Lecteur audio réseau PS Audio DirectStream et DAC

Lecteur audio réseau PS Audio DirectStream et DAC

PS-Audio-DirectStream-thumb.jpgMon DAC et lecteur audio réseau de choix depuis près de deux ans a été DAC PerfectWave MkII de PS Audio avec le pont réseau . PS Audio a récemment remplacé le DAC PerfectWave par le DirectStream DAC, donc naturellement j'ai dû mettre la main dessus.



Extérieurement, le DirectStream DAC semble être une version compatible DSD du PerfectWave DAC, et c'est le cas. Cependant, le DirectStream fonctionne en convertissant tous les signaux entrants, y compris le PCM, à 10 fois le taux DSD. Le traitement de tous les signaux, quel que soit le format dans lequel ils ont été envoyés au DAC, est alors basé sur DSD. Pourquoi convertir tous les signaux entrants en DSD? PS Audio revendique plusieurs avantages pour les signaux audio DSD par rapport au PCM traditionnel, notamment: une linéarité accrue, une conversion plus simple en analogique (qui peut être effectuée via un filtre passe-bas) et un comportement plus analogique (c'est-à-dire un écrêtage doux) en cas de surcharge.

Le DirectStream DAC est une idée originale de Ted Smith et est l'aboutissement d'un projet de près de dix ans. L'expérience de Ted est en génie logiciel et il a conçu un prototype de DAC informatisé. Après cinq ans de travail sur son DAC, Ted a rendu visite à Gus Skinas du Super Audio Mastering Center du Colorado pour voir comment son DAC se positionnerait face à la concurrence. Gus a présenté Ted à Paul de PS Audio, et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire. J'ai eu la chance de passer quelques minutes à rendre visite à Ted alors qu'il était en Californie cet été pour T.H.E Show: Newport. La barbe fluide et la chemise hawaïenne de Ted le rendaient facile à trouver dans la foule et il était impatient de répondre aux questions des nombreuses personnes désireuses de lui parler.





DirectStream-diagram.jpgTed a expliqué que la conversion de tous les signaux entrants est traitée de la même manière. La conversion en DSD (en particulier, 10 fois la fréquence d'échantillonnage DSD) plutôt que d'être simplement compatible DSD est ce qui distingue le DirectStream. Toutes les entrées sont verrouillées à tout moment. On dit que cette combinaison, associée à une alimentation propre et à une horloge précise, élimine toutes les différences liées à la gigue entre les entrées. Le signal DSD passe par un simple filtre pour produire le signal analogique. Le diagramme à droite (cliquez dessus pour l'afficher dans une fenêtre plus grande) montre la simplicité du chemin du signal DSD par rapport à un chemin du signal PCM traditionnel. PS Audio soutient que le chemin du signal plus simple préserve de nombreuses nuances de signal perdues conceptions DAC plus traditionnelles .

comment changer les icônes windows 10

Aucune puce DAC standard n'a été utilisée dans le DirectStream.Le traitement est géré par un FPGA personnalisé (matrice de portes programmables sur site) qui peut gérer la quantité de puissance de calcul nécessaire sans surchauffe et permet une véritable conversion Sigma Delta sur un seul bit. Une seule horloge extrêmement précise de Crystek élimine tout problème de synchronisation d'horloge. Le chemin de sortie analogique est entièrement équilibré et passif. Un transformateur de sortie audio passif fournit une isolation galvanique et agit comme un filtre passe-bas. Les niveaux de sortie réglables permettent à l'utilisateur de simplifier davantage son système en contournant un préamplificateur et en connectant le DirectStream directement à un amplificateur.



La description ci-dessus est une simplification exagérée du fonctionnement du DirectStream DAC. Je crains que toute tentative pour fournir plus d'informations ne rende cet article extrêmement long. Toute simplification excessive ou inexactitude dans la description technique de DirectStream est de ma faute, car j'essayais de suivre la description technique enthousiaste de Ted pendant notre discussion et ma prise de notes a pris du retard. Pour ceux d'entre vous qui souhaitent en savoir plus sur le fonctionnement de ce DAC, je vous recommande de consulter le site Web PS Audio, où vous trouverez de nombreuses informations, dont certaines vidéos qui fournissent beaucoup plus de détails sur les aspects techniques du produit.

