Qu'est-ce qu'Abandonware et est-ce légal ?

Qu'est-ce qu'Abandonware et est-ce légal ?

Les sites Web qui offrent gratuitement des logiciels anciennement payants le font avec peu ou pas d'illusion de légalité. Quelle que soit votre opinion sur les sites torrents et warez proposant des logiciels et des médias payants, il est clair qu'ils sont illégaux dans la plupart des pays.



Il existe un type de site qui parvient à éviter la plupart des mépris. Les sites Abandonware, comme Abandonia, proposent toutes sortes de jeux, téléchargeables gratuitement. Beaucoup de ces sites sont opérationnels depuis des années, ce qui soulève la question : l'abandonware est-il légal ?



Qu'est-ce qu'Abandonware ?

Le terme « abandonware » fait référence à un logiciel qui n'a plus de support actif, ou le droit d'auteur n'est plus appliqué activement. Le logiciel devient généralement un abandonware parce que la société qui en détient les droits a cessé ses activités ou a été vendue à un nouveau propriétaire qui n'est pas intéressé par la poursuite du développement.





Cela dit, certains logiciels deviennent des abandonware par annonce officielle ou par coopération de leurs développeurs. Le code source du jeu vidéo Descent, par exemple, a été publié par les développeurs du jeu en 1997. De nombreux autres jeux ont reçu un traitement similaire.

Alors, l'abandonware est-il légal pour le téléchargement ?



La réponse simple est non, l'abandonware n'est pas légal . Même si le créateur abandonne une œuvre protégée par le droit d'auteur, elle ne devient pas automatiquement propriété publique. Le droit d'auteur sur l'œuvre existe jusqu'à l'expiration du droit d'auteur, dont la durée varie d'un pays à l'autre. En règle générale, le droit d'auteur sur un jeu vidéo durera au moins 70 ans et jusqu'à 125 ans.

Comment, alors, des sites comme Abandonia restent-ils opérationnels ? Il y a sûrement un flot constant de litiges qui atterrissent sur leur paillasson numérique ? Comme la plupart des lois, la punition n'intervient que si vous vous faites prendre --- et que la partie adverse est disposée et capable de faire tenir la charge. Voici pourquoi, bien que l'abandonware soit illégal, il chevauche une zone d'application grise délicate.

La majorité du contenu sur les sites d'abandonware n'a plus de propriétaire pour faire respecter activement le droit d'auteur, donc personne ne peut poursuivre. Dans d'autres cas, le propriétaire existe toujours mais n'applique pas le droit d'auteur existant. Par exemple, vous pouvez trouver un jeu d'action-aventure classique, System Shock, sur des tas de sites d'abandonware, mais le détenteur actuel des droits d'auteur, Electronic Arts, ne fait rien à ce sujet.

Pour répondre à cette question spécifique, non, il n'est pas légal de télécharger un logiciel abandonné. Mais risquez-vous de voir les autorités frapper à votre porte ? Ou se retrouver devant un juge pour violation du droit d'auteur ? C'est hautement improbable.

Malgré l'illégalité de l'abandonware, il n'y a pas de procès s'y rapportant. Du moins, aucun que j'ai pu trouver pour poursuivre quelqu'un pour avoir téléchargé et joué un titre abandonné. Les entreprises faisant respecter les droits d'auteur existants ont tendance à envoyer une lettre de cessation et d'abstention avant d'intenter une action en justice.

Lorsque cela se produit, le site abandonware supprime le titre incriminé en réponse. Il est peu utile de poursuivre un éditeur en justice.

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Les sites d'abandonware qui continuent d'offrir tous les titres d'abandonware imaginables contournent le droit international, en utilisant des services d'hébergement dans des pays ayant une approche détendue du piratage, de l'application des droits d'auteur, etc. Par exemple, le site d'abandonware Home of the Underdogs a été fondé en Thaïlande, tandis qu'Abandonia est basé en Suède.

Bien sûr, si un développeur publie un logiciel gratuitement, l'histoire est différente. Bien que rares, plusieurs jeux ont été publiés sous licence publique générale, Creative Commons et d'autres licences accessibles au public. Une fois qu'un jeu est publié de cette manière, il ne peut pas être récupéré --- mais le développeur peut toujours détenir les droits d'auteur sur les versions nouvelles ou modifiées du jeu.

Une autre raison de l'absence de précédent juridique peut être un désir de bonne volonté. Electronic Arts dispose des ressources légales pour supprimer chaque copie gratuite de System Shock sur le marché. Mais quel serait l'intérêt ? Une action en justice pourrait se transformer en un désastre de relations publiques.

De même, sur les titres qui leur tiennent à cœur, comme la série Ultima, vous ne les trouvez plus sur les sites d'abandonware (voir la section ci-dessous sur les bons vieux jeux pour plus d'explications).

