Examen du système de haut-parleurs Orb Audio pour le 10e anniversaire

Examen du système de haut-parleurs Orb Audio pour le 10e anniversaire

1024B01_vB.jpgIl y a des avantages et des inconvénients à concevoir et à vendre un produit avec un design qui incarne l'élégante simplicité, sans parler du nom de l'entreprise. Tel est le cas avec Orb Audio magnifiques petits haut-parleurs satellites sphériques. Depuis un peu plus d'une décennie maintenant, Orb Audio s'est fait un nom en vendant directement aux consommateurs des haut-parleurs globe de trois pouces à un seul haut-parleur de fabrication américaine. L'avantage d'un tel design? Vous n'avez vraiment pas besoin de jouer avec. Le mauvais côté? Vous ne pouvez vraiment pas faire grand-chose pour le peaufiner. C'est pourquoi les nouvelles offres pour le dixième anniversaire de la société sont pratiquement identiques aux enceintes Orb Audio qui ont été commercialisées pour la première fois en 2003.

Bien sûr, les nouveaux haut-parleurs - baptisés Mod1X, Mod2X, etc., pour les différencier des Mod1, Mod2, etc. d'origine - comportent quelques ajustements remarquables sous le capot pour gagner leur nouvelle désignation, le plus important étant un haut-parleur `` gamme complète '' en aluminium nouvellement conçu, qui remplace le pilote en polypropylène sur lequel Orb Audio s'est appuyé pendant une décennie. À bien des égards, cependant, les haut-parleurs satellites de la société restent les mêmes - ce qui est une bonne chose, car je ne connais rien d'autre sur le marché exactement comme eux. Ce qui distingue Orb Audio, c'est que ses haut-parleurs sphériques sont modulaires et évolutifs. Un Mod2X est simplement deux orbes Mod1X boulonnés et câblés ensemble dans un support élégant de type K'NEX. Donc, si vous achetez un système de cinéma maison Orb Audio basé sur cinq des haut-parleurs Mod1X à boîtier unique de la société, déplacez votre système dans une pièce plus grande (ou économisez de l'argent supplémentaire) et décidez que votre configuration actuelle ne suffit pas, votre investissement initial n'est pas gaspillé. Achetez simplement cinq orbes supplémentaires, boulonnez-les et connectez-les ensemble, et vous disposez maintenant d'un système de cinéma maison Mod2X complet. Génie.





Ressources additionnelles

Il semble que la plupart des clients d'Orb Audio optent pour un système comprenant trois haut-parleurs à double orbe à l'avant et une paire de boîtiers simples à l'arrière de la pièce, ainsi que l'un des subwoofers de la société. J'ai auditionné le système People's Choice il y a quelque temps dans son incarnation originale (trois Mod2, une paire de Mod1 et le subwoofer Super Eight) alors, quand Orb Audio a proposé d'envoyer l'un de ses systèmes du dixième anniversaire pour examen, j'ai opté pour le même configuration. Le nouveau système People's Choice (1198 $), en plus d'inclure les satellites de marque X d'Orb Audio avec leurs nouveaux pilotes en aluminium, comprend également le nouveau subwoofer subONE, qui comporte de sérieuses mises à niveau, bien qu'il ressemble assez au Super Eight original. . D'un point de vue cosmétique, le subONE est maintenant offert dans une belle finition noyer (pour 118 $ de plus que la finition noire standard), mais il conserve pratiquement la même taille, la même forme et le même port accordé que le Super Eight. Son pilote de huit pouces est également identique, mais ses composants internes ont été modifiés pour améliorer les performances des basses fréquences et fournir une meilleure protection thermique et contre les surcharges de signal.