Les propriétaires du DAC PerfectWave peuvent acheter un kit de mise à niveau qui utilise essentiellement le châssis et le panneau d'affichage du DAC existant mais remplace tout ce qui se trouve à l'intérieur de l'unité. La principale différence entre un DirectStream DAC et un PerfectWave DAC mis à niveau vers un DirectStream est que le récepteur IR de la nouvelle unité DirectStream est censé être plus sensible. Sinon, la fonctionnalité et les performances des unités nouvelles et mises à niveau doivent être identiques. Un nouveau DirectStream DAC coûte 5 995 $, tandis que les propriétaires de PerfectWave DAC peuvent acheter le kit de mise à niveau pour 2 995 $. Le Network Bridge en option coûte toujours 795 $, mais devrait être remplacé par une nouvelle version dans un proche avenir.

Comme le DirectStream utilise le même châssis que le DAC PerfectWave, il a la même esthétique et les mêmes entrées (I2S sur HDMI, Toslink, S / PDIF, AES / EBU, USB). Les entrées sont toutes asynchrones, l'entrée réseau acceptant des données jusqu'à 32 bits / 192 kHz et l'entrée USB acceptant des signaux jusqu'à 24 bits / 192 kHz. La sélection d'entrée, ainsi que les sélections de phase, de volume, de balance et de polarité, peuvent être effectuées à partir de la télécommande incluse ou de l'écran tactile du panneau avant.

Le branchement
Puisque je possède le DAC PerfectWave, j'ai choisi de suivre la voie de la mise à niveau au lieu de demander un nouvel échantillon DirectStream. J'ai commencé le processus de mise à niveau en lisant les instructions fournies par PS Audio et en regardant des vidéos YouTube qui ont fourni une procédure pas à pas. Le pont réseau du PWD nécessitait une simple mise à jour avant l'installation du kit DirectStream, ce qui était facile à réaliser avant de déconnecter mon DAC PerfectWave MkII de mon système.

Dans l'ensemble, le processus de mise à niveau s'est déroulé de manière relativement fluide et devrait prendre moins d'une heure, sans compter le temps nécessaire au DAC pour les mises à jour logicielles. (Des photos du processus de mise à niveau sont disponibles dans le diaporama ci-dessous.) L'unité est intelligemment construite mais était relativement facile à démonter. Assurez-vous de revérifier les connexions de tous les câbles lors de l'installation des nouvelles pièces. Le seul problème dans le processus pour moi provenait d'un câble lâche qui empêchait le DirectStream de s'initialiser correctement. Une fois que j'ai trouvé ce câble, tout a bien fonctionné. Les mises à jour du micrologiciel sont disponibles sur le site Web de PS Audio et sont téléchargées sur une carte SD (une est incluse avec les nouveaux appareils et kits), puis insérées à l'arrière du DAC. C'est un peu maladroit par rapport à certains autres appareils, mais c'est assez simple si vous avez les compétences informatiques les plus élémentaires.

Après l'installation du kit de mise à niveau, je me suis retrouvé avec ce qui équivaut à un DAC PerfectWave complet, moins le châssis et l'écran. Il serait dommage que ce grand donateur DAC reste inutilisé. J'ai vu sur les forums que la recherche était en cours pour un châssis et un écran permettant d'utiliser les anciens composants. Si cela tombe, les pièces de votre DAC précédent peuvent être utilisées pour assembler un deuxième DAC ou auront au moins une valeur marchande accrue. Un programme où ceux-ci peuvent être échangés contre une sorte de crédit serait le bienvenu pour l'audiophile frugal en moi.

Le DirectStream est entré dans le même espace de rack que le PWD. Mon préamplificateur était le Krell Phantom III , qui a alimenté le signal aux amplificateurs Krell et Halcro (évidemment pas en même temps, j'ai basculé dans les deux sens). Une Oppo BDP-95 était disponible pour un transport de disque, et un Marantz NA-11S1 était à portée de main pour comparaison. Diamants N&B 800 étaient en place comme orateurs principaux, avec le Caisson de basses B&W DB1 ancrer la fondation. Le câblage était Transparent Ultra MM2 et Kimber Select . Tous les signaux analogiques de niveau ligne étaient transportés sur des câbles symétriques. J'ai utilisé deux câbles USB différents: le Kimber Select KS2416 et KS2436, qui sont de conception similaire, sauf que le KS2416 utilise des connecteurs en cuivre et le KS2436 utilise de l'argent.

