Haut-parleurs d'étagère Stirling LS3 V2 examinés

Haut-parleurs d'étagère Stirling LS3 V2 examinés

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Le cadeau d'Al Pacino aux impressionnistes était une réplique - vous savez, celle sur la façon dont chaque fois qu'il se détache, ils le ramènent. Pour Michael Corleone, c'était la cale de la Cosa Nostra. Pour moi? L'humble BBC LS3 / 5A. Juste au moment où je pensais que la nouvelle clonette LS3a de Rogers serait la dernière que j'écrirais sur le plus grand petit moniteur bidirectionnel de l'histoire •, BAM !! un autre aspirant LS3 / 5a apparaît. Seulement cette fois, l'histoire n'implique pas de vœux pieux: le Stirling LS3 / 5a V2 est réel. Ça existe. Et c'est très, très spécial.



Revenons un peu en arrière, cependant, pour vous mettre tous au courant afin que vous puissiez apprécier l'importance de ce dernier chapitre de l'edda. La plupart des aficionados de LS3 / 5a, en particulier ceux qui communiquent par souris, connaissent les faits suivants:



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1) L'original authentique équipé d'un pilote KEF n'est plus fabriqué sous une forme sérieuse de production en série, bien qu'un ou deux entrepreneurs soutiennent le contraire. Tous les nouveaux LS3 / 5as qui se présentent sont fabriqués à partir de pilotes et de pièces `` neufs et anciens '', tandis que les armoires sont moins problématiques.

2) Les véritables LS3 / 5as de différentes bandes commandent désormais de l'argent fou sur eBay.

3) La relance du haut-parleur, qui, selon les spécialistes, pourrait encore vendre jusqu'à 500 paires par an, s'est avérée pratiquement impossible car KEF ne fabrique plus les pilotes pour les utilisateurs OEM, la société avec les outils et les matrices pour les pilotes - Harbeth - n'a aucun intérêt à ressusciter le haut-parleur de peur que cela affecte les ventes de son propre mini-moniteur, le matériau de la grille est difficile à trouver et l'autorisation de licence de la BBC est complexe.



Avec tous ces obstacles et beaucoup de haut-parleurs d'occasion, pourquoi alors quelqu'un comme Doug Stirling et un groupe d'autres spéculateurs de LS3 / 5a (faute d'un meilleur terme) serait-il même dérangé? Harbeth, ProAc, Spendor et d'autres ont passé des années à développer des substituts plus modernes, avec beaucoup de succès, et le monde ne manque pas de petits haut-parleurs dynamiques à deux voies aux performances brillantes entre 500 £ et 1000 £ la paire. Mais c'est la nature à la fois du LS3 / 5a-luxure et de l'audiophilie. Comme le coupé Lancia Fulvia, le chronographe Rolex 'Paul Newman' Daytona, l'appareil photo télémétrique Leica et la cuisinière AGA, le LS3 / 5a présente une magie inimitable et irremplaçable.

Peu importe les efforts des fabricants, rien ne délogera lesdites icônes de leurs positions dans leurs disciplines respectives. Vous pouvez faire un remplacement mieux construit, plus rapide, plus élégant, plus efficace, plus sensuel, plus attrayant - quelles que soient les vertus que vous souhaitez améliorer, mais vous ne pouvez pas ébranler les fidèles. Appelez cela nostalgie, hypnose de masse, comportement délirant - peu importe. Les cognoscenti veulent l'original et n'accepteront aucun substitut. Ce qui n'est une bonne nouvelle que pour les antiquaires. Et le LS3 / 5a, quoi qu'en disent ses détracteurs, possède un charme unique qui - pour certains auditeurs - ne peut être nié, ni imité ni écarté. *

Stirling, cependant, ne serait pas découragé, en grande partie parce qu'une bonne partie de son entreprise se trouve dans le secteur professionnel plutôt que dans le secteur national, et il est titulaire d'une licence de la BBC. Et même si certains de ses rivaux voudraient croire, même dans le monde cynique des studios professionnels, il y a toujours un culte pour le LS3 / 5a. Bien que Doug ait fait de son mieux pour remettre à neuf les anciennes LS3 / 5as et en fabriquer de nouvelles à partir de pièces d'origine lorsque les stocks sont disponibles, il souhaitait une source régulière d'enceintes flambant neuves à vendre à sa clientèle. Il souhaitait pouvoir offrir l'avantage supplémentaire d'une garantie de 5 ans et l'assurance absolue de la disponibilité future des pièces de rechange.

Entrez le LS3 / 5a V2.

Ce suffixe «V2» est extrêmement important. Afin d'éviter toute accusation de tromperie, tout en étant autorisé à utiliser le logo de la BBC, Doug a créé l'appellation V2 pour la distinguer des originaux basés sur KEF. Non pas que ce ne soit jamais un problème, car il suffit de regarder les pilotes pour savoir qu'ils ne sont pas des KEF. Mais il suffit de dire que dans un monde de branleurs pleurnichards, Doug ne voulait pas courtiser les accusations de jeu déloyal. Ainsi, après le lot d'essai initial de 100 paires, chaque Stirling LS3 / 5a sera livré avec une facture et un certificat du propriétaire indiquant clairement le statut 'V2'.

