Plasma vs LCD revisité

Plasma vs LCD revisité

Ecran-LCD-Uniformité-Problème-petit.jpgD'autres peuvent ne pas être d'accord (en fait, je suis sûr qu'ils le seront), mais j'ai trouvé que les performances de l'écran LCD ont fait un pas en arrière cette année, du moins selon les normes vidéophiles. Sur la base des téléviseurs qui ont franchi mes portes cette année, ainsi que des critiques que j'ai vues de collègues respectés de l'industrie, les performances même des écrans LCD haut de gamme et chers ne rivalisaient pas avec celles des meilleurs plasmas - en particulier en les zones importantes du niveau de noir et de l'uniformité de l'écran.

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LCD est clairement en train de gagner la bataille de la vente au détail sur le plasma, et c'est peut-être la cause exacte du recul. Peut-être que les fabricants de téléviseurs ont décidé que, puisque «assez bon» est assez bon pour la plupart des consommateurs, il n'est tout simplement pas nécessaire de continuer à dépenser de l'argent pour les technologies haut de gamme qui aident le LCD à concurrencer au niveau vidéophile le plasma.



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Au début des téléviseurs LCD, les principales délimitations des performances entre le plasma et l'écran LCD étaient faciles à articuler. Quand quelqu'un me demandait quel type d'écran acheter, je pouvais lui poser quelques questions de base pour l'amener vers une réponse: regardez-vous beaucoup de films dans une pièce sombre? Regardez-vous beaucoup de sports rapides? Quelle est la luminosité de votre environnement visuel? Pour les films et les sports, le plasma était clairement la technologie supérieure, offrant de bien meilleurs niveaux de noir et une bien meilleure résolution pour les mouvements rapides. L'écran LCD n'était vraiment qu'un bon choix pour une visualisation décontractée dans les pièces les plus lumineuses, en raison de son rendement lumineux élevé et de ses écrans mats.

Au fil du temps, cependant, l'écran LCD a fait d'énormes progrès en termes de performances qui lui ont permis de rivaliser sérieusement avec le plasma dans le domaine haut de gamme. Un développement était un taux de rafraîchissement plus élevé . La technologie LCD avait un problème inhérent au flou de mouvement, contrairement au plasma, mais le passage du taux de rafraîchissement standard de 60 Hz à un taux plus élevé de 120 Hz, 240 Hz et au-delà a vraiment fait du flou de mouvement un non-problème pour l'écran LCD. Selon la façon dont il est mis en œuvre, le processus d'ajout d'images pour produire un taux de rafraîchissement plus élevé peut introduire de nouvelles préoccupations, en particulier avec le contenu du film, mais il a fait de l'écran LCD un excellent choix pour les contenus sportifs et de jeux en mouvement rapide.



Un autre développement technologique - le plus important, à mon avis - a été le passage du CCFL aux rétroéclairages LED et l'utilisation de la gradation locale. Le LN-T4681F de Samsung a été le premier téléviseur que j'ai examiné en 2007 à utiliser un système de rétroéclairage LED complet avec gradation locale, ce qui permettait au téléviseur d'ajuster indépendamment la luminosité des différentes zones LED en fonction du contenu affiché à l'écran. Dans les zones entièrement noires de l'écran, les LED peuvent être complètement éteintes pour produire un noir absolu. La gradation locale a permis aux niveaux de noir de l'écran LCD de se rapprocher, et souvent d'être meilleurs, de ceux de la technologie plasma, dans laquelle chaque pixel génère sa propre lumière et ne repose pas sur un rétroéclairage.

Bien entendu, la gradation locale présente un inconvénient. Étant donné que le rétroéclairage LED n'est pas un rapport 1: 1 avec le nombre de pixels d'affichage, la gradation est imprécise, créant une lueur autour des objets lumineux (certains critiques l'appellent un effet de halo ou de floraison). Certains téléviseurs LED / LCD fonctionnent moins bien à cet égard que d'autres. De meilleurs modèles de gradation locale vous permettent souvent de dicter à quel point vous voulez que la gradation locale soit agressive afin de minimiser la lueur à un point où ce n'est pas un problème, mais dans les modèles de moindre qualité, la lueur pourrait être un réel problème.

