Intervenants Wilson Sophia Series-3 examinés

Intervenants Wilson Sophia Series-3 examinés

Wilson-Audio-Sophia-3-floor-speaker-review-living-room-pair.jpgJ'ai toujours été un accro du cinéma et de la musique et mon système de cinéma maison 5.1 est enraciné dans Procéder et Lexique électronique et amplification, Admirez la performance des orateurs et un Caisson de basses Revel Ultima Sub 30 , a fourni des années d'immense plaisir de cinéma maison. J'ai récemment tout vendu, sauf un plasma Pioneer Kuro de 60 pouces et beaucoup de câbles, car je voulais un système simplifié, qui embrassait le célèbre adage de Robert Browning, «Moins c'est plus».

Ressources additionnelles
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• Trouvez un amplificateur pour piloter les Sophias dans notre Section d'examen de l'amplificateur .



J'apprécie la vie en appartement à New York et il est difficile de trouver de la place pour, sans parler de câbler joliment, un système de haut-parleurs 5.1 dans un espace de vie de 800 pieds carrés. Je souhaitais revenir à mes racines avec un système à deux canaux qui établissait une expérience d'écoute de référence dans ma maison sans tout l'encombrement et l'excès que les systèmes 5.1 exercent parfois sur des zones d'écoute modestes. Lorsque Jerry Del Colliano, ami et éditeur de HomeTheaterReview.com, m'a offert l'opportunité d'auditionner les Wilson Sophia Series-3 chez moi dans le cadre d'une refonte du système et d'écrire cette critique, j'ai sauté sur l'occasion.



Mon approche pour passer d'un système 5.1 à un système à deux canaux était simple: consolider les actifs et les rendre de premier ordre. J'ai délibérément consacré la grande majorité de mon budget aux haut-parleurs. Il y a beaucoup de passionnés qui ricaneront à l'idée de devenir plus forts en haut-parleurs, préférant dépenser plus en électronique et en amplification. Cependant, je pense qu'avec les récents progrès fréquents et la banalisation des technologies haut de gamme, à moins que vous ne puissiez vous permettre de dépenser beaucoup d'argent en électronique avec des noms comme Levinson, Bel Canto, Krell ou Classé, il existe des produits qui capturent 95% des expérience d'écoute à une fraction du prix. J'ai décidé que les haut-parleurs Wilson Sophia 3 (16700 $ / paire) seraient associés à un Lecteur de disque Blu-ray Oppo BDP-95 (999 $), à Préampli Benchmark DAC1 HDR (1 895 $) et un amplificateur à deux canaux Aragon 4004. Un décodeur câble Verizon FIOS et Câbles transparents a complété le profil d'équipement du nouveau système de divertissement à deux canaux.

Les haut-parleurs Wilson Sophia 3 sont disponibles en quatre couleurs standard: noir, titane, argent désert et argent argenté. Ils sont peints à la main avec de la peinture WilsonGloss et peuvent être produits dans toutes les couleurs imaginables. J'ai choisi le titane standard, qui est assez neutre pour correspondre à mon décor, mais plus distingué que le noir standard. J'ai observé que les haut-parleurs Wilson conservent le mieux leur valeur de revente dans les couleurs standard, donc si vous choisissez une couleur personnalisée, par exemple, le vert citron vert métallisé, elle devrait être celle que vous aimez et avec laquelle vous pouvez vivre sur le long terme. La finition sur les Sophia 3 est magnifique. Poli à un brillant élevé, la finition est comme celle d'une automobile de luxe, insufflant une grande fierté de propriété dès le moment où vous déballez les haut-parleurs. Les Sophias sont raffinés et parlent de sophistication. Pas de placage de bois ici.