Maintenant, qu'est-ce qu'un V2 exactement? Si chaque élément ou l'original doit être présent pour qu'un haut-parleur soit un LS3 / 5a approprié et que les composants clés - les pilotes KEF - ne sont pas utilisés, qu'est-ce qui donne à Stirling le droit d'appeler cela un LS3 / 5a? C'est là que ce haut-parleur devient la solution la plus intéressante à ce jour au manque de LS3 / 5as.

Armoires? Aucun problème. Stirling est même allé plus loin et est revenu aux types à dos vissé utilisés dans les tout premiers exemples, sur la base de ses armoires à parois minces `` Reference '' inspirées de la célèbre paire 001/002 présentée lors de la fusillade il y a quelques années. Il les règle même en ne vissant pas trop le dos, ce qui change le son. Matériau de la grille? Stirling a acheté quelques rouleaux de Tigon il y a quelques années, assez pour plusieurs centaines de paires (et il a également découvert un substitut de tissu qui était utilisé sur les tout premiers modèles de Rogers).

Mais Stirling n'est pas masochiste, il a donc imité non pas le modèle à un seul fil de 15 ohms, mais le dernier remplacement bi-fil de 11 ohms, avec des pilotes facilement disponibles plus proches de sa `` solution ''. Doug a expliqué que les unités d'entraînement disponibles feraient 11 ohms, mais insister sur 15 ohms aurait signifié des modifications à la fois des bobines et des entourages - en utilisant du caoutchouc au lieu de matériaux plus modernes - et le prix serait moins résistant au vieillissement. (Mais voir ci-dessous ...)

Pour y parvenir sans les pilotes KEF, il a fait appel à un spécialiste du design qui doit rester anonyme, un assistant de croisement qui a pensé latéralement à l'ensemble du problème. Il a posé ceci: au lieu d'essayer désespérément de rétroconcevoir des pilotes indisponibles, pourquoi ne pas utiliser des pilotes facilement disponibles et de qualité supérieure et modifier leurs caractéristiques - à l'aide d'un crossover soigneusement développé - pour imiter précisément le son du LS3 / 5a?

Maintenant, cela semble être un défi de taille, mais cela ne devrait surprendre personne qui a affiné un ampli avec des changements de condensateurs ou de soupapes, ou qui a amélioré le comportement d'un haut-parleur avec des pointes. Vous pouvez faire tout ce que vous voulez au son d'un composant si vous savez ce que vous faites. Et ce gars sait ce qu'il fait.

Son énoncé de mission était d'obtenir le même équilibre et le même timbre de base, tout en améliorant la qualité du crossover avec des capuchons et des inducteurs en polypropylène de qualité audio. Ceci, et les nouveaux pilotes, ont augmenté la gestion de la puissance par rapport aux originaux aux basses fréquences - un avantage bienvenu indépendamment de votre purisme et de votre respect de l'originalité.

Il a associé ce crossover à une version spéciale de l'unité de basse SEAS 5 pouces très respectée - un haut-parleur que l'on trouve chez plusieurs des rivaux modernes du LS3 / 5a, mais qui a été spécialement peaufiné pour Stirling. C'était une évidence: les dimensions hors tout - «même jusqu'aux positions de montage» - sont presque identiques à celles du KEF B110. Il a déclaré: «Ceci est important pour que la réponse hors axe reste similaire, ainsi que l'interaction de l'unité avec le cabinet. Un traitement de surface spécial est appliqué sur le cône, toujours afin de rapprocher au maximum les caractéristiques de l'unité du B110. L'unité dispose d'un système de suspension qui contrôle progressivement l'excursion du cône à un niveau de basse fréquence élevé, augmentant ainsi le point de surcharge des graves. Doug Stirling a ajouté qu'il «fait aussi la chose bizarre à 1 kHz que le KEF a fait».

Idem pour le tweeter: le concepteur «mystère» a choisi un modèle ScanSpeak, en imaginant à nouveau une version spéciale pour cette application. Les deux unités ont été montées exactement dans les mêmes positions sur le déflecteur que le LS3 / 5a d'origine, «important pour la dispersion et l'intégration au point de croisement. Il a même été jugé nécessaire de créer une cavité derrière le déflecteur identique à celle du châssis du B110, car cela affectait la réponse dans la zone vitale juste en dessous du point de croisement.

Avant même qu'une paire ne nous parvienne pour examen, la communauté LS3 / 5a était un bourdonnement avec des bruits favorables. Des personnages clés de la contre-culture '3 / 5a avaient déjà payé de l'argent réel pour eux, et il a été béni par pas moins que le Yoda de LS3 / 5a-dom: Paul Whatton. OK, donc j'étais pré-disposé envers eux avant leur arrivée. Mais j'allais être influencé par l'émotion. Donc, à la place, j'ai enrôlé deux utilisateurs chevronnés de LS3 / 5a pour les auditionner avec moi, contre une paire d'originaux 15 ohms de Rogers.

