Test du convertisseur N / A Vimak DS-2000

Test du convertisseur N / A Vimak DS-2000

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Inondé par de merveilleux produits lors de salons hi-fi, je trouve un miracle que tout se mette en mémoire. Après avoir relu un rapport d'émission un mois après l'avoir écrit, je suis mortifié par la méconnaissance de la moitié des informations. Un cerveau de fromage suisse? Ennui? Non. C'est juste que quelque chose doit être époustouflant - comme dans ce que vous faites à une EPROM - pour être conservé. Pourtant, près d'un an après mon premier aperçu de celui-ci au salon de Hong Kong en 1991, je suis toujours impressionné par le convertisseur Vimak DS-2000 D / A.



Non pas que je reçois un buzz majeur des convertisseurs N / A. Mis à part quelques boutons pour pousser ou entrer le jeu, ils n'offrent pas un facteur de violon élevé. Ils sont l'équivalent numérique des préamplis micro, des `` boîtes noires '' dont vous avez besoin mais qui n'offrent pas vraiment de plaisir pratique. Le Vimak DS-2000, cependant, s'est démarqué de la foule pour un certain nombre de raisons, notamment parce qu'il s'agit également d'un préampli numérique complet doté d'installations telles que la capacité multi-pièces, les diagnostics embarqués alimentés à l'usine en bas de la ligne téléphonique, la construction modulaire pour l'évolutivité, le style magnifique à couper le souffle, la qualité de construction qui suggère Genève plutôt que le Massachusetts et bien plus encore. Mais ce qui m'a vraiment ému, c'est l'attitude de l'entreprise. Pour un exposant pour la première fois, Vimak s'est comporté comme un vétéran bien établi et entièrement professionnel, jusqu'aux feuilles de présentation élégantes, un affichage actif avec du matériel prêt pour la production et des réponses à toutes les questions. Et ils ont répondu à ma première en un temps record: ils ont suivi le DS-2000 avec son rejeton obligatoire, le convertisseur D / A DS-1800 sans préampli.
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Pourquoi est-ce si important? Tout simplement parce que la plupart des achats haut de gamme sont des ajouts aux systèmes, peu de gens assemblent un système entier à partir de zéro. Et le genre de personnes susceptibles de regarder les convertisseurs N / A autonomes, en particulier ceux avec des étiquettes de prix à quatre chiffres, possèdent probablement déjà des préamplis décents. Avec la DS-2000 vendue à un peu moins de 5000 $ aux États-Unis, c'est une proposition considérable que la suppression de la section préampli pourrait réduire le coût des performances du Vimak d'au moins 20%. Et le DS-1800 préampli est censé se vendre entre 3500 $ et 4000 $, ce qui se situe en plein milieu du territoire de Thêta et de Wadia, mais loin du haut de l'échelle des prix.



Extérieurement, le DS-1800 ressemble à son prédécesseur plus cher moins les commandes rotatives et la banque de boutons poussoirs. Les commandes sont limitées aux boutons `` chair morte '', doux au toucher offrant une sélection de mise sous tension / veille complète (il est préférable de laisser cet appareil en mode veille lorsqu'il n'est pas utilisé, plutôt que de le mettre hors tension sur le secteur, car il n'atteint pas des performances optimales pendant au moins une heure), deux sélecteurs qui défilent vers le haut ou vers le bas à travers les quatre entrées, un sélecteur d'inversion de phase et deux «touches de programme». Au milieu du fascia incurvé se trouve un panneau qui s'allume pour montrer l'entrée que vous avez sélectionnée, la fréquence d'échantillonnage (32k, 44,1k ou 48kHz), un indicateur de préaccentuation, un indicateur d'inversion et si vous avez choisi le programme A ou B, dont je vais vous parler sous peu.

Les quatre sources comprennent un coaxial RCA normal et deux optiques TOSlink, plus une entrée symétrique XLR AES / EBU (qui accepte les signaux de certains récepteurs de diffusion directe / satellite), l'un ou les deux des TOSlinks peuvent être commandés en tant qu'entrées optionnelles de type AT & T / ST Glass. De plus, le coaxial RCA peut être fourni sous forme de prise BNC. Les quatre entrées peuvent être pilotées en même temps, mais le passage A / B de l'une à l'autre n'est pas aussi vif qu'il pourrait l'être car il y a une courte période d'inhibition entre les sélections.

Les prises d'entrée sont disposées au milieu du panneau arrière, flanquées d'une seule sortie numérique coaxiale (ceci est en option) et d'un choix de sorties XLR asymétriques (RCA) ou symétriques pour alimenter un préampli. À droite se trouvent des connecteurs à neuf broches de style informatique qui fournissent une entrée et une sortie pour les systèmes domotiques, l'utilisation du cinéma maison et les diagnostics d'usine. Jusqu'à présent, seul ce dernier a été implémenté, mais les futurs produits Vimak exploiteront ces interfaces avec une compatibilité descendante totale.



