La vraie histoire au Rocky Mountain Audio Fest de cette année

La vraie histoire au Rocky Mountain Audio Fest de cette année

RMAF-2012-Music-Room-small.jpgLe Rocky Mountain Audio Fest (RMAF) a célébré sa neuvième année plus tôt ce mois-ci. Depuis sa création en 2004, le CGRR est devenu l'un des spectacles audiophiles les plus importants et les plus fréquentés au monde - pas mal pour quelque chose qui a commencé comme un «festival». Bien que le CGRR soit parmi les émissions régionales les plus fréquentées de toute l'audiophilie, c'était la première fois que j'y assistais. Le spectacle a répondu à toutes mes attentes en ce qui concerne le fait d'être un lieu agréable avec une bonne participation, tant du public que de l'industrie, le tout partageant dans une grande variété de salles joliment aménagées avec des équipements du monde entier. Du point de vue du public, le CGRR est la meilleure chance pour John Q. Audiophile d'entendre certains des équipements les plus ésotériques que son passe-temps bien-aimé a à offrir. À cet égard, le CGRR a été un succès retentissant. Alors que la majorité du salon était encore trop centrée sur le 1% le plus élevé, je peux comprendre pourquoi les fabricants et les revendeurs ont apporté leurs produits phares. Pourtant, ce sont les offres de produits et les chambres beaucoup moins chères qui ont attiré mon attention, car je suis toujours plus intéressé par les produits que je considère comme réels, par opposition à ceux qui semblent plus pour le spectacle qu'autre chose.



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En parcourant les couloirs le premier jour, j'ai commencé à remarquer quelques tendances, dont certaines n'étaient pas entièrement propres au CGRR, mais troublantes tout de même. J'ai également pris note d'un certain nombre de conversations semi-privées entre les fabricants et les concessionnaires, conversations qui se sont révélées être en contraste frappant avec la positivité générale qui imprégnait le salon. S'il serait plus facile, voire plus logique, pour moi d'aller simplement pièce par pièce et de décrire ce que j'ai entendu ou non entendu, j'ai le sentiment que cette couverture existe déjà ailleurs et que vous l'avez probablement déjà lue. . Au lieu de cela, j'aimerais concentrer ma couverture sur ce que j'ai remarqué dans les coulisses, de la part des participants et même des fabricants eux-mêmes, car leurs actions parlaient plus fort que tout autre système que j'ai entendu en assistant au CGRR. Une partie de ce que je suis sur le point de dire n'est peut-être pas jolie ni même bien reçue, mais néanmoins, je pense que c'est important, car nous jouons tous un rôle actif dans la croissance de ce passe-temps, quelque chose qui était définitivement au premier plan de l'esprit de tout le monde à CGRR.





«Aziz, lumière!
Ce n'est pas tant une critique adressée spécifiquement au CGRR, mais plutôt à tous les salons liés aux hôtels auxquels participent des exposants et des fabricants qui insistent pour assombrir leurs pièces. Je sais que beaucoup d'entre eux croient qu'ils `` créent une ambiance '', mais je soutiens que les produits devraient faire cela en les éclairant avec l'équivalent d'une veilleuse me fait penser que vous essayez de me cacher quelque chose. À quoi sert un travail de peinture nacrée métallisée à triple polissage si vous le montrez dans le noir? La réponse est: «Rien». Ajoutant l'insulte à la blessure, de nombreux exposants ressentent le besoin d'utiliser des lumières colorées ou gélifiées pour «rehausser» davantage l'espace d'écoute, une technique particulièrement agaçante. Plusieurs chambres en étaient plus que coupables, avec Émotif étant parmi les pires délinquants que j'ai vus au CGRR, même si leur chambre sonnait plutôt bien. Leur palette de couleurs bleu sur bleu donnait l'impression que j'avais rampé à l'intérieur de Cookie Monster à la mort Tauntaun dans L'Empire contre-attaque. Nous vivons à l'ère numérique, ce qui signifie que les gens communiquent avec leurs pairs presque instantanément via leurs téléphones intelligents, et lorsque votre pièce est plus sombre que la nuit et / ou baignée dans une source de lumière monochromatique, il est difficile pour ces personnes de partager vos produits avec le monde. Et ne me dites pas d'utiliser un flash, car le deuxième de ceux-ci se déclenche dans une pièce remplie de zombies écoutant du jazz, votre prochain mouvement - à condition que vous soyez celui qui a pris la photo - mieux vaut courir.