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Le branchement
ORBcopper.jpgMalheureusement, une chose que j'espérais changer dans la conception des enceintes Orb Audio reste la même: les connecteurs. Les nouveaux modèles du dixième anniversaire reposent sur les mêmes bornes de liaison à ressort que l'ancienne conception, ce qui rend leur raccordement assez délicat si vous utilisez un fil de haut-parleur de calibre appréciable. J'ai échangé le câble de haut-parleur 12AWG que j'utilise normalement dans mon cinéma maison secondaire pour des fils 16AWG de qualité décente et, même si j'ai pu les enfiler dans les bornes de liaison pour les haut-parleurs surround après quelques torsions et frottements, plissant les yeux et jurant, il n'était pas si facile de connecter les fronts. Cela est dû à la conception modulaire de l'enceinte. Comme je l'ai dit, le système People's Choice utilise des haut-parleurs Mod2X pour les canaux avant gauche, droit et central - et un Mod2X est simplement deux haut-parleurs Mod1X avec des cavaliers entre leurs bornes de liaison. La seule façon dont je pouvais faire fonctionner la connexion était d'insérer mon câble de haut-parleur 16AWG à mi-chemin dans les bornes de liaison, ce qui a poussé le câble de démarrage à environ la moitié. Cependant, après quelques semaines d'utilisation, ni la connexion du haut-parleur ni le câble de raccordement entre les boîtiers ne se sont détachés. Donc, heureusement, c'était un mal de tête ponctuel.

Bien qu'il ressemble beaucoup à son prédécesseur, le nouveau subONE a été un peu simplifié en termes de connectivité. Les entrées et sorties de niveau haut-parleur du premier ont été supprimées, mais une deuxième entrée de niveau ligne a été ajoutée. Le commutateur DIP de croisement a été supprimé. Pour contourner le crossover interne du sub, il vous suffit maintenant de tourner le bouton de crossover au-delà du point 160Hz jusqu'au réglage LFE. Le bouton de phase variable a également été remplacé par un commutateur DIP 0- / 180 degrés. Enfin, une entrée pour un adaptateur de subwoofer sans fil (vendu séparément, 129 $) a été ajoutée.

J'ai connecté le système à mon récepteur AV Anthem MRX 710 et j'ai exécuté Anthem Room Correction, avec la fréquence Max EQ réglée sur 300 Hz. Je sais que le fait que j'aie appliqué la péréquation sera un point de discorde pour certains, mais dans ce cas, j'estimais que c'était la seule façon de revoir équitablement le système. Voici pourquoi: Orb Audio recommande une fréquence de croisement entre 100 et 120 Hz pour le système, mais en pratique cela laisse un grand écart entre la sortie des satellites et celle du sub. Mes oreilles et Anthem Room Correction conviennent qu'un croisement entre 150 et 160 Hz se traduit par un meilleur mélange, un transfert plus fluide du sous-sol au siège. Bien sûr, demander à n'importe quel subwoofer de se fondre parfaitement avec des sats à une fréquence aussi élevée sans aide et sans devenir trop directionnel, c'est demander beaucoup. Et je pense qu'il est prudent de supposer que tout récepteur auquel vous connecterez le système Orb Audio utilisera une sorte de correction de pièce, donc je n'ai pas hésité à l'utiliser ici. Sinon, je n'aurais peut-être jamais trouvé un emplacement approprié pour le subwoofer.



Pourquoi s'arrêter à 300 Hz, cependant? Bon nombre des raisons étaient déjà couvertes dans mon introduction sur correction de pièce . Il y a aussi le fait que les haut-parleurs Orb Audio - nouveaux et anciens - présentent une voix si distinctive, en particulier dans les fréquences moyennes, et modifier cela de quelque manière que ce soit ne rendrait pas service à la fois au locuteur et à l'auditeur.

Cliquez sur la page 2 pour la performance, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la conclusion. . .

102414_2736.2.jpgPerformance
Il va sans dire que «voix distinctive» et «réponse en fréquence plate» sont à peu près des concepts qui s'excluent mutuellement, et il est vrai que le système Orb Audio n'est pas plat. Les fréquences médium, entre environ 300 Hz et 3000 Hz, reçoivent un joli petit coup de pouce vers l'avant du mixage. C'est un léger coup de coude, et doux en plus, mais lorsqu'il est combiné avec les excellentes capacités de dispersion et de pénétration de la pièce des haut-parleurs, le résultat est un son qui est principalement défini par une clarté de dialogue étonnante. C'était également le cas avec le système de haut-parleurs Orb Audio d'origine, et les différences sont subtiles, bien sûr, mais le médium fourni par les nouveaux haut-parleurs Mod1X et Mod2X est encore plus nuancé et détaillé que leurs ancêtres dans la gamme de fréquences englobant le voix humaine.

