préréglage prédéterminé. Par exemple, lorsque vous allumez votre processeur surround, le déclencheur peut sélectionner votre préréglage de film. C'est assez lisse.

Les haut-parleurs de ma salle d'écoute principale se composent désormais de diamants de la série 800 Bowers & Wilkins pour le secteur, des diamants de la série 805 à l'arrière et du diamant de la série HTM-2 au centre.

Performance
Après que Marc ait effectué la configuration initiale, j'ai laissé le subwoofer entrer pendant un moment comme recommandé. J'étais ravi de comparer l'écoute avec et sans le DB-1 dans le système, car les 800 Diamonds n'étaient pas en reste dans le département des basses lorsqu'ils travaillaient seuls. Comme le DB-1 n'avait pas de filtre passe-haut, les 800 Diamonds fonctionnaient toujours sur toute la gamme dans ma configuration stéréo. Bien que ces enceintes n'aient jamais eu de problème à gérer les signaux basse fréquence à des volumes plus élevés, cela pourrait être un problème avec des enceintes plus petites. J'ai eu des haut-parleurs plus petits qui sortaient simplement du bas de gamme, qu'ils ne pouvaient pas gérer avec grâce, et d'autres qui ont mal fondu.

En savoir plus sur les performances du DB-1 à la page 2.

En écoutant «Le temps pass e» de l'album de Michel Jonasz La fabuleuse histoire de Mister Swing (CD, EMI), j'ai tout de suite remarqué à quel point les tambours s'enfermaient et pressurisaient la pièce. Les notes étaient solides et verrouillées, avec une présence dimensionnelle et une profondeur qui manquaient avant que je ne mette le subwoofer dans le système.

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Passant à un morceau plus familier avec une basse dynamique, j'ai écouté 'Tiger' de Paula Cole sur son album This Fire (CD, Warner Brothers). Ceux d'entre vous qui connaissent la pièce connaissent les batteries dynamiques et les lignes de basse profondes qui peuvent tester la réponse et les détails bas de gamme d'un système. L'impact des tambours initiaux était dynamique et viscéral, sans compression même à des volumes élevés. En plus de frapper fort, le DB-1 reproduit les détails des lignes de basse ainsi que de tout autre subwoofer que j'ai eu dans mon système. Cette impression est restée cohérente avec les lignes de basse détaillées dans «Train Song» de Holly Cole sur It Happened One Night (CD, Blue Note Records). Que le volume soit bas ou haut de gamme, le DB-1 a ajouté de la profondeur et de l'impact au système. Bien que je m'y attendais à des volumes plus élevés, j'ai été agréablement surpris par la résolution et les détails ajoutés par le caisson de basses, même à des volumes plus faibles.

La DB-1 s'est également bien comportée avec des morceaux modernes à forte intensité de basse, tels que `` Super Bass '' de Nicki Minaj de son album Pink Friday (CD, Cash Money Records) et les Black Eyed Peas `` Imma Be '' de The E.N.D. (CD, Interscope). Cela m'a déçu que le DB-1 soit trop poli, il a frappé aussi fort et serré que n'importe quel autre subwoofer que j'ai eu dans mon système. Les basses rapides des synthétiseurs utilisés sur ces albums peuvent ne pas être naturelles, mais elles peuvent être utiles pour vérifier la vitesse à laquelle un subwoofer peut répondre au signal. Le DB-1 n'avait pas de problème avec les bords d'attaque des notes rapides du synthétiseur, ni avec la lecture des basses graves avec conviction.

Comme le DB-1 n'avait aucun problème avec la musique à deux canaux que je lui ai lancée, je suis passé à la musique multicanal en utilisant le deuxième préréglage du caisson de basses. J'ai commencé avec High Altitude Drums SACD du label IsoMike de Ray Kimber. Cet album présente deux groupes différents avec, sans surprise, beaucoup de batterie. Les 800D de Bowers & Wilkins ont été utilisés dans le mastering de cet album. Le morceau 'Square Push' a des batteries très dynamiques avec une bonne hauteur, une bonne définition et de l'espace. L'espacement et les notes des différents tambours étaient facilement discernables et bien équilibrés. La basse est restée bien équilibrée, malgré les changements de notes ou d'emplacements de la batterie. Le 'Amazing Grace' de ce disque était plein de batterie et dynamique. Malgré la multitude de batterie, la DB-1 est restée détaillée et musicale.

Passant à une musique rock plus traditionnelle et plus agressive, la DB-1 est restée puissante et composée avec la «Batalla de los Tambores» de Godsmack du DVD Changes (Zoe Records, piste DTS 5.1). Cette piste comporte un long duel entre deux batteurs et est mieux appréciée à des volumes élevés. Beaucoup de sous-marins mineurs ont laissé les tambours se dissoudre dans un désordre boueux. Pas le DB-1, les frappes de tambour individuelles sont restées claires et distinctes. Le DB-1 n'avait aucun problème à contrôler les haut-parleurs entre une rafale de notes de basse lourdes. La quantité, en nombre ou en volume, des notes de basse n'a pas non plus dissous la reproduction en une basse à une note ou une compression notable à des volumes d'écoute forts mais (peut-être) sains.

Enfin, j'ai utilisé le DB-1 avec certains films, avec le troisième préréglage «Film» activé. Ce préréglage était similaire au deuxième préréglage «Musique», mais avec un impact plutôt qu'une courbe plate, ainsi qu'une légère bosse en utilisant l'égaliseur à quatre bandes.

