Pass Labs INT-60 amplificateur intégré examiné

Pass Labs INT-60 amplificateur intégré examiné
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Pass-Labs-INT-60-thumb.jpgJ'avoue que je suis un fan de longue date et propriétaire d'amplificateurs construits par Nelson Pass - depuis sa société d'origine, Threshold, jusqu'à la génération actuelle d'amplificateurs Pass Labs. Cela a été un vrai régal au cours des deux dernières années de revoir le Blocs mono XA60.8 (que j'ai acheté) et le châssis unique Amplificateur stéréo X250.8 . Historiquement, je n'ai jamais auditionné aucun des amplificateurs intégrés très appréciés de Pass Labs. Par conséquent, il me semblait logique que ma série de critiques sur les amplificateurs de la série .8 Pass Labs se termine par le tout nouvel amplificateur intégré de la société, le Pass Labs INT-60, qui se vend 9000 $.

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La conception INT-60 est basée sur le matériel d'un XA60.8 monocanal avec un courant de polarisation plus faible dans l'étage de sortie et ne fonctionne pas en classe A jusqu'à 60 watts. Cependant, les 30 premiers watts sont de la pure classe A. Pass Labs déclare: «Les détails essentiels qui délivrent le son de la série .8 ont été modifiés lors des tests subjectifs, et le résultat est très proche. Un autre changement majeur dans l'INT-60 est que les sorties du circuit de contrôle du volume sont tamponnées par des étages de gain à six dB, dont les JFET d'entrée présentent de nombreux mégohms de charge, obtenant des distorsions de l'atténuateur en dessous de la ligne de 0,001%. Le gain supplémentaire permet des chiffres optimaux pour les étages de l'ampli de puissance et offre une amélioration par rapport aux précédents circuits «passifs».



L'INT-60 délivre 60 watts sous huit ohms et 120 watts sous quatre ohms. Quels que soient les haut-parleurs que j'ai utilisés ou les niveaux de volume que j'ai atteints au cours de mes mois d'audition de ce merveilleux amplificateur intégré, il n'a jamais quitté la pure classe A, à l'exception de quelques brèves secondes sur des crescendos gargantuesques qui dépassaient largement les 100 dB en volume.



Comme on pouvait s'y attendre de la part de Pass Labs, la qualité de construction et l'apparence visuelle exceptionnelles de l'INT-60 rivalisent avec tout équipement sur le marché aujourd'hui. Les dimensions de l'INT-60 sont de 7,6 pouces de hauteur par 19 pouces de largeur par 21,2 pouces de profondeur et il pèse 93 livres. Sur le magnifique panneau avant argenté, les éléments suivants sont situés de gauche à droite: le bouton d'alimentation de veille un écran qui montre les boutons d'entrée de niveau de volume un à quatre avec des indicateurs LED d'entrée un compteur de polarisation un contrôle de volume de la fenêtre IR un indicateur LED de sourdine et, enfin , le bouton muet. Sur le panneau arrière, vous trouverez l'entrée CEI, l'interrupteur principal marche / arrêt, les sorties de préampli XLR et RCA, les entrées de préampli XLR et RCA et deux paires de connexions haut-parleurs de très haute qualité.

La télécommande est construite en aluminium de haute qualité, est facile à utiliser, ajuste le volume et contrôle l'interrupteur marche / arrêt, la sourdine et la sélection d'entrée.



Pass-Labs-int-60-arrière.jpgLe branchement
Pass Labs utilise certaines des meilleures boîtes / matériaux d'expédition pour garantir que vos pièces achetées arrivent en parfait état. L'unité de démonstration INT-60 qui m'a été envoyée était toute neuve, j'ai donc mis au moins 100 heures de rodage dessus avant de commencer mes sessions d'écoute sérieuses. J'ai inséré l'INT-60 à la fois dans mon grand système de référence et dans mon plus petit système d'audition. Les haut-parleurs alimentés par l'INT-60 pendant le processus de révision comprenaient Lawrence Audio Violoncelles et Contrebasses, Bache Audio 002AB, Clearwave Resolution BE, Silverline Prelude Plus et Role Audio Enterprise. Ma source était le transport MBL 1621, qui pilotait le DAC hybride alimenté par batterie Concert Fidelity-040. Tout le câblage des deux systèmes était constitué d'un CI de câble MG de référence argent et d'un fil de haut-parleur en cuivre de référence de câble MG à trois. Les deux systèmes d'audition utilisent une combinaison de cordons d'alimentation de référence Harmonic Studio Master et Ensemble dans un conditionneur d'alimentation Running Springs Audio Dmitri.



