Examen du système d'enceintes PSB Imagine X

Examen du système d'enceintes PSB Imagine X

PSB-Imagine-X2T-thumb.jpgLe fabricant canadien de haut-parleurs respecté PSB et son fondateur / concepteur en chef Paul Barton ont bâti leur réputation en créant des produits de haute performance et de grande valeur pour les amateurs audiovisuels. Bien que j'aie eu des impressions favorables lors de brèves auditions d'enceintes PSB lors d'émissions audio, je n'ai jamais eu la chance de passer du temps avec des enceintes PSB dans ma propre salle multimédia. Ce qui compte le plus, après tout, c'est la façon dont un haut-parleur sonne dans votre propre environnement d'écoute, donc j'étais vraiment excité quand on m'a demandé de passer en revue l'une des dernières offres de PSB, les haut-parleurs Imagine X.

Les enceintes Imagine X intègrent la technologie de ruissellement des modèles plus chers de PSB, mais dans une conception d'enceinte plus simple et à un prix plus convivial. PSB est une entreprise qui croit non seulement à la recherche et à la technologie, utilisant le très respecté Conseil national de recherches du Canada pour mesurer ses conceptions de haut-parleurs, mais également à la réalisation de tests d'écoute à l'aveugle avec de vraies personnes pour mieux comprendre ce que les clients attendent d'un système de haut-parleurs. Pour cet examen, PSB m'a envoyé un ensemble complet de haut-parleurs 5.1 comprenant les tours Imagine X2T (649 $ chacune), le centre Imagine XC (349 $), la bibliothèque Imagine XB (499 $ / paire) et un subwoofer SubSeries 200 (649 $). Pour compléter la gamme, une option de haut-parleur tour plus petite appelée Imagine X1T (449 $ chacune). Toutes les enceintes Imagine X sont assorties au timbre pour une configuration en tant que système de cinéma maison, et ces enceintes ne sont disponibles que dans une finition simulée de frêne noir.



La tour X2T est une conception mince et à trois voies qui mesure 40,13 pouces de hauteur, neuf pouces de largeur et 17,63 pouces de profondeur, et elle pèse raisonnablement 52 livres. En regardant de haut en bas, il se compose d'un haut-parleur de médium à cône en fibre de carbone poly-rempli de 5,25 pouces dans son propre boîtier, d'un tweeter à dôme en titane pur d'un pouce avec une prise de phase pour étendre la réponse haute fréquence et de deux de 6,5 pouces haut-parleurs à cône en argile / céramique dans leurs propres chambres, chacun réglé avec des ports orientés vers l'avant. Les haut-parleurs sont montés sur le déflecteur avant satiné de sorte qu'il n'y ait pas de vis visibles, ce qui donne un aspect plus net. La réponse en fréquence du X2T est évaluée entre 30 et 23 000 Hz, +/- 3 dB. La sensibilité est évaluée à 90 dB et l'impédance nominale du X2T est la même que pour tous les modèles de la gamme Imagine X: huit ohms nominaux et quatre ohms minimum. Pour obtenir les meilleures performances dont les haut-parleurs sont capables, vous devez les coupler avec au moins un récepteur de prix moyen qui peut gérer la chute d'impédance occasionnelle à quatre ohms. Les haut-parleurs ont des pieds moulés avec des inserts filetés pour utiliser soit les pointes de haut-parleur fournies (surfaces recouvertes de moquette), soit les niveleurs d'isolation (surfaces dures). À l'arrière de l'enceinte se trouve un cavalier métallique entre les deux ensembles de bornes de liaison à cinq voies plaquées or connectées aux entrées haute et basse fréquence, vous permettant de choisir entre des connexions standard, bifilaires ou bi-amplis.



