Wyred 4 Sound DAC-2 Convertisseur numérique-analogique examiné

Wyred 4 Sound DAC-2 Convertisseur numérique-analogique examiné

Wyred-4-Sound-DAC-2-DAC-Review-silver-on-wood.jpg Convertisseurs numérique-analogique , ou DAC. deviennent de plus en plus importants dans notre monde de la musique numérique en pleine croissance. Je ne peux penser à aucune autre catégorie, sauver peut-être les barres de son , qui a vu une telle poussée dans la mémoire récente. Apparemment, tout le monde saute dans le train en marche du DAC et, bien que cela puisse être de bon augure pour la variété, cela ne signifie pas nécessairement que cela augure bien pour la qualité. Heureusement, il y a Son Wyred 4 , une société Internet directe qui fabrique, vous l'avez deviné, plusieurs DAC différents. Cependant, contrairement à beaucoup de leurs homologues, les offres DAC de Wyred 4 Sound ont réussi à ébouriffer quelques plumes et à se mettre sous le nez d'une concurrence à prix élevé, c'est pourquoi j'ai dû écouter et entendre par moi-même.

Ressources additionnelles
• Explorez la concurrence avec des critiques pour le Cambridge DACMagic et Benchmark DAC 1 PRE .
• En savoir plus sur ce sujet sur notre site partenaire, AudiophileReview.com .
• Trouver plus d'avis sur les composants source de HomeTheaterReview.com.



haut-parleurs tour n & b

Le DAC-2 est l'effort phare de Wyred 4 Sound, bien qu'il se vende directement à un prix très sans référence de 1499 $. Disponible dans votre choix de noir ou d'argent, le DAC-2 est une pièce sans prétention qui semble beaucoup mieux en personne que sur les photos. Il est également plus grand en personne qu'il n'y paraît sur les photographies, mesurant huit pouces et demi de large sur un peu plus de quatre pouces de haut et 13,5 pouces de profondeur. Il n'est pas léger non plus, faisant pencher la balance à 16 livres, ce qui pour un DAC pourrait tout aussi bien être de 100. Pourtant, sa construction est solide, ses options de connexion, auxquelles je reviendrai dans une seconde, sont d'un niveau élevé La qualité et son ensemble de fonctionnalités sont plus proches de ce que vous attendez d'un préampli que de votre DAC classique. Il y a une raison à cela, bien sûr: c'est parce que le DAC-2 est aussi un préampli .



En ce qui concerne les options d'entrée / sortie, le DAC-2 possède deux entrées numériques coaxiales, deux entrées audio optiques, une entrée AES / EBU, une entrée 1S2 (via un câble HDMI non standard) et une entrée USB asynchrone 24 bits, 192 kHz. Un mot sur les entrées numériques et USB du DAC-2: les entrées numériques coaxiales sont capables d'accepter des signaux jusqu'à 32 bits de longueur et 200 kHz de fréquence, alors que les entrées optiques ne peuvent gérer que jusqu'à 176,4 kHz en raison des limitations du les propriétés de transmission du format. L'entrée USB du DAC-2 peut gérer des signaux 24 bits, 192 kHz. Les sorties comprennent une paire de sorties audio asymétriques et symétriques (véritable conception symétrique). Il y a même un bypass de cinéma maison via une paire d'entrées asymétriques. Un cordon d'alimentation amovible et une gâchette de 12 volts complètent les options de connexion du DAC-2.

Sous le capot, le DAC-2 utilise une puce DAC 32 bits ESS Reference Audio (ES9018). La puce ESS est une conception à huit canaux, utilisant quatre circuits de conversion D-A différentiels par canal, ce qui en fait une conception quad-différentielle. Cela permet au DAC-2 un rapport signal / bruit plus faible, ainsi qu'une capacité d'entraînement de sortie accrue. Wyred 4 Sound utilise des étages de sortie propriétaires pour une capacité sonore améliorée, ainsi qu'un éliminateur de gigue du domaine temporel ESS. Le DAC-2 suréchantillonne automatiquement tous les signaux entrants et ses cartes numériques, de sortie et USB peuvent toutes être mises à niveau à l'avenir si la technologie s'améliore ou change. Le DAC-2 est doté d'un transformateur torrodial surdimensionné, d'une capacité de plus de 115 000 uF, ainsi que d'un filtrage de 88 000 uF via le «super-cap» Wyred 4 Sound Low ESR. Les étages de sortie analogiques sont séparés des étages numériques pour assurer une pureté sonore et des performances optimales.



