Pass Labs HPA-1 préamplificateur stéréo / amplificateur casque examiné

Pass Labs HPA-1 préamplificateur stéréo / amplificateur casque examiné

Depuis plus de 30 ans, j'utilise exclusivement des préamplificateurs à lampes dans mon système de référence à deux canaux. J'ai également utilisé certains des étages de ligne actifs à semi-conducteurs les plus acclamés historiquement (Threshold FET-10 et Mark Levinson n ° 32), ainsi que deux étages de ligne passifs très appréciés (Placette Audio Vishay S102 resister et Bent Audio audio- transformateur). Sur la base de mes goûts personnels, j'en suis venu à la conclusion qu'ils manquaient tous de deux qualités essentielles par rapport aux préamplificateurs à lampe.

Premièrement, aucun d'entre eux n'a pu créer les couleurs / timbres magnifiques trouvés dans les performances live avec autant de succès que les meilleurs tubes d'entrée / signal NOS (12AU7 / 12AX7 / 6SN7 / 12SN7 / 12AT7). Deuxièmement, la gestion de la spatialité par les étages de ligne à semi-conducteurs - comme l'imagerie tridimensionnelle, l'air et l'espace autour des joueurs individuels - et leur capacité à créer une scène sonore holographique n'était pas au même niveau que le tube le plus fin. conceptions basées sur. Ces lacunes m'ont toujours été évidentes, que j'utilise des amplificateurs à semi-conducteurs ou à lampes. Certains diront qu'un préamplificateur devrait être un `` fil droit avec gain '', sans ajouter ni soustraire quoi que ce soit du signal, mais je tombe dans le camp que l'ajout de traits sonores positifs par un étage de ligne est bien tant que c'est le cas. pas devenir euphonique et exagéré au point d'être irréaliste.



Dans le temps que j'ai écrit pour HomeTheaterReview.com, j'ai fait six critiques de préamplificateurs stéréo, qui étaient tous des préamplificateurs à lampes. Après mon examen du tube à base Amplificateur / préamplificateur de casque audio MicroZOTL2.0 Linear Tube Audio L'année dernière, j'ai commencé à recevoir des demandes de lecteurs me demandant si je pouvais examiner un préamplificateur à semi-conducteurs - un préamplificateur à semi-conducteurs relativement peu coûteux qui pourrait se rapprocher des performances des meilleurs modèles à tube que j'avais précédemment examinés. J'ai décidé du Amplificateur / préamplificateur pour casque HPA-1 Pass Labs , qui s'est avéré être un joyau sonore lorsqu'il était utilisé comme scène en ligne.



Le HPA-1, qui coûte 3500 $, est le premier ampli casque / étage de ligne jamais construit par Pass Labs. Le HPA-1 pèse 15 livres et mesure 3,5 pouces de haut sur 11 pouces de long sur 12 pouces de large. Comme tous les équipements de l'entreprise, les matériaux externes et les pièces internes sont de premier ordre. La plaque frontale épaisse du HPA-1 correspond à l'apparence des amplificateurs actuels Pass Labs .8 et des préamplificateurs autonomes. L'alimentation / transformateur est si robuste qu'il pourrait facilement être utilisé dans un amplificateur de puissance. Le HPA-1 utilise un étage de sortie MOSFET de classe A, ce qui garantit que l'étage de ligne pilotera n'importe quel amplificateur avec une résolution de haut niveau. Sur la plaque avant se trouve un voyant qui indique quand le HPA-1 est allumé. Pass Labs vous recommande de laisser l'appareil allumé en permanence, afin qu'ils aient placé l'interrupteur marche / arrêt à l'arrière. Il y a trois boutons poussoirs pour engager la section d'étage de ligne et pour basculer entre deux entrées. Sous un logo PASS gravé se trouve la prise d'entrée du casque. Enfin, le gros bouton de réglage du volume, qui fonctionne très bien, est entouré d'un grand anneau noir. C'est vraiment impressionnant.

