Cartes son : améliorent-elles vraiment les jeux sur PC ?

Cartes son : améliorent-elles vraiment les jeux sur PC ?

De nombreuses fonctions qui étaient autrefois une partie distincte d'un ordinateur ont été intégrées au cours de la dernière décennie, car les cartes mères et les processeurs sont devenus plus petits et plus efficaces. De nombreux ordinateurs de bureau modernes sont livrés sans une seule carte PCI.



Les cartes son font partie des composants autrefois discrets qui font désormais partie de la carte mère du PC moyen. Cela a bien sûr endommagé le marché des cartes son, mais il existe toujours un créneau de cartes haut de gamme qui promettent une meilleure qualité sonore par rapport aux alternatives intégrées. Cette affirmation est-elle vraie ou s'agit-il d'une huile de serpent chère ?





A quoi sert une carte son ?

La fonction d'une carte son est évidente ; pour produire du son. Ce qui est moins évident, c'est pourquoi le matériel est nécessaire pour la tâche. L'audio semble simple, après tout ; pourquoi s'inquiéter du traitement matériel ?





Il est vrai que l'audio n'est pas aussi exigeant que la vidéo, car il y a simplement moins d'informations impliquées, mais cela ne signifie pas que la tâche est entièrement triviale. L'audio peut consommer certains cycles de processeur, il est donc préférable de le décharger sur une puce dédiée. La plupart des cartes mères ont désormais une puce intégrée, mais celles utilisées sur une carte son dédiée sont généralement plus robustes. Une puce audio plus avancée peut également inclure du matériel permettant des fonctionnalités telles que le son surround virtuel, un préampli ou des formats audio de niche.

Les cartes son sont également responsables de l'extension de la sortie audio. Presque toutes les cartes mères, quel que soit l'audio embarqué utilisé, n'offrent pas mieux que l'audio 5.1 via des prises jack 3,5 mm standard. Certains n'y arrivent même pas. Les options logicielles sont également souvent limitées, laissant à l'utilisateur peu de moyens d'adapter la sortie audio à ses goûts personnels. Une carte son est généralement requise pour rendre un PC compatible avec l'audio 7.1 et les sorties home cinéma courantes comme S/PDIF.



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Une carte son produit-elle vraiment un meilleur son ?

Juger la qualité audio est un sujet délicat car, eh bien, c'est surtout subjectif. Des normes existent, mais les examinateurs ne disposent généralement pas de l'équipement de laboratoire utilisé par les fabricants pour calibrer le matériel audio haut de gamme. Découvrir la différence nécessite généralement des tests de comparaison en aveugle.

Heureusement, il y a encore un site qui fait ça : Le rapport technique . Ils ont effectué plusieurs examens de cartes son discrets au cours des dernières années, dont le dernier a couvert les cartes ASUS Xonar à bas prix . Ils utilisent une combinaison de matériel de test et tests d'écoute à l'aveugle pour déterminer la qualité, et ont toujours constaté que les cartes discrètes sont préférables à l'audio intégré.





Cela dit, cependant, une différence de qualité audio peut être difficile à remarquer dans les jeux. Il y a deux raisons à cela. Premièrement, les jeux se concentrent souvent sur les visuels plutôt que sur le son, ce qui signifie que les joueurs ne peuvent généralement pas se concentrer sur l'audio. Deuxièmement, les jeux n'ont pas toujours une source audio de haute qualité, ce qui rend un meilleur matériel inutile.

L'amélioration du son surround est le seul avantage que les jeux peuvent parfois s'attendre à recevoir. Certains jeux auront des modes de son surround qui ne fonctionnent qu'avec l'audio matériel, et certaines cartes audio ont des modes de son surround virtuels conçus pour améliorer la qualité du contenu source. Les deux peuvent conduire à une expérience plus immersive.





Les acheteurs doivent également se rappeler que leurs écouteurs ou leurs haut-parleurs ont un impact sur la qualité. Si vous ne possédez qu'un système audio 2.1 à 100 $, une carte son ne vaudra probablement pas la peine, car votre système audio ne sera pas en mesure de produire une différence notable.

Qu'en est-il des performances ?

Comme mentionné précédemment, le matériel audio peut réduire la charge du processeur en déchargeant la tâche du processeur. Cela peut améliorer les performances, mais est-ce suffisamment important pour être visible dans les jeux ?

Non, pas vraiment. L'audio de la carte mère gère assez bien la tâche, et les jeux d'aujourd'hui ne sont généralement pas liés aux performances du processeur, ils ne fonctionneront donc pas plus rapidement si une carte son est installée. Il n'y a pas non plus beaucoup de différence de latence (le temps qu'il faut pour que l'audio atteigne vos haut-parleurs). Les cartes discrètes sont souvent Ralentissez à cet égard, car ils appliquent un traitement supplémentaire qu'une puce intégrée n'offre pas, mais la différence est trop petite pour être remarquée.

Alors, un joueur sur PC doit-il acheter une carte son ?

Si la qualité audio dans les jeux est votre seule préoccupation, la réponse est un non définitif. Toute différence sera difficile à remarquer et certains titres ne produisent pas un son suffisamment bon pour que le matériel soit important. Les jeux ont également tendance à se concentrer sur les visuels, il y a donc peu de séquences audio qui durent assez longtemps pour que le joueur puisse les apprécier. Vous feriez mieux de dépenser votre argent sur un autre périphérique de jeu hardcore.

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Il y a une fonctionnalité qui peut rendre une carte son sensée ; son surround. Toutes les puces audio intégrées ne le gèrent pas bien, ce qui peut conduire à un son qui semble plat ou mal mis en scène, même avec un casque conçu pour offrir un excellent surround. Dans ce cas, vous aurez besoin d'une carte son pour obtenir les meilleurs résultats.

Les cartes son sont très importantes pour les utilisateurs qui regardent souvent des films ou écoutent de la musique. Dans ces situations, une différence de qualité est plus facile à remarquer, et la qualité de la source est souvent assez bonne, voire excellente, donc un meilleur matériel brillera. Ces utilisateurs peuvent également vouloir brancher un système 7.1 premium ou un subwoofer plus grand, matériel que la plupart des cartes mères audio ne peuvent pas prendre en charge.

Crédit d'image : Evan-Amos/Wikipédia

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A propos de l'auteur Matt Smith(567 articles publiés)

Matthew Smith est un écrivain indépendant vivant à Portland en Oregon. Il écrit et édite également pour Digital Trends.

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