Les séquences d'ouverture de Cloud Atlas (Warner Home Video) le démontrent le mieux, je pense. Les chuchotements étouffés de Zachry, assis près du feu de camp à filer son fil, seraient assez difficiles à restituer même s'il ne parlait pas dans un dialecte pidgin post-apocalyptique - 'Lornsome night, babbits bawlin', wind mording the bone ... . '- mais le système Orb Audio délivre chaque susurration yibber avec une telle clarté que je ne me suis jamais retrouvé à m'efforcer de suivre le dialogue, que le bouton de volume ait été apprivoisé aux niveaux de télévision typiques ou augmenté pour faire référence au son du cinéma maison.

Ce n'est pas seulement la livraison vocale qui impressionne tant par la séquence d'ouverture du film. Alors que la voix de Zachry remplit le canal central, les fronts et les surrounds sont également occupés par les bruits ambiants du vent sifflant autour de lui, traînant du sable et de la saleté à travers le champ sonore surround d'une manière magnifiquement holographique. Une grande partie de cela, je pense, peut être attribuée aux caractéristiques de dispersion exceptionnelles des enceintes. Les scènes sonores avant et surround sont magnifiquement tissées, ce qui entre en jeu encore et encore tout au long de l'introduction du film: la façon dont les vagues s'écrasent de l'avant de la pièce à l'arrière dans la deuxième scène, alors que la caméra saute du point d'Adam Ewing de vue sur celle du Dr Henry Goose la façon dont le vrombissement de la Volkswagen Beetle de Luisa Rey fouette l'espace d'écoute dans la scène qui suit.

Il convient cependant de noter que l'empilement des modules Mod1X affecte la dispersion des tableaux combinés. Dans les piles Mod2X disposées verticalement, comme les haut-parleurs principaux gauche et droit du package People's Choice, la dispersion est suffisamment large, comme je l'ai dit, pour ne laisser aucune couture entre les scènes sonores avant et arrière, mais juste assez haute pour couvrir la plage normale de places assises. Dans les tableaux configurés horizontalement, comme le canal central Mod2X, la dispersion est élevée - à tel point que si vous vous levez d'une position assise raisonnable, la qualité et le timbre des voix ne changent pas beaucoup du tout. Cependant, ce n'est pas terriblement large. Déplacez-vous de plus d'une trentaine de degrés hors de l'axe, et les choses commencent à devenir un peu boueuses. Bien sûr, être si éloigné de l'axe entraîne une foule d'autres problèmes pour le plaisir d'écoute et de visualisation, mais cela vaut la peine de le noter. Si vous avez des auditeurs qui sont généralement si éloignés de l'axe, cela peut valoir la peine de prendre un support de table BOSS supplémentaire, de démonter le canal central et de le reconfigurer en tant que haut-parleur vertical. Cela a l'air bien, à mon avis, et n'ajoute que cinq pouces supplémentaires de hauteur au tableau.

Je ne veux pas faire une plus grande partie de cette chose de `` canal de haut-parleur horizontal '' que ce qui mérite d'être fait, mais il convient également de noter que, même lorsqu'il est disposé côte à côte, le canal central Mod2X évite les problèmes communs à la plupart des médiums. haut-parleurs centraux tweeter-mid. Lorsque vous vous déplacez d'avant en arrière devant le canal central, tant que vous restez raisonnablement dans l'axe, il n'y a rien qui empêche le lobage ou le peignage. En d'autres termes, il ne semble pas qu'il y ait une clôture entre vous et l'orateur.