Enceinte colonne double impact tekton design

À l'arrière, vous trouverez l'entrée CEI, deux jeux d'entrées RCA et une sortie de préamplificateur RCA.



[Note de l'éditeur: l'évaluation du HPA-1 en tant qu'amplificateur casque a été menée par Ben Shyman lors d'une audition distincte, et il a écrit tout le texte concernant l'ampli casque.]

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Le branchement comme préamplificateur
J'ai associé le HPA-1 à une variété d'amplificateurs (blocs mono Pass Labs XA60.8, blocs mono Perla Audio, Linear Tube Audio ZOTL-40 et Accuphase P-450), et mes sources comprenaient le Line Magnetic DAC 1 et Fidelity -040 DAC hybrides, qui ont reçu le signal numérique d'un transport CD MBL 1621. Les haut-parleurs que j'ai utilisés pendant le processus d'examen étaient les tours Double Impact de Tekton Design, le violoncelle et la contrebasse de Lawrence Audio et les tours V7F d'Aurum Cantus. Le cordon d'alimentation utilisé pour faire fonctionner le HPA-1 était le cordon de niveau Power 1 d'Archon.



Performance en tant que préamplificateur
Ma première sélection était Masterpieces de Duke Ellington par Ellington (Colombie) pour avoir une mesure de la façon dont le HPA-1 gérerait les aspects spatiaux de cet enregistrement big band. Il a créé une grande scène sonore avec une grande profondeur et une dimensionnalité côte à côte. Tout comme un étage en ligne à tube, le HPA-1 représentait avec précision l'espace entre les joueurs. Chaque image de joueur individuel avait cette «viande sur la densité osseuse» que vous obtenez rarement d'un préamplificateur à semi-conducteurs.

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Ma sélection suivante était The Magic Hour (Blue Note) de Wynton Marsalis pour évaluer comment le HPA-1 rendrait la chaleur et la graisse de la trompette de Marsalis, ainsi que les timbres / la tonalité de la voix de Dianne Reeves. Si je ne savais pas que le HPA-1 était à transistor, j'aurais été dupe: le HPA-1 avait la chaleur naturelle et la légère plénitude qui imitent les tubes. En outre, la musique avait une signature globale de liquidité et de douceur. Rien de tout cela ne s'est fait au détriment de micro-détails ou de nuances dans la musique. Le HPA-1 était très transparent, offrant la clarté que vous associeriez aux étages de ligne à semi-conducteurs.

Feeling of Jazz - Quatuor Wynton Marsalis | Ritrola Pass-Labs-HPA1-front.jpgRegardez cette vidéo sur YouTube

Ma sélection suivante était l'album de jazz classique Mingus Ah Um (Columbia), du bassiste Charles Mingus. Il était très évident que le HPA-1 pouvait rendre justice au son profond et puissant de la contrebasse acoustique de Mingus quand il pinçait intensément une corde pour obtenir le plus de volume de cette note pendant son solo. Ce qui a également attiré mon attention, c'est la façon dont Danny Richmond jouait ses cymbales avec un beau son qui a été reproduit avec juste la bonne quantité d'air et de désintégration par le HPA-1.

Charles Mingus Mingus Ah Um, 1959 [Album complet] Regardez cette vidéo sur YouTube

Ma sélection finale était le tout nouvel album des Rolling Stones, Blue & Lonesome (Polydor). Les Stones adoraient jouer les grands musiciens de blues de Chicago et leurs premières musiques imitaient leurs héros musicaux. À cet égard, cet album est un retour en forme. Bien que je ne considère pas ce CD comme bien enregistré, il offre la puissance et l'émotion brutes du groupe. Le HPA-1 a produit cette musique brute / courageuse avec beaucoup de force et de vigueur, quel que soit l'amplificateur que j'ai utilisé dans le système. Ainsi, le HPA-1 peut faire joli et doux, mais il peut également donner un coup de pied avec une grande macro-dynamique et un grain réaliste quand il le faut.