Pass-Labs-INT-60-2.jpgPerformance
J'ai pris la décision d'utiliser les mêmes sélections musicales que celles utilisées dans les revues d'amplificateurs XA60.8 et X250.8, car cela maintiendrait constantes les variables de tonalité / timbres, de dynamique globale et de spatialité / mise en scène sonore pour comparer les performances de l'INT. -60 à ces autres grands amplificateurs Pass Labs. Ma première sélection était un album de mon saxophoniste ténor préféré, Johnny Griffin, intitulé The Kerry Dancers and Other Swinging-Folk Music (XRCD Riverside). Il est devenu très évident que l'INT-60 partageait la particularité de ne pas avoir de bruit de fond, tout comme ses frères amplificateurs purs. L'INT-60 était totalement silencieux, de sorte que les plus petits micro-détails émergeaient d'un fond totalement noir. Les timbres et la tonalité du saxophone de Griffin étaient exposés de la même manière que l'INT-60 présentait le son unique du saxophone ténor de Griffin pourrait être décrit comme une «pureté sans effort».

Johnny Griffin Quartet ~ The Kerry Dancers (lp) Regardez cette vidéo sur YouTube

Ma prochaine sélection musicale était l'enregistrement par Erich Kunzel d'Orchestral Spectaculars (Telarc) pour voir comment l'INT-60 pouvait gérer les bas médiums de la musique de grande puissance pour fournir la base qui permet à un système de sonner plus réaliste. S'il y avait une différence dans ce domaine par rapport au plus puissant X250.8, elle était si légère que je devrais «forcer» pour l'entendre sur la plupart des sélections de cet album. Cette base de milieu de gamme inférieure a été totalement intégrée dans le tissu global de la musique, conduisant à une douceur réaliste et à une présentation naturelle.

Une autre sélection musicale que j'ai utilisée était l'album Ramshackle Serenade (Pirquet) de Larry Golding, qui est un merveilleux enregistrement de jazz moderne qui ne perd jamais sa sensation blues sous-jacente. De plus, c'est un excellent enregistrement à utiliser pour voir comment un amplificateur peut reproduire l'extension haut de gamme des cymbales du batteur Bill Stewart, car il utilise à la fois des bâtons et des pinceaux. L'INT-60 a obtenu les désintégrations, le bord d'attaque des cymbales et l'air autour du kit de batterie avec une clarté transitoire, mais il n'a jamais franchi la ligne du son dur ou analytique.

Larry Goldings - Peter Bernstein - Bill Stewart 'Ramshackle Serenade' - Les sessions d'enregistrement Regardez cette vidéo sur YouTube

Le prochain album, Midnight Blue (Blue Note) de Kenny Burrell, a été enregistré par le légendaire ingénieur du son Rudy Van Gelder avec une belle perspective globale riche / chaleureuse qui vous permet de vous `` sentir '' dans ce jazz / hard bop / blues classique. L'INT-60 a pu laisser l'image sonore veloutée, douce et détendue de cet enregistrement couler facilement dans ma chambre.

Ma sélection finale était l'album classique Abraxas (Sony) de Carlos Santana. J'ai utilisé la coupe 'Singing Winds, Crying Beasts' pour voir à quel point l'amplificateur pouvait reproduire les petits détails qui sont intégrés dans le mixage et si l'amplificateur pouvait créer une scène sonore mur à mur. Lorsque j'ai utilisé cette sélection pour auditionner les blocs mono XA60.8, j'ai été étonné d'entendre des voix et des bavardages que je n'ai pas pu entendre au fil des ans avec d'autres amplificateurs. La résolution / clarté de la nouvelle INT-60 m'a permis d'entendre facilement tous ces micro-détails, comme je l'ai fait avec les XA60.8. La scène sonore mur à mur était à un niveau de référence dans les deux amplificateurs.

