Quelques pensées aléatoires d'AXPONA 2019

Quelques pensées aléatoires d'AXPONA 2019
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CES est officiellement mort pour les audiophiles , laissant AXPONA (Audio Expo North America), une émission audio régionale à Chicago, pour reprendre une partie de l'excitation d'avant Munich pour les concessionnaires et les audiophiles ici aux États-Unis. Mis en scène dans un hôtel et un centre de congrès modernes et bien équipés près de l'aéroport O'Hare, AXPONA, qui en est maintenant à sa dixième année, a offert plusieurs des mêmes avantages en 2019 que le salon en 2018, ainsi que des vues croissantes de l'avenir. que certains audiophiles traditionnels se moqueront mais nous applaudissons.

Avertissement: Je n'ai pas pu voir toutes les pièces du salon, et cet article ne devrait pas non plus être considéré comme une couverture complète du spectacle. Inévitablement, quelqu'un m'enverra un courrier haineux que je n'ai pas couvert la «salle audio XYZ» et que j'ai vraiment manqué. Je suis sûr qu'ils ont raison, mais ce n'est pas le but de cet article. Cet article traite des choses que j'ai vues, des tendances présentes et de l'état général de l'entreprise / passe-temps audiophile. Si vous devez envoyer un courrier haineux (si nécessaire) à [email protected] .



Le prix est un objet chez AXPONA
En utilisant la gravité à mon avantage, j'ai commencé mon tourbillon vendredi avec un ascenseur rapide jusqu'au seizième et dernier étage d'AXPONA et j'ai descendu vers les plus grandes salles du centre de congrès des deux derniers étages via les cages d'escalier facilement accessibles. Il y avait beaucoup de choses à voir à chaque étage, heureusement. Une tendance que j'ai rapidement remarquée à AXPONA 2019 était les prix incroyablement élevés de nombreux produits dans les salles exposées. J'ai vu une société de haut-parleurs italienne fabriquer des haut-parleurs plats de style Magnepan de «niveau supérieur». Sachant que l'éditeur vidéo de HomeTheaterReview.com, Andrew Robinson, serait très intéressé par ces transducteurs, je me suis arrêté pour en savoir plus. Les haut-parleurs italiens grands mais étroits se vendent 15 000 $ la paire. Wow. Et ils n'étaient pas la seule pièce à proposer des produits audiophiles au-delà des aspirations. Je sais que les émissions audiophiles s'adressent aux hommes baby-boomers qui sont assez avancés dans le passe-temps, mais certaines de ces salles étaient loin de là. Et je ne parle pas des salles de référence à grande échelle en bas. 10000 $ plus les amplis, préamplis et streamers n'étaient pas difficiles à trouver à l'AXPONA de cette année.



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Deux exceptions spécifiques incluaient une pièce de SVS avec l'un de leurs petits subwoofers et quelques modestes haut-parleurs d'étagère qui sonnaient très bien et pourraient être offerts par des personnes qui ne possèdent pas de C-corp et / ou qui ont suffisamment de `` revenus accrus '' ( Les blagues de Trump sur les prétendues `` réductions d'impôts '' - trop tôt?) Pour payer. Un autre exemple de bon son sur un budget était la salle ELAC, qui avait également une paire de haut-parleurs de bibliothèque fantastiques et dynamiques à un prix bien inférieur à 1000 $ la paire. Les Triton One.R de GoldenEar pour un peu moins de 6000 $ la paire étaient également des artistes remarquables compte tenu de la salle modeste et du prix accessible. Producteur de disques audiophile et concepteur de cinéma maison pour les stars Joseph Cali (mon ancien patron de Cello dans les années 1990) jouait le nouvel album de sa femme Lori Lieberman dans la salle GoldenEar. L'enregistrement propre a attiré l'attention de tout le monde, car l'instrumentation était soyeuse, la voix de Lori sonnant sensuelle à travers un micro à lampe Neumann vintage. Même Joe a dit qu'il ne pouvait pas croire à quel point les GoldenEars sonnaient bien pour le prix.