L'inconvénient en tant que préamplificateur
Les trois inconvénients que je suis sur le point de mentionner n'ont vraiment rien à voir avec les performances exceptionnelles du HPA-1. Tout d'abord, il n'y a pas de télécommande. Deuxièmement, le HPA-1 n'accepte que les câbles RCA / asymétriques que vous ne pouvez pas utiliser de câbles XLR / symétriques. Enfin, il n'y a pas d'option de contournement de cinéma, elle n'est donc vraiment pas adaptée à une installation de cinéma maison, mais uniquement à un système à deux canaux.

Cliquez sur la page deux pour en savoir plus sur les performances du HPA-1 en tant qu'amplificateur de casque, ainsi que sur la comparaison et la concurrence et la conclusion.

Le raccordement comme amplificateur de casque
Pour évaluer le HPA-1 en tant qu'amplificateur de casque, j'ai utilisé des écouteurs Audeze (LCD-X, 1699 $), Oppo (PM-1, 1099 $) et Audio-Technica (ATH-W1000Z, 699 $). J'ai utilisé des câbles Wireworld RCA entre un Mytek Brooklyn DAC et l'amplificateur HPA-1, des câbles de casque d'origine de chaque paire d'écouteurs et le câble d'alimentation de série du HPA-1.

Performance comme amplificateur de casque
J'ai commencé avec l'album Friday Night à San Francisco (Phillips). Heureusement, cette performance live au Warfield Theatre par les virtuoses de la guitare Al Di Meola, John McLaughlin et Paco de Lucía a été enregistrée. Chaque musicien est complètement au top de son art. Il y a peu d'albums live dans lesquels l'intimité entre les interprètes et la foule est si bien développée et transmise à l'auditeur. Grâce au HPA-1, j'ai pu apprécier cette intimité à un niveau quasi religieux. Dans la chanson «Short Tales of the Black Forrest», le public démontre son enthousiasme de haut niveau pour McLaughlin et Di Meola lorsqu'il se lance dans un jam blues, émergeant de la chanson thème Pink Panther.

Contes courts de la Forêt-Noire - Al Di Meola et John McLaughlin Regardez cette vidéo sur YouTube

Alors que le HPA-1 présente chaque guitare avec une précision, une clarté et une séparation parfaites dans toutes les chansons de Friday Night in San Francisco, cela est particulièrement vrai dans `` Fantasia Suite '', le seul morceau où les musiciens jouent en trio. Le HPA-1 a également fait ressortir d'autres actifs incorporels pour élever cette performance unique en son genre à un niveau d'élite: le tapotement, le grattage et la communication entre les artistes sont facilement entendus et donnent l'impression que vous étiez assis à l'avant. ce vendredi soir de 1981. À mon avis, l'écoute au casque est une question d'intimité, et le HPA-1 est presque parfait à cet égard.

Passant à une pop de la fin des années 1970, j'ai mis sur le deuxième album de The Cars: Candy-O (Elektra, MQA, 24/192). Le morceau d'ouverture, «Let's Go», est le morceau hors concours de l'album et est toujours joué régulièrement sur les stations de radio rock / pop. Tout au long de Candy-O, la basse de Benjamin Orr sonnait profondément et jamais boueuse, et la batterie de David Robinson avait le punch et la profondeur associés aux meilleures enceintes colonne que j'ai entendues, en particulier à travers les écouteurs Audeze LCD-X. Les guitares avaient une tonalité et un déclin excellents. Alors que la scène sonore variait pour chaque paire d'écouteurs - l'Audeze étant le plus large et le plus spatial des trois - la séparation des instruments et la clarté globale étaient excellentes pour les trois paires.

Les VOITURES - Allons-y! (1979) Regardez cette vidéo sur YouTube

C'est lors de mon écoute de Candy-O que l'une des caractéristiques les plus remarquables du HPA-1 a commencé à émerger: quelle que soit la paire d'écouteurs que j'ai choisie, le HPA-1 pouvait en tirer des performances maximales. Le HPA-1 s'est révélé être un amplificateur polyvalent avec n'importe quelle paire d'écouteurs.

