Shanling Audio 1500 CD Player examiné

Shanling Audio 1500 CD Player examiné



shanling-1500-cd-player.jpgS'il est possible d'aimer quelque chose pour de mauvaises raisons, eh bien, qu'il en soit ainsi: à l'instant même où j'ai enlevé la couche supérieure de l'emballage Shanling's Lecteur CD à valve CD-T1500, j'en suis tombé amoureux. Là encore, je suis un fanatique des designs bizarres de Shanling depuis que je les ai vus pour la première fois.

Alors que la plupart des fabricants chinois ont joué la carte de la sécurité avec un style conservateur ou ont simplement copié les succès existants des États-Unis, de l'Italie et autres, Shanling faisait partie de ceux qui ont présenté un nouveau visage, un nouveau look, un nouveau langage, pour ainsi dire. Pieds éclairés en bleu, matériel de chargement par le haut magnifiquement usiné CNC, dispositions délirantes pour leurs amplis à lampes - les pièces Shanling me donnent à plusieurs reprises le même frisson visuel que j'ai ressenti la première fois que j'ai vu un Plateau tournant Oracle.

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Heureusement, les produits semblaient aussi bons qu'ils en avaient l'air. La réponse mondiale à Shanling a été totalement favorable, et pas seulement à cause du style: leurs produits ont montré que les fabricants chinois pouvaient rivaliser dans le haut de gamme.

Bien que peu coûteux par rapport aux normes actuelles, 2000 £ / 4000 $ pour un CD fabriqué en Chine semblent toujours excessifs. Mais une fois que vous examinez cette machine de près, c'est vraiment une chose de beauté. Compact, élégant, riche en détails intéressants, cela me fait presque oublier ma préférence pour les chargeurs frontaux.



À l'arrière, de superbes connecteurs pour les sorties symétriques (XLR) et asymétriques, une sortie numérique coaxiale et une prise secteur IEC. Ce dernier est, bien sûr, bon pour les tweakers qui aiment jouer avec des câbles AC, mais Shanling est l'un des rares fabricants à fournir un câble secteur de haute qualité en standard.

Trois canettes à l'arrière abritent les transformateurs. Le centre de la plaque supérieure est rempli du couvercle de disque articulé substantiel et de l'ouverture du disque, flanqués de paires de vannes Electro-Harmonix 6922. Les boutons de transport s'alignent devant les valves, tandis qu'une bascule marche-arrêt se niche sur le panneau latéral droit. A l'avant se trouvent un affichage numérique, le récepteur pour le signal de la télécommande pleine fonction et l'indicateur pour un sur-échantillonnage 24 / 96kHz. Bien qu'il s'agisse de la position par défaut, vous pouvez la désactiver. Ce que vous ne ferez qu'une seule fois, car c'est certainement préférable: plus fluide, plus cohérent.

Comme Musical Fidelity, T + A et quelques autres, Shanling aime les spectacles de lumière, donc ce bébé brille en bleu du couvercle du disque et des quatre cylindres qui le soutiennent. Je jure: j'en achèterais un comme une sculpture.

Seules trois décisions doivent être prises avant de connecter le Shanling à son système: où le loger, s'il faut utiliser des sorties asymétriques ou symétriques si votre préampli le permet et quels câbles fonctionnent le mieux pour vous. J'ai utilisé une étagère sur mon rack Mana Acoustics, et j'ai opté pour une étagère équilibrée après une rapide rafale de asymétrique. Il n'y a pas de concours. Des câbles? La référence XLR + de Hi-Diamond a travaillé un régal dans le McIntosh C2200, alimentant le McIntosh MC2102. Haut-parleurs? Principalement Sonus faber Guarneri.

Comme d'habitude, je laisse le Shanling fonctionner en mode répétition pendant la nuit avant de l'écouter. Je sais, une telle volonté semble peu probable, mais c'est ainsi que je me suis discipliné avec les valves. Et c'est aussi une bonne chose, car les valves de ce lecteur ont causé beaucoup de griffures à la tête.