Le Vimak est une grosse bête lourde, contrairement aux convertisseurs N / A délicats ou à profil bas qui semblent être la norme. Il mesure 4,375 x 17,5 x 18,23 pouces (HWD) et pèse 19,1 kg. Disponible en noir brillant, blanc brillant ou argent, le DS-1800 est une unité imposante et on dirait que les 2000 £ qu'il coûte à nos lecteurs américains sont une bonne affaire. Et c'est là que Vimak devient effronté: un couvercle en plexiglas transparent est disponible en option, au cas où vous seriez du genre à aimer regarder à l'intérieur sans baver partout dans les circuits. Et vous voudrez regarder à l'intérieur pour prouver que le poids ne concerne pas uniquement les armoires.

Bien sûr, le châssis contribue au volume. Il est fabriqué à partir de sections épaisses en aluminium massif autour d'un cadre en acier, la disposition assurant une isolation contre les interférences électriques et magnétiques. Un blindage séparé est appliqué aux sections numérique, analogique et d'alimentation. À l'intérieur, cette unité combine le meilleur de la pratique haut de gamme américaine et le type de finition haut de gamme que vous voyez dans l'exotisme du Japon. Le châssis est plaqué cuivre pour une meilleure immunité aux interférences. Une isolation supplémentaire est appliquée grâce à l'utilisation de coupleurs optiques spécialement conçus pour les circuits du convertisseur, ce qui élimine toute connexion électrique entre les cartes de circuits analogiques et numériques. Une grande partie de l'immobilier est occupée par deux transformateurs semi-toroïdaux de type R (un pour le numérique et un pour les sections analogiques) qui semblent convenir à la plupart des amplificateurs de puissance sérieux.

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Le cœur du DS-1800 est un Motorola DSP-56001, utilisant un logiciel propriétaire qui peut être mis à niveau via les ports de communication du panneau arrière. La conversion numérique-analogique est de 18 bits avec suréchantillonnage x64, les données filtrées et rééchantillonnées via un processeur Delta Sigma de 5ème ordre qui convertit les informations au format mono-bit. Quatre DAC PDM à un bit sont utilisés pour chaque canal, contrôlés par un système de reclocking PLL double propriétaire censé réduire la gigue à 50 picosecondes (RMS). Les spécifications strictes et l'attention excessive portée aux détails ont fourni les deux principaux aspects dissipant l'ennui de la propriété de Vimak par rapport aux autres processeurs.

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Le premier concernait les deux boutons de programme. Vimak a toutes sortes de plans inhabituels pour les applications futures de ces paramètres, mais actuellement, le choix des programmes comprend un tramage standard et pondéré. Cela a fourni beaucoup de grattage à la tête parce que les différences étaient si minuscules qu'elles étaient à peine audibles. Les différences entre les types de câbles à fibres optiques étaient drastiques par comparaison. Ce n'est que lorsque j'ai essayé un transport bon marché que le choix du tramage pondéré a semblé améliorer les performances en améliorant les détails intérieurs. Ou peut-être que c'était l'inverse. Considérant que cela variait également d'un disque à l'autre, je me suis dit qu'il valait mieux continuer ma vie en l'ignorant.

Le deuxième aspect novateur, marginalement lié au premier, impliquait le choix des transports que vous pouvez utiliser avec le Vimak - et il était en effet difficile de trouver un transport économique approprié. Après avoir échoué à extraire les signaux de trois transports très respectés, j'ai téléphoné à l'usine pour savoir ce qui n'allait pas. J'ai nommé les délinquants et le designer Mike Koulopoulos n'a enregistré aucune surprise. Il a déclaré que la plupart des transports fonctionnaient avec une précision de 400 parties par million, mais que le Vimak ne se verrouillerait que sur des signaux qui amélioraient 250 parties par million. Ce qui est une manière astucieuse de s'assurer (en attendant le transport correspondant de Vimak) que tous les clients essaient le Vimak avec le transport qu'ils utilisent chez eux avant de se séparer de leur argent. Et les actes de classe gagnent toujours: j'ai utilisé avec succès le transport Marantz CD-12 en mode coaxial, tandis que les sorties optiques et coaxiales du lecteur CD Krell fonctionnaient parfaitement. Et, non, je ne vais pas embarrasser certains autres fabricants en vous disant lesquels n'ont pas réussi à obtenir la note parce qu'ils fonctionnent plus qu'adéquatement avec leurs propres convertisseurs N / A et la plupart des autres.

