Examen du préamplificateur Pass Labs XP-12

Examen du préamplificateur Pass Labs XP-12
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Avec un long héritage de technologie d'amplification innovante du concepteur Nelson Pass, il n'est pas surprenant que Pass Labs fabrique également des préamplificateurs haute performance pour fournir la commutation de source et le contrôle du volume. Conçue par Wayne Colburn, partenaire commercial de Nelson, la gamme de préamplificateurs XP comprend trois modèles actuels: XP-12, XP-22 et XP-30.

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Les XP-12 et XP-22 ont été introduits pour la première fois en 2017 en remplacement des modèles XP-10 et XP-20, même si ces modèles plus anciens sont restés dans la gamme de produits jusqu'à récemment. Dans cette revue, nous allons plonger profondément dans le XP-12 , un préampli de ligne à semi-conducteurs de 5800 $ qui fournit des mises à niveau par rapport au XP-10 sous la forme d'un nouveau bloc d'alimentation, de conceptions de circuits améliorées, d'une isolation phonique et de fonctionnalités empruntées au préamplificateur XS phare de la société (38000 $).



Le XP-12 permet la commutation de source pour jusqu'à cinq composants. Les deux premières entrées sont symétriques, tandis que les trois autres sont asymétriques. L'intercommunication de cinéma maison vit sur la cinquième entrée, ce qui permet au XP-12 de s'intégrer à votre processeur surround.

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Contrairement aux deux modèles XP élévateurs, le XP-22 et le XP-30, le XP-12 est une conception à châssis unique avec l'étage de gain et l'alimentation se trouvant dans une seule unité. La nouvelle alimentation toroïdale utilisée dans le XP-12 bénéficie d'un blindage amélioré utilisant à la fois un blindage électrostatique et un blindage métallique Mu en conjonction avec une imprégnation sous vide remplie d'époxy qui fournit une isolation électrique et mécanique. Un circuit d'alimentation nouveau et plus complexe offre un bruit plus faible et un filtrage supplémentaire par rapport aux modèles précédents.

De plus, le XP-12 bénéficie d'un ruissellement du système de volume micro-contrôlé sophistiqué de Pass Labs, emprunté au préamplificateur XS haut de gamme extrême. Cette conception offre cent étapes d'atténuation par incréments de 1 dB.

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Le XP-12 présente également une apparence robuste mais sophistiquée. L'interrupteur d'alimentation est situé sur le panneau arrière, juste au-dessus du point de connexion du câble d'alimentation CA, et est le seul interrupteur d'alimentation offert. L'intention est de garder le XP-12 sous tension, réchauffé et prêt à être utilisé à tout moment car il consomme peu d'énergie.

Le panneau avant se compose de divers sélecteurs et d'un écran fluorescent bleu clair. En plus des boutons Mode et Mute, le panneau avant comprend également deux boutons pour parcourir les entrées. Le Home Theater Pass-Thru (Unity), n'est accessible qu'à partir de la télécommande, qui semble être fraisée à partir d'un bloc d'aluminium massif.

Le branchement
J'ai fait toute mon évaluation du XP-12 dans mon home cinéma dédié. Avec le préamplificateur positionné au point mort entre une paire d'amplificateurs monobloc Pass Labs XA-60.8, le préampli semblait minuscule en comparaison, malgré sa largeur plutôt standard de 17 pouces, sa profondeur de 12,5 pouces et sa hauteur de quatre pouces. Malgré la disparité visuelle, cet emplacement offrait beaucoup de marge de manœuvre pour une fixation sécurisée des interconnexions équilibrées Wireworld Eclipse 8 et des câbles d'enceinte.

J'ai connecté le processeur de préampli de son surround M17 V2 de NAD à cinq entrées du XP-12 pour profiter de la fonction de contournement du cinéma maison. Ma principale source pour cet examen était un lecteur et un streamer Blu-ray Disc Oppo BDP-105D. La sortie HDMI de l'Oppo étant déjà connectée au processeur, j'ai exécuté les sorties analogiques symétriques du lecteur directement sur le XP-12. Dans cette configuration, l'Oppo utiliserait à la fois ses sorties numériques HDMI et analogiques, offrant une comparaison facile des deux préamplificateurs.

Le Enceintes Focal Kanta n ° 2 déjà connecté aux monoblocs est resté en place pendant la durée de cet examen.

