Naim Uniti Atom All-in-One Wireless Music Player Review

Naim Uniti Atom All-in-One Wireless Music Player Review
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La notion de critiques impartiales (ou de toute forme de journalisme, d'ailleurs) est assez risible pour moi, alors j'essaie d'exposer mes préjugés au grand jour, volontairement et de manière transparente. C'est pour cette seule raison que je vous dis ceci: le streaming de produits audio de fabricants audiophiles relativement ésotériques me donne souvent envie de frapper un chaton dans le cou. J'apprécie certainement toute marque audio haut de gamme ayant le bon sens d'intégrer une connectivité moderne et des services de musique en ligne dans ses produits, mais avouons-le: combien d'entre elles parviennent vraiment à le faire d'une manière qui n'est pas seulement maladroite, kludgey mess?

Heureusement, rien de ce qui précède ne s'applique aux 2999 $ Lecteur de musique sans fil tout-en-un Naim Uniti Atom . Je vous fais juste savoir par le vertige que je suis entré dans cette évaluation avec une bonne dose de scepticisme. Et c'était même après être tombé amoureux du petit Uniti Atom au CES de cette année à Las Vegas.



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En surface, l'Uniti Atom a beaucoup à aimer, du mélange habile de finitions brillantes et mates au contrôle de volume énorme et soyeux au sommet du châssis luxueusement conçu. Ensuite, il y a l'écran du panneau avant: un écran LCD couleur haute résolution avec des capteurs de proximité qui le réveillent à l'approche. Combinez tout cela avec une télécommande sans fil à l'épreuve des balles et rétroéclairée qui est aussi intuitive que magnifique, et l'ensemble complet fait certainement une déclaration impressionnante sur l'étagère.



Mais de quel genre de package global s'agit-il vraiment? Parce que le nom de «lecteur de musique sans fil tout-en-un» ne lui rend pas vraiment justice. En bref, l'Uniti Atom est à peu près tout ce dont vous avez besoin pour configurer un système de musique audiophile complet pour les petites et moyennes pièces, moins les haut-parleurs, les câbles et peut-être une source multimédia physique de votre choix. C'est un lecteur audio en streaming et un DAC, avec prise en charge de Spotify Connect, TIDAL et la radio Internet, il comprend des protocoles tels que Bluetooth aptX, AirPlay, Chromecast et UPnP, il prend en charge des formats tels que FLAC, WAV, AIFF, MP3, OGG, WMA, DSD64, AAC et ALAC et il a des fréquences d'échantillonnage jusqu'à 384 kHz / 32 bits. [Note de l'éditeur: une fois l'examen terminé, Naim a également ajouté la prise en charge de Roon à la gamme Uniti.] Mais l'Atom est également un amplificateur intégré de classe AB de haute qualité avec 40 watts par canal sous huit ohms. C'est aussi un préampli, avec une entrée analogique, trois entrées numériques (une coaxiale, deux optiques), une connexion HDMI en option avec ARC, une connectivité réseau filaire et sans fil et une sortie analogique stéréo qui peut être utilisée pour alimenter un ou deux sous , si vous le souhaitez.

Il bénéficie également d'une compatibilité audio multi-pièces à part entière avec le reste de la gamme Uniti, y compris l'Uniti Nova à 6995 $ (qui offre plus d'entrées, une prise en charge de la carte SD et un 80 watts plus costaud par canal d'amplification), l'Uniti Star à 5495 $ ( avec son amplification de 70 Wpc, son lecteur de CD intégré et ses capacités d'extraction de CD) et l'Uniti Core à 2595 $ (un extracteur de CD et un serveur de musique autonomes avec une conception modulaire qui vous permet d'ajouter et de mettre à niveau votre propre disque dur ou solide -state drive) - ainsi que Haut-parleur / lecteurs sans fil Mu-so (1499 $) et Mu-so Qb (999 $) de Naim .



En bref, qu'il soit utilisé seul ou dans le cadre d'un plus grand système de musique pour toute la maison Naim, l'Atom ressemble à une incroyable pièce maîtresse d'une configuration audio stéréo haute performance (ou même tour efficace). Pourtant, même en sortant cette grosse mais petite bête d'une machine de son emballage, je ne pouvais pas surmonter la peur que sa connectivité réseau, sa prise en charge des applications de streaming et ses fonctionnalités de serveur ne soient pas tout à fait à la hauteur du magnifique extérieur et pedigree indéniable de ce petit surperformant.

Le branchement
De telles réserves ont été complètement supprimées dès que j'ai allumé l'Uniti Atom et lancé son application de contrôle compagnon, mais avant d'en arriver là, parlons de quelques autres facettes de sa configuration. Plutôt que les bornes de liaison, les connecteurs phénix ou les pinces à ressort plus typiques auxquels nous sommes habitués en termes de connectivité des haut-parleurs, l'Atom dispose de quatre cavités conçues pour être utilisées avec ses fiches de haut-parleur incluses. Ceux-ci sont conçus pour être utilisés avec les câbles d'enceintes Naim et nécessitent une certaine soudure pour que tout fonctionne, car il n'y a pas de mécanisme de serrage ou de verrouillage en place.

