Test du préampli Unison Research Mystery One

Test du préampli Unison Research Mystery One

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Il a probablement fallu un peu plus de temps pour faire pousser le bois qui forme le boîtier du Mystery One. Tout ce que je sais, c'est que près d'un an s'est écoulé depuis que j'ai pris livraison du prototype pour la première fois, et que suffisamment de changements de détails se sont produits entre la «pré-production» et le «prêt en magasin» pour exiger le prêt d'un nouvel échantillon. Mais cela valait la peine d'attendre un préampli correspondant à l'Unison Research Smart 845.





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Quoi que les sorciers en Italie aient fait à ce début de Mystery One, comme on l'a vu au salon Hi-Fi de 1995 et qui servait toujours d'exemple de démonstration `` sur la route '', ce n'était pas une simple rénovation. La plaque signalétique en métal plutôt grande et criarde sur le dessus a été remplacée par une autre que vous n'avez pas besoin de mesurer avec des outils d'arpenteur, et la plaque supérieure est maintenant maintenue par quatre vis à dégagement rapide. Mais ceux d'entre vous qui se souviennent du bois swoopy, des longues commandes rotatives élancées et du chic couvercle en charbon de bois seront ravis d'apprendre qu'il a le même aspect qu'avant: magnifique. Unison Research a accaparé le marché des boiseries sexy en amplification, de la même manière que le Sonus Faber a la même chose pour les haut-parleurs, et il y a probablement suffisamment de clients qui convoiteraient le Mystery One pour son seul look. Alors éliminons ce petit peu du chemin.

Comme tous les autres produits issus de l'usine Unison Research, Mystery One est conçu comme rien d'autre sur le marché. Il mesure un grand 490x430x160mm (WDH, y compris les boutons et le poteau de mise à la terre), donc une grande étagère est nécessaire. J'ai été ravi de constater qu'il s'intégrait parfaitement dans le kiosque Hi-Fi, mais je soupçonne que son apparence iconoclaste pourrait poser des problèmes à ceux qui espéraient l'insérer dans un espace qui abritait auparavant un appareil cubiste métallique. Carlo Chiarello a créé un look organique composé d'un cadre en cerisier massif sculpté, avec un panneau avant épais fendu à la fois pour la ventilation des vannes et la sortie des rotatifs. La courbe des joues d'extrémité leur confère un statut de poignée de transport et une accroche vers l'avant. Alors qu'une collection de quatre boutons suggère que vous regardez une sorte d'équipement hi-fi, l'effet est encore plus conforme à l'idée moderniste d'un humidificateur à cigares rustique ou d'un écrin à bijoux. Ou peut-être un porte-couteaux horizontal ...



L'appairage à travers la fente supérieure vous permet de voir la lueur des trois doubles triodes (deux ECC82 et un ECC83) et du redresseur à double diode EZ81 qui forment le cœur de ce préampli de niveau ligne de classe A. L'ouverture inférieure abrite les commandes, le bouton marche / arrêt à l'extrême gauche avec le trio groupé à droite composé du sélecteur de source, du moniteur de bande / sélecteur de source et de la commande de volume. A l'arrière, tout est conventionnel: entrées plaquées or pour quatre sources plus bande, sorties pour bande et deux amplis de puissance et une prise secteur IEC. La seule exception à la norme est un connecteur multi-broches pour alimenter un Simply Phono, la section phono externe optionnelle de 495 £ d'Unison Research. Notez, cependant, que ce n'est que la source d'alimentation de l'étage phono, le signal phono est envoyé séparément à l'entrée marquée aux / phono plutôt que par la prise multi-broches.

Relâchez les quatre vis pour retirer le couvercle et vous verrez pourquoi cette ventouse pèse 15 kg comme un ampli de puissance. L'alimentation occupe le tiers gauche du boîtier, le reste de l'espace étant occupé par une carte mère contenant une carte fille pour le redresseur EZ81. La douille est soudée directement sur le circuit imprimé principal, comme le sont tous les composants principaux, les trois autres bases de vannes et le contrôle de volume. Les sélecteurs de source et de bande sont connectés à une deuxième carte fille à l'arrière du PCB principal. Malgré la présence de PCB secondaires, la disposition est soignée et la qualité de fabrication impossible à critiquer.