Toutes les diverses fonctions et caractéristiques du DAC-2 peuvent être contrôlées via ses commandes matérielles ou via la télécommande . La télécommande incluse a des commandes pour l'alimentation, la balance, le passage de cinéma maison, le volume, la luminosité de l'écran, la sélection d'entrée, la phase et la sourdine. Bien que modeste et non rétroéclairé, la télécommande DAC-2 n'est rien sinon fonctionnelle et un ajout bienvenu pour un DAC de cette ampleur.

Wyred-4-Sound-DAC-2-DAC-Review-Rear.jpg Le branchement
L'installation du DAC-2 dans son système est assez simple si vous prévoyez de l'utiliser pour une seule source ou fonction, par exemple, en le connectant entre votre lecteur CD et votre préampli via une connexion numérique optique ou coaxiale. Cependant, aux fins de cet examen, j'ai choisi d'installer le DAC-2 de multiples façons, en commençant par le connecter à mon AppleTV via un câble optique connecté à l'entrée optique 1 du DAC-2. De là, j'ai connecté mon lecteur Blu-ray universel Cambridge Audio Azur 751BD au DAC-2 via les entrées optiques et coaxiales, optique 2 et coaxiale 1, pour être exact. Maintenant, l'Azur 751BD a ses propres DAC internes (qui sont contournés lors de l'utilisation du lecteur comme transport), mais je voulais voir s'il y avait une amélioration sonore en ayant le DAC-2 dans la chaîne, par opposition à out. Par souci de comparaison, j'ai connecté mon Azur 751BD directement à mon préampli Integra DHC 80.2 via ses sorties audio analogiques avec l'Integra réglé sur direct, afin de ne pas affecter le son de quelque manière que ce soit, ou du moins de l'affecter le moins possible. Comme beaucoup d'entre vous le savent déjà ou non, le 751BD utilise la même configuration DAC que DacMagic de Cambridge Audio , qui a servi de référence abordable pendant plus d'un an, il était donc également disponible à des fins de comparaison, même s'il convient également de noter que le DACMagic est un tiers du prix du DAC-2. Enfin, j'ai connecté l'ordinateur portable MacBook de ma femme au DAC-2 via son entrée USB et le câble Wyred 4 Sound inclus.

Pendant la majeure partie de ma période d'examen avec le DAC-2, je l'ai utilisé uniquement comme un DAC, ce qui signifie que je l'ai exécuté de manière déséquilibrée sur l'entrée CD de mon Integra avec le volume du DAC-2 réglé sur `` fixe ''. Quand j'ai utilisé le DAC-2 comme préampli, je l'ai connecté via ses sorties asymétriques à mon amplificateur Pass Labs X250.5, qui alimentait ma référence Enceintes Diamond de la série 800 de Bowers & Wilkins . Pour garantir des conditions de jeu équitables, toutes les entrées, qu'elles soient sur le DAC-2 ou sur mon préampli Integra AV, ont été égalisées à l'aide d'un compteur SPL numérique Radio Shack. Tous les câbles numériques étaient de marque générique et identiques dans tous les domaines. Les interconnexions analogiques provenaient de Crystal Cable, tout comme les câbles d'enceintes. Le seul câble que j'avais sous la main que je ne pouvais pas dupliquer était le câble USB, car je n'en avais qu'un qui était compatible et il venait de Wyred 4 Sound.



J'ai laissé le DAC-2 s'installer pendant une bonne partie de la semaine avant de faire une écoute critique.

Performance
J'ai abordé mon évaluation du DAC-2 avec l'album Gordon de Barenaked Ladies et le morceau `` The King of Bedside Manor '', qui est une chanson rythmée et rauque qui, malgré ses racines pop du début des années 90, est étonnamment bien enregistrée. . Établissant une référence via mon lecteur Cambridge Audio 751BD, la piste était réaliste dans son échelle, avec une scène sonore aussi profonde que large, avec des détails et une concentration énormes. Les voix principales des meneurs Steven Page et Ed Robertson étaient fermement ancrées de chaque côté du centre et jouées les unes sur les autres avec brio, avec les musiciens et instruments restants à plusieurs mètres derrière eux. Sur le plan tonique, le 751BD était une touche chaleureuse, ou dirai-je riche, grâce à une légère plénitude dans les bas médiums et un lissage des hautes fréquences. Dans l'ensemble, la présentation était toujours énergique et captivante et faisait partie des meilleures démos du morceau que j'avais entendues depuis longtemps.

