Test du préampli AV Theta Casablanca

Test du préampli AV Theta Casablanca

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«Spécifications», pour moi, est un euphémisme dans l'audio pour «licence pour dire d'énormes mensonges». Mais un numéro vous en dira plus sur Thêta Casablanca que toute la copie d'annonce que l'entreprise peut rassembler: 41. C'est le nombre de pages dans le manuel du propriétaire, et vous devrez en lire au moins 30 avant d'être en mesure d'exploiter l'une des installations les plus complètes. - appareils chargés depuis cette série 600 classique Préampli Nakamichi d'autrefois . Lorsqu'un préampli occupe un espace de 19x16x7.5in et pèse 43lb (spécifications, je sais, mais celles qui ne peuvent pas être mal interprétées), il doit offrir plus qu'un boîtier massif.

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Surtout quand il en coûte 3998 £ juste pour le châssis «nu».





Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les préamplificateurs AV de HomeTheaterReview.com.
• Trouver un récepteur AV à jumeler avec le Casablanca.

C'est la clé du Casablanca: vous pouvez inclure ou supprimer autant d'options que vous le souhaitez. Le mérite revient à Cello pour avoir lancé cette approche avec la Suite originale, mais c'est l'ère informatique qui a transformé la modularité en quelque chose de moins raréfié que la pratique en studio. Dans les derniers préamplis / processeurs, vous obtenez ce qui est plus ou moins l'approche de la carte PC pour la construction de systèmes. Le Casablanca, KAV de Krell et le prochain Série Meridian 800 ont construit sur l'architecture PC pour créer ce que nous pouvons seulement espérer seront des composants encore plus résistants à l'obsolescence, en vertu de la «possibilité de mise à niveau», que les ordinateurs qu'ils émulent.



Juste après le spectacle Hi-Fi, j'ai emprunté le Casablanca bien usé et certainement brûlé de l'importateur, un avec à peu près toutes les options analogiques, numériques et vidéo, y compris le convertisseur N / A de niveau supérieur (presque Pro Gen Va). et une sélection d'entrées et de sorties phono et XLR. Les choix étaient ahurissants: équilibré ou asymétrique, coaxial ou TOSlink, S-vidéo ou RCA-phono, PAL ou NTSC.

J'ai fini par traiter le Casablanca comme s'il s'agissait d'un préampli audio haut de gamme, ce qui évite tout simplement le besoin d'un DAC externe, d'un processeur surround ou d'un système de routage vidéo. Pour des performances optimales, j'ai limité mon utilisation A / V à la connexion S-vidéo d'un transport de disque laser Theta DATA III avec des disques NTSC et des logiciels DTS et Dolby Digital. Ensuite, j'ai laissé tomber le Casablanca directement dans un système utilisant un préampli, un processeur et un convertisseur N / A séparés, profitant immédiatement des avantages de la nécessité de deux prises de courant de moins et d'un tas d'interconnexions. (Non, je ne suis pas sur le point de commencer à vanter les vertus des récepteurs sur les séparations, le Casablanca est une question de commodité plutôt que de compromis.)

Il est évident que Theta, contrairement à Meridian, voulait rendre le Casablanca facile à utiliser plutôt que de brouiller son fonctionnement dans des rituels arcaniques. Une grande f'rinstance: le sélecteur analogique-numérique, qui choisit entre les sources analogiques ou numériques partageant des numéros d'entrée, est marqué - surprise! - 'UN D'. Pas de commandes cachées, pas de recherche de la fonction dans les petits caractères d'un menu improbable. Une autre f'rinstance: quel que soit le bouton sur lequel vous pourriez appuyer pour un sous-menu (qui apparaissent tous à l'écran) vous ramènera au menu principal si vous appuyez à nouveau dessus. Et vous vous surprenez à surfer dans les mauvais menus jusqu'à ce que vous compreniez bien. Ce qui est si rassurant à propos de cette approche simple de la sélection de menu, c'est que vous n'avez pas à vous soucier d'encrasser les paramètres de configuration que votre installateur a passé un après-midi à établir avec un compteur SPL et des oreilles réglées. Si, par exemple, vous vous trouvez accidentellement en train de regarder le menu plutôt intimidant pour les niveaux de sortie de vos cinq subwoofers, réglés au décibel le plus proche, vous n'avez pas besoin de sortir de la pièce en hurlant. Appuyez simplement sur le bouton de configuration une fois de plus et vous revenez au menu précédent.