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J'ai complètement ignoré la fiche du haut-parleur et me suis appuyé sur le câble de haut-parleur Straight Wire pré-terminé avec des fiches bananes, malgré les objections du guide de démarrage rapide de l'Uniti Atom et même imprimé à l'arrière du châssis lui-même. Ils s'intègrent parfaitement dans les réceptacles à l'arrière de l'appareil et rien n'a encore explosé en conséquence. Mais il convient de noter qu'il n'y a aucune disposition pour une connexion à fil nu (ou à pelle).

Cette connexion a comblé le fossé entre l'Atom et une paire de tours Paradigm Studio 100 v5 pour l'essentiel de mes tests, bien que j'aie brièvement ajouté un subwoofer RSL Speedwoofer 10S juste pour un peu plus d'accentuation des basses. Pour autant que je sache, l'Uniti Atom manque de toute forme de gestion des basses, si vous ajoutez un sous-marin, il doit en être un avec son propre crossover. Les réglages audio de l'unité semblent commencer et se terminer par une commande de balance des canaux et des réglages de volume maximum pour les sorties haut-parleur et la prise casque.

Quant au reste? Sérieusement, je mettrais l'Uniti Atom dans un très petit tas de produits qui devraient être utilisés comme exemple pour le reste de notre industrie de la façon dont la configuration du réseau, la configuration du produit et la mise en œuvre des applications doivent être effectuées. L'appeler simplement «sans effort» serait une insulte à l'élégance, à l'intuitivité et à la fluidité de l'interface utilisateur et de l'application. Lorsque vous allumez l'appareil, des instructions claires s'affichent à l'écran concernant l'appairage de la télécommande et du lecteur, une nécessité puisque la télécommande elle-même repose sur ZigBee au lieu de la communication infrarouge. Avec cela à l'écart, vous pouvez utiliser l'application ou l'écran du panneau avant pour configurer tous les paramètres normaux, y compris la région d'opération, la langue, le nom de la pièce (important si vous allez utiliser l'Atom dans le cadre de un système audio multi-pièces), etc. Ensuite, le micrologiciel est automatiquement téléchargé et installé, si nécessaire. Alors vous êtes prêt à partir.

La documentation de l'appareil est assez légère, et la section d'aide en ligne est exactement le contraire d'utile - mais c'est bien parce que, pour la plupart, l'Uniti Atom se configure et demande à l'utilisateur des informations pertinentes si nécessaire.

Performance
Avant de creuser trop profondément dans la performance musicale de l'Uniti Atom, je vais vous révéler un sale petit secret sur les critiques de matériel. La petite liste soignée et ordonnée de chansons dont nous discutons au cours de nos évaluations? Ils ne racontent pas vraiment toute l'histoire. La réalité est que nous passons généralement des semaines à écouter un équipement et, une fois que nous sommes assez satisfaits de notre évaluation d'un produit, nous fouillons dans les pages de notes, trouvons la poignée de chansons qui révèlent le mieux un ampli ou un récepteur ou les forces et les faiblesses du joueur, et écoutez à nouveau ces morceaux pour tisser un récit.

Naim-uniti-atome-angle.jpgAvant d'en arriver à une liste de lecture aussi soigneusement conçue, j'aimerais vous parler de ma première expérience authentique avec l'Uniti Atom. Je venais littéralement de terminer la configuration du réseau et cela approchait de la fin de ma journée de travail. Ainsi, au lieu de lancer toute sorte de matériel d'écoute critique sur le lecteur, j'ai cité Ænima (Zoo Entertainment) de Tool - l'un de mes cinq meilleurs albums préférés de tous les temps, mais un que j'utilise rarement dans le cadre de critiques de matériel. Et quand je le fais, vous pouvez être assuré que c'est via le CD.

Dans ce cas, j'utilisais AirPlay pour diffuser un MP3 de 256 vbr, encodé avec LAME il y a cinq ou six ans ... et je n'y prêtais que moitié attention. Mais quelque chose m'a vraiment frappé quelques secondes après le début de la piste 14, «(-) Ions». Ce n'est pas une chanson en soi, mais plutôt l'une des célèbres pistes de bruit ambiant de Tool. Son élément rythmique le plus proéminent est l'un de ces vieux arcs d'escalade à haute tension que vous voyez généralement dans les laboratoires de scientifiques fous dans de vieux films d'horreur, qui commence sous le plancher de bruit du mélange et monte lentement en volume. Mais voici la chose: le premier arc que j'ai entendu est arrivé un peu plus tôt que prévu. (Oui, je suis tellement obsédé par cet album qu'un seul effet sonore à peine audible entendu plus tôt que prévu suffit à attirer mon attention.)