Ce n'est pas parce que vous pouvez y jouer que cela en fait un format
Le format prédominant à RMAF était le vinyle. Bien que cela puisse exciter certains lecteurs qui restent accrochés à l'idée que le vinyle est bel et bien vivant, laissez-moi vous dire que c'est un peu ennuyeux. J'ai passé plus de temps à regarder les exposants s'agiter avec les bras de lecture, les cartouches et les platines phono qu'à écouter la musique qu'ils jouaient. Je comprends: certaines personnes veulent s'accrocher au passé et être audiophile permet à un certain niveau constant de nostalgie d'exister, mais ne me dites pas que le vinyle est meilleur. Quant à la bobine à bobine, vous vous moquez de moi! Personne ne peut obtenir de la musique sur bobine à bobine, certainement pas des copies master des meilleurs albums, à moins d'avoir accès à des coffres que peu d'audiophiles peuvent approcher. Mais ce n'est pas le pire. J'ai vu des cassettes à RMAF. Vous vous souvenez des cassettes, le genre de cassettes que vous aviez l'habitude de remonter à l'aide de la gomme à effacer du crayon de votre école - ces cassettes. S'il te plaît. J'attends une cassette 8 pistes si vous voulez parler ésotérique. Il y avait un certain nombre de penseurs `` progressistes '' à l'émission en utilisant des CD et, oserais-je dire des téléchargements, mais leurs chambres étaient à peine aussi bondées que ceux qui semblaient aussi concernés par le spectacle que par l'écoute de la musique. J'ai regardé un exposant frotter un disque devant une salle comble. Chacun le regardait comme un lion regarde une gazelle blessée avant de se décider à bondir. Ce qui pose la question: est-ce le son de ces formats morts que les audiophiles aiment tant ou est-ce le rituel?



Malgré ce que croient certains experts de ce passe-temps, les jeunes ne «affluent» pas vers le vinyle parce que c'est mieux. Tout d'abord, ils ne se précipitent pas sur le vinyle, point final. Les rares personnes susceptibles d'être attirées par le vinyle sont plus intéressées par un sentiment d'ironie que par une croyance en la qualité du format. Deuxièmement, bien que les audiophiles et les amateurs puissent mépriser la musique numérique et / ou les téléchargements, c'est l'avenir et plus tôt nous pourrons amener plus de gens à accepter ce fait, plus nous serons obligés d'attirer du sang neuf dans cette industrie. Il suffit de regarder tous les appareils compatibles AirPlay qui ont vu le jour ces derniers mois. C'est une véritable nouvelle croissance, une croissance dont plus de personnes, jeunes et moins jeunes, peuvent bénéficier et participer.

Pas d'excuses: la ferme et joue de la musique
De plus en plus, j'ai remarqué que les exposants ont pris l'habitude de faire précéder leurs démos d'excuses et d'excuses. En règle générale, cela prend la forme d'un avertissement comme: «Je suis désolé mais cela ne semblera pas aussi bon si nous étions dans une pièce appropriée. Qu'est-ce qu'une vraie pièce? Pour moi, une pièce est composée de quatre murs, un sol et un plafond. Cela signifie que les chambres d'hôtel sont en fait des chambres. De plus, à quoi les fabricants pensent-ils que les chambres de leurs clients ressemblent? Pensent-ils que nous vivons tous dans des salles de son parfaitement proportionnées avec des milliers de dollars traitements acoustiques ? Nous ne le faisons pas. Ou est-ce qu'ils s'en moquent? Est-ce qu'ils veulent faire une impression assez forte lors d'un spectacle pour vous amener à acheter, seulement pour que vous rentriez à la maison et que vous réalisiez que vos haut-parleurs que vous venez d'acheter ne ressemblent en rien à ce que vous avez entendu à l'expo, alors vous êtes foutu la chance? La vérité est qu'un salon professionnel est précisément l'endroit où vous souhaitez écouter les haut-parleurs, car si un haut-parleur ou un équipement peut sonner bien au milieu de murs fins comme du papier, le bruit ambiant de la pièce et la dimensio souvent rabougrie
ns, alors ça ne peut que s'améliorer à partir de là. Si cela ressemble à de la merde dans une chambre d'hôtel, il y a de fortes chances que cela sonnera aussi comme de la merde dans votre maison. Juste mon avis. De plus, aux prix que certains de ces exposants et fabricants facturent pour leurs marchandises, ils feraient mieux de bien sonner, peu importe où je choisis de les installer.