Tout ce qui est vieux est nouveau?
4-Quad-Axpona.jpgL'une des premières pièces sur lesquelles je suis tombé par hasard avait une société d'électronique montrant ses produits sur une paire de haut-parleurs électrostatiques quadruples entièrement restaurés construits en 1958 (ils n'étaient pas appelés ESL 57 à cette date). Le propriétaire était très fier d'être propriétaire et montrait que ces classiques audiophiles `` ont beaucoup de basses '', ce qui est relatif, surtout par rapport aux haut-parleurs d'aujourd'hui, mais ils faisaient de leur mieux tout en permettant aux audiophiles d'avoir une vue d'ensemble de l'état. de l'art était de retour lorsque l'art a commencé. C'était plutôt cool.

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Harman a montré sa version repensée très populaire des haut-parleurs JBL L100 qu'Andrew Robinson évalué il y a quelques semaines . Ce sont des versions entièrement repensées du légendaire L100 pour un peu plus de 4000 $ la paire, et elles ont toujours tout le look rétro d'une publicité imprimée Maxell, mais des performances qui peuvent suivre les meilleurs haut-parleurs d'aujourd'hui. Nous travaillons à une fusillade entre une paire de L100 d'origine entièrement restaurée et les nouvelles JBL dans les mois à venir, ce qui éclairera de manière intéressante l'argument défectueux selon lequel `` mon système des années 1970 sonne mieux que votre système moderne ''.

Les seuls produits sans fil que vous pouviez trouver étaient des iPhones et des iPad
Il y avait beaucoup d'écouteurs chez AXPONA. J'ai passé du temps avec quelques systèmes Woo Audio coûteux qui sonnaient absolument savoureux, avec des amplis à lampes à grand facteur de forme, des DAC plus petits mais haut de gamme spécialement conçus et des écouteurs filaires au son absolument fantastique et sans objet. .



Apparemment, l'industrie du casque audiophile n'a pas compris que la plupart des composants modernes sur lesquels vous brancheriez vos écouteurs n'ont tout simplement plus de prises casque. Vous n'avez qu'à essayer de bons écouteurs sans fil une fois et vous êtes accro à la liberté.

La salle audio de personne n'est aussi grande (ou ressemble à ça)
L'un des grands avantages d'AXPONA dans son emplacement actuel est qu'il existe un bon nombre de très grandes salles audio qui permettent la démonstration de certains des systèmes de lecture de musique les plus grandioses avec des enceintes carrément monstrueuses. Et s'il est cool d'auditionner de grands Wilsons, Sonus fabers, Magicos, Focals et d'autres enceintes de référence recherchées, le fait est que peu d'audiophiles (voire aucun) auront des pièces aussi grandes dans leurs maisons. Les haut-parleurs audiophiles de référence ont tendance à mieux sonner lorsqu'ils sont placés à 10 pieds du mur arrière et à 15 pieds des parois latérales, avec plus de 1000 watts par canal de puissance et de gros subwoofers bien réglés. Mais combien d'entre nous ont vraiment des salles qui accueillent de tels systèmes? Si vous habitez sur Park Avenue à New York, Trousdale Estates à Beverly Hills, ou presque n'importe où dans les limites de la ville de San Francisco, le prix au pied carré de la pièce (pas toute la maison) avant d'investir dans l'acoustique de la pièce et / ou un seul élément audiophile coûterait plus de 1 000 000 $. C'est bien au-delà de la portée des un pour cent comme moi, donc il y avait beaucoup d'énergie dans la commercialisation de systèmes audiophiles de référence pour le dixième d'un pour cent des salariés et plus. Ils auraient dû garer un Gulfstream G-650 dans le parking pour visiter, car ces chambres font appel au même niveau de personnes à valeur nette à huit et neuf chiffres.

Cela dit, les performances de ces systèmes étaient absolument époustouflantes dans certains cas. Mec, sérieusement, les BE Focal Grand Utopia sont à tomber par terre. Alimenté par l'électronique Naim Audio de niveau de référence dans une salle de bal qui était loin d'être parfaite, ce système sonnait plutôt comme parfait. Si j'avais la place et l'argent, ces orateurs seraient sur ma liste restreinte.