Il s'agit d'un design épuré et minimaliste utilisant la superficie supplémentaire en espaçant les composants aussi loin que cela est bénéfique, empêchant les interactions indésirables sans ajouter trop de longueur au chemin du signal. Là encore, les traces de PCB sont larges et substantielles, de sorte que la fragilité du signal ne semble pas être un sous-produit du chemin plus long. Et puis vous voyez l'arme secrète, la petite torsion du designer Giovanni Sacchetti: une rangée de quatre piles au lithium CR2032, 3V fournissant l'alimentation DC pure pour les grilles de vannes.

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N'ayez pas peur: ce ne sont pas des cellules obscures, mais des boutons de la taille d'une pièce de 10 p. Apparemment, ils dureront environ 5 à 10 ans, vous allez donc remplacer les valves avant d'avoir besoin de nouvelles piles. Sacchetti a choisi cette méthode car elle offre une linéarité de fréquence supérieure, et je soupçonne qu'elle joue un rôle dans la fabrication de ce préampli à lampes les plus silencieux que j'ai jamais utilisés. Le Mystery One est décrit comme ayant une impédance d'entrée et de sortie constante pour une adaptation idéale à la plupart des composants sources et amplificateurs de puissance, le gain est de 21 dB et le rapport signal sur bruit meilleur que 90 dB. Les autres spécifications comprennent une impédance de sortie de 800 ohms, un THD inférieur à 0,1%, une tension d'entrée maximale de 8V crête à crête et une tension de sortie maximale de 80V crête à crête.

Ses partenaires naturels sont les monoblocs Smart 845. Et pas seulement parce qu'ils portent tous les deux des garnitures en cerisier. À 1750, le Mystery One a un prix juste pour être jumelé avec ses 3000 frères et sœurs asymétriques, et les deux fonctionnent ensemble de manière aussi synergique que vous attendez d'un combo pré / puissance émanant du même concepteur. Ce qui était inattendu, c'était une synergie irréprochable avec le GRAAFiti 5050, qui ne partage avec le Mystery One qu'une lignée de soupapes italienne. Mais à bien y penser, je ne pouvais pas préparer un seul décalage, peu importe mes efforts.

En un an, avec deux échantillons différents, j'ai essayé le Mystery One avec des amplificateurs de puissance à semi-conducteurs aussi variés que les monoblocs Sutherland 2000, l'Acurus 250 et le Monrio HP1. Les partenaires tubulaires comprenaient les appareils Latinate susmentionnés, plus le McIntosh MC275, les conquêtes d'Audio Note, le Dynaco Stereo 70 remis à neuf, les Quad II (original et réédition) et un tas d'autres. Pourquoi tant? En partie parce que j'ai gardé le Mystery One à portée de main toute l'année. Et en partie parce que j'en suis tombé amoureux.

C'est facile à faire. La Mystery One est une `` vanne classique '' aux bons endroits, mais elle est aussi moderne que nécessaire en termes de gestion de composants de source numérique ultra-silencieux. Le CD ne peut pas le déranger non plus, d'ailleurs, la bande à bobine ouverte. Même si je n'avais pas le propre étage phono d'Unison Research, j'ai utilisé l'E.A.R. 834 et le VAC-In-The-Box d'Audio Alchemy - le Mystery One est plus que sympathique aux signaux analogiques. Ce qui est cohérent dans son comportement du type de source au type de source, d'ampli à ampli, c'est sa «facilité d'écoute». Ce qui devrait expliquer pourquoi j'étais prêt à compter tant d'heures avec le Mystery One, malgré l'accès à une douzaine d'autres préamplis à tout moment.

Il vous suffit de l'allumer, de le laisser pendant dix ou quinze minutes et de revenir profiter de certains des sons les plus doux imaginables - mais sans trouver d'excuses pour ses entrailles de tube. Avec une installation que j'ai vue à plusieurs reprises démontrée uniquement par Audio Research et GRAAF, Unison Research a doté le Mystery One du type de calme opérationnel, de vitesse et de silences de fond généralement associés aux préamplificateurs à semi-conducteurs.