En savoir plus sur les performances du DAC-2 à la page 2.

Wyred-4-Sound-DAC-2-DAC-Review-black.jpgEn passant au DAC-2 et en utilisant le 751BD comme moyen de transport, les différences n'étaient pas ce que je qualifierais de nuit et de jour. Cependant, ils étaient toujours apparents. Fini le ballonnement des basses médiums, ainsi que les aigus artificiellement lisses. Le DAC-2 n'a pas transformé le son en quelque chose de complètement différent, il n'a pas rendu les aigus stridents ou durs, ni n'a entraîné un médium anémique - il a juste un peu égayé les choses. Le DAC-2 a gardé la viande sur les os, mais a fait en sorte qu'il y ait un peu moins de gras. Cette perte de poids, si vous voulez, a donné à l'ensemble de la présentation un peu plus de concentration, ce qui fait que chaque respiration et chaque note arrivent plus tôt et durent un peu plus longtemps. La différence était subtile, mais perceptible. Le DAC-2 n'a pas privé la piste de son rythme, ni n'a altéré la scène sonore de quelque manière que ce soit. Les changements ont été les bienvenus et cohérents tout au long du reste de l'album mais, si je suis honnête, ce n'était pas comme si la présentation que m'offrait le 751BD seul était horrible et que le DAC-2 ne le faisait pas. C'était juste un peu mieux.

Maintenant, en utilisant la même piste, seulement cette fois déchirée en iTunes au format MP3 et AIFF et lu via mon AppleTV et le MacBook de ma femme, les choses sont devenues plus intéressantes. iTunes a pris sa juste part de flack pour privilégier la commodité à la qualité, c'est pourquoi la plupart des audiophiles grincent des dents à l'idée même d'écouter de la musique téléchargée ou de toute musique déchirée qui n'est pas une copie bit pour bit. La lecture de la version MP3 de «The King of Bedside Manor» via mon AppleTV dans le DAC-2 n'était pas une expérience tout à fait horrible. En fait, j'ai écrit la note `` fait qu'iTunes ne craint pas la boîte '' dans les marges de mon journal audio en essayant de penser à un moyen de décrire les performances du DAC-2 lorsqu'il est alimenté par de la musique à basse résolution, comme le MP3 que j'avais créé pour pour s'étouffer. Je ne suggère pas que le DAC-2 ait réussi d'une manière ou d'une autre à rendre un fichier 256K aussi bon que l'original, mais il l'a nettoyé un peu. Il y avait une compression audible dans certaines des hautes fréquences, résultant en un peu de sibilance qui n'était pas présente dans l'original, et la tridimensionnalité qui existait dans la performance du CD a été un peu aplatie. Pourtant, si vous n'aviez pas entendu l'original avant la démo MP3 du DAC-2, je ne suis pas sûr que vous auriez compris les changements aussi rapidement. Je suis convaincu que beaucoup auraient noté la piste comme étant une partie d'un enregistrement moins que audiophile, ce qui était typique de la période au cours de laquelle Gordon a été enregistré. Le retour au CD, via le transport 751BD, a apporté de nouveaux niveaux de clarté, mais encore une fois, les performances du MP3 via le DAC-2 étaient toujours agréables.

La lecture du fichier AIFF de la même piste via le MacBook de ma femme s'est avérée pratiquement impossible à distinguer de l'original. Même la piste MP3 via l'entrée USB du DAC-2 s'est avérée agréable et même un peu meilleure, en particulier dans les fréquences plus élevées, que ma démo avec le même fichier que celui lu sur mon AppleTV. Mon DacMagic DAC a une entrée USB qui n'est pas sans rappeler le DAC-2, même si je l'ai trouvé comme le maillon le plus faible dans son choix d'options de connexion, ce qui n'est pas le cas quand on parle de l'entrée USB du DAC-2. Certes, il faut installer le pilote propriétaire de Wyred 4 Sound sur son ordinateur avant de pouvoir profiter des capacités USB du DAC-2, mais il est tout de même remarquable à quel point il fonctionne.