Les légendes du blues Eric Clapton et B.B. King ont collaboré pour enregistrer Riding with the King (Duck / Reprise, 24 / 88.2) en 2000, et le résultat a été un album de blues double platine, gagnant d'un Grammy. Grâce au HPA-1, la version acoustique de Clapton et King de l'arrangement familier de Big Bill Broonzy de «Key to the Highway» était élégante et très raffinée. Les guitares acoustiques étaient équilibrées et la présentation générale était aérée et transparente, avec un placement précis des instruments dans et à travers la scène sonore. Cela comprenait divers degrés de tridimensionnalité, en fonction du casque que j'ai sélectionné. Dans les `` Days of Old '' optimistes et blues de King, l'équilibre entre le solo de Clapton dans le canal gauche et la composition et l'accompagnement de King dans le canal droit était si savoureux qu'il m'a attiré de manière experte, presque comme être en studio avec ce duo de blues. maîtrise.

B.B. King & Eric Clapton - Clé de l'autoroute Regardez cette vidéo sur YouTube

J'ai conclu avec Soundgarden's Superunknown 20th Anniversary Edition (A&M Records). Superunknown délivre régulièrement une épaisse tapisserie de sons sur des pistes comme 'Limo Wreck' (harmoniques de guitare) et 'Black Hole Sun' (haut-parleur Leslie), le HPA-1 a toujours été à la hauteur de la tâche. Tout au long de Superunknown, la basse était profonde, autoritaire et très ponctuée. L'extrémité inférieure ne s'est jamais transformée en bouillie, même avec des guitares accordées au grave-ré.

Le plus amusant que j'ai eu, cependant, était sur «Spoonman», le morceau le plus connu et le plus populaire de l'album malgré ses signatures rythmiques fréquemment changeantes, y compris l'heure 7/4 plus inhabituelle. À mon avis, le morceau de percussions donne à «Spoonman» son caractère unique. Pendant le bridge, les cuillères jouées par Artis the Spoonman (un musicien de rue de Californie et de Seattle) ont été véhiculées de manière claire et nette. De plus, le son des casseroles (apparemment), joué par le batteur Matt Cameron, ajoute à la tapisserie sonore de la chanson. Le placement spatial de chaque instrument était ouvert et sans encombrement, donnant une impression d'espace sur la piste rythmique déformée et percutante de la chanson. C'était le cas de tous les écouteurs que j'ai utilisés.

Soundgarden - Spoonman Regardez cette vidéo sur YouTube

L'inconvénient en tant qu'amplificateur de casque
Le HPA-1 n'a pratiquement aucun inconvénient sonore. Il est égal ou surpasse presque tous les autres amplificateurs de casque que j'ai entendus. À 3500 $, cependant, Pass Labs pourrait inclure un indicateur de niveau et une télécommande. Avec chaque année qui passe, je pense davantage à ma santé globale, et cela inclut mon audition - alors j'apprécierais particulièrement d'avoir une confirmation du niveau de décibel lorsque le son émane si près de mes oreilles. L'omission d'une télécommande est tout simplement une déception. J'aime me détendre sur le canapé et entrer dans un véritable groove d'écoute, surtout avec des écouteurs aussi confortables que les Oppo PM-1 ou Audeze LCD-Xs. Le fait de devoir quitter le canapé pour régler le volume lorsque je passe d'un album ou d'une chanson à l'autre sur mon iPad était un tueur de groove.