La grande majorité de mon écoute était de fichiers audio stockés sur mon appareil NAS Netgear. J'ai utilisé une connexion filaire au DirectStream, car je voulais minimiser les variables de connectivité qui proviendraient de l'utilisation de la connexion WiFi. Les fichiers audio ont été servis via le Media Center de J River, que j'ai installé sur les machines Mac OS et Windows 8. J'ai également utilisé un MacBook Air avec des fichiers stockés localement envoyés via USB. L'utilisation d'Audirvana + sur mon MacBook connecté à DirectStream m'a permis de lire des fichiers DSD directs sans utiliser le protocole DoP requis avec les fichiers DSD desservis par le réseau.

Cliquez sur la page deux pour les performances, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la conclusion ...

PS-Audio-DirectStream-arrière.jpgPerformance
Avant de m'asseoir pour faire une écoute sérieuse, j'ai laissé le DirectStream jouer pendant trois semaines d'affilée pour m'assurer qu'il était complètement rodé. La version du firmware DirectStream au moment de l'écoute était la 1.1.9. [Note de l'éditeur: une fois cet examen terminé, PS Audio a publié une mise à jour majeure du micrologiciel qui, selon la société, améliore tous les aspects des performances.]

J'ai écouté 'Live in America' ​​de Paco de Lucia du disque Burmester Art for the Ear. J'ai d'abord lu cette piste en tant que fichier FLAC 16 / 44.1 via l'entrée Network Bridge, puis directement à partir du disque dans l'Oppo BDP-95 et l'entrée coaxiale du DirectStream. Grâce au Network Bridge, la guitare était très naturelle et ouverte. La guitare était vibrante et pleine de corps et de détails, solidement placée au premier plan avec un espace bien défini en arrière-plan. Les bruits et les voix de fond ont ajouté à cette sensation d'espace. La nature bien équilibrée du PerfectWave DAC MkII que le DirectStrean a remplacé a été préservée, mais il y avait sensiblement plus d'informations présentées, ce qui m'a fait vérifier le fichier audio en cours de lecture pour confirmer qu'il ne s'agissait pas d'un fichier de résolution plus élevée (il n'était pas 't, je n'ai cela sur mon lecteur que sous forme de fichier FLAC 16 / 44.1). Il y avait simplement plus de texture et de présence avec le DirectStream.

En comparant le pont réseau et les entrées coaxiales, il y avait quelques différences, mais elles étaient beaucoup plus subtiles avec DirectStream qu'elles ne l'étaient avec le DAC PerfectWave. Le Network Bridge semblait légèrement plus dynamique, avec des bords d'attaque plus rapides sur la guitare que lorsque le CD était joué via le câble coaxial. Le son était très, très similaire entre les entrées, bien plus qu'avec le PerfectWave DAC MkII, qui présentait des différences très notables dans les caractéristiques sonores de chaque entrée. Je soupçonne que cela est dû en partie aux entrées verrouillées en permanence et à la façon dont le signal de chaque entrée est traité.

meilleures applications de rencontres pour les jeunes adultes

Le morceau suivant de l'album de Burmester est l'un de mes favoris: «Call Me» de Hans Thessink. La voix de Thessink était pratiquement impossible à distinguer entre les entrées mais, conformément à la piste précédente, les cordes avaient un peu plus de cliché sur leurs bords d'attaque via la connexion réseau par rapport à l'entrée coaxiale.

La voix de Michel Jonasz sur «Le Temps Passe» de l'album La fabeleuse histoire de Mister Swing (Warner Music Group, FLAC) était très naturelle et réaliste, pleine d'émotion texturée. Les tambours étaient serrés et bien définis avec les cymbales dans le même espace sur la scène sonore. Les cymbales étaient énergiques et shimery mais pas dures.