Wilson a apporté de nombreux changements aux nouveaux haut-parleurs Sophia Series-3. Ce serait clairement une erreur de supposer qu'il s'agit d'une simple évolution de la gamme de produits Sophia. Wilson a emprunté des technologies à d'autres haut-parleurs de la famille Wilson, principalement les plus chers Sasha W / P (26 900 $), ce qui le qualifie de haut-parleur entièrement nouveau. Selon Wilson, la Sophia 3 a des enceintes supérieures et inférieures plus épaisses et des contreventements internes, qui contribuent à une plus grande rigidité de l'armoire et à une moindre résonance et coloration. C'est pour cette raison que les anciens modèles Sophia ne peuvent pas être mis à niveau vers les nouveaux Sophia 3. La Sophia 3 dispose également d'un nouveau crossover, ainsi que d'un nouveau tweeter à dôme en titane inversé d'un pouce et d'un haut-parleur de médium de sept pouces, tous deux issus des technologies utilisées dans les MAXX Series 3 et Sasha W / P. Enfin, le nouveau woofer en aluminium de 10 pouces possède un aimant deux fois plus grand que celui des modèles précédents.

Wilson-Audio-Sophia-3-floor-speaker-review-pair.jpg Le branchement
Contrairement à l'approche conventionnelle consistant à demander à un concessionnaire Wilson d'installer les Sophia 3, un service inclus dans leur achat, j'ai décidé de relever le défi et de le relever moi-même. J'ai déjà installé de nombreux systèmes et j'ai eu l'occasion de voir l'acousticien Bob Hodas étalonner mon ancien système 5.1. Effectuer la configuration Wilson me permettrait de mieux comprendre les nuances subtiles - pour le meilleur et pour le pire - des enceintes pour cette revue. Wilson fournit des instructions détaillées de configuration et d'harmonisation pas à pas (appelées la procédure de configuration audio Wilson ou WASP) dans leur mode d'emploi en termes simples. De toute évidence, Wilson s'attend à ce que certains propriétaires, dont beaucoup acquièrent des haut-parleurs d'occasion, effectuent eux-mêmes la procédure de configuration, sinon l'entreprise n'aurait pas pris soin de fournir des directives détaillées dans leur manuel du propriétaire. L'exécution de WASP est facile et le manuel fournit une formation intéressante, pour ceux qui en ont besoin, sur la manière dont l'acoustique et les formes de la pièce affectent la qualité sonore et jouent un rôle central dans le placement et l'orientation des enceintes.

Le processus de mise en place présente plusieurs défis distincts. La prise en charge et le déballage sont avant tout. Chaque enceinte Sophia 3 est une construction monobloc au sol et est livrée dans une grande caisse en bois personnalisée de 243 livres. Ceci est différent de Wilson Sasha W / P, la grande sœur de Sophia, qui est construite en plusieurs sections et est expédiée dans des caisses en bois plus petites et plus faciles à gérer. Deuxièmement, Sophia est lourde. Usiné de matériaux de résine exclusifs - X-Material et S-Material - chaque haut-parleur pèse 165 livres. Il faut deux personnes pour tenir chaque caisse à la verticale et faire rouler chaque enceinte sur ses roulettes industrielles depuis sa tombe en bois. La conséquence d'une erreur au cours de ce processus peut être dramatique, par exemple endommager la finition de l'enceinte. Autant dire que j'avais besoin de contenir mon excitation et d'avancer lentement.



Après avoir raccordé Sophia à mon amplificateur Aragon 4004, à l'aide de câbles de haut-parleurs transparents Ultra, et passé quelques minutes à établir une position d'écoute raisonnable, j'ai soigneusement retiré le film protecteur. La période de rodage des enceintes a duré plusieurs semaines et j'ai remarqué un changement de son important, ce qui m'a permis de mettre la touche finale sur la position et l'orientation des enceintes en fonction de mes goûts. L'un des objectifs de Wilson lors de la conception de la Sophia était de l'adapter à un équipement associé modeste et à un environnement d'écoute décontracté. J'ai trouvé facile d'obtenir une image magnifique des Sophia 3. Déterminer le placement optimal là où la basse était à mon goût était cependant plus difficile. Il était essentiel de fournir à la Sophia 3 un espace pour respirer à l'arrière, loin des parois arrière et latérales, pour obtenir la position d'écoute la plus idéale. J'étais maintenant prêt à commencer l'évaluation.