PSB-Imagine-XC.jpgLe centre Imagine XC est un design bidirectionnel horizontal à port arrière composé d'une paire de woofers à cône en argile / céramique de 5,25 pouces flanquant le même tweeter à dôme en titane d'un pouce avec la prise de phase trouvée dans toutes les enceintes Imagine X . Le canal central mesure 6,38 pouces de hauteur, 19,13 pouces de largeur et 11,13 pouces de profondeur et pèse 19,8 livres. Il y a un seul ensemble de bornes de reliure plaquées or à cinq voies au dos. La réponse en fréquence est évaluée entre 50 et 23 000 Hz, +/- 3 dB. La sensibilité du XC est évaluée à 89 dB.

test vizio p55-e1

La bibliothèque Imagine XB est également une conception bidirectionnelle mesurant 12 pouces de hauteur, 6,75 pouces de largeur et 10,75 pouces de profondeur et pesant 12,3 livres. Il dispose d'un tweeter à dôme en titane d'un pouce et d'un seul woofer en argile / céramique de 5,25 pouces. Le XB dispose d'un port orienté vers l'arrière pour une réponse des basses étendue et d'un seul ensemble de bornes de fixation plaquées or à cinq voies. La réponse en fréquence est évaluée entre 55 et 23 000 Hz, +/- 3 dB.



PSB-SubSeries-200.jpgLe subwoofer actif SubSeries 200 est une conception bass-reflex avec un port de descente et un seul woofer de 10 pouces orienté vers l'avant. Le SubSeries 200 se trouve juste au milieu de la gamme de subwoofers PSB. Il mesure 17,5 pouces de haut, 13,38 pouces de large et 15,5 pouces de profondeur et pèse 34 livres. Son amplificateur de puissance personnalisé a été développé en partenariat avec une société sœur Électronique NAD , produisant une puissance continue de 200 watts et jusqu'à 560 watts de puissance dynamique de crête. NAD a une réputation de longue date dans l'industrie pour la conception d'amplificateurs haute performance de qualité. Toutes les connexions sur la SubSeries 200 sont asymétriques et se trouvent à l'arrière. Il s'agit notamment des prises LFE, des entrées et sorties de niveau stéréo bas / ligne et stéréo haut / haut-parleur. Pour un accès facile, tous les réglages sont situés à l'avant et incluent une commande de volume, une commande de fréquence de croisement et un commutateur de phase. La réponse en fréquence est évaluée entre 25 et 150 Hz, +/- 3dB. Je dois noter que j'ai été impressionné par le fait que PSB inclut un manuel du propriétaire de 20 pages facile à comprendre et complet pour la configuration et l'optimisation de la SubSeries 200. C'est une belle touche que j'aimerais que tous les fabricants de haut-parleurs adoptent.

Le branchement
En déballant les toutes nouvelles enceintes PSB Imagine X, j'ai noté que l'emballage était assez conséquent compte tenu de ce prix. C'est rassurant, surtout compte tenu de certains des livreurs aux mains lourdes. Bien que ces haut-parleurs aient un certain poids, ils sont toujours assez gérables pour une seule personne. J'ai placé le sous-marin PSB dans le coin avant droit de ma chambre, au même endroit précédemment occupé par le sous-marin M&K Sound X12 que je venais de boxer. Ma première pensée a été que le SubSeries 200 avait l'air petit par rapport au mastodonte X12. Je ne pouvais pas m'empêcher de me demander s'il serait capable de produire un impact de basse adéquat (je découvrirais bientôt que je n'avais pas besoin de m'inquiéter).

Après un peu d'expérimentation, je me suis retrouvé avec les tours X2T assises aux mêmes endroits normalement occupés par mes enceintes de référence. J'ai réglé le haut-parleur du canal central XC sur mon Support d'ancres sonores . Les étagères XB ont été placées sur des supports derrière la position d'écoute, mais suffisamment loin de la paroi arrière pour permettre aux ports arrière de respirer. J'ai utilisé des câbles WireWorld et Transparent pour connecter les enceintes. Pour la connexion sub, j'ai exécuté une interconnexion Kimber Kable RCA entre la sortie subwoofer de mon Marantz AV8801 pré / pro et l'entrée LFE sur le sub. L'amplification a été fournie par mon ampli à cinq canaux Classé, et les sources comprenaient un lecteur Blu-ray Oppo BDP-105 pour les disques physiques et un serveur de musique Mac Mini pour les médias numériques.