Cette incompatibilité avec des transports apparemment moindres est, selon vos sentiments à propos de l'élévation des normes, soit une tentative sérieuse de forcer la lecture de CD à un niveau plus élevé, soit une pure vanité. J'opte pour le premier parce que je déteste l'idée qu'il vaut mieux viser le plus petit dénominateur commun. Et les résultats chantent d'eux-mêmes.

Ayant accès à six convertisseurs N / A, allant de 350 à 3000 et plus, je n'étais pas à court de fourrage pour les comparaisons. Mais je ne m'attendais pas vraiment à ce que les Vimak massacrent l'opposition. L'expérience précédente ne m'a pas amené à m'attendre à des changements radicaux lors du passage d'un convertisseur à un autre, avec des différences entre des types de prix similaires ou similaires frisant souvent l'insignifiante. Cependant, il est facile de tomber dans le piège du moteur de décodage numérique Audio Alchemy 1.0 lorsque vous intégrez son prix à la performance, tout comme il est facile de rester bouche bée lorsque vous entendez cette beauté bêta de Stax. Mais le Vimak, qui n'est guère surévalué par rapport aux normes actuelles, a The Magic.

J'ai toujours soutenu qu'un produit qui est bon dans tous les domaines mérite d'être reconnu, tandis qu'un produit qui est bon dans tous les domaines mais excelle nettement dans un domaine mérite d'être salué. (Échouer dans tous les domaines tout en étant brillant dans les autres nous conduit à savoir à quel point nous pardonnerons ou négligerons l'accès à la brillance.) Le Vimak n'a révélé aucun défaut, suffisamment pour justifier des éloges, mais il s'est également démarqué dans un certain nombre de domaines clés. Et de façon choquante. Ce qui signifie une grandeur instantanée.

Au moment où j'ai entendu les premières notes du Vimak, j'ai su que j'étais en présence de quelque chose de très spécial. Les gains de transparence, le sens plus grand de l'échelle réaliste, le sens plus précis d'un événement tridimensionnel - ce n'était pas sans rappeler le passage d'un petit moniteur à un panneau massif en ce qui concerne les problèmes de présentation. Ce n'est pas un concept trop abstrait pour absorber tout ce que vous avez à faire est A / B un LS3 / 5A avec Quad 63s. Il faudrait être sourd ou stupide pour ne pas remarquer la différence.

Mais (comme tout partisan du mouvement Back to Mono de Phil Spector vous le dira), les aspects spatiaux et les performances stéréo sont secondaires par rapport au son lui-même. Quelle est votre préférence, stéréo colorée ou mono parfaitement neutre? Quoi qu'il en soit, le Vimak ne s'arrête pas à VistaVision et Cinerama. Tout comme l'échelle est renforcée dans les trois dimensions, la texture étant supprimée pour permettre un aperçu plus net de la scène sonore, le son est étiré aux deux extrémités. La basse à travers le Vimak, en particulier avec les enregistrements où le poids est essentiel (écoutez les tribus, les vibrations et les scribes d'Incognito ou tout mégamix club / house), n'a pas de limites à la baisse. En même temps, il n'y a pas de graisse, pas de perte de contrôle. Vimak ne brouille pas la distinction entre extension et quantité. Mieux encore, le DS-1800 évite la sécheresse semblable à celle du Gobi qui, selon beaucoup, est un aspect négatif incontournable de la reproduction numérique.

La bande médiane bénéficie de la transparence mentionnée ci-dessus et d'une touche de chaleur que je n'avais jamais entendu auparavant que sur des CD lus via le CAL Tempest IISE. Il ne suffit pas de suggérer l'utilisation de valves, mais le terme «clinique» ne vous traversera pas non plus l'esprit. Des voix? Ils sont à peu près aussi réels que possible, sans sibilance et bénéficiant de l'augmentation de la température. Je suis presque tenté d'utiliser le terme analogique. Ceci est constant sur tout le spectre, jusqu'aux aigus clairs et nets.

Et ce sont les registres supérieurs du Vimak qui le distinguent de tout autre convertisseur que je peux nommer. Quelles que soient les limites techniques du CD, le filtrage lourd, la réponse en fréquence limitée, Vimak a réussi à éliminer la décroissance saccadée des sons de haute fréquence. Les transitoires restent nets, rapides et dépourvus de maculage, un trait le mieux mis à l'épreuve par un travail de synthé rapide. À l'inverse, de vrais instruments avec des fondus prolongés - les moments introspectifs de Gary Moore sur l'un ou l'autre de ses récents coups de blues feront l'affaire - disparaissent en douceur et de manière cohérente. En prime, les entrées optiques du Vimak ont ​​été les premières du type à offrir de meilleurs coaxiaux sans aucun doute.

La performance révélatrice du Vimak n'a pas signifié le retrait de ma platine vinyle, mais cela fait en sorte que la résistance supplémentaire au CD semble plus l'acte d'un masochiste que d'un vrai mélomane.

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