Non pas que Theta soit unique à cet égard.J'ai trouvé que le Lexicon DC-1 - après un briefing de 15 minutes du distributeur britannique - offrait une approche similaire logique, et même les récepteurs A / V les moins chers sont en forme de losange haut / bas / commandes combinées de niveau de lecture / balance gauche / droite. (Oh! Pour les manettes de jeu des récepteurs 4 canaux d'autrefois!) Ce que Theta a fait, c'est d'isoler les fonctions mineures, moins souvent nécessaires, tout en mettant en avant les plus courantes (sélection de source et mode, par exemple), enseigner à la machine faire le reste.

Cela a été clarifié après avoir passé des années à essayer d'obtenir des disques DTS pour offrir autre chose que le silence. Si j'avais lu le manuel en premier, j'aurais su que le Theta doit se réaligner entre Dolby Digital et DTS lorsque vous avez un lecteur de disque laser avec deux sorties numériques: une pour DTS et les sources numériques normales, l'autre une connexion RF pour Dolby Digital. Je ne savais pas que le Casablanca était assez intelligent pour sélectionner automatiquement entre eux, probablement parce qu'il y avait un bon délai de 15 secondes. J'ai passé plus de temps que je ne veux l'admettre à faire défiler les menus ...

Finalement, je me suis retrouvé avec les signaux de routage Theta vers et depuis le DATA III susmentionné, un deuxième transport de CD de Marantz, un magnétoscope et un moniteur hi-fi Panasonic, tous deux équipés de NICAM. La sortie du Theta alimentait, à différents moments, un ampli de puissance Marantz à six canaux ou quelques amplis Acurus, l'un avec trois canaux et l'autre avec deux. Le seul aspect de la performance que je n'ai pas échantillonné était son contrôle sur les subwoofers, simplement parce que ma salle de 14x22 pieds est bien desservie par trois LCR Apogee à l'avant et une paire de moniteurs à ruban Apogee à l'arrière. Je suis peut-être un Américain, mais je ne partage pas la passion voyou de ma nation pour la basse qui me fait mal au ventre. Et si huit woofers de 6 pouces ne suffisent pas pour cette pièce, eh bien, ce ne sera plus des films de dinosaures pour moi, je suppose.

Continuez à lire sur Casablanca à la page 2.

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Il a fallu environ deux secondes pour se rendre compte qu'il y avait - sans aucun doute - un pont entre les préoccupations audiophiles et le home cinéma, précisément le genre de produit qui fait que le schisme entre nous contre eux semble vraiment ridicule. Veuillez faire cette chose: oubliez le son des récepteurs A / V à 92 boutons, tout-en-un, amplification comprise. Bien qu'ils représentent un excellent rapport qualité-prix pour l'auditeur non critique, ou pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas étirer le budget, ils ne représentent même rien de l'excellence sonore. Le grain, le grésillement, les hauts exagérés, le boom en bas, les mauvaises transitions entre les canaux: ceux-ci sont bannis des systèmes construits autour d'un Casablanca.

Comme j'utilise un Theta Pro Gen V depuis sa naissance, je connaissais bien le son de la conversion numérique à la manière Theta. Sans même être timide, Neil Sinclair de Theta a décrit le Casablanca équipé d'un convertisseur de haut niveau comme `` presque un Pro Gen Va ''. «Presque» est un euphémisme, et il a fallu quelques heures et demie-douzaine de disques avant que je puisse faire la distinction entre le Pro Gen Va dans le Casablanca et le convertisseur embarqué de ce dernier. Une partie de ce temps a été passée à s'installer sur une interconnexion qui n'a pas ajouté à la confusion que le convertisseur embarqué avait l'avantage sur le Pro Gen Va en raison de la connexion directe à l'intérieur. Après avoir basculé entre Discovery, Transparent , et Fils XLO , J'ai décidé que la Pro Gen Va montrait une légère amélioration de la dynamique, en particulier la vitesse de transition du doux au fort, et offrait de meilleurs détails et une meilleure résolution à bas niveau. MAIS - et c'est en majuscules, vous le remarquerez - il serait difficile de justifier un 2k supplémentaire par rapport au DAC Casablanca-avec-à-bord-`` supérieur ''.

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À cet égard seul, le Casablanca mérite d'être considéré comme une combinaison préampli / convertisseur sans capacités moyennes. Certes, je n'ai pas entendu de Casablanca avec le DAC d'entrée de gamme, mais je serais surpris si de nombreux clients de Casablanca optaient pour le processeur le moins élevé. Étant donné qu'un appareil Pro Gen Va est un appareil puriste avec seulement un trio d'entrées et aucune pré-amplification, il conservera son attrait pour ceux qui n'entretiendront tout simplement pas l'idée d'un centre de contrôle prêt pour l'A / V. Ce que fait le Casablanca, c'est balancer wa-a-ay de l'autre côté, en conservant 98% du son de la Pro Gen Va, tout en ajoutant suffisamment d'entrées, de sorties et de subtilités de commutation pour le convertir en rêve de bricoleur.