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Maintenant, ne soyons pas sarcastiques et suggérons que de telles capacités / qualités sont ou devraient être un anathème pour les amateurs de tubes. Pourquoi ne pas admettre que nous parlons de trois vertus particulières normalement sacrifiées par les amateurs de tubes à la place de la chaleur, du chant naturel et du sens de l'espace? Autant que je sache, les concepteurs ouverts d'esprit - tant du tube que du transistor - recherchent toujours un équilibre composé des vertus sonores des deux technologies. Ou est-ce que j'imagine le nombre de fabricants de matériel à semi-conducteurs qui vantent que leur équipement sonnait comme un tube?

D'un autre côté, je n'entends jamais parler de fabricants de tubes qui se vantent que leurs produits offrent des performances de type transistor. Dans tous les cas, les concepteurs de vannes doivent aborder le son dans l'autre sens, sans se couper la gorge en fabriquant un équipement à tubes qui sonne à l'état solide. Quoi que quelqu'un vous dise, je n'ai pas encore vu le `` son à semi-conducteurs '' présenté comme des capacités vertueuses, uniquement des capacités à semi-conducteurs, comme la course à pied et l'absence de microphonie. Le Mystery One est aussi proche de jongler avec les vertus des deux technologies que n'importe quel autre préampli de ce côté d'un Audio Research Reference One.

Faites-y face: quel que soit le bêlement que l'on souhaite émettre à propos des gloires de la valve, nous avons tous dû vivre avec des signaux numériques pendant si longtemps que nous sommes conditionnés à nous attendre à ce que nos sons émanent d'un arrière-plan vraiment silencieux. Tout le reste est du masochisme (y compris mon penchant pervers pour le sifflement des bandes pré-Dolby). Alors ne confondons pas la valeur nostalgique avec la supériorité sonore. Le Mystery One sonne comme un préampli à lampes vintage, si vous entendez par là bruyant et nuageux et souffrant
m composants âgés proches de la rupture totale.

En plus de sa «toile» silencieuse et de son absence totale de méchanceté induisant la fatigue, le Mystery One possède d'autres vertus qui le rendent si attrayant. La reconstitution d'une scène sonore est si vaste - `` caverneux '' serait le mot parfait si cela n'impliquait pas également `` écho-ey '' - que c'est un excellent moyen de tester la capacité d'un haut-parleur à disparaître. Avec à la fois des sources ponctuelles psuedo et des dipôles, le Mystery One a fourni une image homogène gauche-droite / avant-arrière qui semblait défier les capacités des haut-parleurs. À cet égard, il nécessite la collaboration de composants partenaires comme les anciennes cartouches Denon m-c et LS3 / 5A. Peut-être que le «mystère» dans le nom fait référence à son acte de disparition.

Encore une fois, j'ai trouvé un autre pré-ampli qui favorise les voix au point de se demander à quel point on peut ressentir de la chaleur et de l'émotion avant d'être accusé d'anachrophilie débridée. Mais la chaleur n'est jamais un additif, jamais une coloration. Pensez aux lecteurs de CD Sonus Faber Minima Amator ou California Audio Labs, et vous comprendrez la signification d'une bande médiane aussi finement équilibrée.

Là où le mystère peut décevoir, c'est en «force». Il manque d'agressivité et fait preuve d'une telle finesse qu'il semble incapable de se laisser aller. Oui, gang: le Mystery One n'est pas le premier choix pour le headbanging. Tout est affaire de perception, je sais, mais ce pré-ampli est tellement raffiné et poli qu'il frôle le complaisant. Pour le dire autrement, et sans vouloir laisser entendre qu'il est même obséquieux, c'est le préampli à lampe que Stan Klyne ferait s'il abandonnait un jour les transsexuelles.

Mais un excès de est un petit prix à payer, surtout lorsque vous obtenez les caractéristiques de votre tube ET la plupart des vertus dignes de l'état solide. Le vrai mystère, alors, est de savoir comment Unison Research l'a fait ...

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