Qui sont les Cypherpunks et que défendent-ils ?

Qui sont les Cypherpunks et que défendent-ils ?

Avec les crypto-monnaies dominant le cycle de l'actualité, la communauté cypherpunk est à nouveau au premier plan. L'utilisation croissante de la technologie blockchain signifie également que le nombre d'individus s'identifiant comme des cypherpunks augmente rapidement dans le monde, ce qui pose une préoccupation pour les institutions gouvernementales et chargées de l'application des lois.



Mais qui sont les cypherpunks, d'où viennent-ils et que veulent-ils ?

Qu'est-ce qu'un Cypherpunk et quelle est son histoire ?

Le mouvement cypherpunk n'a pas de date de naissance exacte. Pourtant, ses origines remontent au milieu des années 1970 avec la publication par le gouvernement américain du Data Encryption Standard (DES) et l'étude pionnière de Martin Hellman et Whitfield Diffie sur le cryptage à clé publique.





Avant cela, la cryptographie en tant que domaine technologique était extrêmement niche. Il n'était utilisé que par l'armée et les agences de renseignement, et une énorme quantité de travail sur le terrain était classée.

En 1992, trois amis Eric Hughes, Timothy May et John Gilmore se sont réunis pour une réunion qui allait finalement donner naissance au mouvement cypherpunk.



Hughes était mathématicien à l'UC Berkeley, May était un homme d'affaires employé par Intel et Gilmore était un informaticien qui travaillait pour Sun Microsystems (maintenant détenue par Oracle). Ensemble, les trois personnes ont discuté des problèmes liés à la cryptographie et à la confidentialité.

À peu près à la même époque, Hughes, May et Gilmore ont lancé une série de projets qui ont suscité beaucoup d'intérêt de la part de personnes partageant les mêmes idées : Hughes a lancé une liste de diffusion Cypherpunk et a dirigé le premier remailer anonyme, tandis que May a publié The Crypto Anarchist Manifesto.

Voyant ce nouveau mouvement prendre rapidement de l'ampleur dans le cyberespace, la programmeuse, auteure et militante des droits civiques Judith Jude Milhon a inventé le terme cypherpunks pour décrire la communauté, en jouant sur le mot chiffre et en le changeant en chiffre, et en le combinant au genre de science-fiction cyberpunk .

En 1993, Hughes a écrit et publié un ouvrage qui allait marquer le début du mouvement cypherpunk, Le manifeste d'un Cypherpunk .

Le mouvement Cypherpunk : buts et objectifs

Crédit d'image: Cypher Punk/ Flickr

Comme indiqué dans A Cypherpunk’s Manifesto :

La confidentialité est nécessaire pour une société ouverte à l'ère électronique. La vie privée n'est pas un secret. Une affaire privée est quelque chose que l'on ne veut pas que le monde entier sache, mais une affaire secrète est quelque chose qu'on ne veut pas que quiconque sache. La vie privée est le pouvoir de se révéler sélectivement au monde.

De toute évidence, l'objectif principal est de conserver le pouvoir de choisir ce qu'il faut révéler et cacher à propos de nous-mêmes, et les cypherpunks veulent y parvenir sans ingérence du gouvernement et des entreprises.

En plus de cela, de nombreux cypherpunks pensent que les gouvernements mènent une surveillance de masse sur les citoyens, et qu'ils collectent et retiennent des données importantes desdits programmes de surveillance de masse. Comme nous le savons d'après les révélations d'Edward Snowden concernant PRISM, la NSA, le GCHQ et d'autres programmes de collecte de données, cela est vrai.

Dans le secteur financier, les cypherpunks plaident également en faveur de l'absence de gouvernements et de banques centrales dans toute transaction impliquant de l'argent. Ils estiment que les institutions financières gérées par un système central sont incapables de prévenir des crimes tels que la fraude, le vol et le blanchiment d'argent. Cette croyance a joué un rôle central dans la naissance du Bitcoin et d'autres crypto-monnaies.

Que fait un Cypherphunk ?

Comment les cypherpunks s'y prennent-ils pour défendre ou projeter leurs intérêts ? Le manifeste répond à ceci :

Nous, les Cypherpunks, nous consacrons à la construction de systèmes anonymes. Nous défendons notre vie privée avec la cryptographie, avec des systèmes de transfert de courrier anonyme, avec des signatures numériques et avec de la monnaie électronique.