De retour au combo 751BD / DAC-2 pour un moment, en tant qu'alternative abordable à un véritable front-end numérique à coût sans objet, le couplage s'est avéré tout aussi bon que les lecteurs plus coûteux, tels que Joueur N ° 512 SACD de Mark Levinson , avec lequel j'ai passé beaucoup de temps, car il servait de lecteur CD / SACD de référence jusqu'à récemment. Comme le N ° 512 coûte 15000 $, le combo 751BD / DAC-2 vous coûtera 2748 $, c'est un gros saut de prix, ce qui me porte à croire qu'à moins que vous ne soyez prêt à dépenser L'argent des EMM Labs , vous devriez accoupler tout ce que vous voulez au DAC-2 et passer à autre chose, car c'est si bon. L'ajout d'un DAC-2 au 751BD n'a pas entraîné de différences de jour et de nuit. Même ainsi, le combo, ainsi que les avantages supplémentaires que le DAC-2 vous offre, en particulier sa touche habile avec des fichiers de résolution inférieure, en font un investissement rentable et qui ne fera que renforcer la qualité de votre frontal numérique.

Mais attendez, qu'en est-il du DAC-2 comme un préampli ?

En tant que préampli numérique, le DAC-2 est un knock-out. C'est la quintessence du battement d'une main en ce sens qu'il n'a pas de son propre - il est complètement silencieux. Comparé à mon préampli Integra DHC 80.2 AV, le DAC-2 servant de préampli sonne positivement immaculé et aussi transparent qu'une vitre. En vérité, si c'était le cas un subwoofer sortie et une entrée analogique ou deux, Wyred 4 Sound aurait non seulement un DAC de classe mondiale sur leurs mains, mais aussi un préampli. Néanmoins, si vous pouvez vous en sortir avec ses entrées uniquement numériques et sa seule paire de sorties audio analogiques, le DAC-2 pourrait être tout ce dont vous et votre système à deux canaux avez besoin.

Wyred-4-Sound-DAC-2-DAC-Review-silver.jpg Le mauvais côté
En tant que DAC autonome, le DAC-2 est difficile à mettre en défaut. Enfer, il est difficile de lui reprocher même en tant que DAC / préampli, car ce n'est pas comme s'il faisait nécessairement quelque chose de mal, surtout si l'on considère son prix demandé de 1499 $.

Ceux d'entre vous qui utilisent des systèmes de rack, tels que ceux de Middle Atlantic ou Sanus, seront probablement ennuyés par le facteur de forme demi-largeur du DAC-2, mais ce n'est pas ce que j'appellerais un facteur décisif.

Je suppose que l'idée d'un système entièrement numérique est un peu limitative. Là encore, même les platines commencent à être livrées avec des options de sortie numérique ou USB, alors peut-être que cet argument devient rapidement discutable. Vous ne pouvez pas ajouter de subwoofer au DAC-2, ce qui signifie qu'à moins que vos haut-parleurs ne soient à large bande, son utilisation comme préampli présente certaines limites. Cependant, je dois imaginer que, dans un avenir pas trop lointain, le seul préampli que l'on pourra acheter sera un DAC numérique, car nous semblons nous éloigner de nos racines analogiques d'année en année. Même Préamplis AV ces jours-ci ne sont guère plus que des CNA multicanaux, pour peu d'entre nous utilisent même, et encore moins en ont besoin, la quantité abondante d'options de connexion héritées que la plupart des préamplis AV nous offrent.

À l'heure actuelle, vous ne pouvez pas diffuser de la musique directement sur le DAC-2, ce qui est à peu près le seul inconvénient réel auquel je puisse penser, même si je suis sûr que les futures itérations incluront sans aucun doute cette fonctionnalité. En attendant, vous pouvez ajouter un AppleTV à 99 $ ou autre et diffuser de la musique sur le DAC-2 à votre guise, comme je l'ai fait.

Concurrence et comparaisons
La comparaison la plus évidente avec le DAC-2 doit être Bel Canto de la gamme de DAC, ou, comme Bel Canto les appelle, des «processeurs». Les DAC de Bel Canto commencent à 1395 $ et atteignent 3495 $. C'est le DAC3.5VB à 3495 $ qui ressemble le plus au DAC-2 en termes de performances, bien que je doive imaginer que les 1.996 $ supplémentaires sont là pour couvrir les marges du concessionnaire et sa façade à gousset, à laquelle je dis, gardez-le DAC-2 est assez bon pour moi.