J'ai attrapé une paire d'écouteurs Sennheiser à dos ouvert assis à proximité et je les ai branchés sur mon DAC / ampli de bureau, j'ai joué la piste à des niveaux d'écoute raisonnables et j'ai fixé la première occurrence audible de cet effet sonore `` Jacob's Ladder '' à droite au 10- deuxième marque. En le rejouant à travers l'Uniti Atom en plein air, je pourrais sans aucun doute identifier une occurrence antérieure et plus silencieuse de l'effet juste au bout de huit secondes. Et c'était à peu près vrai, peu importe comment j'ai ajusté le volume des deux appareils.

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J'entends déjà vos objections: «Ce n'est même pas vraiment de la musique! On s'en fout?' Un point valable. J'en parle simplement parce qu'il illustre un aspect de la performance de l'Uniti Atom d'une manière que les mélanges plus denses et plus musicaux n'ont pas fait - du moins pas de manière aussi flagrante. Un morceau qui s'est rapproché, cependant, est 'Bag of Hammers' de l'album We Brave Bee Stings and All (Kill Rock Stars) de Thao & the Get Down Stay Down. Il y a un élément percussif intéressant qui imprègne le premier couplet de la chanson - une série de clops de langue et de bruits de bouche qui ne peuvent être décrits que comme du beat-boxing par le biais des langues africaines khoisan. Cet élément est juste assez haut dans le mix pour ajouter de la texture à la piste. Honnêtement, une fois que le chant entre en jeu, il est assez facile de le perdre à moins que vous ne l'écoutiez spécifiquement. Ce n'est pas le cas via l'Uniti Atom, qui a rendu ces clics et clops si précis et si vifs qu'ils sont restés distincts et discernables jusqu'à ce que les tambours se mettent à vibrer de plein fouet dans le refrain. Et donc ça s'est passé avec le reste de la piste ... et tout le reste que j'ai joué via l'Atom, d'ailleurs. Aucun détail mineur n'a été enterré ou obscurci.

Thao avec le Get Down Stay Down - Sac de marteaux (de We Brave Bee Stings And All) Naim-uniti-atom-top.jpgRegardez cette vidéo sur YouTube

Bien sûr, cela signifie également que les imperfections se révèlent également. Je pense spécifiquement au sifflement analogique, au coup de cymbale égaré et aux bruits de souffle au début de `` Uncle John's Band '' de The Grateful Dead's Workingman's Dead (Warner Bros.), mais mon Dieu quel petit prix à payer pour une telle clarté , transparence et détails. Workingman's Dead est l'un des très rares albums que je possède à la fois en 44.1 / 16 et en 96/24, les deux versions provenant exactement du même master. J'ai joué à la fois via Atom (via UPnP) et j'ai eu du mal à entendre une différence significative entre eux, ce qui est la marque d'une excellente implémentation DAC dans mon expérience. Les deux sonnaient également chaleureux, également nuancés et également détaillés, avec une profondeur égale à la scène sonore et une séparation stéréo égale à pratiquement tous les niveaux d'écoute. Les deux pistes ont également révélé que le lecteur / ampli / streamer était incroyablement révélateur sans être analytique.

Uncle John's Band (Remasterisé en 2013) Regardez cette vidéo sur YouTube

Mais la clarté et la pureté du ton ne sont pas les seuls arguments de vente. Cette petite chose se balance aussi! Et des roches, d'ailleurs. Son punch dynamique et sa réponse transitoire exceptionnelle se combinent pour créer un système tout simplement amusant à écouter. Enfer, même la station de radio Internet Naim Records avait un son spectaculaire grâce à l'Uniti Atom. Le flux 320 kbps offre une sélection assez diversifiée de morceaux, du classique au jazz en passant par la pop. Pendant les heures que j'ai passées à écouter la station, une seule fois, un élément de celle-ci sonnait moins que parfait. Ce moment est survenu lors d'un solo de saxophone au milieu de 'Ballad for a Quiet Man' de Bonnie Koloc (et non, je n'aurais jamais connu le morceau sans l'application Shazam sur mon téléphone). Pour juste quelques notes, le saxo avait l'air un peu énervé. Un peu de numérique. Un peu compressé. C'est, genre, deux notes sur des heures d'écoute. Sinon, même avec une source de qualité médiocre, l'Atom a livré des mélodies riches, dynamiques, spacieuses et parfaitement texturées avec des transitoires impeccables et une clarté totale pendant des heures, le tout sans devenir grillé au toucher, ce qui est assez phénoménal lorsque vous considérez sa topologie de classe AB.