La bande-son Dolby True-HD sur Super 8 (Blu-ray Paramount) est une aventure exaltante. La scène de l'accident de train était à la fois explosive et viscérale et se termine par des coups dans la poitrine des wagons couverts après leur arrêt. Ces dernières notes étaient vraiment impressionnantes, avec beaucoup de profondeur et d'autorité.

Cloverfield (Blu-ray, Paramount) est un autre film avec des thèmes similaires et des notes de basse testant le système - des notes de basse profondes et tremblantes qui commencent avec la première scène d'attaque et se poursuivent tout au long du film. Le DB-1 reproduit ce martèlement sans aucun signe de tension.

BW-DB-1-subwoofer-examen-piano-noir.jpg Le mauvais côté
Les performances du DB-1 sont difficiles à mettre en défaut. Il y a eu quelques fois au début de mes séances d'écoute lorsque je pensais que le DB-1 était un peu réservé ou poli par rapport à ma référence précédente. Cependant, j'ai alors réalisé que ce n'était pas une comparaison juste, car ma référence précédente était une paire de subwoofers Paradigm, chacun avec un pilote de 15 pouces. Je soupçonne également que les conducteurs se sont un peu détendus lorsqu'ils sont entrés par effraction.

Alors que la plupart des subwoofers n'ont pas de télécommande, l'utilisation de divers préréglages rendrait une télécommande plus attrayante pour ce subwoofer. Bien que Bowers & Wilkins n'en ait pas fourni, je soupçonne que la plupart des utilisateurs finaux auront ce caisson de basses installé par des professionnels, et la combinaison de RS-232 et de commandes de déclenchement prendra en charge la plupart des situations. On peut également utiliser une télécommande IR programmable.

Ma seule critique qui a un impact à la fois sur la configuration et les performances dans des situations limitées est le manque de croisement passe-haut. Dans une situation où vos enceintes principales ne peuvent pas gérer les basses basses sans distorsion et votre système n'a aucun moyen de gestion des basses, le filtre passe-haut sera manqué. Dans ce type de situation, l'absence de filtre passe-haut limitera le volume de lecture disponible sans distorsion audible.

Concurrence et comparaison
Audio JL et Velodyne fabriquent des subwoofers très réputés que je n'ai pas eu l'occasion d'écouter de première main, ils peuvent proposer des modèles compétitifs par rapport au DB-1. J'ai passé beaucoup de temps avec Paradigm récemment abandonné SUB25 et peut attester que ce serait un digne concurrent. Cette expérience, associée à de brèves séances d'écoute avec les subwoofers SUB 1 et SUB 2 de Paradigm, m'a amené à penser que ces modèles méritent également une audition par ceux qui recherchent un subwoofer capable de s'intégrer à des systèmes de musique et de théâtre hautes performances. Pour en savoir plus sur ces subwoofers et d'autres comme eux, veuillez visiter Page Subwoofer de Home Theater Review .

BW-DB-1-subwoofer-examen-fond-noir.jpg Conclusion
Il serait difficile d'imaginer que ce subwoofer n'impressionne pas à peu près n'importe quel auditeur. La combinaison de l'égalisation de la pièce et du nombre d'options de configuration devrait permettre au DB-1 d'être intégré facilement dans presque tous les systèmes. Ceci, associé à sa grande qualité sonore, devrait plaire à presque tous les utilisateurs. Certes, ce n'est pas bon marché et il y a une concurrence entêtante dans cette gamme de prix, mais la qualité sonore et l'esthétique sont difficiles à contester. Le seul auditeur qui pourrait ne pas être impressionné est celui qui recherche d'abord la quantité. Pour cet auditeur, il existe d'autres subwoofers sur le marché qui peuvent frapper plus fort, mais je doute que l'on puisse trouver un subwoofer qui frappe plus fort qui soit tout aussi musical que le DB-1 dans cette gamme de prix.

Le DB-1 est un subwoofer extrêmement propre et musical qui non seulement peut jouer bas avec une grande puissance et précision, mais, tout aussi important, peut jouer proprement dans les plages de fréquences plus élevées, permettant une transition nette vers des enceintes principales plus petites. L'un des plus grands défis pour intégrer un subwoofer dans un système musical est la transition entre les enceintes principales et le subwoofer, surtout si les enceintes principales ont une extension bas de gamme limitée. Les capacités de reproduction propre du DB-1, associées à ses options de configuration, devraient permettre une transition nette et musicale. La seule chose qui rendrait cette transition encore plus facile serait un filtre passe-haut pour les enceintes principales qui ne peuvent pas gérer les basses fréquences sans distorsion ou écrêtage.

La musicalité de DB-1 a fourni un bon début à ses tâches LFE avec les films. Un subwoofer musical peut également reproduire les différentes notes basses fréquences associées aux explosions, crashs, etc., sans qu'elles ne se transforment en désordre. En effet, le DB-1 a géré ces tâches avec facilité. Les deux woofers de 12 pouces et l'amplificateur de 1000 watts ont également fourni beaucoup de punch pour des basses viscérales et tremblantes. Malgré des volumes d'écoute élevés, le DB-1 n'a jamais perdu son sang-froid, restant détaillé et dynamique tout au long de mes séances d'écoute.

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Pour résumer, le DB-1 fait partie des subwoofers d'élite. Sa petite taille le rend inhabituel au sein de ce groupe et ouvre plus d'options de placement que la majorité de ses concurrents ne peut en offrir.

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