Mauvaise économie? Quelle mauvaise économie?
Saviez-vous, parce que je ne l'ai pas fait, que l'économie est de nouveau sur pied? C'est vrai. Tout le monde a des montagnes d'argent superflues à dépenser. Heck, dans les salles de bain du CGRR, les gens se séchaient les mains avec des billets de cent dollars. Sérieusement, quand ce passe-temps recevra-t-il le mémo que pour qu'il se développe, il doit embrasser le concept de l'abordabilité? J'ai vu tellement de marques sans nom et sans réputation présenter leurs 10 000 $, 20 000 $, voire 50 000 $ au CGRR que cela m'a rendu malade. Je comprends, c'est une émission publique, ce qui signifie que c'est le meilleur cliché du grand public pour entendre ou être à côté de l'équivalent de l'industrie d'une Bugatti Veyron. En même temps, qui achète ça? C'est une chose de montrer ce qui est possible à l'extrême, mais c'est une autre chose d'amener quelqu'un de nouveau dans le passe-temps à se sentir obligé d'acheter. Je soutiens que ce dernier est beaucoup plus difficile que de fabriquer un autre haut-parleur sans objet. Ce n'était pas tous les modes de vie des riches et des célèbres au CGRR - il y avait un certain nombre de fabricants qui représentaient des valeurs solides dans l'espace à deux canaux, mais ils étaient très certainement minoritaires.

Les audiophiles vont ruiner le marché du casque
Il y a quelques années, écouteurs ont commencé à émerger de manière importante et ont récemment été annoncés comme le sauveur des malheurs de l'industrie audiophile. Il y a six mois, j'aurais été d'accord avec cette évaluation, mais après avoir visité le CGRR, j'ai l'impression que même les écouteurs sont condamnés. Je ne parle pas des gens de l'âge de mon frère (20 ans - Génération Y), qui ne seraient pas surpris morts au CGRR ou à tout autre salon professionnel audiovisuel. Non, je parle d'entreprises audiophiles qui croient qu'en fabriquant des écouteurs et des composants pour casques d'écoute, elles vont sauver leurs activités en déclin. Il y a deux problèmes avec cette approche. Premièrement, les fabricants vendent toujours au même groupe d'individus en diminution qu'ils essaient également de faire acheter leurs produits autonomes, et deuxièmement, ils apportent maintenant leurs anciennes méthodologies fatiguées qui leur ont échoué ailleurs dans l'entreprise pour écouteurs. Ceci est une recette pour le désastre. Comme je l'ai dit, il y a deux ans, les écouteurs étaient un moyen relativement peu coûteux d'entrer dans une marque. Maintenant, ils coûtent autant qu'un produit autonome et ne peuvent pas être `` correctement écoutés '' à moins d'être branchés sur tout un groupe de produits neufs et coûteux ... eh bien, vous voyez l'idée.

Encore une fois, la réponse aux malheurs de l'industrie audiophile n'est pas de trouver un moyen de vendre des choses chères aux mêmes clients, mais d'en attirer de nouveaux. Il est absurde de suggérer que les écouteurs doivent maintenant être branchés sur des amplis, des préamplis ou les deux à plusieurs milliers de dollars, alors que les écouteurs eux-mêmes coûtent maintenant des milliers de dollars. La prochaine génération d'audiophiles veut un casque mobile - pas quelque chose attaché à un ampli casque à lampe de 5000 $.

