Test du préampli AV Primare SP31.7

Test du préampli AV Primare SP31.7

Primare-SP31.7-preamp-review.gifDire au revoir à quelque chose que beaucoup considèrent comme le meilleur du genre est douloureux. Non, pas l'Aston-Martin Vanquish, même si cela m'a rendu lacrymogène. Je veux dire le Lexique MC-12 , aussi bien qu'un Processeur A / V comme j'ai toujours eu le plaisir de vivre. L'importateur CSE, cependant, n'est pas cruel, de sorte qu'un autre transformateur a été laissé à sa place le jour même où il a collecté les MC-12 , et il était aussi éloigné du Lexique que possible.

Rien n'était plus révélateur du changement que le panneau avant du Primare SP31.7: seulement deux commandes rotatives, quatre boutons et un écran. Oh, et c'est à peu près la moitié de la hauteur du Lexicon, suggérant encore une fois un `` préampli stéréo '' plutôt qu'un `` bordel numérique tout en chantant et dansant ''.



Ressources additionnelles
Lisez les critiques de préamplis audiovisuels de qualité audiophile de Lexicon, Meridian, Krell, Classé, Mark Levinson, Anthem, Sunfire et bien d'autres en cliquant ici.
• Lire un Test du processeur AV Arcam FMJ AV888 par Dr. Ken Taraszka |



Ce genre de minimalisme n'est pas la norme pour les processeurs home cinéma capables de traiter 192 kHz / 24 bits pour les différentes nuances de Dolby ( ProLogic , ProLogic II, Numérique 5.1 , Digital Surround EX 6.1, Digital Matrix 6.1) et l'assortiment DTSvariantes (Néo: 6, 5.1, ES 6.1, ES 6.1 Discret). Peu d’exposition, peut-être, mais l’unité offre également un potentiel d’extension pour de futures mises à niveau, peut gérer sept canaux et incorpore une entrée analogique 5.1 canaux pour DVD-A et SACD. En raison de la pénurie de boutons, vous pourriez facilement confondre cela avec un préampli analogique standard à deux canaux, pas quelque chose que vous pouvez dire de la race de processeurs A / V haut de gamme (ou récepteurs) qui semble conçu pour inculquer la techno -Peur de la présence d'un trop grand nombre de contrôles. Et pourtant, à aucun moment je n'ai pu révéler quoi que ce soit que Primare avait laissé de côté ...

Le SP31.7 utilise le DSP propriétaire de Primare, développé par le designer Mike Bladeleus et l'équipe Primare, une puce qui se combine avec des circuits analogiques supérieurs pour offrir une gamme d'options de traitement de premier ordre, y compris un mode 7.1 canaux et une norme élevée. de reproduction audio et vidéo multicanaux. » Conçu pour compléter les lecteurs CD / DVD de Primare, il a été conçu dès le départ pour garantir que la brigade à deux canaux n'ait rien à se plaindre et que le panneau avant nu est la clé.



Si vous repensez aux premiers lecteurs de CD à chargement par le haut, n'était-ce pas simplement un tour de passe-passe pour rappeler aux analoguistes leurs platines tournantes bien-aimées avec des cache-poussière à ouverture par le haut? Si cela ressemble à une supercherie psychologique beaucoup trop subtile pour l'industrie audio, alors vous avez probablement raison - la chaîne hi-fi préfère utiliser une arme nucléaire tactique pour tuer une mouche - mais c'est ce que j'en retire, et le Primare ne l'a pas fait. décevoir. Il s'agit peut-être du processeur A / V séparé le plus facile à utiliser. Mais si vous vous trompez aussi, c'est un préampli stéréo, tant mieux si vous êtes du genre à avoir des «problèmes» avec le multi-canal. Dans quel cas, pourquoi avez-vous lu jusqu'ici?

Mais les Suédois pensent à des gens comme vous. Le dicton déclaré de Primare est que «... le SP31.7 réfute l'idée que les performances stéréo exceptionnelles des sources analogiques doivent être compromises par l'inclusion du traitement numérique et des circuits vidéo. Le SP31.7 est conçu comme deux unités totalement séparées montées dans un seul boîtier: un préamplificateur stéréo analogique pur entièrement équilibré et, via des alimentations indépendantes, un processeur Dolby Digital & DTS 7.1 canaux de haute qualité avec commutation vidéo complète.