Tous les principaux fabricants d'écrans LCD ont commencé à proposer des LED / LCD à matrice complète avec gradation locale, et c'est là que nous avons vraiment vu Les performances de l'écran LCD se propulsent dans le royaume du vidéophile . Mais alors une autre tendance a émergé qui a considérablement modifié le paysage: l'éclairage LED de bord. Au lieu d'utiliser une gamme complète de LED derrière le panneau LCD, les fabricants ont commencé à placer uniquement des LED sur les bords. La conception éclairée par les bords permet une armoire plus mince et plus légère, une meilleure efficacité énergétique et des coûts de production moins chers, mais elle introduit un problème de performance potentiellement important dans le domaine de l'uniformité de l'écran. Un LED / LCD éclairé par les bords doit diriger la lumière vers l'intérieur pour couvrir tout l'écran, et vous remarquerez très souvent que certaines zones de l'écran sont plus lumineuses que d'autres. La lumière s'échappera souvent des bords, en particulier des coins. Les consommateurs se plaindront du fait que leur tout nouveau téléviseur à éclairage périphérique semble «nuageux» dans les scènes plus sombres et pensent que leur téléviseur doit être défectueux. Non, ce n'est qu'un problème potentiel et, j'en ai bien peur, très courant avec ce type d'affichage ... même les plus chers.



Vous ne remarquerez peut-être pas de problèmes d'uniformité de l'écran avec les sports et les émissions de télévision brillants, mais vous le remarquerez certainement avec un contenu de film plus sombre. Pour minimiser ce problème et obtenir de meilleurs noirs pour les films dans une pièce plus sombre, vous devez baisser le contrôle du rétroéclairage de l'écran LCD, ce qui prive l'image de la luminosité et du contraste. Une nouvelle forme, la `` gradation locale '', a émergé pour ces écrans éclairés par les bords qui, lorsqu'ils sont bien faits, ajuste les zones de bord pour aider à améliorer le niveau de noir et le contraste et pour minimiser les problèmes d'uniformité de l'écran. Cependant, il n'est généralement disponible que dans les lignes LED / LCD les plus chères, et il est encore moins précis que la version full-array.

Au cours des dernières années, nous avons vu le nombre de modèles à éclairage périphérique augmenter considérablement et le nombre de modèles à matrice complète tomber à quelques-uns. Samsung a officiellement cessé de fabriquer des téléviseurs LED / LCD à matrice complète, et cette année, la société a abandonné sa `` gradation locale '' éclairée par les bords, même sur ses téléviseurs haut de gamme. Toshiba et Vizio n'ont pas sorti de nouveaux modèles full-array en 2012. LG et Sony ne l'ont proposé que dans leurs gammes haut de gamme (les LM9600 et HX950, respectivement). Bien que je n'ai pas fait d'examens pratiques sur l'un ou l'autre de ces produits, le LG n'a obtenu que des notes moyennes d'autres publications. Le Sony s'est mieux comporté en fait, les deux écrans LCD haut de gamme de Sony (le HX950 à matrice complète et le HX850 à éclairage de bord) ont obtenu certaines des meilleures notes de performance du camp LCD cette année. Bien sûr, nous ne pouvons pas oublier La marque Elite de Sharp , qui utilise des LED à matrice complète avec gradation locale, ces téléviseurs ont reçu des critiques élogieuses pour des performances dignes d'un vidéophile, mais Sharp n'a pas introduit de nouveaux modèles en 2012. Ces écrans LCD Sony et Sharp portent des prix très élevés, plus élevés que le très apprécié Panasonic Le plasma VT50 que beaucoup ont dit est le meilleur artiste de télévision depuis des années (ma propre critique arrive bientôt, et je suis d'accord).

Oui, la LED full-array avec gradation locale semble être sur le point de disparaître, dans tous les téléviseurs LCD sauf les plus élitistes (pour ainsi dire). Encore une fois, cependant, ce fait n'a pas diminué l'enthousiasme des acheteurs pour l'écran LCD. Nous les types de réviseurs gardons aimer sur le plasma , tandis que la plupart des acheteurs continuent à acheter des écrans LCD. Je ne dis certainement pas que les écrans LCD sont tous mauvais. Il y a beaucoup de très bons téléviseurs LCD dans les catégories d'entrée de gamme. Je me concentre ici sur les performances haut de gamme pour les vidéophiles, le meilleur des meilleurs en termes de niveau de noir, de contraste, d'uniformité et de précision. Dans ce genre, le champ LCD semble se rétrécir.

