Pass Labs XA30.8 Amplificateur stéréo examiné

Pass Labs XA30.8 Amplificateur stéréo examiné

Pass-Labs-XA308.jpgNelson Pass et la société qui porte son nom de famille, Pass Labs, ont sans doute atteint un statut légendaire parce que les consommateurs audio avertis savent que la société n'offre pas de simples améliorations modestes lors de la sortie de nouveaux produits. Lorsque Pass Labs avance avec une nouvelle offre, il sait que les consommateurs attendent quelque chose de spécial. Il a fallu sept ans de recherche et développement pour créer la nouvelle série d'amplificateurs Point 8, qui remplace l'ancienne série Point 5. Je confirmerais bientôt que l'amplificateur stéréo XA30.8 à semi-conducteurs de classe A de 6800 $ 30 watts ne ferait pas exception à l'héritage de la société en introduisant des offres révolutionnaires (et non évolutives). Il s'agit du seul amplificateur stéréo pur de classe A fabriqué par Pass Labs.

En termes simples, les amplificateurs de classe A ne «s'éteignent» jamais. Lorsqu'ils sont «allumés», ils tirent un courant constant quel que soit le volume. Cela signifie qu'à n'importe quel niveau d'écoute - même allumé, mais sans jouer de la musique - les amplificateurs de classe A consomment du courant comme un robinet complètement ouvert tout le temps. Une petite partie de ce courant est en fait utilisée pour votre plaisir musical, tandis que le reste est dissipé sous forme de chaleur. Malgré une telle inefficacité évidente dans un monde plein de progrès technologiques, de nombreux passionnés adoptent toujours l'amplification de classe A. La plus grande question est: «Pourquoi? Et quels avantages le XA30.8, en particulier, offre-t-il pour rendre sa conception de classe A si spéciale?



Tout d'abord, l'esthétique du XA30.8 est magnifique et sa qualité de construction semble pratiquement à l'épreuve des bombes. Le décrire comme solide ou solide est un euphémisme risible. Les dissipateurs thermiques du XA30.8 sont visiblement complexes et volumineux, et ils offrent une surface nettement plus grande que le XA30.5 , le modèle que cet ampli a remplacé. Le panneau avant argenté et usiné du XA30.8 contient un seul bouton d'alimentation centré sous un compteur de polarisation rond, qui est subtilement éclairé en bleu. Dans l'ensemble, j'aime bien plus cette façade que celle du XA30.5 car elle est plus propre et sobre. À part le numéro de modèle de l'amplificateur dans le compteur de polarisation, la plaque frontale ne contient qu'un seul mot - PASS - soigneusement usiné dans son coin inférieur droit.



Le changement le plus important que Pass Labs a apporté à l'électronique du XA30.8 était l'application d'un niveau plus élevé de courant de polarisation de classe A asymétrique à l'étage de sortie. Dit d'une autre manière, le XA30.8 va `` plus loin '' en mode pur de classe A que le XA30.5. Bien sûr, cela a obligé la société à ajouter beaucoup plus de matériel à l'amplificateur, notamment ces dissipateurs de chaleur bestiaux, ce qui augmente son poids à 88 livres. À mon avis, le compromis en vaut la peine. La disponibilité de la puissance juste à temps dans les circuits de classe A est l'une de ses attractions, et le XA30.8 a fourni un degré remarquable de contrôle sur mes haut-parleurs Focal tout en écoutant n'importe quel passage de musique ou de bande sonore à n'importe quel volume. Bien que je ne puisse pas imaginer comment on pourrait raisonnablement déplacer l'aiguille de polarisation sur la façade de l'amplificateur, je peux imaginer que l'amplificateur exerce une commande et un contrôle totaux sur pratiquement n'importe quel haut-parleur efficace supérieur à 85 dB.