Performance
J'ai écouté beaucoup de jazz ces derniers temps, alors quel meilleur endroit pour commencer qu'avec deux remixes 24 bits bien connus de Rudy Van Gelder de Blue Note: Lee Morgan, 'The Sidewinder' (Blue Note 84157, RVG, 1998) et Art Blakey et The Jazz Messengers, 'Moanin' '(Blue Note 4003, RVG, 1998)?

En savoir plus sur les performances des enceintes Wilson Sophia 3 à la page 2.

Le numéro du titre, «The Sidewinder», est un standard de l'ère soul / jazz, qui commence par un rythme blues à long métrage de Bob Cranshaw à la basse, Billy Higgins à la batterie et Barry Harris au piano. Dès le début, Sophia se déclare une enceinte hautement musicale conçue pour maximiser le plaisir d'écoute à la fois pour l'oreille sophistiquée et l'auditeur causal. Le solo de piano de Harris, accompagné de la trompette de Morgan et du sax ténor de Higgins, avait une plaisanterie et un réalisme, qui étaient précisément définis à travers une scène sonore détaillée. Sophia a facilement rendu les fréquences les plus basses du solo de basse de Cranshaw avec vigueur et dynamisme. Le plus impressionnant, cependant, était la prononciation articulée de Sophia des détails évidents dans les doigts bougeant, pressant et pincant les cordes de basse, ce qui a provoqué un sentiment tangible de plaisir de la performance musicale.

Voici le même morceau 'The Sidewinder' que j'ai écouté:

Wilson-Audio-Sophia-3-enceinte-colonne-examen-jaune.jpg«Moanin», »composé par le pianiste Bobby Timmons, est la chanson et le titre le plus populaire de l'album du même nom d'Art Blakey et The Jazz Messengers. Art Blakey est largement considéré comme l'un des fondateurs de la batterie bebop, un genre musical qui a germé au milieu des années 40 et mûri dans les années 60. Le remaster 24 bits offre ici une vue définitive sur un chef-d'œuvre d'album de jazz dirigé par un percussionniste, rare à tous égards. 'Moanin' 'commence par un riff blues funky de Timmons et fournit les bases d'une section rythmique classique remplie par Jymie Merritt à la basse et Art Blakey à la batterie. Tout au long de la performance, il était facile d'entendre l'air se déplacer à travers la trompette de Lee Morgan, ce qui fournissait un sentiment de réalisme similaire à la basse de Cranshaw sur «The Sidewinder». En termes simples, vous pouvez entendre les musiciens jouer de leurs instruments, pas seulement les notes de musique qui en émanent. L'une des qualités les plus attachantes de Sophia est sa capacité non seulement à faire sonner les performances en direct, mais aussi à se sentir en direct.

Écouter Art Blakey a spécifiquement fourni un aperçu intéressant du personnage de Sophia. D'une part, les tambours étaient toujours bien placés dans la scène sonore, en particulier les cymbales, qui n'étaient jamais dures ou désordonnées. D'un autre côté, bien que le CD soit un remaster 24 bits, Sophia était capable de définir les limites de la remastérisation d'un enregistrement de 1958. Dans ces circonstances, Sophia s'est montrée comme une oratrice très raffinée, impitoyable de nombreux défauts dans la source originale.

le premier téléviseur à écran plat

Voici une version du morceau 'Moanin' 'que j'ai écouté:

Ray Charles «Genius Loves Company» (MonsterMusic, 2004) est un enregistrement de référence et l'un des disques les plus sonores de toute ma collection musicale. La version en édition limitée se présente sous la forme d'un ensemble de deux disques: l'un est un CD, l'autre un super disque haute résolution avec DTS 96/24 (5.1 canaux audio 24 bits, 96 kHz) et des pistes stéréo haute résolution.