Ce qui fait de cet appareil, c'est la façon dont il traite l'A / V. Il est immédiatement apparu que le signal vidéo - DATA III à Casablanca à surveiller - bénéficiait de la qualité des cartes vidéo de Casablanca. Je n'avais pas changé les leads S-vidéo quand j'ai commencé la session, j'ai simplement remplacé un préampli sub-700 A / V par un Casablanca et j'ai été récompensé par le même niveau d'amélioration que j'attendais si un doubleur de ligne ou un interpolateur avait été inséré au lieu. Et vous n'avez pas besoin d'être Spielberg pour remarquer les gains. Des blancs plus propres, une définition des bords plus nette - hé, c'était trop flagrant et trop évident et trop répétable pour être autre chose que l'influence du Casablanca.

Sur le plan sonore aussi, les améliorations par rapport aux processeurs moins importants étaient vives. Étant donné que la plupart des effets sonores dans les films sont presque impossibles à `` référencer '' - le jet de saut Harrier à la fin est à peu près aussi familier à la plupart d'entre nous dans la vie réelle que le cri d'un lama ou un moteur F1 de l'intérieur du cockpit - donc nous essayons de nous concentrer sur deux ou trois choses. Nous avons tendance à écouter les bruits de la foule, les pluies et autres expériences enveloppantes du monde réel, principalement pour savoir si cela nous convainc ou non.

Avez-vous besoin de savoir que le son de la réalité est englobant? Que le bruit de la pluie ne semble pas provenir de cinq sources distinctes? Le test est le suivant: meilleur, plus cohérent, plus enveloppant le son, meilleure est l'expérience du son surround. C'est si simple. Et, bénissez-les, les gars de Theta ont créé l'appareil parfait pour montrer pourquoi certains d'entre nous pensent que DTS expulse Dolby du cinéma.

Il y a presque un consensus sur les scènes qui le font le mieux, étant donné la pénurie de disques laser disponibles en Dolby Digital et Formulaire DTS . , et quelques autres ont émergé, mais le favori instantané du showtime doit être. Vous l'avez deviné: le passage dans le préambule où Bond fait un `` parachutisme sans parachute '' après un avion sans pilote, et le survol. Vous commencez par la scène finale confrontant les Russes (chapitre 5) et évitez ces balles sifflantes qui ricochent, passez à la poursuite de l'avion, écoutez le vent qui se précipite, savourez l'explosion, puis passez à la chanson titre. Alors que seul un idiot douterait des mérites de Dolby Digital , ce qui peut être positif en termes d'impact, de dynamique et d'énergie pure, DTS gagne définitivement la journée si son réalisme est votre objectif.

Mais ce n'est pas difficile. Même avec le Dolby Pro-Logic désormais dépassé, le Casablanca crée une expérience de son surround à savourer, tout en servant admirablement de préampli analogique à deux canaux funky lorsque cela est nécessaire. C'est un produit dont nous allons apprendre, dans environ 10 ans, qui a été l'un des jalons du cinéma à domicile entièrement numérique. Dans 20 ans, je ne serais pas surpris qu'il soit tenu dans la même estime que le Marantz 7C aujourd'hui. Oui c'est bon.

Un dernier mot, quelle que soit ma soif évidente pour cet appareil presque parfait: aucun consommateur sensé ne devrait même envisager d'acheter un Casablanca (ou tout autre centre de contrôle) sans essayer les composants de la série Lexicon DC-1 ou Meridian 500 pour un rapport qualité-prix incroyablement bon. -argent, ou les équivalents Proceed, Krell KAV, Meridian 800 et EAD TheaterMaster pour les installations à prix sans objet. Il n'y a pas plus d'une douzaine de ces appareils disponibles à l'heure actuelle si vous éliminez les alternatives de récepteur A / V du marché de masse, mais la fourchette de prix varie d'environ 1400 à l'absurdité. J'ai vécu avec environ la moitié de la `` liste de résultats '' et je peux voir les mérites de chacun, mais je dois déclarer catégoriquement que, si je trouve soudainement une dizaine de dollars de rechange, j'utilise une unité de contrôle nommée d'après mon film préféré de tous les temps ...

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