Examen du système Voom HDTV

Examen du système Voom HDTV

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Il semble que les puissances en place ne veulent pas que nous regardions la TVHD. Vous auriez pu acheter l'un des premiers téléviseurs HD - si vous vous appelez Buffet, Forbes ou Gates. Peu après, HDTV les prix ont commencé à descendre en dessous de 3 000 $, mais il n'y avait presque rien à regarder.





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Il existe maintenant des téléviseurs HD à moins de 1 000 $ et les réseaux transmettent au moins la plupart de leurs émissions aux heures de grande écoute en HD. Sauf qu'il n'y a pratiquement personne qui diffuse le peu de matériel HD qu'il y a.



L'industrie de la câblodistribution se vante qu'en moyenne, votre monopole de câblodistribution local diffuse entre 10 et 12 chaînes HDTV. Whoopee. DirecTV et DISH transmettent au moins toutes les chaînes terrestres HD locales, mais moins de dix autres chaînes HD, y compris le pay-per-view et le porno. Mieux, mais toujours totalement insuffisant.

Mais maintenant, il y a VOOM, le nouveau service satellite HD de CableVision. Tout simplement, si vous avez un téléviseur HD et que vous n'avez pas VOOM, c'est comme si vous avez dépensé 3000 $ sur une cuisinière et que vous ne faites rien d'autre que réchauffer de la soupe en conserve.

Au moment de la publication, VOOM servait 37 chaînes HD (sans compter les chaînes locales multiplexées), soit plus de trois fois le nombre diffusé par DirecTV ou DISH ou votre monopole local du câble. Et la gamme HD de VOOM ne cesse de croître: en mai, VOOM a ajouté ESPN HD et TNT HD et, le 15 juin, il a ajouté Equator, une chaîne de voyage exclusive.



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VOOM propose en fait plusieurs types différents de HD. Il y a 12 chaînes de films HD exclusives, y compris le cinéma du monde centré sur le cinéma étranger sur le thème de l'Ouest Gunslingers, Divine Epics, orienté gay, se spécialise dans les plats faits pour la télévision et Monsters HD, qui montre beaucoup de très mauvais vieux films d'horreur. Au moment de mettre sous presse, les programmeurs VOOM créaient d'autres chaînes de films HD thématiques pour les films pour enfants, les films policiers, les films d'action et les films de filles. Ces chaînes diffusent le même film toute la journée ou alternent quotidiennement entre deux films.

Ensuite, il y a dix chaînes spécialisées, dont: Equator le News HD explicite et WorldSport HD le Animania HD entièrement en dessin animé, qui montre les deux classiques tels que Felix the Cat et Roger Ramjet (vraiment!) Mélangés avec un musée japonais d'animation plus moderne et de l'art sur Galerie HD Concerts HD et vidéos musicales sur Rave HD le style et la mode Rush HD sur le thème des sports extrêmes sur Ultra TV, les dernières nouvelles de Sotheby's, et al, sur Auction HD et MOOV, une vitrine pour le dernier expressionnisme abstrait vidéo.

Vous bénéficiez également d'un certain nombre de chaînes HD de base et premium, notamment Bravo HD et The Discovery Home Theater HD, ainsi que des flux HD de la côte est et ouest pour HBO, Showtime, Cinemax et Starz! Les fans de Six Feet Under sur la côte ouest peuvent assister aux nouvelles aventures des Fishers et Diazes trois heures avant l'émission locale, et les East Coasters peuvent rester un peu plus tard et assister aux derniers funérailles sur le rebond plus tard dimanche soir.

Et, grâce à l'antenne terrestre HD, vous obtenez tous vos canaux multiplexés locaux. Par exemple, FOX, ABC et PBS proposent chacun deux chaînes HD distinctes, chacune avec une programmation différente, une chaîne de télévision publique du New Jersey propose cinq flux HD. Avec tout le multiplexage, les téléspectateurs de New York peuvent regarder 27 chaînes HD locales. C'est un total de 64 chaînes HD à choisir.

De plus, vous obtenez également plus de 80 chaînes de définition standard - les suspects de câble habituels tels que A&E, Nickelodeon, CNN, Oxygen, History Channel, et al, ainsi que 18 chaînes numériques Music Choice, familières à tout abonné numérique par câble ou satellite .

Mais VOOM est plus que son volume de programmation HD. C'est un service simple à utiliser avec une image brillante via des connexions vidéo composante ou DVI. À 79,90 $ par mois pour l'ensemble des chaînes HD, SD et musicales, VOOM est beaucoup moins cher qu'un package HD / SD par câble similaire et est comparable à DirecTV et DISH.