J'ai écouté les pistes stéréo haute résolution, en commençant par le duo d'ouverture avec Ray et Nora Jones chantant «Here We Go Again». Les Sophia 3 avaient la maîtrise absolue d'un collage complexe d'instruments comprenant un duo vocal, trois instruments à touches - piano, clavier et un orgue Hammond B3 - ainsi que guitare, basse et batterie. Ray et Nora étaient placés côte à côte dans le mélange et, qu'ils chantent indépendamment ou en harmonie, l'énergie et la chimie entre eux étaient remarquables. Les voix féminines sont exceptionnellement difficiles à reproduire correctement, à mon avis, et les Sophia 3 avaient Nora un son aussi naturel et gracieux qu'un oiseau chanteur, jamais guttural ou contraint. Il était facile d'entendre le détail de chaque instrument, notamment le piano de Nora, le clavier de Ray et le Hammond B3, tout au long de la chanson.

Poursuivant avec «Genius Loves Company», je suis passé au «Fever» bluesy et sexy. Écrit par Eddie Cooley et Otis Blackwell et enregistré à l'origine par Little Willie John en 1956 puis rendu célèbre par Peggy Lee en 1958, «Fever» a été enregistré par près de 40 artistes, dont le duo vocal de Ray avec Natalie Cole. J'ai choisi `` Fever '' pour avoir une meilleure idée de la capacité de Sophia à fournir une piste vocale féminine plus robuste, par rapport à `` Here We Go Again '', et pour tester la capacité basse fréquence de Sophia sur la piste de contrebasse groovy bien connue qui porte la mélodie. Là encore, Sophia n'a pas déçu. Même à volume élevé, la voix de Natalie Cole ne s'est jamais cassée et la basse était articulée et musicale. Sophia a livré la voix émouvante de Ray avec l'enthousiasme et le dynamisme qui le distinguent de tous les autres artistes.

Voici les versions exactes des morceaux de Ray Charles que j'ai écoutés:

`` Here We Go Again '', avec Nora Jones:

'Fever' avec Natalie Cole:

Un autre disque haute résolution de ma collection est «So» de Peter Gabriel (Geffen, SACD, 2003). «In Your Eyes» présente l'extraordinaire bassiste Tony Levin et une apparition vocale du chanteur sénégalais Youssou N'Dour. L'arrangement astucieux est mis en valeur par une riche tapisserie de pistes vocales et de percussions rappelant les débuts de l'Art Rock. Les notes de doublure indiquent en fait six contributeurs différents uniquement au chant. Les différentes couches d'instruments de percussion et ma capacité à les entendre clairement et précisément là où le producteur Daniel Lanois le voulait est une déclaration au milieu de gamme de haute qualité de Sophia, b
énonciation et capacité d'imagerie précise. Sophia a révélé un tambour parlant subtilement placé dans le canal gauche, un tambour bongo placé plus en évidence dans le canal droit et une série d'instruments à percussion au point mort pendant le refrain. Ce ne sont que quelques-uns des goodies bien articulés en forme de tambour que Sophia 3 a révélés alors que je continuais mon écoute. J'ai également profité de l'occasion pour déplacer ma position d'écoute pour m'asseoir presque directement entre les enceintes. Cela a révélé une qualité tridimensionnelle à la scène sonore comme aucune autre piste que j'ai entendue lors de mon évaluation. La voix de Gabriel a bougé presque directement au-dessus de ma tête alors que je suis devenu enveloppé dans son casting de soutien. J'essaie toujours de m'amuser et d'expérimenter ma position d'écoute, notamment de l'avant vers l'arrière, pour voir ce qu'un haut-parleur est susceptible de révéler. Habituellement, la capacité d'envelopper un auditeur dans une scène sonore en trois dimensions à ce degré est réservée aux haut-parleurs de bibliothèque très détaillés, mais sur «In Your Eyes», les Sophia 3 ont augmenté mon plaisir de manière incommensurable.