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Les monoblocs implacables de 250 000 $ par paire de D'agostino sur les grands Wilsons sonnaient aussi bien que vous l'auriez imaginé, ce qui est incroyablement bon. Les recherches audio sur Wilson Sas ont attiré mon attention comme elles l'ont fait l'année dernière. J'aime les tubes comme le juge Kavanaugh aime la bière. Il y avait plus d'une pièce avec des haut-parleurs Bowers & Wilkins 800 Diamond qui sonnaient vraiment bien. Ce n'est pas une surprise, mais j'étais heureux de pouvoir les entendre dans de si grandes pièces et avec beaucoup d'espace pour respirer. Les enceintes Big Sonus Faber sont toujours un régal à entendre et elles ont impressionné comme elles l'ont fait l'an dernier chez AXPONA. La cofondatrice de MartinLogan, Gayle Sanders, était au salon avec ses haut-parleurs audiophiles amplifiés appelés Eikon Audio, et les nouveaux haut-parleurs étaient dans une finition très sexy et sonnaient très bien compte tenu de leur faible encombrement. Il y avait beaucoup à creuser en termes de performances audiophiles claires et simples au salon. Je suis sûr que je manque un peu.

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La seule femme audiophile vivante?
5-FemmeAudiophile-Axpona.jpgJe suis impliqué dans ce passe-temps professionnellement depuis 1990 et j'ai vendu des équipements pour des millions de dollars, assisté à presque tous les spectacles audiophiles significatifs et reçu des dizaines de milliers de courriels de lecteurs, mais je pense que le week-end dernier marque la première fois que je suis. interagi avec une audiophile féminine. Elle vit à Orange County, en Californie, après avoir récemment quitté le Pacifique Nord-Ouest. Elle s'est envolée pour Chicago pour acheter un streamer audiophile un peu abordable pour remplacer son fidèle transport de disque compact WADIA. Dame intelligente, car la plupart d'entre nous en sont venus à accepter que les disques d'argent sont quasiment morts. Quand j'ai parlé à certains de mes clients de mon nouvel ami, quelques-uns m'ont parlé d'une mystérieuse femme nommée «Mary», qui dans le passé a acheté un tas d'équipement très cher à de nombreuses grandes entreprises. Alors peut-être y a-t-il deux femmes audiophiles? Ou même Trois ?! Allez comprendre.

6-youthatAxpona.jpgUne tendance intéressante et encourageante que j'ai vue était celle des audiophiles de la génération X qui amenaient leurs enfants à AXPONA. Pourquoi pas? J'ai commencé dans ce passe-temps en étant traîné dans le magasin stéréo et c'était très amusant. Les enfants aiment la musique. Ils aiment aussi passer du temps avec leur père. Apprendre l'art et la musique n'est pas seulement amusant, cela peut être éducatif. Donnez à un enfant un iPad avec Tidal branché sur un joli système de lecture de musique audiophile et laissez-les devenir fous. Il y a beaucoup à apprendre de la richesse des informations sur les métadonnées des meilleurs systèmes de streaming HD actuels. C'est le «temps d'écran» (en utilisant un terme parental chaud ici) qui est plus précieux que beaucoup d'autres, non?

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Nouveaux produits et nouvelles entreprises
Cette année, il semblait y avoir plus de nouveaux produits de nouvelles entreprises que je ne me souviens de l'année dernière. Bien que n'étant pas une société entièrement nouvelle, Vivid Audio, une société de haut-parleurs haut de gamme de la célèbre ancienne designer de Bowers & Wilkins, Laurence Dickie, a présenté ses nouvelles enceintes Kaya. Ces haut-parleurs légers, à châssis en aluminium, de niveau de référence, d'une valeur de 27000 $, étaient une image comme un fou sur l'électronique de Jeff Rowland au dernier étage d'Axpona. Ils visent à affronter Wilson Sashas, ​​Bowers & Wilkins 800 Diamond et d'autres dans cette catégorie de prix. Restez à l'écoute pour un examen des Kaya 45 bientôt sur HomeTheaterReview.com.

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Il y avait un certain nombre d'autres nouveaux arrivants chez AXPONA. Un autre acteur haut de gamme plus implanté au Royaume-Uni est Computer Audio Design. Leurs composants de plus de 10000 $ par pièce auront une forte concurrence sur le marché américain, mais ils sonnent très bien dans leur suite d'hôtel et ont un ajustement et une finition qui ressemblent à un système vraiment haut de gamme.

Bien que Steven Stone ont passé en revue leurs écouteurs classiques 'Flow' (peut-être les seuls bidons sans fil que j'ai vus au salon) Cleer Audio proposait également des produits uniques et avant-gardistes plus dans l'espace Sonos que des produits audiophiles.