J'ai ensuite comparé une version standard de résolution CD de Michael Jackson's Bad à une version 24 bits / 48 kHz de HDTracks. Les deux versions ont été diffusées sous forme de fichiers FLAC. L'augmentation de la clarté entre la résolution CD et les versions 24/48 était clairement audible. La version à haute résolution avait des détails et une solidité d'image qui dépassaient celle de la version à résolution standard. La piste titre, «Bad», contient des notes de basse synthétiques profondes que le DirectStream a gérées de manière équilibrée et tendue. En comparaison avec le DAC interne de l'Oppo BDP-95 ou le Marantz NA11-S1, les notes de basse étaient plus fines mais tout aussi profondes et plus définies. C'était encore plus perceptible avec la piste de basse de «Liberian Girl».

Je suis ensuite passé à un fichier audio AIFF 24 bits / 176 kHz de l'enregistrement Living Stereo de Charles Munch dirigeant le Boston Symphony Orchestra jouant Saint-Sa e ns: Symphonie n ° 3 (de HDTracks.com). Écouter cette symphonie était une pure extase audio. Ceux d'entre vous qui pensent que la musique classique est ennuyeuse seront agréablement surpris par cette pièce, avec son tempo engageant et ses puissants orgues à tuyaux. En écoutant cet enregistrement via DirectStream, j'ai entendu un paysage sonore complet et détaillé se répandre devant moi, dépassant les limites de ma pièce d'écoute. Chaque section était fermement ancrée et pleine de détails réalistes. La basse de l'orgue à tuyaux avec des notes dans la gamme basse à moyenne de 30 Hz était phénoménale mais ne peut toujours pas se comparer à entendre cela en direct dans une salle symphonique. Aussi merveilleuse que soit la qualité du son, le manque de lecture sans interruption avec l'entrée réseau était gênant lors de l'écoute d'un morceau classique comme celui-ci, qui devrait s'écouler en douceur entre les pistes.

J'ai écouté quelques morceaux DSD que certains collègues ont pu recommander, mais je me suis à nouveau appuyé sur un morceau que j'ai à la fois aux formats DSD et PCM: l'album de Beck Sea Change (Interscope). En écoutant les versions DSD et PCM de cet album via le Marantz NA11-S1, les différences étaient significatives. J'étais curieux de voir si les différences entre les types de fichiers seraient aussi prononcées avec DirectStream. Afin de faire cette comparaison, j'ai chargé un fichier au format FLAC de résolution CD avec les fichiers DSD de l'album sur mon MacBook et j'ai utilisé Audirvana + pour la lecture via l'entrée USB de DirectStream. Les fichiers DSD à débit standard peuvent également être lus via le pont réseau via le protocole DoP, et je n'ai entendu aucune différence entre les fichiers DSD envoyés sur le réseau et ceux transmis via USB.

Le morceau 'Lost Cause' reste l'un de mes morceaux préférés et c'est le premier que j'ai joué sur l'album lors de l'écoute via DirectStream. Le fichier DSD 'Lost Cause' avait plus de détails dans la voix et les cordes, ainsi que plus de corps que le fichier FLAC (fabriqué à partir du CD), mais la différence n'était pas aussi prononcée que lorsque j'ai joué les deux mêmes fichiers sur le Marantz NA11-S1. Compte tenu de la quantité importante de détails que DirectStream a pu récupérer à partir d'une variété de fichiers non DSD, je soupçonne que le plus petit différentiel est dû à des performances accrues avec les fichiers PCM plutôt qu'à des performances DSD dégradées.

Le DirectStream, comme son prédécesseur, possède des fonctions de préamplificateur comme les commandes de volume et de balance, qui lui permettent d'être directement connecté à un amplificateur. Lors de l'écoute du DirectStream connecté directement à mon amplificateur Halcro DM-38 sans préamplificateur entre les deux, il y avait une petite augmentation de la clarté par rapport au Krell Phantom III entre les deux. Cependant, retirer le préamplificateur du système empêche l'utilisation d'autres sources et peut rendre la connexion d'un subwoofer plus difficile.

Le mauvais côté
Certaines fonctionnalités manquent que j'aimerais voir incluses sur un DAC haut de gamme, telles que la possibilité d'accepter une clé USB et une radio Internet intégrée, des services de streaming et, en reconnaissance du monde Apple iOS qui nous entoure, AirPlay . Beaucoup d'entre eux ont des solutions de contournement. La radio Internet et le streaming sont accessibles via un ordinateur, mais c'est un peu bizarre et compliqué pour un produit par ailleurs élégant. Le simple fait d'utiliser l'entrée USB peut également fournir une solution de contournement si votre configuration le permet.