Performance


Après une courte période de rodage, et avec l'entrée directe Oppo sélectionnée, j'ai commencé avec le morceau de Ramsey Lewis 'People Make the World Go' Round 'de l'album GRP 30: 30e anniversaire de la Digital Master Company . La basse était prodigieuse et contrôlée, tout en faisant autorité. Le piano s'est bien illustré, flottant dans mon espace d'écoute avec juste la bonne quantité d'avancée. Les cymbales captent l'air puis se décomposent naturellement dans la scène sonore large et profonde. En passant au NAD en choisissant «Pass-Thru» sur la télécommande, j'ai pu entendre une présentation plus réservée et moins aérée. Même si je n'ai jamais senti que le NAD faisait défaut - en fait, j'étais régulièrement fier de ses performances - je suis revenu au XP-12 semblant supprimer un voile de l'image audio.

Bowers et Wilkins cm10 s2

Les gens font tourner le monde XP12_LS_4.jpgRegardez cette vidéo sur YouTube

Ensuite, je suis passé à la chanson 'Ofelia' des Lumineers, qui m'a permis d'explorer la gamme vocale masculine sur un enregistrement relativement bon. Les détails et la clarté étaient évidents, bien que le son n'ait jamais été trop analytique. L'imagerie était excellente, avec des voix principales tourbillonnant au milieu de la pièce, sans être trop en avant. L'expérience m'a rappelé d'être assis à l'avant et au centre d'un événement en direct de taille moyenne.

Les Lumineers - Ophélie Regardez cette vidéo sur YouTube

L'album éponyme de Tracy Chapman est l'un de mes enregistrements préférés pour auditionner des composants, et la chanson à succès «Fast Car» en particulier a fourni une autre démonstration impressionnante d'authenticité. La voix a excellé et a pris une présentation incroyablement réaliste mettant en valeur la voix texturale profonde et quelque peu sèche de Tracy. Plus j'écoutais longtemps, plus la différence devenait convaincante par rapport au processeur NAD. Par exemple, l'imagerie s'est améliorée, avec une présentation plus large qui était également un peu plus avancée, créant une meilleure sensation d'espace entre les musiciens. De plus, la voix de Tracy avait plus de contour et de forme, ce qui décrivait sa voix de manière très réaliste.

Tracy Chapman - Voiture rapide Regardez cette vidéo sur YouTube

Curieux de voir comment le XP-12 gérerait des enregistrements plus crasseux, j'ai joué à «Yellow Ledbetter» de Pearl Jam. Bien que je ne puisse toujours pas distinguer les paroles de ce morceau fantastique, la chanson a pris un nouveau niveau de séparation entre le chant et l'instrumentation, créant des couches distinctes, avec une image plus profonde et plus large par rapport au NAD.

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Les enregistrements plus anciens de qualité médiocre sonnaient souvent mieux sur le XP-12, mais dans certains cas, les défauts des albums de qualité inférieure les rendaient difficiles à écouter. Par exemple, il était difficile d'apprécier la chanson 'Just Another Day' d'Oingo Boingo, en raison de son caractère compressé et minuscule. Ce que je retiens ici, c'est que si l'enregistrement est fatalement médiocre, le XP-12 ne le ressuscitera pas, ni ne le devrait.

Au cours d'une longue période d'audition, le fil conducteur que j'ai entendu dans toutes les pistes que j'ai écoutées était une image plus grande, des basses plus détaillées, une scène sonore plus large et une meilleure stratification de l'instrumentation. Pour être minutieux, j'ai également connecté le NAD M17 directement aux amplificateurs, retirant le XP-12 de son chemin, et mes impressions sont restées cohérentes.

J'ai également eu la chance d'ajouter les 22000 $ Préamplificateur de progression D'Agostino au mélange pour des comparaisons approfondies. À ce stade, cependant, j'étais tellement impressionné par ce que j'ai entendu du XP-12, il était difficile d'imaginer qu'il pourrait s'améliorer.

En écoutant les mêmes pistes, j'ai dû basculer plusieurs fois entre ces deux préamplificateurs avant de remarquer une différence. Après de nombreux va-et-vient, j'ai perçu que D'Agostino projetait une image de plus en plus grande, un peu plus large. De plus, je pouvais sentir un caractère plus doux dans le son général qui arrondissait les bords des cymbales et d'autres éléments à haute fréquence. Cette impression était subtile à coup sûr, et plus apparente sur des passages musicaux compliqués.

Compte tenu de la disparité exponentielle de prix entre ces deux composants, on s'attendrait certainement à des différences de performances. Le raffinement amélioré du D'Agostino vaut-il la dépense supplémentaire? C'est une question personnelle à laquelle vous devez répondre. Compte tenu de la similitude de ces deux préamplificateurs, cependant, si j'avais le budget, je serais intéressé d'entendre comment les Pass Labs XP-22 (9500 $) et XP-30 (16500 $), tous deux dotés d'une alimentation séparée fournitures, par rapport au préamplificateur Progression de 22 000 $ avant de prendre ma décision.