Le mauvais côté
Mis à part les connexions de haut-parleurs géniales, que j'ai détaillées ci-dessus dans la section Branchement, je n'ai qu'une autre plainte de son côté - et complètement subjective. L'Uniti Atom possède un amplificateur de casque vraiment spectaculaire - assez bon pour recevoir cinq étoiles si la prise casque était sa seule sortie (je n'ai entendu qu'un seul ampli casque dédié ces dernières années qui pourrait prétendre le surpasser). Cependant, sa prise casque est de la variété mini 3,5 mm, ce qui signifie qu'avec mes bons écouteurs - d'Audeze, HiFiMan et Sennheiser - j'ai dû utiliser un adaptateur quart de pouce à 3,5 mm. Problèmes du premier monde, non? Pourtant, pour un produit aussi magnifique avec ce niveau de performance, la nécessité d'utiliser un adaptateur avec mes canettes haut de gamme semble un peu fausse.

Comparaison et concurrence
3 500 $ de Simaudio Lecteur de musique tout-en-un Moon Neo ACE vient à l'esprit comme l'un des concurrents les plus probables de l'Uniti Atom de Naim. L'unité Moon (heh!) Présente des spécifications et une prise en charge des fichiers assez similaires, et elle est livrée avec la connectivité Bluetooth aptX. Il ajoute une entrée USB asynchrone, mais il lui manque les fonctionnalités Chromecast et AirPlay de l'Uniti Atom, ainsi que la prise en charge de Spotify Connect.

Le Hegel Röst , quant à lui, correspond le prix de l'Uniti Atom, et il offre un peu plus d'amplification (75 wpc). Il prend en charge AirPlay, mais il ne prend pas en charge le DSD par Atom et le PCM à taux d'échantillonnage plus élevé (192/24 est la limite sur le réseau), et bien sûr, son écran blanc sur noir ne correspond pas au plein écran. illustrations et images en couleur fournies par l'Atom.

Bien sûr, si vous cherchez à économiser une liasse de pâte et que le Nième degré de fidélité musicale n'est pas votre principale préoccupation, vous pouvez également opter pour quelque chose comme 650 $ de Yamaha. Récepteur hi-fi réseau R-N602 , qui offre 80 watts par canal de sortie et fonctionne avec l'écosystème MusicCast de l'entreprise. La prise en charge du format de fichier n'est pas aussi avancée que celle de Naim, le châssis n'est pas aussi beau ou bien construit, et l'application elle-même est loin d'être aussi élégante, mais c'est l'une des rares applications de streaming que j'ai utilisées. aussi fiable et facile à naviguer, et la configuration du réseau est exactement aussi simple.

Conclusion
C'était ma première expérience avec la ligne Uniti de Naim, honnêtement, je ne savais pas trop à quoi m'attendre de la Atome . Comme je l'ai mentionné dans l'intro, cependant, je ne m'attendais certainement pas à vivre une configuration aussi simple, ni une expérience audio en streaming aussi fiable. Il n'y a vraiment pas de meilleure façon de le dire que ceci: en termes de connectivité réseau et de streaming, l'Uniti Atom fonctionne tout simplement. Parfaitement. Sûrement. Sans exception.

En tant que junky audio, cela me fait mal de l'admettre, mais les performances irréprochables du système ne sont presque que la cerise sur le gâteau. Mais quel délicieux glaçage! La musique livrée par ce petit surperformant est limpide, ridiculement détaillée, percutante quand il le faut, décontractée quand c'est ce qui est nécessaire. C'est dynamique et absolument houleux à écouter, et le meilleur de tout cela réussit à être à la fois révélateur avec des sources de haute qualité et indulgent avec des flux à faible débit.

Le châssis lui-même n'est qu'un spectacle à voir. De petites touches - comme l'éclairage encastré qui illumine la plaque signalétique Naim, la télécommande ZigBee simple mais complète, le contrôle du volume sur le dessus et la fonctionnalité de détection de mouvement - tout cela se combine pour créer une expérience utilisateur qui crie le luxe . Et la grande et magnifique commande de volume à détection de mouvement à éclairage interne au sommet du châssis? Vraiment, pour les gens comme moi qui abritent un fétiche de bouton de volume, cette chose compte presque comme pornographique. Oui, sa conception orientée vers le haut le rend un peu sensible aux débris, vous voudrez peut-être garder une canette d'air comprimé à portée de main. Mais c'est un prix mineur à payer pour un design aussi époustouflant.

C'est un peu une licorne, ce petit Atome d'états lecteur de musique sans fil tout-en-un - un système de musique de calibre véritablement audiophile qui surpasse les solutions des grandes marques non seulement en termes de performances musicales et d'ergonomie, mais aussi dans son interface utilisateur et son expérience audio globale en streaming.

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Ressources additionnelles
• Visiter le Site Web de Naim Audio pour plus d'informations sur les produits.
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