Vents chantants, bêtes qui pleurent Regardez cette vidéo sur YouTube

Le mauvais côté
S'il y avait des lacunes dans le Pass Labs INT-60, elles tourneraient autour de quatre domaines possibles. Premièrement, je n'avais pas d'enceintes dans ma maison que l'INT-60 ne pouvait pas conduire sans effort à un niveau de pression sonore que je voudrais écouter. Cependant, je suis sûr qu'il pourrait y avoir des haut-parleurs qui pourraient avoir besoin de plus de watts / courant, et c'est là que le X250.8 (250 watts dans huit ohms / 500 watts dans quatre ohms) pourrait entrer en jeu.

Deuxièmement, en raison de la taille de l'INT-60 et de la chaleur qu'il produit, ce n'est pas un amplificateur à placer dans un rack fermé standard. Il a besoin d'un espace ouvert pour respirer et d'une grande étagère pour s'asseoir.

Si vous êtes le type d'auditeur qui aime personnaliser le son de votre système en utilisant des préamplificateurs à semi-conducteurs ou à lampes, vous feriez peut-être mieux de vous en tenir à l'un des amplificateurs mono-bloc ou monobloc de Pass Labs.

Enfin, l'INT-60 manque de certaines fonctionnalités que l'on peut trouver dans des amplis intégrés moins chers, tels qu'un DAC interne, un étage phono et une option de contournement de cinéma maison. Vous pouvez utiliser les sorties préampli pour piloter une paire de subwoofers.

Comparaison et concurrence
Sur la base du prix, les deux amplificateurs intégrés qui seraient en concurrence avec le Pass Labs INT-60 seraient le Simaudio Moon 600i au prix de 9 000 $ et le Jeff Rowland Continuum S2 au prix de 9 500 $. En comparant l'INT-60 au Simaudio Moon 600i, j'ai trouvé que le Simaudio Moon 600i sonne beaucoup plus `` à l'état solide '' - sa tonalité globale est légèrement brillante et sonne plus mince. Ayant une grande dynamique et une grande transparence, cependant, cela ressemblait plus à un excellent amplificateur qu'à de la musique. D'un autre côté, le Jeff Rowland Continuum S2 offrait également une résolution et une vitesse exceptionnelles, mais il tendait davantage à avoir un son global `` cool '' qui délavait les couleurs et la tonalité des instruments acoustiques que le Pass Labs INT-60 était capable de capturer. avec une grande beauté et chaleur.

Au cours des 20 dernières années, je me suis habitué à la beauté musicale des amplificateurs Pass Labs. Nelson Pass et son équipe travaillent toujours sur la prochaine génération d'amplificateurs qui portent la musique à un niveau de naturel encore plus élevé et créent l'illusion de la musique live. Cependant, pendant toutes ces années, je n'ai jamais eu d'amplificateur intégré Pass Labs dans mon système domestique pour comparer ses performances avec mes amplificateurs Pass Labs et préamplificateurs séparés. Maintenant que j'ai passé du temps à examiner l'amplificateur intégré Pass Labs INT-60, je peux honnêtement dire que vous pouvez obtenir toutes les vertus des amplificateurs de la série .8 de l'INT-60: transparence / clarté de référence, puissance / dynamique précise, une extrémité supérieure naturelle aérée et une tonalité générale douce / naturelle qui est souvent associée à la meilleure amplification à tube. Si vous êtes le type d'auditeur qui aime expérimenter différents types de préamplificateurs pour changer le son de votre système à certains moments, il peut être dans votre intérêt de sélectionner l'un des amplificateurs Pass Labs. Cependant, si vous voulez entendre de la belle musique produite par un amplificateur intégré conçu pour durer toute une vie et qui est une belle bête sans constamment déranger votre système, l'amplificateur intégré Pass Labs INT-60 est fait pour vous.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de catégorie Amplificateurs stéréo pour lire des critiques similaires.
Pass Labs envoie un nouveau préamplificateur phono Xs sur HomeTheaterReview.com.
• Visiter le Site Web de Pass Labs pour plus d'informations sur les produits.