Voici une version originale du morceau 'In Your Eyes' que j'ai écouté:

J'ai continué mon évaluation musicale, évoluant dans le domaine de la musique plus énergique, en choisissant l'album 'Colorblind' de Robert Randolph & The Family Band (Warner Bros Records, 2006). «Ain't Nothing Wrong With That» est tout au sujet de rythmes battants et d'une ambiance bluesy. Je ne décrirais pas les Wilson Sophia 3 comme possédant le bas de gamme qui secoue les intestins associé à des subwoofers dédiés, comme le Revel Ultima Sub 30 dans mon précédent système multicanal, mais je dirais que les Sophia 3 ont fonctionné plus qu'admirablement, surtout compte tenu de la taille de son modeste woofer à cône en aluminium de 10 pouces. Malgré l'atténuation normale attendue dans les basses fréquences, vous pouviez facilement discerner des basses inférieures à 40 Hz émanant de la corde B grave de la basse à cinq cordes de Danyel Morgan. En poussant le volume ici, les Sophia 3 n'ont jamais perdu leur adhérence à toute épreuve sur la guitare à pédales en acier de Randolph, les voix de fond, ni les coups de pied et les applaudissements présents tout au long de l'arrangement.

Voici la vidéo officielle de 'Ain't Nothing Wrong With That':

J'ai conclu ma musique en écoutant une incursion dans le rock classique et mon album YES préféré, «Close to the Edge» (Atlantic Records, 1972). «And You and I» incarne l'essence d'un groupe qui a repoussé les limites de la musique grâce à l'expérimentation de longues chansons, d'arrangements musicaux complexes et d'instruments et de pistes vocales en couches. J'espérais que les Sophia 3 offriraient une expérience d'écoute intime et hautement musicale avec un album que je chéris depuis que je suis adolescent.

Les guitares acoustiques de Steve Howe sont magistralement arrangées tout au long de 'And You and I.' Pendant «Part III: The Preacher the Teacher», les Sophia 3 ont magnifiquement rendu son accompagnement à la piste vocale de Jon Anderson. Le son de basse signature Rickenbacker de Chris Squire - joué avec un médiator, contenant un son chaud et doux dans les basses fréquences et un son légèrement déformé dans les fréquences moyennes et hautes - pouvait être facilement entendu pendant la performance. Si vous écoutez un album YES des années 1970, vous serez récompensé par des voix de fond soigneusement arrangées et «And You and I» n'est pas différent. Les Sophia 3 ont permis d'entendre loin dans le mélange et de choisir l'accompagnement de fond et les harmonies signature de Howe et Squire avec une relative facilité. Les Sophia 3 ont transmis «And You and I» avec une dynamique et un espace frais, contrairement à toute expérience d'écoute précédente avec d'autres enceintes de ma maison.

Voici une copie de 'And You and I' de l'album 'Close to the Edge':

Lorsque «Casino Royale» est sorti en 2006 avec Daniel Craig - le meilleur casting de Bond depuis Roger Moore, à mon avis - le film est devenu un classique instantané. J'ai choisi la version Blu-ray Edition Collector (Columbia Pictures, 2008), en espérant que les Sophia 3 seraient à la hauteur de l'intensité palpitante de ce thriller plein d'action. J'apprendrais bientôt si la réduction d'un système 5.1 à un système à deux canaux avec des composants de premier ordre, principalement les Wilson Sophia 3 en tant qu'as dans ma rotation, était une erreur. Ma configuration de théâtre est configurée pour avoir la sortie stéréo optique Oppo BDP-95 vers le Benchmark DAC1 HDR, qui gère les tâches de conversion numérique-analogique.

Le chapitre 7, où James Bond poursuit un terroriste visant la destruction du prototype du jumbo jet Skyfleet, contient suffisamment de dynamique pour mettre à genoux de nombreux systèmes de cinéma maison 5.1. Dans ce cas, une seule paire de Sophia 3 serait seule responsable de fournir tous les dialogues, la musique, les coups de feu, les explosions et les effets qui seraient normalement gérés par six haut-parleurs séparés, y compris un subwoofer dédié. J'étais ravi de la façon dont la partition accompagnait la belle et nette image Blu-ray sur le plasma Kuro 60 pouces. Les Sophia 3 délivraient un son avec une transparence délectable et, qu'il s'agisse de crissements de pneus, de grondements des moteurs du véhicule, de coups de feu ou de dialogues, j'étais dans un nirvana cinématographique à deux canaux. La scène sonore était large, les basses étaient serrées, les dialogues profonds et intenses n'étaient jamais boueux ou inaudibles, la performance globale était dynamique et réaliste, contenant l'énergie et les nuances subtiles que l'on pouvait attendre des Wilson. Je ne suggère pas que les Sophia 3 ne bénéficieraient pas de l'ajout d'un canal central adapté - le Wilson Mezzo - ou d'un subwoofer dédié, mais pour l'investissement supplémentaire dans les haut-parleurs, les câbles et l'amplification, ainsi que pour prendre pleinement en compte ma vie arrangement, les Sophia 3 ont géré le travail au-delà de mes attentes et ont relevé le défi théâtral de front.