Après avoir effectué manuellement les réglages initiaux du haut-parleur et des sous, j'ai écouté quelques morceaux de musique 5.1 familiers pour obtenir une base de référence. Le système sonnait plutôt bien dans l'ensemble, mais la réponse des basses semblait un peu lourde. Plutôt que de continuer à jouer avec les ajustements manuels, j'ai juste exécuté le logiciel de correction automatique de pièce Audyssey MultEQ XT32 sur mon pré / pro pour voir si le logiciel pouvait obtenir de meilleures performances. Le logiciel d'étalonnage m'a demandé de baisser le volume du sous-marin à environ 40% pour correspondre aux niveaux de référence, et il a également ajusté les paramètres de croisement sur les haut-parleurs un peu par rapport à mes paramètres initiaux. J'ai ensuite relu les mêmes pistes 5.1. La réponse des graves était maintenant plus uniforme, se mélangeant mieux avec les fréquences moyennes et hautes pour une présentation plus équilibrée dans l'ensemble. Le système étant désormais connecté, je laisse les enceintes jouer autant que possible au cours des deux semaines suivantes avant de faire toute écoute critique.

PSB-ImagineX-line.jpgPerformance
Une fois la période de rodage terminée, j'ai commencé mon évaluation en écoutant une grande variété de musique à deux canaux avec uniquement les tours X2T en mode pleine gamme. J'ai été agréablement surpris de constater que les haut-parleurs de tweeter et de médium du X2T sont si résolus. Sur les enregistrements que je connais très bien, les voix féminines et masculines avaient juste la bonne hauteur et le bon timbre. De plus, le piano et les instruments à cordes ont été représentés avec plus de précision que les autres enceintes de prix similaire que j'ai entendues. Je pouvais également entendre plus de nuances dans les enregistrements que ce à quoi je m'attendais avec des enceintes moins chères. La précision du X2T signifie que vous entendez précisément ce qu'il y a sur l'enregistrement. Ces haut-parleurs ne rendent pas hommage à la musique mal enregistrée ou sur-traitée en plaçant un voile sur les défauts. Ils exposent simplement la vérité. De même, avec une musique bien enregistrée, ils s'écartent et laissent vraiment transparaître les rythmes de la musique.

Sur l'album en téléchargement numérique Privateering de Mark Knopfler (HDTracks, 24/96), la voix de Mark a été présentée avec le même ton riche et le même impact émotionnel que j'ai apprécié à travers mes conférenciers de référence. Sur le morceau 'The Leap' du chanteur R&B Tinashe sur le téléchargement numérique de la bande originale de The Hunger Games: Mockingjay Pt.1 (HDTracks, 24 / 44.1), ma mâchoire tomba en entendant la largeur de la scène sonore, s'étendant bien au-delà des positions des enceintes . Je pouvais également entendre chaque respiration que Tinashe prenait alors que les X2T décrivaient toute l'émotion et la sensualité luxuriante de sa voix. Je ne m'attendais certainement pas à tous ces détails si clairement d'un haut-parleur à ce prix. Le haut-parleur de milieu de gamme du X2T dépeint les voix bien enregistrées de manière naturelle et ouverte, leur donnant effectivement vie.

Cependant, sur la chanson techno pop 'Scream My Name' de l'auteur-compositeur-interprète suédois Tove Lo (prononcé Tu-Veh Lu) de la même bande originale, les X2T ont exposé le mélange brillant de cette piste, destiné à ajouter une touche à la voix principale. . L'extrême précision des pilotes du X2T rendait ce bord artificiel un peu désagréable à écouter, tandis que la même piste jouée avec une paire d'écouteurs intra-auriculaires et un lecteur de musique portable réduisait la dureté vocale.

Le X2T peut produire un peu de basses pour un haut-parleur aussi mince, mais il a ses limites. Au cours d'une session d'écoute agréable, j'ai monté la piste 'Animals' de V by Maroon 5 (HDTracks, 24/96) à un volume très fort. Ce faisant, j'ai trouvé que les basses n'étaient pas aussi tendues et portaient un peu moins de poids que mes enceintes de référence. Ils n'étaient tout simplement pas aussi simples, cherchant un peu à reproduire fidèlement les notes de basse. La piste était toujours très amusante à écouter via les X2T, mais pas tout à fait à la hauteur de mes enceintes de référence plus coûteuses pour une écoute stéréo sur toute la gamme.