Pour atteindre l'objectif de garantir que la stéréo analogique puisse vivre côte à côte avec le cinéma maison - réalisé par beaucoup d'autres, mais toujours avec d'énormes boîtes encombrées - Bladeleus a inclus des détails tels que la sortie symétrique pour les canaux stéréo, un mode de dérivation approprié pour évitez le traitement et les points de croisement et les niveaux de sortie réglables indépendamment pour chaque enceinte dans chaque format surround. Ainsi, chaque mode peut être optimisé, par exemple, pour permettre à l'utilisateur de faire fonctionner les canaux avant de manière absolument complète lors de l'écoute de musique pure, puis de basculer les mêmes canaux primaires sur un point de croisement de 60 Hz pour Dolby Digital et un crossover de 80 Hz. pour DTS.



haut-parleurs Martin Logan Center Channel

Et ne vous laissez pas tromper par des dimensions de seulement 430x385x100 mm (LDH). Le Primare gérera toujours plus de composants que même le plus triste des vidéophiles ne peut imaginer pensivement, vous pouvez configurer le rotatif pour qu'il ne fasse défiler que ceux qui sont en cours d'utilisation. Dans mon cas, je l'avais configuré pour le satellite / TV (Sky), le magnétoscope analogique (Sony), le lecteur DVD (Rotel RDV-1080), le CD direct (du Rotel et le lecteur 333 SACD de Sony) et LaserDisc ( Pioneer DV919L). Ainsi, je n'étais pas au courant lors de l'utilisation quotidienne que le Primare accueille de puissantes entrées numériques et vidéo.

Bien que l'avant ne vous montre que le contrôle de la sélection de la source et du volume via des rotatifs, et des boutons pour choisir le menu, la sélection, le niveau et la veille, l'arrière est rempli jusqu'aux bords avec les entrées audio suivantes: un XLR AES / EBU numérique, cinq coaxiaux numériques , deux optiques numériques TOSlink, une paire analogique symétrique XLR, sept paires analogiques RCA coaxiales. Les sorties? Que diriez-vous: une sortie coaxiale et une sortie numérique TOSlink, une paire de sorties analogiques symétriques XLR pour les canaux stéréo principaux gauche et droit et des RCA pour tous les canaux, y compris une accolade de subwoofers, et une paire pour l'enregistrement analogique.

Ensuite, il y a la vidéo: deux pour la vidéo composante complète, plus une pour la sortie composante, trois entrées s-vidéo et deux sorties s-vidéo, quatre entrées vidéo composite (via RCA) et une pour la sortie principale et une pour l'enregistrement. Et, pour assurer une compatibilité totale avec les installations personnalisées et multi-pièces, il existe quatre déclencheurs programmables de 12 volts via une interface optionnelle, un contrôle RS232 complet et IR discret, une entrée microphone et une sortie à distance. La prise en charge de l'installation personnalisée permet au processeur d'être contrôlé via une large gamme de contrôleurs à écran tactile domotique, par ex. Crestron, tandis que les déclencheurs intégrés peuvent permettre le contrôle des composants de partenariat ou des nécessités vidéo telles que les écrans et les stores. (L'unité est livrée avec deux télécommandes de complexité différente, Oh, j'ai presque oublié: il y a aussi une entrée IEC pour le, euh, secteur.

L'heure des aveux: bien que je l'ai vu faire, Adrian Blundell du CSE a mis en place le Primare. Bien qu'il ne soit pas aussi intimidant que le Lexicon, qui a sa propre vision, le manuel de 28 pages de Primare ressemble à quelque chose que vous obtiendriez avec votre copie d'Adobe Photoshop. Et je ne me sentais pas trop coupable parce que le CSE a confirmé qu'ils s'attendaient à ce qu'un revendeur installe cela chez le client, ne laisse pas le pauvre bâtard subir une courbe d'apprentissage de deux jours avant de pouvoir regarder un film. Si cela ressemble à une dérobade, sachez que c'est la norme, car un système multicanal est aveuglément plus complexe qu'une plate-forme de haut-parleurs lecteur CD-ampli.

Voici une partie de la litanie des paramètres de configuration: attribution de composants aux entrées, réglage des affichages, réglage des retards via la distance des enceintes, réglage des niveaux des haut-parleurs, réglage de la gestion des basses via les réglages de croisement des différentes sources, suppression des entrées inutilisées, attribution des modes surround par défaut (par exemple, vous n'avez pas besoin de DTS pour la lecture TV), à l'infini. Regardons les choses d'une autre manière. Adrian s'est présenté et a simplement remplacé le Primare par le Lexicon dans une configuration existante. Pourtant, il est resté là pendant près de cinq heures. Cela m'aurait pris deux jours au minimum.

Comme pour le reste du système, le Primare contrôlait les sources énumérées ci-dessus, un amplificateur Theta Intrepid, deux Martin Logan Ascents, un canal central Cinema, un caisson de basses Descent et des scénarios à l'arrière. L'écran était un plasma Marantz FL4200 et la majorité du câblage provenait de Chord. Donc, j'auditionnais le Primare et rien d'autre, dans un système qui n'avait pas changé depuis quelques mois. La transformation n'était PAS subtile.