En raison des obstacles exposés ci-dessus, l'abandonware semble relativement sûr d'un point de vue juridique. Il est peu probable que ceux qui distribuent des logiciels abandonnés se retrouvent devant les tribunaux, tant qu'ils se conforment aux avis de cessation et d'abstention.

L'abandon du logiciel est-il sûr ?

Il existe de nombreux sites d'abandonware, tous proposant une liste très similaire d'anciens titres à télécharger. Avec autant de sites, le téléchargement d'abandonware est-il sûr ?

La réponse réside dans le site à partir duquel vous téléchargez. Les principaux sites d'abandon de logiciels comme MyAbandonware et Abandonia sont sûrs et servent des milliers d'utilisateurs chaque jour. Ces sites hébergent également presque tous les titres d'abandonware, vous n'avez donc pas besoin de vous aventurer dans les profondeurs inconnues d'Internet à la recherche d'un titre sur un site Web sommaire.

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Raisons de l'abandon des sites et des téléchargements

Abandonware est illégal. C'est compris. Mais il y a d'autres raisons pour lesquelles l'abandonware est globalement positif.

La raison principale est la préservation. Les sites d'abandon préservent les anciens jeux pour que tout le monde puisse y accéder alors que beaucoup disparaîtraient simplement dans l'éther numérique.

Bien qu'il y ait des efforts pour protéger les anciens jeux et leur code source, comme Internet Archive ou les efforts de la British Library, ces projets sont sélectifs. Avoir l'option de site abandonware maintient même les titres les plus obscurs en vie.

L'autre chose à considérer est les souhaits des développeurs de jeux.

« Est-ce du piratage ? Oui bien sûr. Mais alors quoi?' dit Tim Schafer de Double Fine Productions (responsable de Grim Fandango, Day of the Tentacle et de nombreux autres classiques).

« La plupart des fabricants de jeux ne vivent plus des revenus de ces anciens jeux. La plupart des équipes créatives derrière tous ces jeux ont depuis longtemps quitté les sociétés qui les ont publiés, il n'y a donc aucun moyen que les personnes qui le méritent en tirent encore des redevances. Alors, allez-y --- volez ce jeu ! Répandre l'amour!'

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Quelle est la différence entre GOG et les autres sites Abandonware ?

L'intérêt pour les titres abandonnés reste fort. Des générations d'anciens joueurs veulent démarrer leurs favoris. Les jeunes joueurs découvrent les vieux classiques grâce à des sites d'abandonware.

Mais il existe un autre site qui a peut-être fait plus que tout autre dans la promotion et la protection des titres abandonnés : GOG.com.

GOG.com était auparavant connu sous le nom de Good Old Games, mais a mis à jour son image de marque pour refléter la vente de titres modernes. Sous le nom de Good Old Games, le site a vendu des titres auparavant abandonnés, transformant l'abandonware en une entreprise prospère. Plutôt que d'offrir des titres d'abandonware gratuitement, Good Old Games a travaillé avec les détenteurs des droits d'auteur pour republier les jeux.

D'une certaine manière, le succès de GOG a menacé l'avenir de l'abandonware. De nombreux titres qui auraient pu être abandonnés sont désormais vendus à profit par celui qui en détient les droits. Le plus souvent, ce n'est pas le développeur d'origine. Le potentiel de profit des anciens jeux donne aux propriétaires une raison de se battre pour leur propriété.

Le succès de GOG met également en évidence l'illégalité des abandonwares. La seule différence entre ce qui est sur GOG et ce qui est sur Abandonia est la menace d'un procès. Certaines justifications, comme l'âge ou l'incompatibilité avec les systèmes modernes, ne semblent plus aussi solides.

Abandonware est illégal

Mais vous n'aurez probablement pas d'ennuis en téléchargeant un ancien jeu, en le lançant dans un émulateur et en jouant à fond. Si vous ne savez pas comment procéder, voici un rapide guide sur l'exécution de vieux jeux sur Windows 10 .

Les problèmes et les zones grises de la légalité des logiciels abandonnés ne changeront pas à cause de la loi sur le droit d'auteur. C'est la même chose pour jeux rechargés et remballés . Et si possible, vous devriez toujours rechercher la version payante d'un ancien jeu sur un site comme GOG.com.

Vous vous demandez quels anciens jeux tiennent encore aujourd'hui ? Consultez notre liste des meilleurs vieux jeux PC qui valent la peine d'être joués dès maintenant !

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A propos de l'auteur Gavin Phillips(945 articles publiés)

Gavin est l'éditeur junior pour Windows et Technology Explained, un contributeur régulier au podcast Really Useful et un examinateur régulier de produits. Il possède un BA (Hons) en écriture contemporaine avec des pratiques d'art numérique pillées dans les collines du Devon, ainsi que plus d'une décennie d'expérience en écriture professionnelle. Il aime beaucoup le thé, les jeux de société et le football.

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