Comparaison et concurrence
En tant que préamplificateur: je ne pourrais vraiment pas proposer un préamplificateur à semi-conducteurs dans la gamme de prix exacte du Pass Labs HPA-1 qui serait compétitif dans ses performances. Par conséquent, je vais le comparer à deux étages de ligne beaucoup plus chers que je connais très bien. Le Ayre Acoustics K-5XE , qui coûte 4350 $, a une excellente transparence, une bonne dynamique et des capacités de mise en scène relativement éloignées. Cependant, cela ressemble à un appareil à semi-conducteurs typique en ce qui concerne les timbres / la tonalité. Cela semble un peu «sec» et délavé par rapport au HPA-1. Le SimAudio Evolution 740P , qui coûte 9000 $, offre une transparence de niveau de référence, des micro-détails faciles à entendre et une excellente dynamique globale, mais je l'ai trouvé analytique et quelque peu stérile dans sa présentation générale. Il n'offre pas la densité d'image complète ou la liquidité, la tonalité et les couleurs globales de la musique live que j'ai entendues avec le HPA-1.

En tant qu'amplificateur de casque: Le marché des amplificateurs de casque ultra-haut de gamme est une catégorie complètement ésotérique où les prix sont élevés et les ventes unitaires sont probablement faibles. Malgré ce fait, le Pass Labs HPA-1 a quelques concurrents notables. Le roi par Audeze se vend au prix de 3 995 $ et est une conception hybride tube / Mosfet. Woo Audo propose un grand nombre d'amplificateurs de casque à des prix allant de «confortable pour la plupart des mortels» à 15 000 $. Le WA5-LE est une conception à base de tube pour 3699 $. Le SimAudio MOON Neo 430HA est un modèle à semi-conducteurs qui se vend 3 500 $. Enfin, je m'en voudrais de ne pas mentionner le HeadAmp Blue Hawaii pour 5000 $, le AURALiC Taurus MkII pour 1899 $, et le Cavalli Audio Liquid Lightening 2 pour 4499 $. Il ne fait aucun doute que les choix sur le marché des amplificateurs de casque haut de gamme, tout comme les écouteurs haut de gamme, se développent rapidement.

Conclusion
Le Pass Labs HPA-1 est le premier amplificateur / préamplificateur pour casque que cette société emblématique ait jamais produit. En tant que préamplificateur, il surpasse les préamplificateurs à semi-conducteurs qui coûtent de 5000 $ à 10000 $ de plus dans sa pureté de timbres / tonalité, sa liquidité globale, sa palpabilité d'image, l'air qu'il met autour des images individuelles, et sa profondeur et sa largeur de scène sonore énormes. Est-ce que cela équivaut exactement à ce que proposent les excellents préamplificateurs à lampe, comme je l'ai dit au début de cet examen? Pas tout à fait, mais c'est vraiment très proche - au point que je le souhaiterais dans mon système si j'allais utiliser un étage de ligne à semi-conducteurs. Comme tous les équipements Pass Labs, il est exceptionnellement bien construit, il est très beau dans son apparence et, surtout, il se comporte comme un champion à tous les niveaux. Si vous pouvez ignorer l'absence de télécommande et d'option XLR, vous constaterez qu'elle tue dans ses performances et peut rivaliser avec n'importe quel étage de ligne sur le marché aujourd'hui, offrant un peu de magie du tube sans les tracas et les frais de acheter et remplacer des tubes à l'avenir.

En tant qu'amplificateur de casque, le HPA-1 est incontestablement un artiste cinq étoiles. Il est difficile d'imaginer un bien meilleur performant à tout prix. Le HPA-1 mérite d'être accouplé avec les meilleures canettes disponibles sur le marché aujourd'hui, telles que la Focal Utopia (3999 $), l'Audeze LCD-4 (3995) ou la STAX SR-009 (3799 $). Mais comme nos tests d'écoute l'ont confirmé, le HPA-1 est un appareil de si haute qualité qu'il offre des performances maximales quel que soit le casque avec lequel vous l'associez. Ceci témoigne des performances et de la polyvalence exceptionnelles du HPA-1. Il vous rapprochera de votre musique et vous procurera un sentiment d'intimité qui est tout simplement addictif et vous gardera à l'écoute pendant des heures.

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Ressources additionnelles
• Visiter le Site Web de Pass Labs pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Préampli stéréo et Écouteurs pages de catégorie pour lire des critiques similaires.
Amplificateur intégré Pass Labs INT60 sur HomeTheaterReview.com.