Comme pour le choix des armes de sa mère pendant la guerre froide, ce fabricant chinois s'est tourné vers les Russes pour la verrerie. Les 6922 de fabrication russe d'Electro-Harmonix ont une bonne réputation, mais ceux qui équipent cet appareil semblent varier d'un canal à l'autre. Effectivement, j'ai donné au lecteur un CD mono et les balançoires de la commande de balance de l'extrême gauche à droite indiquaient des différences mineures mais audibles. (De toute évidence, les différences de canal dans le signal d'un CD stéréo ne permettraient pas à un auditeur d'identifier cette condition.)

Ce n'est pas à moi de présenter des excuses pour les composants à l'examen, je dirais donc qu'il est nécessaire de renforcer les contrôles en usine lors de la sélection des tubes. J'ai fouillé dans mes pièces de rechange et en ai sorti un quatuor de 6922 mil-spec assortis, ce qui a considérablement augmenté le son. Cela pourrait être dit de nombreux produits de vannes. En d'autres termes, le CD-T1500 est resté très bon dès la sortie de la boîte.

Une fois installé, le Shanling m'a rappelé les premiers lecteurs de California Audio Labs, mais avec une transparence légèrement meilleure et aucune perte de chaleur. J'ai lancé les sessions avec l'exquis «Trouble in Mind» de Marianne Faithfull de A Perfect Stranger: The Island Anthology. À ce moment de sa carrière, la voix était usée et grinçante, l'instrument parfait pour donner un son louche et décadent. Ayant une fois eu la chance de la rencontrer en personne et ainsi émerveillé des textures de sa voix face à face, c'était un plaisir de les entendre reproduites avec une telle véracité.

Mieux encore était le son de la trompette qui rythmait l'enregistrement. La voix de Faithfull occupait le devant de la scène, pleine et ronde comme un Barolo bien âgé, les instruments planant autour et derrière elle. Cette trompette a percé un tapis sonore comme une lame tranchante, tendue mais aérée et contrastant avec des claviers délicats et tintants. C'était une peinture sonore complexe mais douce, et le Shanling la berçait avec affection, parfaitement appropriée pour l'une des plus douloureuses de toutes les grandes ballades de blues. (Note aux puristes du blues parmi vous: arrêtez les ricanements. La version de Faithfull se classe parmi les meilleures.)

Paul Jones était / est un autre chanteur préféré que j'ai eu la chance de rencontrer en personne. Sa voix, comme celle de Faithfull, possède une trace d'usure, pas aussi rauque que Rod Stewart, mais à peine destinée à rejoindre les castrats. EMI a récemment livré une collection 4CD, Down the Road Apiece, avec toute la production de Manfred Mann de 1963 à 1966, dirigée principalement par Jones. J'ai entendu pour la première fois leur étrange interprétation du 'John Hardy' en mono uniquement en tant que face B d'un single américain il y a plus de 40 ans et il est resté avec moi depuis.

Shanling a permis à chaque instrument de se montrer fier dans le mélange, le tambour militariste à l'arrière, Jones devant et au centre, avec sa harpe jouissant de la même présence que la trompette dans le morceau Faithfull. Basse? Roulant et riche. Mais la surprise la plus délicieuse, et la bonne raison de classer Jones parmi les stylistes les plus sous-estimés du Royaume-Uni, a été la prise terriblement émouvante de `` You Don't Know Me '', remplie de certains des jeux de clavier les plus subtils et les plus appropriés de Mann lui-même. , précisément ce que vous voulez pour augmenter une piste aussi classique.

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À ce stade, j'étais dans un dilemme. Le Shanling respectait clairement la voix, l'air et l'espace, l'attaque transitoire et l'extension des basses, mais quelque chose me harcelait. Difficile à cerner. Je pensais: «Peut-être un peu moins transparent que le Musical Fidelity kW DM25? Un peu moins dynamique que le Marantz CD12? Marginement moins cohérent que le Quad 99 CDP II?