Il a fallu, oh, trois secondes pour voir les sourires sur leurs visages. Bien qu'aucun des deux n'ait été sur le marché des haut-parleurs et que les deux possédaient des paires de menthe, ils lui ont accordé un coup de pouce total ... avec une réserve attendue.

Même hors axe, il était clair que le V2 délivrait le son d'un LS3 / 5a, tout en présentant certaines différences. Sur le plan positif, cela irait certainement plus fort, bien au-delà de la zone que les utilisateurs chevronnés considèrent comme sûre pour un LS3 / 5a normal. De plus, bien qu'il mesure exactement comme un LS3 / 5a, il semble fournir plus de basses. Pas une bosse pour vous induire en erreur, mais une perception d'une plus grande extension. Et, alors que nous nous sommes concentrés sur un régime de voix féminines, il a montré la chaleur et la présence nécessaires qui rendent l'original si vraiment vénéré.

Mais également, il y avait des points à critiquer, pour lesquels il semble y avoir une explication. Une chose qui a frappé tous ceux qui étaient impliqués dans la fusillade d'origine était que plus le haut-parleur était utilisé, meilleur il sonnait - en contraste direct avec la préoccupation de Stirling concernant le vieillissement du surround du woofer. Nous n'avons aucun moyen scientifique de savoir quelle est la `` période de rodage '' de ces enceintes, mais il était clair qu'ils devaient se détendre un peu plus pour fournir le délicieux flux de registre inférieur et les aigus plus doux d'un LS3 bien assaisonné. / 5a.

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De même, il y a aussi un cas où le simple vieillissement - plutôt que les heures d'utilisation réelles - peut affecter les performances, comme je l'ai découvert lorsque j'ai découvert une paire oubliée de Rogers 15 ohms qui était en stock depuis, et qui a tout emporté. d'autre dans ma collection. Les deux auditeurs ont convenu - un tout à fait catégoriquement - que le V2 avait l'inconvénient d'être «trop nouveau pour être évalué équitablement». Mais même compte tenu de cette condition, les deux ont également convenu que, s'ils étaient privés de leur pilote KEF LS3 / 5, ils n'auraient aucun scrupule à les remplacer par des V2.

Oui, ils sont si bons, si une toute nouvelle LS3 / 5a est ce dont vous rêvez. Mais vaut-il la peine de considérer le V2, quand vous pouvez acheter une paire d'originaux d'occasion pour 500 £ (si vous cherchez)? Je devrais dire «oui». Les plus évidents sont deux problèmes pratiques: une garantie et la disponibilité des pièces de rechange. Mais, après les avoir utilisés pendant un certain temps, je dois admettre que 98% du son du LS3 / 5a, plus une impression de basses plus profondes et une meilleure gestion de la puissance (et donc une lecture plus forte) sont très tentantes. C'est comme si le V2 rectifiait les deux seules plaintes qu'un individu sensé pouvait adresser à l'original. Ce qui, par une certaine logique, pourrait signifier pour certains que le V2 est en réalité que l'original!

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Maintenant, je ne veux pas voir cela comme un «pull quote» sur les sites Web. J'ajoute avec insistance que ce n'est mieux qu'un original si vous vous souciez des pièces de rechange, de la fragilité et des niveaux SPL maximum. Ou si vous aimez les choses virginalement nouvelles. Dans ce cas, sachez que le noyer standard V2 se vend 758,00 plus TVA par paire - un peu moins de 900 - tandis que l'érable taillé en couronne est de 798 plus TVA par paire et les paires en placage d'érable, de palissandre et d'ébène sont de 828 plus T.V.A. Notez que les placages de luxe seront produits en série de seulement 98 paires chacun, et Doug estime que plus d'un tiers sont déjà vendus. Ce qui me rappelle: il estime, prudemment, qu'il vendra 200 à 250 paires par an.

Il y a un an, je n'aurais pas cru que le dilemme du LS3 / 5a serait résolu avec autant d'élégance. Comment pourrais-je? Le refus catégorique de KEF et Harbeth de répondre à une certaine coterie, certes limitée, de consommateurs a pratiquement cloué le cercueil. Ce n'est pas une condamnation de leur sens commercial, bien que la haine véhémente de ce dernier contre ce petit orateur innocent puisse suggérer à certains la présence de problèmes psychologiques plus profonds. Qu'il suffise de dire que Doug Stirling et son designer ont, après mûre réflexion et expérimentation, produit un substitut que même le puriste LS3 / 5a le plus intimidé ne pouvait manquer d'admirer. Mais je ne miserais pas là-dessus: les audiophiles peuvent être des personnes très étranges, contraires lorsque vous trafiquez leurs idoles.

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