Sauver Audiophila: Comment accrocher une jeune et nouvelle génération de passionnés audio

Sauver Audiophila: Comment accrocher une jeune et nouvelle génération de passionnés audio

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Soyons honnêtes les uns avec les autres - l'audiophila est devenue plus un passe-temps geek qu'une entreprise sérieuse ou un marché de produits de luxe comme il l'était à son apogée de la fin des années 1970 au début des années 1990. Les hommes baby-boomers inspirés par incontestablement la meilleure période de la musique (de 1967 à une grande partie des années 1970), un nouveau monde plein d'espoir d'opportunités mondiales et de prospérité locale américaine ont terminé leurs études universitaires et sont revenus du Vietnam - considérant l'équipement audiophile comme un signe de statut autant que une façon de profiter de vastes volumes de nouvelle musique incroyable. Avoir des haut-parleurs Infinity de la taille d'un cercueil, des amplis à lampes McIntosh et une plaque tournante Linn tueur était autant un signe de `` réussite '' et de richesse que d'avoir une voiture de muscle gourmande en essence dans votre garage. Alors que les baby-boomers profitaient d'économies en plein essor décennie après décennie, leur richesse a augmenté, tout comme leur goût pour un meilleur équipement audiophile. L'activité audiophile a pris son envol entre le milieu et la fin des années 1970, propulsée par Bob Carver (Phase Linear, Carver and Sunfire), Bob Stuart (Meridian), Mark Levinson (Madrigal, Cello, Red Rose), David Wilson (Wilson Audio), Jim Thiel (THIEL), Gayle Sanders (MartinLogan) Karen et Jack Sumner (Câble transparent), Dan D-agostino (Krell) et bien d'autres. Avec l'avènement de la VHS, des récepteurs AV remplis de Dolby Digital et de téléviseurs grand écran, le cinéma maison n'a fait que faire croître l'activité audiophile haut de gamme. Pourtant, aujourd'hui, à seulement quinze à vingt ans de son apogée, l'entreprise audiophile est répertoriée dans Condition critique avec des affections allant du manque de bons revendeurs, à la baisse des ventes en ligne, à quelques nouveaux formats audio haute résolution et à la demande des consommateurs proche de zéro. De façon dramatique, parlant ... il doit y avoir un brouillon (pour utiliser un terme qui attirera l'attention d'un baby-boomer) pour amener une nouvelle génération de personnes qui aiment la musique à aimer l'audio et l'art, la passion et le luxe (moins le geek hobby) d'être un audiophile de la même manière que j'ai appris tout ce qui concerne l'audiophile.