En ce qui concerne les basses, j'ai récemment passé beaucoup de temps avec Gravity (Warner Home Video) d'Alfonso Cuarón. En fait, le subONE est le troisième subwoofer sur lequel j'ai entendu le film en autant de semaines. Pour la plupart, le sous-marin Orb Audio fonctionne aussi admirablement que n'importe lequel d'entre eux, bien que son extension basse fréquence limitée le retienne par endroits. Pendant la scène d'environ six minutes, où Kowalski et Stone travaillent sur la surface du télescope spatial Hubble, les basses sont merveilleusement tactiles, chaque son de surface conductrice traversant le mix avec plus de force que ce à quoi vous vous attendez d'un sous de cette taille. Avancez de quelques minutes, cependant, au point où Houston annonce «Mission abandonnée», et il y a cette merveilleuse note de basse de ~ 20 Hz à 25 Hz dans la partition que le sous-ON Orb Audio ignore tout simplement. En fait, le sous-marin commence à s'essouffler assez rapidement entre 30 et 35 Hz. Aurais-je remarqué que si je n'avais pas passé autant de temps à écouter le film à travers des subwoofers capables de générer des fréquences inférieures à 20Hz? Probablement pas. Le subONE n'atteint pas le fond sans grâce à l'extrémité inférieure de sa gamme de fréquences. Il ne fatigue pas, ne lutte pas ou ne se déforme pas fortement. Et cela, combiné à la façon dont le subONE gère le reste du spectre des basses, rend son manque relatif de profondeur facile à pardonner.

Bien sûr, si vous aspirez à une extension de fréquence plus profonde et que vous ne vous souciez pas nécessairement de la nouvelle finition en noyer en option du subONE, le système People's Choice (ou l'un des autres systèmes de haut-parleurs d'Orb, d'ailleurs) peut également être commandé auprès de l'entreprise. plus grande Caisson de basses Uber Ten pour 299 $ de plus. Avec son plus grand woofer de 10 pouces, son armoire plus grande et sa puissance supplémentaire de 100 watts, l'Uber Ten devrait atteindre un peu plus de profondeur que ses homologues de huit pouces.

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La toute première scène de Gravity met également en lumière la capacité des haut-parleurs à jouer incroyablement fort pour leur taille.

Alors que Gravity fait un gros travail pour définir les limites inférieures du subONE (et aussi la capacité du système dans son ensemble à générer des SPL sérieux), il n'en dit pas vraiment beaucoup sur la plage supérieure du sous-marin, ni sur sa capacité à se fondre avec le satellites. Comme je l'ai dit dans la section de configuration, le croisement optimal entre les sous et les sats, au moins dans ma chambre, était de 150 Hz. Je me suis donc tourné vers `` Johnny Got a Boom Boom '' d'Imelda May de l'album Love Tattoo (Universal Music Group), qui est entraîné par une ligne de basse gambadante qui couvre la gamme d'environ 70 Hz jusqu'à quelque part dans la gamme de 150 Hz. Dans l'ensemble, le système People's Choice fait un assez bon travail pour couvrir toute la gamme de fréquences de la piste, mais les notes de basse supérieures - celles qui s'approchent du point de transfert entre les sub et les sats - perdent un peu d'énergie, résultant en quelque chose d'une déconnexion entre les graves supérieurs et les médiums inférieurs. Honnêtement, cependant, je me suis davantage concentré sur la façon dont les haut-parleurs Mod2X délivrent le délicieux grondement des médiums de la piste et sur la façon dont ils projettent vraiment le shaker dans le bon canal dans la pièce.

Il est indéniable, cependant, que les véritables atouts du système People's Choice résident dans les bandes sonores de films, alors j'ai sauté dans un autre disque avec lequel j'ai passé beaucoup de temps ces derniers temps, The Hobbit: The Desolation of Smaug (New Line) sur Blu Ray. La chose étrange à propos de DoS est qu'il n'y a vraiment rien de grave en dessous de 30 Hz ou plus, mais cela ne fait rien pour l'empêcher d'être un mélange de sons déchirant. La séquence «Forges Relit» vers la fin du film en est un excellent exemple, et le système Orb Audio délivre superbement toutes les nuances du mixage sonore. Les haut-parleurs Mod2X et Mod1X font un travail splendide pour recréer les salles de pierre d'Erebor avec une précision étrange, tandis que le subONE déclenche chaque pas de dragon lourd, chaque rugissement, chaque flamme explosive avec tout le punch que vous pourriez demander.