Au cours de la dernière décennie, les cypherpunks ont créé une multitude de fonctions basées sur la cryptographie qui ont soutenu le mouvement. Par exemple, en 1997, le cypherpunk britannique Adam Back a développé Hashcash, un système de transaction anonyme utilisé pour limiter les spams et les cyberattaques.

Ensuite, en 1998, l'ingénieur informaticien Wei Dai a publié une proposition qui parlait de b-money, un système de monnaie électronique anonyme et distribué, qui servirait de modèle pour le développement de crypto-monnaies telles que Bitcoin. Telle est la contribution de Dai à la crypto-monnaie que la plus petite sous-unité de l'éther porte son nom : le Wei.

En 2004, le développeur Hal Finney s'est appuyé sur le Hashcash d'Adam Back et a créé le premier système de preuve de travail , qui deviendra plus tard une base pour les crypto-monnaies. Finney est également devenu le premier destinataire de Bitcoin lors de sa mise en ligne en 2009.

Le code et les scripts écrits par les cypherpunks sont pour la plupart gratuits et facilement accessibles sur Internet. En effet, en tant que partisans du droit à la vie privée, les cypherpunks veulent que d'autres cypherpunks utilisent, attaquent et améliorent les codes des uns et des autres pour les rendre aussi sûrs que possible.

En bref, avec une innovation construite sur une autre, le mouvement cypherpunk a lentement gagné du terrain en dehors des États-Unis et du Royaume-Uni.

Chypherphunks notables

Dans A Cypherpunk’s Manifesto, Hughes a écrit que l’identité personnelle d’un cypherpunk n’est pas saillante, et il semble que le mouvement soit underground. Cependant, certains membres ont réussi à faire la une des journaux internationaux avec leur travail sur le terrain. Vous avez certainement entendu parler de certains des cypherpunks les plus connus du XXIe siècle.

  • Julien Assange : le fondateur de WikiLeaks, est peut-être le cypherpunk le plus notoire à ce jour. Bien que WikiLeaks ait été lancé en 2006, et qu'il n'ait pris d'assaut le monde qu'au début des années 2010, Assange a déclaré qu'il avait rejoint le mouvement cypherpunk dès 1993 ou 1994.
  • Jacob Appelbaum : L'un des développeurs de navigateurs Web anonymes, Tor, qui utilise le routage en oignon, est un cypherpunk. Il a également été un porte-parole vocal de WikiLeaks.
  • Bram Cohen : le fondateur de la plateforme de partage de fichiers BitTorrent, est un cypherpunk. En 2017, il a cofondé Chia Network et développé la crypto-monnaie Chia.
  • Satoshi Nakamoto : le fondateur de Bitcoin est également un autre grand nom de la communauté cypherpunk. Cependant, à part son nom, personne ne connaît vraiment le passé de Satoshi Nakamoto.

Enfin et surtout, bien qu'il n'ait jamais été identifié comme un cypherpunk, l'histoire d'Edward Snowden a été citée comme un exemple célèbre de surveillance gouvernementale, qui a donné plus de crédibilité à l'objectif du mouvement cypherpunk de rompre avec le contrôle du gouvernement.

Les cypherpunks ne vont nulle part

Alors que les progrès technologiques continuent de soulever des questions nouvelles et importantes sur les données et la confidentialité, il semble que l'existence d'une communauté comme les cypherpunks ne soit que naturelle.

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Ce sont les cypherpunks qui sont à l'origine des différentes technologies qui ont conduit à la crypto-monnaie. L'attrait général de la crypto témoigne du succès du mouvement cypherpunk. Dans l'ensemble, il semble que les cypherpunks ne font qu'avancer, et ils n'iront nulle part de si tôt.

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A propos de l'auteur Jie Yee Ong(59 articles publiés)

Actuellement basé à Melbourne, en Australie, Jie Yee a de l'expérience dans l'écriture sur le marché immobilier australien et la scène technologique de l'Asie du Sud-Est, ainsi que dans la conduite de recherches en intelligence d'affaires dans la région Asie-Pacifique au sens large.

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