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J'ai grandi à Philadelphie dans les années 1970 jusqu'au tout début des années 1990 - la musique a été une partie importante de mon éducation. Mon père était le directeur des programmes de WFIL et WIBG à la fin des années 1960 et il a toujours fait jouer la radio rock and roll dans la voiture et à la maison grâce à un système audio de qualité. Mon beau-père avait (et a toujours malgré quelques pilotes grillés) une paire de haut-parleurs AR3a sur des amplis à lampes Dynaco Stereo 70 qu'il a achetés en 1964 après les avoir entendus à Grand Central Station (l'histoire raconte comme Al Bundy parlant de quatre touchés à Polk High mais je vais vous sauver cette anecdote). Mais c'est le père de mon meilleur ami d'enfance, Ken Longo, qui a rendu son fils et moi absolument accro à un son de qualité. Tout a commencé pour nous avec la dépendance de M. Longo (je le dis poliment) à l'achat de musique classique et à l'ouverture de Tower Records sur South Street à Philadelphie. Ken doit avoir 2000 LP et facilement 5000 CD classiques à ce stade car il était d'abord un collectionneur agressif de musique, un amoureux de la belle audio ensuite. Il n'était pas rare que nous conduisions tous des confins idylliques et conservateurs de la section Chestnut Hill de la ville au quartier de South Street inspiré par le punk rock de Philadelphie pour acheter des CD presque une fois par semaine. Parallèlement à ces CD, nous avons apprécié le meilleur et le meilleur équipement alors que nous nous arrêtions dans des magasins ésotériques près de Tower Records, notamment David Mann et Sassafras Audio, pour écouter les produits Revox, Kyocera, Adcom et Dalhquist jouer nos derniers nouveaux disques de nouveaux groupes comme Guns and Roses, Metallica, le dernier né de Rush, catalogue des disques de Jimi Hendrix, de la police, de Pink Floyd et bien d'autres. Avec M. Longo, les voyages sont devenus de plus en plus aventureux car nous avons montré un intérêt à la fois pour la musique et l'audio alors que nous nous dirigions fréquemment vers des magasins de disques et audio plus obscurs dans les banlieues. Nous sommes parfois allés à l'étonnant Princeton Record Exchange et sur le chemin du retour nous avons trouvé le légendaire SoundEx qui avait tous les composants audiophiles, CD et magazines connus de l'homme. En tant que couple de 14 ou 15 ans, regarder M. Longo ramener un jour à la maison un dragon Nakamichi et apprendre à l'utiliser avec lui dans le cadre de son système basé sur Linn, NAIM et B&W était, en partie, un test de conduite de l'équivalent audio. d'une Ferrari, une leçon sur la façon d'économiser et de gérer de l'argent, et un projet scientifique qui était beaucoup plus amusant que l'un de nous deux à l'école préparatoire. Il ne nous a pas fallu longtemps avant d'avoir nos propres systèmes avec les équipements NAD, Polk, Celestion, KEF, AudioQuest, Nakamichi, Fosgate, Perreaux et Acoustat encombrant nos chambres et nous empêchant de dormir la nuit en pensant et en parlant du prochain et mise à niveau la plus importante. C'était en 1990 et nous étions accros à l'audio de 16 ans et inspirés par nos deux pères, nous avons tous les deux obtenu des emplois dans le secteur des audiophiles travaillant dans des détaillants spécialisés, ce qui n'a fait qu'alimenter nos passions encore plus. Chris est allé travailler pour un magasin de quartier appelé Community Audio et je suis allé travailler pour le détaillant plus grand public, Bryn Mawr Stereo, à Abington, à proximité, où Chris et moi avons persuadé le gérant de me laisser travailler le vendredi soir après l'école.



Malgré le fait que la musique d'aujourd'hui n'est pas aussi bonne qu'elle l'était quand j'étais adolescent et certainement pas ce qu'elle était quand les baby-boomers étaient au lycée et à l'université - plus de gens aiment la musique aujourd'hui que jamais auparavant. Tu ne me crois pas? Il y a plus de 170 000 000 iPods et iPhones d'Apple vendus à ce jour pour étayer mon argument. Ces chiffres ne prennent même pas en compte les Microsoft Zunes, les téléphones portables centrés sur la musique, les téléphones intelligents comme le Blackberry et les centaines d'autres façons dont les gens écoutent leur musique à volonté. Demandez à un adolescent aujourd'hui de renoncer à ses fichiers musicaux ou à son ordinateur portable et il vous combattra à mort. Pensez à la dernière fois que vous avez vu un adolescent sans que ses écouteurs soient fermement insérés dans l'oreille. Il ne fait aucun doute que les jeunes d'aujourd'hui aiment vraiment la musique. Ils aiment l'excitation des nouveaux médias. Ils aiment le nouveau monde courageux qui accompagne les meilleures nouvelles technologies d'aujourd'hui et ils aiment tout en haute définition. Pour être clair, ils sont le public idéal pour montrer le monde de l'audiophile à travers une passion partagée pour la musique, la science de l'AV et les leçons de vie qui découlent de l'aspiration à un `` meilleur '' système sans le côté geek qui a toujours été là.