Passant à la musique surround 5.1, j'ai joué le concert 'Live in Berlin' (Deutsche Grammophon) de Sting sur Blu-ray (DTS-HD Master Audio). Lors de cette étape de sa tournée mondiale Symphonicity, Sting était accompagné par le Royal Philharmonic Concert Orchestra à l'O2 World Arena. La scène sonore avant s'étendait bien à l'extérieur et au-delà des haut-parleurs X2T, m'enveloppant de son et me transportant pratiquement dans la grande arène. Les sons résonnants des violons et des violoncelles semblaient si réalistes à travers les X2T, tandis que le subwoofer fournissait le poids et l'échelle de base appropriés à tout l'orchestre. Les enceintes centrale et surround ont complété la présentation, donnant un son plus proche de celui d'un concert en direct. Le son provenant des enceintes Imagine X était tout simplement captivant avec cet enregistrement de qualité de référence.

À l'approche des vacances, ma femme et moi avons décidé de regarder la version 3D du film The Polar Express (Warner Bros Pictures). J'ai été littéralement abasourdi par ce que j'entendais au début de la scène du train qui s'arrêtait devant la maison du héros du garçon doutant du Père Noël. Les effets sonores provenant des haut-parleurs étaient si réalistes et puissants que j'aurais juré qu'un vrai train à vapeur se garait dans ma salle des médias. À ce moment-là, la SubSeries 200 a levé tous les doutes que j'aurais pu avoir sur sa capacité à apporter suffisamment d'impact aux basses aux films, avec toute la pièce grondant et vibrante avec une telle authenticité. Je ne m'attendais pas à autant de plaisir d'un système d'enceintes à ce prix.

D'autres films d'action que j'ai regardés, notamment Star Trek Into Darkness (Paramount Pictures) et Man Of Steel (Warner Bros Pictures), ont donné des résultats tout aussi agréables. Ce système est tout simplement génial avec sa capacité à vous attirer dans le paysage sonore.

Le mauvais côté
Les haut-parleurs Imagine X scintillent avec une précision qui révèle la qualité d'un enregistrement, qu'il soit excellent ou pas. En fonction des préférences d'écoute, cela pourrait être un problème. Sur des pistes mal enregistrées ou trop traitées, les enceintes Imagine X vont révéler les défauts.

En outre, les X2T ont leurs limites en matière de reproduction des basses. Si vous aimez écouter de la musique extrêmement basse fréquence telle qu'un orgue à tuyaux ou un classique très dynamique ou du rock joué à des volumes élevés, les limites de la basse de l'Imagine X2T deviendront apparentes car il s'efforce de reproduire avec précision les fréquences les plus basses. Intégrer un bon subwoofer comme le SubSeries 200 dans un arrangement 2.1 devrait remédier à toute contrainte exercée sur le X2T en mode stéréo.

Bien que ce soit certes un point mineur, je préférerais que les grilles de haut-parleur se fixent au déflecteur avant via des aimants plutôt que la disposition des broches et des œillets des haut-parleurs Imagine X pour un look encore plus net.

Comparaison et concurrence
Les acheteurs potentiels des enceintes Imagine X peuvent également vouloir regarder des modèles comparables tels que Paradigm, Monitor Audio et GoldenEar Technology. Ces sociétés fabriquent chacune des modèles avec des matériaux, des spécifications et des niveaux de performance dans la même ligue que l'Imagine X, mais pas au même prix. Chacune de ces marques vous coûtera un peu plus cher. Pour lire les critiques de ces marques d'enceintes et d'autres, cliquez sur ici .

Conclusion
Les haut-parleurs PSB Imagine X offrent plus de plaisir musical et fonctionnent tout simplement mieux qu'ils n'ont le droit de le faire compte tenu de leur prix. Les voix et les instruments sont représentés avec une précision et une ouverture qui semblent plus proches de celles de la musique live. Les effets sonores de films ont une dose supplémentaire de réalisme grâce aux PSB. Paul Barton et son équipe au PSB ont frappé un autre coup de circuit avec les nouveaux haut-parleurs Imagine X. Les amateurs de cinéma maison et de musique soucieux de leur budget qui recherchent un système de haut-parleurs à deux canaux ou multicanaux fidèlement précis - mais aussi la simplicité - sont invités à donner une audition aux haut-parleurs PSB Imagine X sans tracas. Ils sont la preuve que vous n'avez pas à dépenser un maximum d'argent pour profiter au maximum de l'audio.

Ressources additionnelles
PSB lance le nouveau haut-parleur tour Imagine T3 sur HomeTheaterReview.com.
• Visiter le Page de marque PSB sur HomeTheaterReview.com.
• Consultez notre Page de catégorie des enceintes sur pied pour des critiques similaires.