Le coût
À première vue, le package matériel est cher, mais CableVision vous permet d'obtenir votre VOOM HD aussi facilement que possible. La parabole ronde de 18 pouces, l'antenne terrestre pour recevoir les émissions HD locales et l'élégant boîtier décodeur argenté coûtent 499 $. VOOM dirigeait une spéciale sans cervelle - rien de moins et 9,50 $ par mois plus la programmation. Cette promotion était valable jusqu'au 6 juillet, elle est peut-être encore disponible, mais avec des frais de 199 $.

VOOM a indiqué qu'il y a un boîtier HD DVR à la DISH DVR921 prévu plus tard cette année, mais aucun autre détail n'était disponible au moment de la publication.

VOOM compte un nombre croissant de détaillants, dont Sears et Brandsmart. Une installation professionnelle est recommandée, d'autant plus qu'il y a deux antennes à monter. Si vous montez vous-même l'équipement, l'antenne parabolique est dirigée vers le sud-ouest plutôt que vers le sud-est requis pour DirecTV et DISH.

Il existe deux niveaux de programmation. Le VOOM de base à la carte coûte 39,90 $ par mois, ce qui comprend toutes les chaînes HD exclusives de VOOM, toutes les chaînes SD non premium et les 18 chaînes numériques Music Choice. Les chaînes premium supplémentaires sont regroupées en PlusPacks à neuf canaux à 14,90 $ chacun, comme le HBO PlusPack ou le Starz! PlusPack, qui incluent tous quelques chaînes premium en HD. La seule exception est le tout-HD Marquee PlusPack, qui comprend Bravo HD, Discovery HD, ESPN HD, TNT HD et peut-être, au moment où vous vous dirigez, TBS HD. Va Va Voom est tout sauf le pay-per-view Playboy pour 79,90 $ par mois.

VOOM ajoute toujours plus de canaux, ce qui augmente sa valeur globale. Mais tous les changements ne sont pas des avantages. Selon le site Web de VOOM (www.voom.com), «The Starz! et Showtime PlusPacks sont livrés sur une capacité satellite qui n'est disponible que temporairement ... [et VOOM] peut être amené à cesser d'émettre sur cette capacité à tout moment. » Caveat emptor.

En train de regarder
Une fois installé, VOOM est un jeu d'enfant. La télécommande est similaire à de nombreuses télécommandes à câble avec de grands boutons bien espacés et faciles à lire qui peuvent être rétroéclairés.

Appuyez sur la grande touche centrée «VOOM» pour afficher un guide électronique des programmes facile à lire et à parcourir dans la moitié inférieure de l'écran. La programmation de VOOM est divisée en neuf catégories: toutes les chaînes, chaînes HD, favoris (que vous désignez), films, actualités, sports, Pay Per View (uniquement Playboy pour le moment), famille et enfants, et musique (la musique numérique Music Choice canaux familiers aux abonnés du câble numérique).

Une fenêtre en haut à droite de l'écran du guide affiche le programme que vous regardez actuellement en plein 16: 9 HD en haut à gauche, la chaîne et la description du programme.

La boîte est bien conçue mais n'a pas d'affichage. Une LED verte indique que le service est actif, rouge pour indiquer aucun service. Une série de voyants orange verticaux clignotent pour indiquer que la boîte démarre.

L'image VOOM elle-même est exceptionnelle. Avec notre test Panasonic 42 pouces plasma et une connexion vidéo composante, il était difficile de faire la distinction entre VOOM et l'image HDTV New York de TimeWarner Cable. Cependant, avec des paramètres optimisés pour TimeWarner, VOOM semblait sursaturé. À l'inverse, l'optimisation pour VOOM a laissé l'image de Time Warner blanchie. VOOM connecté via DVI était un poil plus impressionnant qu'un TimeWarner entièrement optimisé via la vidéo composante, mais pas de beaucoup. Dans l'ensemble, l'image VOOM est de premier ordre.

Cependant, la qualité de l'image varie selon les différentes offres HD de VOOM. Les plus impressionnantes sont les chaînes exclusives, qui sont toutes filmées et affichées en 1080i. Les films exclusifs sont, sans surprise, très mitigés. Certains, comme A Clockwork Orange et la version russe originale de Solaris, sont bien meilleurs que leurs versions sur disque. D'autres films tels que la vedette de Gene Hackman de 1975, Night Moves, sont granuleux en comparaison. Cependant, cela est probablement plus dû à l'état des masters originaux qu'à toute dégradation causée par la conversion ou la diffusion HD de VOOM. Et même un film granuleux est plus beau en 16: 9 HD qu'en 4: 3 SD.

