Revue du lecteur CD Radford WSCD1

Revue du lecteur CD Radford WSCD1

Radford_WSCD1_CD_player.gifLa fidélité à la marque est l'une des forces de vente les plus puissantes de la chaîne hi-fi. Développez des clients satisfaits et maintenez les normes et vous pourriez vous y accrocher à vie. La fidélité à la marque pour les produits de vannes Radford était si forte que la société a pu prendre une pause (ou rester très discrète) pendant plus d'une décennie sans compromettre la valeur du nom. Woodside Electronics, le titulaire de la Radford marque, a rétabli l'entreprise grâce à une gamme d'amplificateurs et de préamplificateurs à soupapes fines maintenant qu'elle est prête à entrer dans l'arène numérique.

Non, le lecteur CD WSCD1 n'est pas un appareil équipé d'une valve. La décision d'opter pour des circuits à semi-conducteurs ne signifie pas que Woodside est sur le point d'abandonner la technologie des tubes à vide, et si le
les concepteurs pensaient pouvoir fabriquer un meilleur lecteur de CD avec des valves tout en restant sous la barre des 1000, nous verrions probablement des morceaux incandescents sous le couvercle. En l'état, Woodside a choisi de créer
ce qu'ils croient être le meilleur lecteur monobloc du marché utilisant des puces de silicium au lieu de cylindres de verre, et ils n'ont raté que de peu une étiquette de prix à quatre chiffres par un maigre six livres.
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Ressources additionnelles



Qu'est-ce que votre # 994 inc. La TVA vous obtient est le dernier d'une série de lecteurs de CD britanniques à confondre les étrangers. Après les joueurs incroyablement réussis de Meridian, Mission, Arcam,

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Cambridge et quelques autres est une machine élégante et bien équipée qui trouve le juste équilibre entre l'attrait du tweak et le potentiel commercial. Peu de gens pensaient que les petits fabricants spécialisés seraient en mesure de rivaliser avec une technologie qui semblait être la province des géants de l'électronique, mais les fabricants britanniques le font, et à des prix bien inférieurs à ceux des joueurs audiophiles étrangers. Pas de prix Accuphase ou CAL ou Micro Mega ici, celui-ci est pour le monde réel.



Certes, le WSCD1 est basé sur Philips, mais c'est la seule façon de le faire si un petit fabricant veut un lecteur de CD dans son catalogue. Et je pense qu'il est grand temps que nous acceptions tous le fait que
les marques spécialisées ont le droit d'acheter des transports OEM de la même manière que la grande majorité des pièces proviennent de l'extérieur. (Continuez: nommez un fabricant hi-fi qui fabrique ses propres reisistors.) Woodside fait une descente dans le bac de pièces Philips pour leur meilleur transport moulé sous pression (le CDM1 Mk II), système servo, télécommande portative et affichage du panneau avant . Mais ce n'est Philips que jusqu'au filtrage numérique à suréchantillonnage 4 fois, et même le circuit imprimé de contrôle de l'écran est celui de Woodside, tout comme le convertisseur N / A 16 bits, toute la section analogique, le boîtier et le fascia.

Un élément clé de la philosophie du lecteur CD de Woodside est l'isolation de toutes les étapes, même si cela peut être compromis par les considérations de coût qui ont conduit à une conception de châssis unique. (Un lecteur à deux boîtiers plus cher est sur les cartes pour 1990.) Le WSCD1 utilise 12 alimentations séparées, les quatre dans l'étage Philips d'origine et huit autres pour la section D / A, dérivées de deux transformateurs secteur séparés. Ce souci de minimiser l'interaction entre les étapes est quasi fanatique et a conduit à une condition de fonctionnement unique (que je décrirai ci-dessous) qui permet à l'utilisation de désactiver toutes les étapes sauf les plus essentielles pendant les séances d'écoute.

La construction interne n'était que `` OK '', l'échantillon d'examen portant un plateau de pré-production qui, je suis assuré, sera nettoyé avant la date de sortie du joueur. Même ainsi, il était hérissé de
des composants sans compromis - de vrais bits et pièces chi-chi pour le type de personnes qui portent des vêtements avec des étiquettes à l'extérieur - et tout le câblage interne est réalisé avec un noyau en cuivre plaqué argent enveloppé dans un manchon en PTFE. La paranoïa de Woodside à propos des interférences inclut la peur de la percée RFI, du bourdonnement et de toute autre invasion, de sorte que les œuvres sont logées dans un boîtier non magnétique 430x340x90 (WDH) entièrement en aluminium pour un meilleur blindage RF.