L'industrie audiophile a peur - pas de terrifie
Le commentaire numéro un le plus entendu au CGRR était: «Qu'allons-nous faire? L'idée que l'industrie audiovisuelle spécialisée est un peu en difficulté n'a rien de nouveau, mais je n'en ai jamais entendu parler aussi ouvertement qu'au CGRR. Cela peut donner l'impression que l'industrie est proactive face à ses problèmes. J'aurais aimé que ce soit le cas, sauf que ce n'est pas le cas et ce n'est pas le cas. En vérité, tout le monde attend que la prochaine grande chose ou personne vienne les sauver. Il y a trente ans, c'était le disque compact, mais il y a treize ans, les industriels ont tourné le dos l'iPod et depuis, ils font du rattrapage. La vérité est que rien ni personne ne va régler le problème de l'activité audiovisuelle spécialisée. La seule façon de résoudre ce problème est de changer radicalement la façon de penser, en pensant que l'industrie ne veut pas nécessairement adopter.

Specialty AV est plus soucieux de parler aux consommateurs que de les inclure dans la conversation, et nous, les médias, sommes complices de cet état d'esprit. Sinon, comment expliquez-vous que les technologies vieilles de plus de 50 ans sont toujours considérées comme «les meilleures»? Vous ne voyez pas le marché de l'informatique aspirer à l'époque des disquettes, n'est-ce pas? Mais ce qui afflige le marché audiovisuel spécialisé n'est même pas une question de technologie ou de son manque, c'est l'élitisme et le fait que vous n'êtes pas un vrai passionné à moins que vous ne le fassiez (insérer une affirmation absurde ici). Les fabricants en ont fait la promotion, les concessionnaires tentent de le vendre et les critiques le renforcent. Je sais que ce que j'écris va se passer comme un pet de taco dans un ascenseur, mais il est temps pour une certaine vérité. Personne ne dit avec la tête du haut de gamme, ou que les composants sans coût ne peuvent toujours pas être valides. Ce n'est pas le problème. L'idée qui doit changer est que ce ne sont que ces choses qui vous rendent digne d'audiophile. Toute cette entreprise a existé en vous vendant l'idée que si vous n'allez pas avec (___) marque ou produit, vous vous trompez. Absurdité. Il est temps d'évoluer, d'embrasser le changement et les idées radicales. Arrêtez de vendre et commencez à éduquer et à inclure ceux qui soutiennent ce passe-temps dans la discussion, plutôt que de simplement leur dire ce qu'ils doivent faire pour rendre un costume heureux. Les gens ne font pas la queue pendant des jours dans le froid parce que l'iPhone est vraiment bon, ils attendent parce qu'ils sentent qu'ils font partie de quelque chose de plus grand qu'eux, parce qu'ils peuvent dire: «J'étais là».

Alors voilà, ce que j'ai à retenir de ce CGRR passé à Denver. Ce n'est pas que je n'ai pas apprécié le spectacle. J'ai fait. En fait, je pense que c'est l'une des meilleures émissions. Si vous voulez savoir ce que j'ai apprécié, consultez la galerie de photos ci-dessus (ou ci-dessous), car si j'en ai pris une photo, il y a de fortes chances que je trouve que c'était bien et / ou que ça sonnait bien. Si votre produit n'est pas représenté, ce n'est pas une condamnation de ce que vous faites, il est possible qu'il soit juste partagé via Twitter ou Facebook en direct du spectacle.

Je comprends que cela n'a peut-être pas été la couverture de l'émission à laquelle vous vous attendiez, mais honnêtement, je pense que c'est la couverture de l'émission que l'industrie mérite, car ce ne sont pas tous les chatons et les arcs-en-ciel. Il est temps que nous disions les choses telles qu'elles sont, car la seule façon dont ce passe-temps grandira et reviendra au premier plan est de réintroduire une certaine honnêteté dans la conversation. Nous sommes plongés dans notre propre déni depuis trop longtemps et il est temps d'arrêter. Bien que les fabricants et les concessionnaires aient peut-être voulu que le public croie que tout va bien, leurs paroles et leurs actions dans les couloirs du Denver Tech Center Marriott racontaient une histoire différente, je pense qu'elle est beaucoup plus pertinente et mérite une discussion ouverte et honnête, beaucoup plus que de vanter les vertus d'un autre haut-parleur sans nom à prix élevé.

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