Ce qui s'est rapidement produit était un phénomène audio familier: le Lexicon et le Primare sont si différents qu'il a rendu plus difficile plutôt que plus facile d'évaluer les changements. Oui, je sais que le Lexicon n'est pas au goût de tout le monde, un collègue que je respecte sans réserve ne peut tout simplement pas s'entendre, le trouvant stérile et entendant le son découpé en cinq canaux. Il utilise des haut-parleurs dynamiques, j'utilise des ESL dipôles, donc nous sommes d'accord pour ne pas être d'accord, par rapport aux conditions de notre propre système. À l'inverse, le MC-12 m'a donné un délicieux surround à 360 degrés, mais admettra un soupçon d'ultra-clarté que certains pourraient trouver l'élément même qui fait du multi-canal un non-non. Nous ne parlons pas ici de 300B et de vinyle.

Mais le Primare? C'est doux et doux et luxuriant, enveloppant avec l'efficacité du Lexicon, mais avec beaucoup moins de souci pour les détails minuscules que pour la cohérence globale et la «musicalité». Il semble que je me souvienne il y a des années d'avoir défendu mon amour pour les vannes en disant que je préférais un mensonge glorieux à une vérité désagréable - ma façon de dire que la précision sonore n'est pas la fin de tout - et le Primare se trompe du côté de musique. Appelez cela `` sonic air-brushing '', la raison pour laquelle la dernière starlette de 16 ans est sans zit sur la couverture d'un supplément de couleur. Je peux vivre avec ça.

Commençons par la commutation vidéo. Peut-être qu'un plasma de 42 pouces n'est pas suffisant pour rendre cette révélation inquiétante, mais il y a eu une baisse à peine perceptible de la clarté visuelle absolue. Pour détecter cela, vous aviez besoin de plans comme des gros plans du menton des acteurs, si compter le chaume est votre arbitre. C'était suffisant, cependant, pour minimiser certains des avantages des disques SuperBit. Serait-il exacerbé par un projecteur à part entière et un écran de 15 pieds? Probablement. Mais je n'ai jamais été concerné par le changement. J'avais vu une variance beaucoup plus grande entre les lecteurs DVD, par exemple le Rotel contre le Pioneer. Qu'il suffise de dire que les vidéophiles ne seront pas mécontents du changement. Là encore, les systèmes les plus sophistiqués ne canaliseraient pas les signaux vidéo à travers le processeur de toute façon, mais comptaient plutôt sur l'installateur pour envoyer la vidéo directement au projecteur ou à l'écran, la commutation étant effectuée par la télécommande.

Revenons donc au son.

Comme beaucoup de vidéophiles, j'ai maintenant - après cinq ans - une bibliothèque assez saine parmi laquelle choisir. Et certains «gagnants» ont émergé dans les enjeux sonores. Eric Clapton, ELO et le groupe (oh, et les inévitables Eagles ...) sont de beaux tests des capacités musicales en mode surround. Pour la musique pure, j'ai joué celui d'Eric Bibb, le SACD stéréo des Kinks et un CD pirate des enregistrements Capitol de Mickey Katz.

, et font partie des favoris que j'ai visionnés et auditionnés pour la récupération de la bande originale du film. De plus, les films suivants ont été visionnés pendant la période de prêt: (recommandé!),, La version révisée,, la nouvelle édition de, et le coffret Jack Ryan récemment sorti, avec DTS sur Dolby le cas échéant.

quand la télé 4k arrive-t-elle

Injectez dose de schizophrénie ici: le Primare est tellement, tellement, tellement facile à l'oreille que j'ai eu un léger contretemps avec un collègue qui voulait défendre le Lexique. Et, hé, je ne vais pas nier que je prendrais le Lexicon sur le Primare haut la main. Mais ce ne serait pas une décision prise, car le Primare fait des choses qui adouciront le cœur des analoguistes les plus fanatiques. Cela démontre une chaleur qui manque à presque tous les processeurs A / V que j'ai entendus à l'exception du Theta Casablanca en mode équilibré, très cher. Il exploite la `` diffusion '' de Martin Logan avec la couverture sonore la plus enveloppante que vous puissiez souhaiter, tout en renforçant les canaux d'effets arrière, bien que leurs niveaux de pression acoustique aient été réglés au décibel. Cela correspondait à la directionnalité vraiment discrète du Lexique, sans la moindre bouffée de désincarnation que mon collègue attribue aux Lexicons.