Des enregistrements clairsemés auraient dû rendre cela apparent, en particulier les pistes plus maigres de la collection Faithfull, mais c'était quelque chose de l'autre extrémité du spectre. Le Wizzard Brew récemment remasterisé, de ce génie de la pop tristement négligé Roy Wood, présente des choses que la plupart des gens considèrent comme du fourrage jetable de Radio 1 d'autrefois. Mais Wood, le plus proche du Royaume-Uni pour produire sa propre version de Brian Wilson ou Phil Spector (sans gun), a toujours rempli ses plus grandes œuvres avec autant de détails que Bosch ou Richard Dadd.

En savoir plus sur la page 2 Passer de joueur en joueur à joueur avec l'épopée «See My Baby Jive» a révélé des instruments - des cloches aux triangles en passant par les embouts de clavier - obscurcis à divers degrés. La transition de l'échappement de la moto aux tambours, les percussions enfouies dans le mélange - le Shanling égalé mais ne pouvait pas améliorer le Quad 99 CDP II à environ la moitié du prix. L'ouverture de la caisse enregistreuse «Je souhaite que ce soit Noël tous les jours» a montré différents degrés de réalisme, du tintement du changement au claquement. Mais il possédait encore quelque chose sur lequel je devais mettre le doigt, quelque chose m'échappant toujours après deux jours d'écoute solide.

En cas de doute, tournez-vous vers les dieux. Sam & Dave gagnent pas moins de trois titres sur l'étonnant ensemble de deux CD, Stax Célébration du 50e anniversaire. Découvrez le tambourin qui ouvre «Vous ne savez pas comme je sais». Ce n'est pas un son exotique et inconnu, en particulier pour ceux qui portaient des cuisses meurtries et rouges essayant d'imiter Mick Jagger au début de leur adolescence. Malgré le mixage mono, via les meilleurs systèmes, il sonne dans la pièce correctement tendu et sec, avec les mini-cymbales cliquetis et décroissantes. Une nuance d'étouffement a affecté ce plus élémentaire des outils de percussion avec le Shanling, tandis que le MF était si net et authentique que ma jambe me faisait mal en sympathie. C'était donc ça: un léger voile, un minuscule manque de clarté.

Mais je peux vivre avec. Le CD-T1500 a pris la guitare de Steve Cropper, l'a placée au centre de la scène, dépeint le doigté à la perfection et a donné aux Memphis Horns un punch presque indécent. Carla Thomas '' B-A-B-Y 'puait rien de moins que le sexe à l'orteil - oh, maman! - tandis que «Knock On Wood» d'Eddie Floyd était soutenu par la basse Duck Dunn la plus luxuriante de tous les temps, un traitement digne d'un des plus grands riffs de la soul.

S'il semble que le Shanling me déroute, alors la situation n'est pas sans rappeler celle du conducteur qui convoite une Morgan, ou du photographe qui convoite une Alpa. Les deux sont iconoclastes sinon carrément ornementaux, mais exceptionnels à leur manière, avec des points uniques inaccessibles et immunisés contre les substituts. De même, le Shanling .

C'est plus qu'une simple qualité sonore, c'est tout ce qu'un critique doit aborder. Mais vissez cela: nous sommes dans un monde où les achats audio haut de gamme doivent rivaliser avec tout, des téléphones intelligents aux montres de luxe, des écrans plasma aux clubs de golf. Et si le Shanling exploite ce qu'Oracle a sagement introduit dans l'audio il y a trois décennies - le sex-appeal pur et simple, donnez-moi-donnez-moi - qu'il en soit ainsi. Hé, je suis aussi excitée que le prochain.

Comme le sexe au bureau, vous savez que vous ne devriez pas, mais vous ne pouvez souvent pas résister. L'appariement étrange des vannes de Shanling et la récupération médiocre des détails de bas niveau devraient amener l'un à s'arrêter et à faire le point. Mais alors, comme une blonde muette mais belle, elle séduit tout simplement. Le CD-T1500 sonne mieux qu'il ne le devrait, fonctionne parfaitement et semble sensationnel. J'en achèterais un en un clin d'œil.

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