Le mauvais côté
Il n'y a pas grand chose à redire avec le XP-12, mais il convient de souligner que ce préamplificateur ne dispose pas de DAC intégré, ni des capacités de streaming que de nombreux préamplis de cette gamme de prix offrent. Certains peuvent considérer cela comme une lacune, alors je le mentionne ici, malgré le fait que je préfère garder ces deux fonctions séparées.

Comparaison et concurrence
Le Bryston BP26 (5360 $) a un prix similaire à celui du XP-12, mais il comprend une alimentation séparée, un DAC en option et une entrée phono à bobine mobile. La solide réputation de Bryston et sa longue histoire dans le monde de l'audio professionnel en font un candidat possible par rapport au Pass XP-12 à environ le même prix.

Le McIntosh C53 est un nouveau préamplificateur (8 000 $), qui remplace le modèle C52 très apprécié, avec des entrées numériques et des capacités DAC plus avancées, y compris une nouvelle entrée HDMI avec eARC. Ce préamplificateur est livré avec toute la technologie numérique actuelle, ce qui peut justifier votre considération en fonction de vos priorités.

Même le préamplificateur ultra-haut de gamme D'Agostino Progression propose un module DAC sans fil pour 4500 $ supplémentaires. Pour moi, il devient difficile de déterminer si un composant est un préamplificateur, un DAC ou un streamer.

Par exemple, les deux Aurender A10 et Cary DMS-600 sont deux DAC / Streamers qui ont des sorties analogiques variables à utiliser directement avec votre (vos) amplificateur (s), éliminant potentiellement le besoin d'un préamplificateur séparé.

Mais là encore, un étage de gain de préamplificateur après coup dans un DAC streamer serait-il aussi bon que le XP-12? Je ne peux pas dire sans connaissance de première main, mais ce serait une comparaison intéressante. Bien sûr, avec le DAC externe, vous perdez la commutation de source. Alternativement, si vous êtes tous d'accord avec une plate-forme numérique de streaming unique, ce serait génial si un seul composant pouvait tout faire au niveau du XP-12 ou mieux. Je ne suis tout simplement pas convaincu qu'ils le peuvent.

Conclusion
Le Pass Labs XP-12 m'a rappelé à quel point un préamplificateur stéréo est essentiel pour un système de lecture de musique haute performance. Il est facile de se familiariser avec des composants plus passionnants tels que des sources et des haut-parleurs, en oubliant comment un préamplificateur bien conçu peut améliorer l'expérience audio. Et cela a du sens étant donné qu'il est proche du début du chemin du signal, juste après votre source.

Je ne peux pas parler assez de la façon dont le XP-12 a constamment soulevé une autre couche de brume de la présentation audio, révélant une image large et profonde qui flottait dans la pièce, suggérant qu'elle pourrait être touchée si seulement vous tendiez la main pour la saisir. Les hautes fréquences étaient nettes et aérées comme un parfum embué, tandis que les médiums reproduisaient les basses supérieures pondérées avec des voix texturées. Le XP-12 a également fourni des basses contrôlées et faisant autorité avec un poids palpable même à de faibles niveaux d'écoute, ce qui a poussé mon système à un nouveau niveau de performance.

La chose la plus impressionnante à propos du XP-12 est peut-être qu'il a résisté à un préamplificateur coûtant quatre fois son prix. Après mon audition prolongée, je repars en sentant que le XP-12 offre une expérience ultra haut de gamme tout en maintenant un prix abordable. Si 5 800 $ ne sont pas bon marché, la valeur est indéniable, compte tenu du niveau de performance. Si vous avez une configuration de cinéma maison qui fonctionne bien mais qu'il manque quelque chose dans sa présentation de la musique à deux canaux, le Pass Labs XP-12 est un moyen fantastique d'injecter ce caractère ultra-haut de gamme dans votre système. Ou si votre plate-forme à deux canaux a besoin d'aide, considérez d'abord la section préamplificateur et donnez une audition au XP-12. Il s'agit véritablement d'un composant unique digne de son inclusion dans un système haut de gamme et de votre considération.

Ressources additionnelles
Visiter le Site Web de Pass Labs pour plus d'informations.
Pass Labs XA25 Amplificateur stéréo examiné sur HomeTheaterReview.com.