Amplificateur à tubes Quad II-80 examiné

Amplificateur à tubes Quad II-80 examiné

quad_ii_eighty.gifAlors que Peter Walker de Quad est là-haut en train de combattre avec Alastair Robertson-Aikman de SME, discutant de la façon dont AR-A a modifié tous les différents ESL, il y a une autre bataille en cours qui pourrait faire secouer la tête de PJW. En ce qui concerne ma connaissance du fondateur de Quad, il a traité la puissance comme Rolls-Royce: une qualité adéquate est toujours suffisante.



Ressources additionnelles
• Lire plus de critiques d'amplificateurs du personnel de Home Theatre Review.
• Trouver une paire d'enceintes pour le Quad II-quatre-vingt à conduire.

Mais cela n'a pas arrêté l'équivalent audio de la course aux armements, et beaucoup d'entre nous savourent autant la puissance que nous montrons du mépris pour la brigade triode asymétrique à trois watts d'une 300B. De toute évidence, environ 15 watts du Quad II d'origine limitent son utilité dans un climat moderne, principalement pour les utilisateurs des premiers Quad ESL, ou - pour ceux qui n'entendent pas au-dessus de 2 kHz - le haut-parleur le plus chargé.





De même, le Quad II Classic légèrement plus costaud et le premier de ses enfants modernes, le II-quarante avec plus du double de puissance, à peine maîtrisé avec les Quad ESL actuels. Ma propre expérience avec eux doit être tempérée par le fait que 1) ma chambre ne mesure que 12 pieds sur 18 pieds et 2) je ne suis pas un head-banger chronique. Mais intimidé, cajolé et carrément harcelé comme je l'ai été par des courtiers de pouvoir tels que Dan D'Agostino de Krell et Antony Michaelson de Musical Fidelity, eh bien, disons simplement que je voudrais 75 watts par canal, même avec le plus sensible de cornes.

Non pas que le tout nouveau Quad II-80, avec un quatuor de KT88 par monobloc, va faire perdre le sommeil à MM. D'Agostino ou Michaelson. Comme son nom vous l'indique, la puissance nominale est de 80 watts, les années 88 fonctionnant, selon le designer Tim de Paravicini, `` Comme deux paires en push-pull avec la tradition caractéristique de la charge cathodique partielle dans la ligne du transformateur de sortie résultant de l'étage de sortie , permettant une distorsion plus faible que les méthodes habituelles Ultra Linear ou Triode.



Qu'il suffise de dire que je ne suis pas étranger aux amplificateurs transportant quatre KT88 par canal, ayant vécu depuis sa création avec le sublime MC2102 de McIntosh, qui est évalué à 100 watts par canal. Je peux vous dire que les Quads tiennent leur place, même aux côtés de ce classique moderne. Poliment britannique? Ouais, si «poliment britannique» pour vous signifie Aston-Martin V8 et Vincent Black Shadows.

Vous pouvez voir par le complément de soupapes que vous obtenez essentiellement deux fois le II-quarante: le quatuor de KT88 susmentionné, entraîné par deux 6SL7GT et un seul 6SN7, dans un important 177 x 230 x 422 mm (WHD). Cela ressemble même à un II-quarante sur les hormones, et je risquerais de penser que chaque unité pèse également deux fois plus. Une prise secteur CEI accepte le courant alternatif, l'entrée est à une seule extrémité via RCA (symétrique aurait été bien) et des prises sont fournies pour des haut-parleurs de quatre ou huit ohms. Le minimalisme continue comme ses prédécesseurs des années 1950.

Cependant, il est également probable que le prix de 5000 £ par paire de PJW, lié au paradis, soit tout à fait moderne. Cela place immédiatement Quad dans un secteur de marché où il n'a jamais concurrencé que les enceintes: le haut de gamme. Au lieu de ses compatriotes britanniques, ses rivaux incluent désormais tous les principaux fabricants mondiaux d'amplis à lampes, des marques telles que Jadis, Conrad-Johnson, Air-Tight, Unison Research, LAMM, Audio Research, VTL, Manley, AudioValve et, oui, même EAR. -Yoshino.