Le choix du format d'image par VOOM est bien plus inquiétant pour les cinéphiles. Les films tournés dans des rapports d'aspect plus larges tels que 2,35: 1 sont affichés en boîte aux lettres dans le cadre 16: 9, mais ce sont des exceptions. VOOM veut remplir complètement les écrans 16: 9 de ses clients. Tant de films plus anciens, tels que Sept jours en mai, n'ont pas été tournés en parfait 16: 9. Pour remplir l'écran, VOOM a recadré ces films moins grand écran un peu en haut et en bas pour éliminer la boîte aux lettres.

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Dans la plupart des cas, vous ne remarquerez probablement pas le recadrage. Mais une décision plus importante fait face à VOOM en ce qui concerne les films d'avant 1953 à diffuser sur la chaîne Classics HD. VOOM a annoncé son intention de recadrer et d'étirer ces films presque carrés de 1,33: 1 pour remplir l'écran, ou de conserver le rapport hauteur / largeur d'origine, en fonction du film. En espérant qu'ils arrivent à une solution plus artistiquement respectueuse.

La stabilité de la transmission est un peu un problème. Alors que les averses de pluie ont entraîné de légers problèmes d'image, quelques orages majeurs ont complètement coupé le signal. Cependant, il n'y avait pas de message «d'acquisition de signal». Au lieu de cela, nous avons obtenu une numérisation extrême de l'image avant que l'écran ne se fige ou ne devienne noir - et y reste. Cependant, le redémarrage du décodeur (soit en maintenant le bouton d'alimentation, soit en débranchant le boîtier du secteur) corrigeait généralement les choses. Tout au plus, nous avons manqué environ une demi-heure par une nuit sombre et orageuse.

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Trop peu et trop
Compte tenu du volume des chaînes HD, il n'est pas surprenant qu'il y ait beaucoup de répétition. VOOM dispose d'une bibliothèque d'environ 400 films pour remplir ses 12 chaînes. En conséquence, il semble que les Sept jours de mai susmentionnés, le film étonnamment efficace de l'astronaute James Caan de 1968, Countdown, le révisionniste Western de Henry Fonda-Kirk Douglas de 1970, Il y avait un homme tordu, l'adaptation télévisée de 1975 du comte de Monte Cristo avec M. Mini Series Richard Chamberlain et Hanna and Her Sisters, lauréate d'un Oscar en 1986, de Woody Allen sont présentés tous les deux jours. D'accord déjà!

Les programmeurs de VOOM ont déclaré qu'ils espéraient réduire les rediffusions en élargissant leur pool à environ 1000 films d'ici octobre prochain. Cependant, l'alternance quotidienne de deux films donne lieu à d'étranges doubles fonctionnalités: la chaîne Epics HD a récemment présenté l'une des six parties de la production télévisée sérieuse de Burt Lancaster en 1975 dans le rôle de Moses the Law Giver, suivie de la bande dessinée sombre de Sam Peckinpah Bring Me the Head of Alfredo. Garcia.

La même répétition est évidente sur les chaînes spécialisées. Rave HD semble montrer des concerts HD de Counting Crows, Beyoncé, Sheryl Crow et Cheap Trick dans une boucle sans fin. Le même déjà vu ad nauseam est évident à des degrés divers sur les autres chaînes exclusives.

Les amateurs de sports locaux seront également déçus. Alors que VOOM offre la gamme complète des chaînes ESPN, FOX World Sport et sa propre chaîne exclusive WorldSport HD, au moment de la presse, il n'y avait pas d'offres sportives locales ou régionales. VOOM a indiqué qu'ils négociaient avec une demi-douzaine de réseaux régionaux de sports FOX appartenant à la société mère de VOOM CableVision, mais au moment de la publication, ils étaient toujours MIA.

Il manque également deux chaînes HD de premier plan, les deux flux INHD et le HDNet de Mark Cuban. Il existe également un certain nombre de canaux SD importants MIA, tels que SciFi et USA Network. VOOM a déclaré parler à quiconque vend des programmes, mais aucune de ces offres ne figurait sur un calendrier au moment de la publication.

VOOM migre vers la technologie MPEG-4 et Windows Media 9 (plutôt que MPEG-2) au cours des deux prochaines années - les encodeurs sont déjà intégrés aux décodeurs actuels, de sorte que le changement sera largement invisible pour les utilisateurs actuels. Cela pourrait entraîner un signal numérique de meilleure qualité et plus sûr. Mais cela signifiera certainement plus de place sur le seul satellite VOOM pour beaucoup plus de chaînes HD, apportant encore plus de valeur au seul jeu HD de la ville.

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