Les streamers gagnent en popularité
Est-il possible que les audiophiles comprennent enfin le message sur le vinyle? Peu probable, mais il y avait de plus en plus de streamers, points de terminaison et autres goodies utiles chez AXPONA qui montrent à la communauté audiophile un chemin vers un avenir sans disque, qui arrivera bientôt à un système à deux canaux près de chez vous. En termes simples, sans les lecteurs Oppo qui lisent les disques audio HD hérités, il n'y a vraiment aucun intérêt à faire tourner un disque à l'avenir. Les CD peuvent facilement être extraits. Les disques hérités DVD-Audio ne sont pas impossibles à extraire. Il y a une entreprise appelée Golden Ear numérique (Je sais, déroutant) à Denver qui peut déchirer vos SACD afin que vous puissiez vider votre salle audio de ces boîtiers volumineux. Prenez en compte Tidal et Qobuz et vous avez à peu près toute la musique que vous pourriez vouloir écouter avec les métadonnées les plus étonnantes et des œuvres d'art à couverture complète pour 20 $ et 30 $ par mois, ainsi qu'un accès à un nombre croissant de la musique dans des résolutions meilleures que CD. Ce sont des moments passionnants pour les audiophiles. Ou au moins devraient-ils l'être.

Presque pas de vidéo, pas de jeux vidéo et presque pas de son surround
Je pense avoir vu une pièce avec un vidéoprojecteur et le Dr Hsu avait un système 5.1 faisant basculer son nouveau prototype de sous-marin de référence, mais il y avait presque zéro cinéma maison chez AXPONA. Je suppose que c'est une émission réservée aux audiophiles, mais ils pourraient attirer un public beaucoup plus large et avoir les types de salles qui seraient excellents pour le cinéma maison s'ils faisaient une telle sensibilisation.

L'industrie du jeu vidéo fait plus de ventes que tout Hollywood et le secteur de la musique réunis ces jours-ci. Fortnite fait 250000000 USD de ventes par mois comme un jeu vidéo «freemium» qui fait appel à la génération Z. C'est un titre. Un quart de milliard de ventes par mois. Ils plaisent à un public plus jeune et averti en technologie, mais vous ne trouvez malheureusement rien à voir avec les jeux vidéo ou la vidéo en général chez AXPONA. Un bon audio pourrait-il s'associer avec ledit divertissement? Serait-ce l'avenir de l'audio ou du moins une partie de celui-ci? On pourrait le penser. Peut-être que l'année prochaine sera différente?

AXPONA contre Rocky Mountain Audio Fest
En termes simples, AXPONA est un événement plus grand et plus élégant avec une gestion d'événements bien meilleure que l'autre grand spectacle audiophile aux États-Unis. Le lieu est bien plus agréable que les fouilles historiques du CGRR. Rocky Mountain quitte le Denver Tech Center pour des fouilles plus chics qui sont heureusement beaucoup plus proches de l'aéroport DIA. Nous verrons cet automne si le CGRR va suivre la course aux armements audiophiles en termes de localisation. AXPONA et RMAF ont maintenant un bon accès à l'aéroport, ce qui permet aux audiophiles de tout le pays et même d'une grande partie du monde d'accéder facilement au spectacle. Personnellement, je suis venu de Los Angeles et j'ai fait un tour complet en 30 heures grâce à la proximité d'AXPONA avec O'Hare et à la grande variété de vols de Chicago à Los Angeles.

En fin de compte, la mort du CES pour les audiophiles a fait d'AXPONA un échauffement indispensable au spectacle trop lointain pour moi de Munich, qui est considéré par la plupart comme le meilleur et le plus grand spectacle audiophile au monde. 14,5 heures d'avion et des sièges en classe affaires coûtant 6500 $ (la dernière fois que j'ai vérifié) font de Munich trop loin pour entendre un son haut de gamme. Mais AXPONA a beaucoup de grésillement haut de gamme et le spectacle a été bien géré. Je serai probablement de retour l'année prochaine pour voir ce qui est nouveau et les tendances en 2020.

Ressources additionnelles
Pensées et observations aléatoires d'Axpona 2018
sur HomeTheaterReview.com.
Ce que la mort du CES peut enseigner aux amateurs audiovisuels sur HomeTheaterReview.com.
À la poursuite du Saint Graal de l'audio sur HomeTheaterReview.com.