La technologie LCD a toujours ses avantages par rapport au plasma. Les armoires peuvent être plus minces et plus légères, et les LED / LCD à grand écran sont plus écoénergétiques que les plasmas à grand écran. Peut-être que les gens craignent toujours que la rétention d'image à court terme par brûlure du plasma existe encore, mais presque tous les plasma disposent désormais d'outils tels qu'un orbiteur de pixels ou une barre de défilement pour prévenir ou contrer ce problème. Si vous préférez la technologie 3DTV passive, vous devez emprunter la voie LCD.

Plus important encore, les écrans LCD sont toujours capables de produire beaucoup plus de lumière pour une visualisation dans des pièces lumineuses, bien que de moins en moins soient équipés d'écrans mat pour minimiser la réflectivité. En fait, les écrans réfléchissants font fureur dans les modèles LED haut de gamme précisément en raison de leur capacité à rejeter la lumière ambiante, ce qui contribue à améliorer les niveaux de noir et le contraste dans un environnement de visualisation plus lumineux. Si je cherchais un téléviseur pour ma salle familiale à lumière contrôlée où je fais la plupart de mes films / séries télévisés la nuit, j'irais absolument au plasma. Mais, si je cherchais un grand artiste dans mon salon très lumineux, l'écran LCD serait mon choix.

Tout cela pour dire qu'après des années à améliorer les performances de l'écran LCD pour mieux rivaliser avec le plasma, certains fabricants d'écrans LCD semblent heureux de revenir à l'époque de «Hé, ces deux types de téléviseurs sont conçus pour des usages différents. Point final.' Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si trois fabricants qui vendent à la fois des écrans LCD et des plasmas - Samsung, LG et Panasonic - n'ont pas aussi bien réussi, en ce qui concerne les critiques, dans la catégorie des écrans LCD haut de gamme. Bien qu'aucun ne commente officiellement cette histoire, leur état d'esprit semble être: si vous voulez profiter du sport, des jeux vidéo et des émissions HDTV pendant la journée ou dans une pièce relativement bien éclairée, achetez nos écrans LCD. Si vous voulez les meilleures performances de la chambre noire et l'uniformité de l'écran pour les films, consultez nos plasmas. Pendant ce temps, deux fabricants d'écrans LCD qui ne vendent pas de plasmas - Sharp et Sony - continuent de proposer au moins un écran LCD haute performance à matrice complète pour plaire à la foule des vidéophiles.

Les fortes ventes d'écrans LCD et la complaisance des fabricants peuvent être en partie responsables de ces développements, mais il existe une autre possibilité, moins cynique. Au lieu d'investir plus de R&D et de production dans les écrans LCD, peut-être que les fabricants se sont simplement tournés vers la prochaine grande nouveauté de la télévision. Peut-être que le temps et l'argent se sont déplacés pour faire de l'OLED une technologie viable de télévision grand écran.Si l'OLED est à la hauteur de son potentiel, il pourrait surpasser à la fois le plasma et l'écran LCD et inaugurer une nouvelle ère pour la télévision haut de gamme. Malheureusement,quelques rapports récentssuggèrent que LG et Samsung peuvent avoir refroidi sur OLED pour le moment et se concentrent plutôt sur UltraHD. J'ai déjà déclaré publiquement que je pense que la santé de l'industrie de la télévision bénéficiez d'une nouvelle catégorie haut de gamme , mais je suis un peu sceptique à propos de l'UltraHD / 4K dans le domaine de la télévision, en particulier parce que les premiers ensembles de LG et Sony sont toujours des téléviseurs LCD avec un éclairage LED de bord. Verrons-nous les mêmes problèmes avec le niveau de noir et l'uniformité de l'écran? «Assez bien» peut être assez bon dans un affichage de 3 000 $, mais un téléviseur qui coûte plus de 15 000 $ devrait être exceptionnel. Je ne suis pas convaincu que l'écran LCD soit à la hauteur de la tâche, mais le temps nous le dira à mesure que de nouvelles critiques de ces nouveaux téléviseurs arriveront. Ressources additionnelles • Lisez plus de contenu original comme celui-ci dans notre Section des articles d'actualité . • Voir plus de nouvelles LCD HDTV de HomeTheaterReview.com. • Découvrez les avis dans notre Section d'examen HDTV .