Quad nous a envoyé les notes de conception de Tim DeParavicini, qui montrent à quel point il a adhéré au concept original de Walker, tout en modernisant virilement le design. Une différence principale, selon Tim, est que «au lieu de deux pentodes, deux vannes à triode jumelle sont utilisées en« cascode », offrant un gain légèrement plus élevé avec une distorsion plus faible et un équilibre précis. La rétroaction CC contrôle la paire `` haute '' du cascode pour assurer une correspondance précise de la tension d'anode, car un échantillon prélevé de la tension d'anode allant à la grille de cette vanne garantit que la cathode fournit la tension correcte pour les tubes inférieurs d'amorçage, donc qu'ils fonctionnent dans un mode de tension constante.

D'autres changements de détail conçus par Tim incluent un transformateur de sortie plus robuste et moderne, «conçu pour améliorer les performances haute fréquence et l'équilibre précis des deux moitiés push-pull. De plus, le transformateur a été conçu pour garantir que la pleine sortie est obtenue aux basses fréquences jusqu'à 20 Hz. Tim a également déclaré que chaque vanne de sortie a ses propres résistances cathodiques pour assurer la fiabilité et l'auto-adaptation, tandis que les grilles de tamis des vannes KT88 fonctionnent à nouveau à partir d'une tension plus basse pour une bonne fiabilité.

Il a limité le retour de l'ensemble de l'amplificateur à seulement 16 dB, expressément pour fournir `` une bonne stabilité dans pratiquement tous les haut-parleurs et en particulier les célèbres haut-parleurs électrostatiques Quad, connus pour être difficiles pour de nombreux autres amplificateurs à valve et à transistor ''.

Il était naturel que je les alimente directement depuis le lecteur CD Quad CDP99 II en mode de sortie variable. Les fils allaient du CD à l'ampli en passant par le haut-parleur, ce dernier comprenant Sonus faber Guarneris, qui a particulièrement faim, les Quad ESL 63 et les B&W Signature Diamonds. Rien n'a ébranlé cet amplificateur de la même manière, je soupçonne qu'ils sont exagérés en ce qui concerne LS3 / 5As.

Sorti à l'époque du Quad II, les premiers tubes du Four Seasons possédaient des basses aussi volumineuses et riches que nécessaire pour satisfaire les goûts modernes. La comédie musicale de Jersey Boys ayant rendu ces enregistrements d'actualité, j'ai été ravi de les trouver également de qualité de référence pour le mélange de ces voix inimitables, pour des transitoires chauds et rapides, des percussions étonnantes tant en masse qu'en attaque, et pour la largeur stéréo cinématographique. Montant la mèche toujours plus haut, le II-80 s'est simplement relevé à chaque occasion, excellant avec chaque instrument.

Même si la basse est tonitruante sur «Walk Like a Man» et «Big Girls Don't Cry», les Quads n'ont jamais perdu le contrôle. Ceux d'entre vous qui sont familiers avec les basses difficiles mais pleines et satisfaisantes du Guarneri original - enceinte à portées, crossover affamé - peuvent comprendre que c'est tout un exploit pour un ampli que beaucoup considéreraient encore comme étant de puissance moyenne. Mais ils ont continué à travailler les octaves inférieures avec autorité et authenticité, à travers le canon des Quatre Saisons et sur les registres inférieurs moins explosifs mais tout aussi impressionnants de la version de Keb 'Mo de `` For What It's Worth' '.

jouer à des jeux nes sur snes classic

Ici, les performances devaient être non seulement massives et contrôlées. Il devait également présenter un trait peu exigé de la basse: une manière avec le détail. Chaque note a maintenu son cours, avec une décomposition convaincante, beaucoup de corps et une échelle appropriée. Lorsque vous considérez également que les enregistrements Four Seasons et Keb 'Mo' sont à peu près aussi disparates que possible - du fourrage radio AM pur, même majestueux, par rapport au rock basé sur le blues enregistré selon des normes non branchées - les deux sont des vitrines d'égale valeur. pour le chant, même si différent. Le Four Seasons a basé à peu près tout autour du fausset de Frankie Valli, tandis que la voix de Keb 'Mo opère quelques octaves au sud.

Aucun des deux n'a présenté de défis aux Quads, avec des textures vocales correctes et présentes. Ce qui était vraiment spécial, cependant, impliquait les choristes. Une poignée de morceaux de Keb 'Mo's Peace, Back By Popular Demand, présentent des mélanges vocaux aussi impressionnants que les harmonies caractéristiques des Four Seasons. À maintes reprises, les Quads ont fourni une nuance plus d'espace autour de chaque chanteur, ou une bonne séparation, de sorte que l'on puisse se concentrer sur un chanteur individuel.