Certains amplificateurs sont plus musicaux, tandis que d'autres offrent un placement précis des instruments sur la scène sonore. Certains sont également plus silencieux que d'autres, ce qui fait la réputation de l'électronique pure de classe A, car leur circuit simple élimine la distorsion. De nombreux amplificateurs sont bons pour une ou deux de ces tâches, mais il est rare de trouver un amplificateur - surtout à ce prix - qui les excelle dans toutes. Le XA30.8 présente une musique avec une fluidité et une tonalité de type tube qui sont rares avec les circuits à semi-conducteurs. De plus, si votre matériel source est de bonne qualité (mieux encore, haute résolution 24/96 ou 24/192), la scène sonore est inébranlable et parfois très tridimensionnelle. Les instruments sont présentés en couches d'avant en arrière d'une manière que l'on peut presque atteindre la scène sonore et les toucher.



Je pense qu'il y a fort à parier que le XA30.8 pourrait tromper la plupart des auditeurs en leur faisant croire qu'il s'agit d'un amplificateur à tube, bien qu'il soit purement à semi-conducteurs. J'ai joué de la guitare en grandissant pendant près de deux décennies et je suis un grand fan d'amplification à lampes. Je suggérerai avec audace, probablement au détriment des amateurs de tubes hardcore du monde entier, que pour l'audio domestique, le XA30.8 offrira presque tout le plaisir d'un amplificateur à tube sans aucun des tracas.

Enfin, le XA30.8 est silencieux. Mon Enceintes de bibliothèque Focal Sopra N ° 1 , avec les tweeters au béryllium, sont révélateurs et à faible distorsion en eux-mêmes. J'ai trouvé que le XA30.8 n'ajoutait pratiquement aucun niveau de bruit perceptible à mon plaisir d'écoute. Albums haute définition standard de Dexter Gordon (Go, Blue Note), Chick Corea (Akoustic Band, GRP Records), Derek Trucks (Joyful Noise, Columbia), Elton John (Captain Fantastic, Mercury Records), Eric Clapton (Unplugged) , Rhino / Warner Bros.), Bob Dylan (Blood on the Tracks, Columbia) et Jimi Hendrix (Electric Ladyland, Reprise) étaient tous plus musicaux et agréables avec le XA30.8 que tout autre amplificateur que j'ai auditionné auparavant.

Pass-Labs-XA308-arrière.jpgPoints forts
• La qualité sonore du XA30.8 offre une expérience d'écoute musicale éthérée. Vous pouvez vous asseoir pendant des heures à profiter de la nature musicale très détaillée en forme de tube du XA30.8 sans pratiquement aucune fatigue d'écoute. Vos fesses seront fatiguées en restant assis avant que vos oreilles se fatiguent en écoutant.
• Il existe certainement des amplificateurs avec une qualité de construction égale à celle du XA30.8, mais je mettrais au défi quiconque d'en trouver un qui la dépasse. Lorsque vous ouvrez la boîte et installez le XA30.8, vous vous rendrez vite compte qu'il a été conçu et construit pour vous survivre et être un cadeau pour vos enfants.
• «Tubes without the headache» est une manière simple de décrire la proposition de valeur d'un tel amplificateur. Le XA30.8 est un amplificateur à semi-conducteurs, cependant, sa tonalité rappelle fortement celle de l'amplification à tube. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les amplificateurs à tubes ne sont pas pratiques pour tout le monde. Mettez le XA30.8 sous tension et profitez immédiatement d'un son de type tube avec le sourire.