Malgré son apparence nette et épurée, le WSCD1 n'est pas un exercice de sacrifice. L'avant arbore le nombre minimum de boutons-poussoirs (conçus avec une sensation agréable et positive), mais le
La commande manuelle Philips permet l'accès aux pistes numériques, la lecture du temps écoulé / du temps restant, le repérage, le balayage des pistes et d'autres fonctions en plus des fonctions de base. Ce que Woodsie a ajouté
les opérations conventionnelles sont la possibilité d'éteindre l'écran pour une meilleure sonorité et un interrupteur de veille au lieu de l'alimentation principale on-off, ce dernier étant relégué au panneau arrière.

Ce dernier a été installé parce que Woodside pense que l'unité doit rester allumée lorsqu'elle n'est pas utilisée en raison des longs temps de préchauffage requis par la section Philips avant que les sons optimaux ne soient
livré. En veille, l'affichage et les commandes de transport sont désactivés, le reste des circuits étant au ralenti. Plus à ce sujet est un paragraphe ...

À l'arrière, ce sont toutes des prises plaquées or pour une sortie fixe, une sortie variable (une bascule sélectionne l'un ou l'autre) et une sortie numérique coaxiale. La sortie variable est commandée par un rotatif passif
contrôle sur le panneau avant qui est complètement isolé lorsque les sorties fixes sont utilisées. Bien que la télécommande Philips possède des touches d'augmentation / diminution du volume, elles ne fonctionnent pas avec
contrôle de volume passif et Woodside a décidé de ne pas installer de pot motorisé pour des raisons à la fois de coût et de son.

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Une chose que Woodside n'a pas mentionnée est une fonction supplémentaire du commutateur de veille. Ayant entendu maintes fois les gains réalisés en utilisant une sortie fixe au lieu de variable et en désactivant l'affichage lorsque cela est possible, rien ne me surprend lorsque de nouvelles pratiques de réglage sont découvertes. Dans ce cas, j'ai appris que mettre le lecteur en veille après avoir appuyé sur «play» produira des gains supplémentaires équivalant à la désactivation de l'affichage. Comme vous vous en doutez, la lecture de disques avec la machine en veille signifie que l'affichage est éteint, que vous le vouliez ou non, et que les touches de fonction ne sont pas utilisables. Soit vous lisez le disque jusqu'à la fin, soit vous quittez le mode veille, effectuez une sélection de piste puis revenez en mode veille. N'oubliez pas: si vous souhaitez utiliser le lecteur de cette manière, vous devez d'abord appuyer sur play, puis passez en mode veille. Ce que cela fait, c'est contourner ou, plus correctement, désactiver tous les circuits étrangers, et le Radford déjà clair devient encore plus transparent.

Je le mentionne avant de parler des sons car je me suis retrouvé à utiliser le Radford de cette manière tout au long de la période d'examen. Les gains ne sont pas subtils, mais certains préfèrent peut-être conserver
contrôle total pendant le jeu. J'ai également pensé que vous devriez connaître cette option non spécifiée lorsque vous évaluez le lecteur dans un magasin ou à la maison si vous souhaitez savoir ce qu'il peut vraiment faire.

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Le WSCD1 a été utilisé via l'Audio Research SP-14, pilotant le crossover Apogee DAX, deux amplificateurs de puissance Aragon 4004 et APogee Divas. Les câbles comprenaient Master Link, Lieder, YFERE / YBLENT et Mandrake, tandis que les lecteurs de CD de référence étaient le California Audio Labs Tempest II Special Edition et le Marantz CD-12. Bien que cela semble un peu idiot, j'ai pris la sortie numérique du Radford et l'ai essayé avec le convertisseur Theta DS-Pro D / A et le convertisseur N / A du CD-12 Je le décris comme `` idiot '' parce que cela signifiait écouter seulement à la partie du WSCD1 que Woodside n'a pas conçue. Remarquez, j'ai appris à quel point deux transports Philips peuvent sonner différents ...

Avant même que le WSCD1 n'atteigne l'échauffement complet du froid, je savais que j'étais en présence d'un joueur très spécial. En compagnie de joueurs coûtant 2,5 et 4,4 fois plus, le Radford a plus que tenu sa place, émergeant comme un terrain d'entente entre mes deux machines préférées. Bien que l'édition spéciale Tempest II et le CD-12 s'écartent de la `` vérité '' dans des directions opposées, le Marantz privilégiant le cool et l'analyse avec le CAL optant pour le chaleureux et le romantique, ni l'un ni l'autre n'est au point de mériter moins que le respect même d'un militant anti-numérique. Ce que fait le Radford, c'est imiter les deux à des moments différents, agissant presque comme s'il avait des préférences personnelles.