Wilson-Audio-Sophia-3-floor-speaker-review-black-tree.jpg Le mauvais côté
L'inconvénient le plus notable des Wilson Sophia 3 est l'efficacité. À 87 dB, Sophia est l'enceinte la moins efficace actuellement produite par Wilson. Toutes les autres offres Wilson évaluent entre 91
dB et 95 dB. Avec cette sortie de Sophia, la possibilité de s'en sortir avec un modeste amplificateur est révolue. Cela signifie, comparativement, que par rapport aux autres produits Wilson ou aux versions précédentes, telles que le Watt Puppy Version 5, qui est efficace à 94 dB, le coût de possession de Sophia 3 est élevé. Les Sophia 3 nécessitent un amplificateur à semi-conducteurs de puissance modeste à élevée. Si vous êtes un fan de tube, vous allez avoir une mauvaise course si vous aimez le faire bruyant dans votre chambre.

Un autre inconvénient du Sophia 3 est l'omission flagrante d'un tweeter en béryllium. Wilson continue d'utiliser des tweeters en titane, une technologie vieille de 15 ans achetée à Focal. Les tweeters au béryllium mesurent mieux dans les tests au banc et représentent la technologie la plus moderne du marché aujourd'hui. Personnellement, je tombe carrément dans le camp de croire qu'un haut-parleur doit être jugé sur son son global, mais pour de nombreux acheteurs, et en particulier les technophiles, c'est un inconvénient flagrant, car lorsque vous dépensez près de 17000 $ en haut-parleurs, vous vous attendez au dernier et meilleur.

Comparaison et concurrence

Si vous recherchez des Wilson Sophia 3, il existe des enceintes alternatives qui méritent toute votre attention. L'orateur le plus évident qui me vient à l'esprit est Revel Ultima Studio2 . D'autres comparaisons incluent la référence Paradigm S8 , le B&W 802 ou le Snell Acoustic Phantom. Les Paradigm Reference S8, appartenant à Del Colliano de HomeTheaterReview.com, sont deux fois moins chers que les Sophia 3 et sont beaucoup plus efficaces, laissant peut-être de la place dans votre budget pour un subwoofer à la pointe de la technologie ou un ampli de meilleure qualité.

Conclusion
J'ai vraiment apprécié ces derniers mois avec les Wilson Sophia 3 - assez pour dire que je les possède maintenant fièrement. C'est le plus grand compliment que tout critique puisse faire à un produit. Le point d'écoute idéal pour moi réside légèrement plus proche de la musique que techniquement détaillée ou précise. Telle est la personnalité de Sophia. Ces haut-parleurs sont faciles à apprécier et méritent les éloges et les adeptes de culte qu'ils entretiennent, bien qu'à un prix élevé. Il y a certainement de meilleures valeurs là-bas. Cependant, lorsque vous dépensez ce type de pièce sur des haut-parleurs, la valeur du mot est moins importante dans la discussion que la performance absolue, à moins que vous ne pensiez que les Sophia 3 représentent une meilleure `` valeur '' que, par exemple, Sasha W / Ps, ou sont moins valeur que, disons, Paradigm S8s.

Je crois que les Sophia 3 ont considérablement augmenté mon plaisir d'écoute. Ils me rapprochent de ce que l'artiste et le producteur voulaient que j'entende et ressente. Ceci est en haut de la liste des qualités pour un haut-parleur que je souhaite chez moi. Les Sophia 3 sonnent très bien et possèdent un ajustement et une finition incomparables. Apportez donc votre CD préféré à votre revendeur Wilson local et écoutez le Sophia 3 - vous et elle le méritez.

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