Points faibles
• Si le XA30.8 a une faiblesse de performances, il a plus de finesse que de pur punch. Bien qu'il fournisse plus que le XA30.5, si vous recherchez le `` slam '' contenu dans les bandes sonores audio des partitions de films, vous ne le trouverez pas ici dans la mesure où vous le feriez avec un amplificateur de classe AB de haute puissance ou l'un des blocs mono de classe A plus puissants de Pass Labs dans la série Point 8.
• Le XA30.8 ne rentre pas dans un rack d'équipement standard EIA-310-D (Electronics Industry Association) de 19 pouces pouvant accueillir des composants jusqu'à 18,3125 pouces. Le XA30.8 mesure 19 pouces de large, ce qui signifie qu'il est trop large. Avec l'évolution démographique du secteur de l'audio spécialisé vers les personnes qui apprécient autant l'esthétique que la performance, ce serait une bonne idée pour Pass Labs d'envisager d'accueillir des installations dans des racks standard de type Middle Atlantic.
• Vous ne trouverez pas de classification Energy Star sur cet ampli Pass Labs. Le XA30.8 consomme régulièrement 375 watts, soit un peu plus de six ampoules conventionnelles de 60 watts. La plupart des consommateurs utilisent aujourd'hui un éclairage LED et halogène de faible puissance et très efficace dans toute leur maison. Trois cent soixante-quinze watts équivaut probablement à laisser toutes les lumières allumées dans plusieurs pièces de votre maison. Si vous passez au vert, le XA30.8 n'est pas pour vous. Il existe des amplis de classe D qui «sirotent» la puissance et sonnent bien, mais ils ne sonnent pas comme ça.
• Le XA30.8 chauffe et nécessite de l'espace pour une ventilation adéquate. Après plusieurs heures de fonctionnement, j'ai pu appuyer ma main sur les dissipateurs de chaleur pendant seulement quatre à cinq secondes jusqu'à ce que cela devienne assez inconfortable. Bien qu'il soit peu probable de se brûler, le XA30.8 nécessite une ventilation minutieuse et peut ajouter une chaleur considérable à votre zone d'écoute. Préparez-vous à faire fonctionner la climatisation un peu plus fort dans votre pièce d'écoute pendant l'été, ce qui augmentera encore la consommation d'énergie.

Comparaison et concurrence
Curieusement, le XA30.8 a peu de concurrents directs. BCS propose son amplificateur Stéréo Classe A des années 60 pour environ 7500 $. Industries Lamm fabrique plusieurs amplificateurs de classe A, mais ce sont des conceptions hybrides à tube à vide / état vendu. Pline fabrique également des amplificateurs à semi-conducteurs de classe A, mais tous semblent être des hybrides de classe A / classe AB. Le concept est intéressant car avoir le choix de changer et d'utiliser la puissance de classe AB est judicieux pour les dîners où la recherche de performances au Nième degré au détriment d'une consommation d'énergie vorace est tout simplement stupide. Mais le XA30.8 ne concerne pas les dîners. Il s'agit de profiter du Nième degré de performance avec vos amis les plus proches après la fête.

Enfin, First Watt fabrique des produits dans cet espace cependant, Premier Watt est le projet «table de cuisine» de Nelson Pass, désormais géré sous l'égide de Pass Labs. N'allez pas plus loin que le site Web de l'entreprise pour vous rendre compte que First Watt n'est pas un véritable concurrent de Pass Labs car Nelson propose quelque chose d'encore plus exotique et unique à un public encore plus restreint. Préparez-vous à être courtisé.

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Peut-être que le XA30.8 n'est que la fin de la route en ce qui concerne les propositions de valeur. Bien que ses inconvénients puissent être un tournant dramatique pour la plupart des gens, cela pourrait représenter le nirvana pour les amateurs de performances uniquement.

Conclusion
Après avoir passé plus de six mois avec l'amplificateur stéréo de classe A Pass Labs XA30.8, je me demande: «Est-ce que j'achèterai un jour un autre amplificateur à deux canaux? Il ne fait aucun doute que le XA30.8 présente plusieurs inconvénients notables, mais peu sont liés aux performances - et pour moi, c'est le critère le plus important. Les performances du XA30.8 sont si spéciales que l'éditeur de HTR Jerry Del Colliano et moi-même avons parfois plaisanté en disant que Nelson Pass devrait envisager de renommer cet amplificateur le XM30.8, le «M» signifiant «magique». Le Pass Labs XA30.8 est le meilleur amplificateur que j'ai jamais possédé. Il ne fait aucun doute qu'il s'agit d'une pièce exotique pour quelques-uns, mais si les inconvénients inhérents à l'amplification de classe A sont sans importance pour vous et que vous voulez des semi-conducteurs, alors auditionnez ce que cet amplificateur spécial et unique en son genre a à offrir. . Je vous garantis que vous serez surpris, car c'est l'ésotérique audio à son meilleur culte de la personnalité. Investissez en toute confiance.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de la catégorie Amplificateurs stéréo, mono et audiophiles pour lire des critiques similaires.
Pass Labs X250.8 Amplificateur stéréo examiné sur HomeTheaterReview.com.
Pass Labs annonce le prix des nouveaux amplificateurs intégrés sur HomeTheaterReview.com.