En d'autres termes, le WSCD1 sonnait mieux que l'un ou l'autre des deux lecteurs de référence avec certains CD, pas tout à fait aussi bien avec d'autres CD. Ce qui m'a paru étrange, c'est la façon dont il a jonglé entre la transparence du CD-12 et les capacités de mise en scène sonore du CAL, approchant mais ne s'améliorant pas non plus dans ces domaines tout en produisant en même temps un compromis idéal pour ceux qui veulent le meilleur des deux. .

En termes de transparence, le Radford est vraiment une fenêtre ouverte sur le son. Avec le dernier CD de test HFN / RR, il était possible d'entendre la frappe avant la sonnerie de Big Ben avec une clarté absolue, un tapotement plus net que celui entendu via le CAL mais pas aussi net que via le Marantz. Lorsque la sonnerie s'est produite, elle était corsée et résonnante comme avec le CAL, avec une décroissance douce. Encore plus remarquable était la façon dont il a assorti l'extension bas de gamme de la CAL avec le contrôle de Marantz.

À quel point ces cloches sont-elles difficiles pour des produits autres que des amplis et des haut-parleurs, je ne suis pas sûr, donc je n'ai pas passé trop de temps à écouter le principal site de Londres. En me concentrant sur les voix et les enregistrements acoustiques, j'ai été récompensé par une lecture que je ne peux qualifier que de quasi-analogique, et qui se veut un compliment. Avec 22 sets de rééditions CD / LP Vanguard à portée de main, j'étais approvisionné avec un mélange de magnifiques enregistrements vocaux de «l'âge d'or» et au-delà, en particulier les sorties douloureusement belles de Joan Baez et Buffy Sainte Marie. En plus de la clarté de ces voix, les enregistrements sont à peu près aussi réalistes que vous pouvez l'imaginer, des comparaisons côte à côte entre LP et CD (en utilisant une interface Roksan complète) ont révélé ce qui suit:

Ambiance: Le Roksan semblait en fait un peu plus sec, mais lui et le Radford recréaient une impression d'espace et d '«air» qui semblait authentique. Le CAL a amélioré le Radford à cet égard, mais principalement en donnant une profondeur de scène beaucoup plus grande. En ce qui concerne les textures des «silences», le Radford semblait plus «austère», principalement à cause de son comportement incroyablement silencieux, et ressemblait plus au Roksan qu'à l'un ou l'autre des deux lecteurs de CD.

Scène sonore: les trois lecteurs de CD étaient incroyablement proches pour recréer un espace tridimensionnel dans le plan de gauche à droite, mais un ordre hiérarchique créé par le prix montrait que plus le modèle était cher, plus la scène était large. Nous parlons de pouces, pas de pieds, cependant, cela ne serait donc révélé que sur des systèmes avec des capacités de scène sonore exceptionnelles. La largeur d'étape du Roksan se situait entre celle du Marantz et celle du vainqueur absolu, la CAL. Mais le Radford, qui coûte le moins cher des quatre sources mentionnées, a démontré les capacités architecturales d'un pro.

Neutralité: pas de surprises ici. Le Radford et le CD-12 semblaient plus propres mais plus secs que le CAL ou le Roksan, mais au détriment de la chaleur. Avec cette qualité particulière, le goût personnel est le facteur décisif, et j'opte toujours pour ce petit plus d'émotion - même si c'est un peu exagéré. Alors poursuivez-moi.

Attaque transitoire: Le Radford était le son le plus «rapide» des trois lecteurs de CD, en particulier sur la guitare acoustique pincée. Quand j'ai sorti Test CD II pour le morceau rock, j'ai été stupéfait par la façon dont le Radford traitait les sons des synthés. Mieux encore, cela a fonctionné de cette façon pour les principaux egdes, aussi, mais aucun joueur ne pouvait toucher le CAL quand il s'agissait de décomposition réaliste, un point sensible pour la plupart des matériaux numériques.

Tout est question de degré, et le décompte des points montrerait seulement que le Radford a peu ou pas de défauts, puis de nature mineure. Il ne peut pas tout à fait imiter la richesse ou la chaleur du CAL, mais il y a de bonnes raisons de dire qu'il ne devrait pas.

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Je m'inquiète pour le Radford. Il est peut-être trop beau pour son profil de marché, celui d'un produit spécialisé d'une petite entreprise. Je ne sais pas ce qu'il faudra pour obtenir cela dans suffisamment de magasins pour avoir la visibilité qu'il mérite, mais il devrait être sur la liste de tous les acheteurs si quatre chiffres sont le plafond. Ce que j'ai essayé de décrire ci-dessus, c'est la façon dont il a défié des joueurs de classe mondiale avec des prix beaucoup plus élevés.

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