En d'autres termes: j'ai pu regarder trois épisodes d'affilée (l'un de mes plaisirs secrets, sombres, voire pervers ...) sans aucune fatigue de l'auditeur, et c'est tout simplement la qualité Dolby Surround vanille. Vieux films mono avec des bandes sonores suspectes? Pas de problème: j'ai même regardé un transfert vraiment merdique d'un obscur film de Bogart des années 1930, dépourvu des avantages de la remastérisation des grands labels, et je ne m'inquiétais pas de la perte totale des contrastes dynamiques.

En savoir plus en page 2

Primare-SP31.7-preamp-review.gif

Même regarder des programmes via Sky était un délice, en particulier la façon dont le Primare empêchait les applaudissements du public de sonner comme des Rice Crispies et le rire de se décomposer en un rugissement sourd. Ce processeur de préampli, purement et simplement, gère le son avec le respect et la finesse que vous semblez prêt à attribuer uniquement à des composants audio puristes. Cela pourrait être le produit qui fait tomber les écailles de vos oreilles.

Quant à une seule plainte? Je suis tellement gâté par la nature globale du Rotel DVD-Audio et Sony SACD les affichages des joueurs qui me manquaient par le minimalisme du panneau d'information du Primare. C'est idiot, je sais, mais j'aime le réconfort d'un écran qui vous indique quelles enceintes fonctionnent, les taux d'échantillonnage, quelle saveur ou Dolby ou DTS vous utilisez et d'autres données non essentielles mais réconfortantes. Et l'affichage à l'écran? OK, mais graphiquement rien d'inquiétant Spielberg.

Normalement, vous ne vous attendez pas à ce niveau de compétence absolue d'un petit spécialiste. Cela a été le talon d'Achille de tant de marques puristes que je ne suis plus surpris quand une marque analogique / stéréo très vénérée échoue lamentablement avec son offre pour une part du gâteau multicanal. Désolé, mais la vidéo et le multicanal ne sont pas aussi simples que l'analogique à deux canaux, car beaucoup le découvrent à la dure. Pour la plupart, ils ne font que re-boxer la technologie de quelqu'un d'autre. Primare est l'un des rares spécialistes à gérer ce qui semble impossible: créer un processeur A / V avec l'utilité et la compétence d'un récepteur A / V japonais, mais - miracle des miracles - à un prix qui n'est pas conforme à Theta, Mark Levinson, Krell ou, oui, Lexicon. Le Primare SP31.7, vous voyez, ne coûte que 2500.

'Seul'? Oui: «seulement», car vous paieriez ce prix avec impatience pour un préampli analogique classique à deux canaux avec cette qualité sonore. C'est un produit merveilleux, et il faut le féliciter pour avoir fait plus de ponts entre les types pro et anti-multicanaux que tout ce que je peux nommer ci-dessous, disons 4000. Vous obtenez de superbes performances à deux canaux (à condition que nous parlons de CD plutôt que de vinyle) et des performances de son surround tout à fait délicieuses, dans un ensemble qui ne dérangera pas ceux qui ont la boutonophobie.

Bowers and Wilkins Panorama 2 avis

Et maintenant, le Primare est retourné au CSE. Devinez quoi? Cela me manque presque autant que le Lexicon MC-12. À trois fois le prix ...

Les amplis correspondants
Grâce à un expéditeur sauvage, cette revue est passée d'une étude du SP31.7 et de l'un de ses amplis de puissance correspondants de la série 30 à la revue solo que vous tenez. Mieux pour moi, pensai-je, car cela me permettait de me concentrer sur le processeur via le familier Theta Intrepid. Mais, par devoir, je pensais que vous devriez savoir (surtout si vous êtes du genre qui - sagement - aime les paires pré / puissance de la même marque) quels sont les compagnons naturels du Primare. Les amplis correspondants, conçus pour répondre comprennent:

A30.5: 140W / ch, cinq canaux, prix 1700
A30.3: 140W / ch, trois canaux, prix 1300
A30.2: 140W / ch, deux canaux, prix 1200

Tous disposent d'alimentations entièrement indépendantes et d'un transformateur massivement spécifié par canal, plus des déclencheurs 12V. Hélas, tout ce que je peux vous dire, c'est que l'amplificateur qu'ils ont apporté était superbe. Dommage pour les bruits de cliquetis quand il a été secoué. KK

Ressources additionnelles
Lisez les critiques de préamplis audiovisuels de qualité audiophile de Lexicon, Meridian, Krell, Classé, Mark Levinson, Anthem, Sunfire et bien d'autres en cliquant ici.
• Lire un Test du processeur AV Arcam FMJ AV888 par Dr. Ken Taraszka |