La qualité sonore du Network Bridge n'est pas un problème, mais le manque continu de lecture sans interruption à travers celui-ci s'avérera ennuyeux pour ceux qui jouent de la musique classique. De plus, l'absence de capacité DSD à double débit peut irriter les quelques audiophiles avec des collections de fichiers audio DSD qui incluent des fichiers à double débit. PS Audio a annoncé un nouveau pont réseau qui pourrait remédier au manque de lecture sans interruption, mais pas aux fichiers DSD à double débit.

Enfin, j'aimerais toujours voir une sortie casque, d'autant plus que le DirectStream a une section préamplificateur intégrée.

Comparaison et concurrence
La première unité qui m'est venue à l'esprit est la Marantz NA11-S1 que j'ai récemment examiné. À 3500 $, le Marantz est un peu plus de la moitié du prix du DirectStream et dispose de nombreuses fonctionnalités pratiques introuvables sur DirectStream, telles que Pandora, Spotify, SiriusXM et AirPlay intégrés. Le Linn Majik DS-I (4200 $) recueille d'excellentes critiques en tant que DAC compatible réseau, mais n'a pas de capacités USB. Un autre concurrent est la combinaison Bryston BDP-2 / BDA-2 (2 995 $ / 2 395 $), qui fournit un système modulaire qui peut mieux convenir à certains systèmes. Une autre option est le Stream Magic 6 V2 de Cambridge Audio, qui prend en charge l'audio Bluetooth, l'audio réseau, la radio Internet et certains services de streaming pour 999 $.

Conclusion
Le DAC DirectStream est l'un des plus beaux DAC que j'ai entendus. Beaucoup seront ravis de voir qu'il peut accepter les signaux DSD, mais je dirais qu'ils sont myopes. Le traitement DSD de tous les signaux est ce qui rend cet appareil spécial. Tous les signaux, quel que soit leur type de fichier, sont convertis en DSD et traités de la même manière. Cela signifie-t-il qu'un signal MP3 de 128 k sonnera aussi bien qu'un signal FLAC 24/192? Non. Cependant, la quantité d'informations de bas niveau et de détails récupérés minimise les différences, ce qui fait que les différences que vous entendez finiront par être le résultat de la qualité du fichier sous-jacent plutôt que des différences dues au type de fichier.

J'ai trouvé que DirectStream avait un son très naturel, avec une présentation équilibrée et une scène sonore précise qui donne un grand réalisme. La présentation musicale était engageante et je me retrouvais souvent perdue dans la musique, écoutant pendant des heures ou jusqu'à ce que je sois interrompue par mes tâches familiales. Les cordes et les voix, que j'entends le plus en direct, se sont démarquées dans mon esprit comme étant très réalistes. Le DirectStream semblait être juste un peu décontracté lors de mes premières sessions d'écoute, mais cela a diminué (devenant légèrement plus avancé) lorsque j'ai mis à jour le firmware vers la version 1.1.5. Cependant, cela ne signifie pas qu'il y a un manque de détails haute fréquence. Le DirectStream était extrêmement clair et détaillé dans les registres supérieurs, et mes notes d'écoute font plusieurs références à cela, y compris des cymbales au son extrêmement propre avec un déclin prolongé.

En bref, le DirectStream offre une excellente qualité sonore avec tous les types de fichiers audio. Le traitement unique des fichiers audio minimise les différences sonores dues aux types de fichiers. Je caractériserais le son du DirectStream comme étant naturel ou réaliste avec un mélange équilibré de douceur et de détails analogiques. La quantité de détails que le DirectStream extrait des CD Redbook classiques m'a donné envie de revenir en arrière et de les réécouter, mais il a également pu profiter de mes nouveaux fichiers haute résolution pour obtenir certains des meilleurs sons que j'ai entendus. mon système. Félicitations à Ted et Paul.

Ressources additionnelles
PS Audio PerfectWave MKII DAC avec pont examiné sur HomeTheaterReview.com.
PS Audio Shipping Convertisseur Phono NuWave sur HomeTheaterReview.com.
• Lisez d’autres avis sur le DAC dans notre Convertisseurs numérique-analogique section sur HomeTheaterReview.com.