Le mauvais côté
Comme je l'ai dit ci-dessus, mon plus gros problème avec le système de haut-parleurs Orb Audio nouvellement démissionné est que la société a manifestement fait beaucoup d'efforts pour accentuer et améliorer les aspects positifs de ses prédécesseurs, mais n'a pas fait grand-chose pour rectifier les points faibles de l'ancien système: à savoir, leurs petits piquets de reliure à ressort. Non seulement de jolis poteaux de liaison à cinq voies permettraient une épaisseur de fil d'enceinte plus épaisse, mais cela faciliterait également la connexion des enceintes.

De plus, pour répéter, ce ne serait probablement pas mon premier choix de petits haut-parleurs satellites pour écouter de la musique sérieuse, sauf peut-être en tant que système 2.1 de bureau de proximité. Le subwoofer et les satellites sont un peu faibles dans la gamme de fréquences entourant leur point de croisement, ce qui est nettement plus visible avec les airs qu'avec les films.

Comparaison et concurrence
Lorsqu'il s'agit de petits systèmes d'enceintes sub / sat raisonnablement abordables, le système Orb Audio People's Choice ne manque pas de concurrence. Boston Acoustics ' Le système de cinéma maison SoundWare S me vient à l'esprit, et à 799 $, c'est une bonne affaire. Mais ses petits satellites cubiques ne conviennent peut-être pas à tous les goûts esthétiques. Paradigme Le système Cinema 100 CT est également un autre concurrent très attrayant à 999 $ pour une configuration 5.1. Bien sûr, si c'est l'esthétique sphérique qui vous attire, les enceintes A'Diva et Nucleus Micro d'Anthony Gallo sont les concurrents les plus évidents d'Orb Audio. Le premier, en particulier, offre une meilleure extension des basses (bien que le diamètre de son baffle soit un pouce plus grand), et les deux haut-parleurs disposent de meilleurs bornes de liaison. Ce qu'aucune de ces enceintes n'offre, c'est la conception modulaire et évolutive des enceintes Orb Audio ou l'attrait Internet direct d'Orb Audio avec un service client exceptionnel.

Conclusion
Mis à part mes soucis avec les bornes de liaison, ce qu'Orb Audio a fait avec ses haut-parleurs du dixième anniversaire est assez impressionnant: ils ont pris un haut-parleur au son exceptionnel et l'ont rendu encore meilleur, tout en conservant la conception modulaire que j'aimais tant sur les offres de l'entreprise depuis 10 ans. Il est vrai que le son délivré par les satellites Mod1X et Mod2X n'est pas ce que vous décririez comme plat ou neutre, mais leur voix unique fonctionne vraiment à leur avantage, en particulier avec des bandes sonores de films denses. Les haut-parleurs ont également la capacité de jouer incroyablement fort pour leur taille, et leur capacité à créer un holographique, expansif, 3D la bulle de son est carrément impressionnante.

Certes, si vous possédez et aimez déjà un ensemble de haut-parleurs originaux d'Orb Audio, vous vous demandez peut-être si la refonte du dixième anniversaire vaut la mise à niveau. Honnêtement, je pense que les améliorations de performances sont suffisamment subtiles pour que ce soit vraiment un tirage au sort. Il est indéniable que les médiums sont plus détaillés et les performances haute fréquence plus raffinées, mais ce n'est pas une différence jour et nuit.

Le nouveau subwoofer subONE est la seule chose pour laquelle j'envisagerais sérieusement d'échanger s'il reste peu d'argent dans votre budget. Non seulement il offre des performances plus nuancées à l'extrémité inférieure de sa gamme de fréquences, mais la nouvelle finition en noyer en option offre également un meilleur complément esthétique aux satellites. Lorsque vous parlez d'un système de haut-parleurs avec un design qui est une partie importante de son attrait, c'est vraiment quelque chose à considérer.

Ressources additionnelles