Bien sûr, déchirer les enregistrements dans leurs myriades de parties est l'antithèse de ce qu'un sublime s
ystem devrait faire: le résultat final doit toujours être un tout cohérent. Avec les Quads, l'effet était de produire quelque chose de plus impliquant en vertu du sens de regarder la performance en même temps, la représentation était plus réaliste en raison de la fluidité du son.

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quad_ii_eighty.gifCela n'a vraiment frappé à la maison que lorsque, deux jours plus tard, je me suis assis à seulement six pieds de Malcolm Bilson au piano-forte, et j'ai pu déchiffrer le positionnement exact des notes sur le cadre de cet instrument. Je me suis rendu compte que le Quad le faisait avec des détails précieux et petits, en ajoutant plus de picotements dans le cou qu'il n'en avait le droit, sans jamais s'orienter vers l'artifice de systèmes super-hygiéniques qui sont tous des détails, un effet spatial et rien d'autre.

Contrairement à la mise en scène sonore et aux détails de l'ère moderne, le ton est à peu près aussi luxuriant que les traditionalistes le voudraient. Cela crée une dualité qui divise: les Quads, grâce à la capacité de Tim à ne pas les exprimer comme EAR-Yoshinos, se trompent du côté de la romance. Ses propres amplis optent toujours pour l'autorité professionnelle. En tant qu'arme à feu de Quad, Tim n'a jamais perdu de vue la nécessité de créer un amplificateur avec des capacités opérationnelles adaptées à l'ère moderne, mais avec l'attrait de ses prédécesseurs.

C'est ce qui est si merveilleux à propos de ce «Quad II sous stéroïdes». En exécutant le II-80 aux côtés des Quad II, II Classic et II-40 d'origine dans le Tannoy Mini, avec des niveaux adaptés, vous pouvez facilement identifier chaque amplificateur. Pourtant, il y avait un sentiment inéluctable que l'ADN était partagé.

Cela m'a le plus frappé avec le chant et la guitare à goulot d'étranglement, particulièrement évident avec l'album Peace de Keb 'Mo. Les harmoniques et le tintement de goulot d'étranglement ont conservé leur caractère d'ampli en ampli, un affichage qui amusera les audiophiles fascinés par la notion d'amplis de fabricant ayant un son familial.

Mais tout aussi inéluctable était l'expérience conférée par un amplificateur exploitant à peine ses réserves de puissance, soutenant l'idée qu'il n'y a pas trop de puissance en watts. Le II-quarante et le II-80 ont montré leurs mains avec une musique possédant des registres graves réalistes mais puissants, comme l'ouverture à percussion de «Natural Thing» sur le dernier chef-d'œuvre de John Fogerty, Revival.

Ce n'est pas que les petits amplis sonnaient essoufflés. Mais tout sentiment de compression légère a disparu par degrés lors de la progression vers le II-quatre-vingt. Pour tous ceux qui ont déjà aimé le Quad II, voici enfin un amplificateur avec ce pedigree, qui peut piloter tout ce qui nécessite environ 100 watts réels.

Pour les amateurs de Quad II à long terme, qui sont restés fidèles aux originaux à travers les épaisseurs et les minces, et même ceux qui ont acheté Quad II Classics ou Quad II-quarante, la puissance est un problème depuis des décennies. Pas plus. Il est pétillant, avec des basses profondes et riches, un son puissant, avec beaucoup d'air autour des instruments, un style intemporel et ce son Quad. Oh, maman, est-ce que je veux une paire. Et je soupçonne que PJW, peut-être à contrecœur et avec un soupçon de harrumph, leur accorderait sa plus haute distinction: «Pas mal. Pas mal du tout.'

Pourquoi QUAD-Yoshino?
Tim de Paravicini de EAR-Yoshino, qui a joué un rôle majeur dans le «renouveau de la valve», a été un choix automatique pour mettre à jour le classique de Peter Walker pour le XXIe siècle. Il a fourni une appréciation éloquente de l'électronique Quad pour le livre, Quad - The Closest Approach, y compris cette observation plutôt appropriée: `` Pour regarder pratiquement tous ses concurrents de cette période d'après-guerre, jusqu'aux années 1960, nous voyons un ad nauseam réitération des mêmes ensembles de circuits avec des variations mineures. Personne, semble-t-il, n'a jamais pris la peine de copier les dessins de Peter Walker, car ils ne les comprenaient pas assez bien. Comme pour ses haut-parleurs électrostatiques, Peter était le maître en Grande-Bretagne, dont les designs résistent si bien à l'épreuve du temps.

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