Du côté un peu plus abordable, il y a DacMagic de Cambridge Audio , qui à 450 $ est presque un grand moins cher que le DAC-2, bien qu'il ne soit pas aussi complet. Le DacMagic ne peut pas servir de préampli numérique et n'a pas non plus de capacités à distance. De plus, son entrée USB n'est pas aussi bonne que celle trouvée sur le DAC-2, mais quand même, pour 450 $, c'est une pièce solide et un investissement rentable, mais le DAC-2 est clairement supérieur.

Cambridge Audio a récemment annoncé son DacMagic Plus. Je n'ai pas encore testé cela, bien que sur le papier, il semble bien se comparer au DAC-2. Le DacMagic Plus a un prix de détail suggéré de 650 $ et, comme le DAC-2, il a la capacité de se connecter à plusieurs appareils numériques et USB. Il peut également servir de préampli dans un système entièrement numérique, bien que, comme le DAC-2, le DacMagic Plus nécessite l'utilisation d'un appareil hors-bord pour accepter les fichiers de musique en streaming.

Enfin, il y a DAC1 HDR de référence , qui rivalise favorablement avec le DAC-2, bien qu'il coûte un peu plus à 1 895 $, bien qu'il soit vendu directement via Internet. Le Benchmark en a un sur le DAC-2 en ce qu'il offre un ampli casque intégré.

Pour en savoir plus sur ces DAC et d'autres similaires, veuillez visiter Page d'examen des composants source de Home Theatre Review .

Conclusion
Je déteste les produits comme le Wyred 4 Sound DAC-2, car ils rendent inévitablement mon travail difficile dans la mesure où j'ai du mal à les critiquer. Les éloges susmentionnés que j'ai entassés sur le DAC-2 provoqueront sans aucun doute la colère de certains lecteurs, qui prétendront que je suis en quelque sorte dans la poche de Wyred 4 Sound - car aucun produit, aussi spécial soit-il, n'est sans faute. Vrai. Le DAC-2 a ses défauts. Ce n'est pas parfait. Mais à moins que vous ne possédiez un front-end numérique en ligue avec le meilleur absolu, je vous mets au défi de me dire quels sont les défauts du DAC-2. À 1499 $ au détail, le DAC-2 est un produit à peu près aussi parfait que celui que j'ai rencontré, en ce sens qu'il ne fait rien, et je ne veux rien dire, pour nuire au signal entrant - cela ne fait que le rendre meilleur.

La vérité est que si vous voulez vraiment tirer le meilleur parti de votre collection de musique numérique, quel que soit son format, je ne vois aucun argument contre l'achat du DAC-2, sauf peut-être son prix, qui peut être un peu beaucoup pour certains. Si c'est le cas, je vous exhorte à faire preuve de patience et à économiser votre argent, car acheter moins, vous en accordera sans aucun doute moins. D'un autre côté, dépenser plus ne se traduira peut-être pas par plus, du moins pas de la manière dont je suis convaincu que ceux qui perdent des dizaines de milliers de dollars sur des équipements comme les DAC le souhaiteraient.

Enfin, et ce sera mon dernier point (consultez ma référence Jerry Springer), je n'écoute pas beaucoup de CD, principalement parce que j'ai depuis déchiré toute ma collection de musique sur une banque de disques durs auxquels j'accède via Des AppleTV connectés par câble Ethernet dans toute ma maison. Je n'écoute pas non plus beaucoup de CD parce que je trouve que le fait de saisir un disque, de le mettre dans un plateau, d'appuyer sur play et d'être limité à une douzaine de pistes est une idée désuète. Cela étant dit, le DAC-2 a rendu les CD spéciaux à nouveau. Alors que je me suis peut-être délecté de la performance musicale basse résolution du DAC-2, c'est sa magie qu'il a apportée aux CD qui m'a le plus impressionné, à tel point que je suis en fait sorti et j'ai acheté quelques nouveaux CD - quelque chose que je n'avais pas Ça fait très, très longtemps. Hautement recommandé? Vous pariez.

Ressources additionnelles
Explorez la concurrence avec des avis sur Cambridge DACMagic et Benchmark DAC 1 PRE .
En savoir plus sur ce sujet sur notre site partenaire, AudiophileReview.com .
Trouver plus d'avis sur les composants source de HomeTheaterReview.com.