Trop d'entreprises audiophiles insistent sur le marketing auprès du même public de clients vieillissants qui possèdent et connaissent déjà leurs produits, un effort qui peut être décrit comme une tentative de gagner une guerre technologique audio religieuse inutile qui n'a jamais eu besoin d'être menée. Étant donné que cette stratégie ne stimulera jamais la nouvelle demande des consommateurs (de la génération Y), je suggère que tous les mélomanes et amateurs de cinéma maison qui s'inquiètent de la disparition de l'audio haut de gamme devraient inviter un adolescent à passer une journée de bonne musique. Cela pourrait peut-être commencer par un voyage dans le meilleur magasin de disques pour acheter quelques disques ou télécharger des fichiers sur leur téléphone ou sur un disque dur. Puis peut-être un arrêt dans un magasin AV pour lire la musique et entendre les différences entre les enceintes. Que diriez-vous de démonter un système de cinéma maison entier pour apprendre comment les pièces fonctionnent, puis de le réassembler avec de nouveaux modules complémentaires comme une Sony Playstation 3 ou Apple TV ajoutés afin qu'ils puissent voir la nouvelle technologie scolaire fusionnée avec la vieille école à deux canaux ou à la maison système de théâtre juste devant leurs yeux? Peut-être qu'à la fin de la journée, emmenez l'enfant écouter de la musique live dans un lieu ou une salle de concert local pour une dose de la vraie chose afin qu'ils n'oublient jamais que la musique live est toujours meilleure que la musique reproduite à laquelle ils se sont malheureusement habitués.



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Les enfants d'aujourd'hui adorent la musique, mais ils ont été élevés sur des supports à courte durée d'attention comme les lecteurs de DVD, Internet, les jeux vidéo et au-delà. Bien qu'ils soient trop jeunes pour acheter une paire de chiots WATT en ce moment, ils ne sont pas trop jeunes pour en apprendre davantage sur la technologie, la passion et la valeur d'un bon système audiovisuel. Grâce à mon père et à M. Longo, les leçons que nous avons tirées de l'audio nous ont très bien servis dans nos vies et nos carrières. En ce qui concerne le secteur des audiophiles, il vous suffit de jeter un coup d'œil sur le lectorat global des principaux magazines imprimés audiophiles (entre 15000 et 55000 lecteurs au total) combiné à leurs données démographiques sur le futur de la sécurité sociale pour savoir que les entreprises audiophiles ne peuvent pas gagner leur vie en vendant à un petit marché de baby-boomers de plus de soixante ans alors qu'il y a suffisamment de bons équipements d'occasion sur Audiogon pour répondre à leurs besoins pour le reste de leur vie. Mais que se passerait-il si nous montrions tous à un enfant le pouvoir de ce que nous aimons tant? Et si 5 000 nouveaux étudiants tombaient amoureux des tubes, des serveurs multimédias ou de l'étalonnage vidéo? Et si quelques milliers d'enfants créaient un groupe sur Facebook et se lancer dans l'aviation haut de gamme devenait un symbole de statut comme c'était le cas dans Boogie Nights (situé dans les années 70) pour la génération Y? Il y aurait un tout nouveau public d'enfants avertis en informatique et bientôt mobiles vers le haut pour vivre selon la tradition audiophile. Bien que ces enfants ne poursuivent pas les traditions comme s'asseoir dans une pièce sombre en écoutant Jazz at the Pawnshop sur vinyle de 180 grammes comme un ermite - ils pourraient en apprendre davantage sur la musique, l'audio et les fusionner avec leur style de vie entièrement numérique tout en économisant ce qui reste du secteur audiophile en même temps. Le défi dépend de vous. Allez-vous contacter un fils ou une fille, une nièce ou un neveu, un voisin ou un jeune ami et les emmener passer une journée et leur montrer le meilleur de l'industrie audiovisuelle? Si tel est le cas, comme on dit avec You Tube - nous pourrions avoir un coup viral sur nos mains.