Metaxas Solitaire Power Amp et Marquise Preamp examinés

Metaxas Solitaire Power Amp et Marquise Preamp examinés

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Sachant que Kostas Métaxas est lié aux boozemakers du même nom a peu de pertinence pour ses produits hi-fi si ce n'est pour se rendre compte que les deux sont des offres haut de gamme. Le matériel s'enivrera-t-il aussi facilement que le liquide? Peut-être. Mais étant total, je ne peux pas étendre l'analogie plus loin. Ce qui est dommage, car, pour une fois, il y a une excuse pour décrire la hi-fi avec des adjectifs mieux réservés à autre chose.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les préamplificateurs stéréo du personnel de HomeTheaterReview.com.



En fait, le fait de savoir que le nom Metaxas est partagé par des produits aussi disparates se reflète sur Kostas. C'est ce que vous ne pouvez appeler qu'un bon vivant, allant même jusqu'à publier un magazine Downunder appelé Vive La Vie !, mieux reconnu comme la bible d'un matérialiste, ou yuppie porn. Et cela vaut la peine de le savoir si vous voulez comprendre le préampli Marquis et l'ampli de puissance Solitaire. Qui ont été nommés soit pour des diamants ou, respectivement, une voiture américaine moche et un jeu de cartes. Et cela en dit long sur le sens de l'humour de Metaxas. Sinon, comment expliquez-vous le fait de nommer un amplificateur de puissance stéréo avec un surnom aussi monophonique?

Les deux produits dégoulinent de luxe, mais malheureusement à la manière allemande. Oui, Metaxas a opté pour des acres d'acier inoxydable, qui est encore plus un aimant pour les empreintes digitales que le perspex. Et plus difficile à nettoyer, bien que beaucoup plus résistant que les plastiques brillants aux rayures de la toile d'araignée, même les plus souples.

Le Marquis est un préampli à deux boîtiers, la puissance fournie étant logée dans un boîtier entièrement en acier inoxydable, un toroïdal de 100 W empilé complètement double mono, à courant élevé, avec 46 000 uF de monstre filtrant primaire. Il se connecte au châssis du préampli via un cordon ombilical avec une prise à cinq broches, le jus entrant dans le préampli par un autre 10 000 uF de filtrage avant d'atteindre le circuit de régulation. Il s'agit d'un circuit propriétaire construit autour de transistors adaptés, la société évite l'utilisation de circuits intégrés. Le circuit garantit que le CC est stable et que l'impédance du régulateur est cohérente pour éliminer tous les composants CA sur la ligne CC de CC à 5 MHz. Des circuits supplémentaires empêchent la possibilité de surtensions CC qui pourraient affecter les circuits d'asservissement de maintenir un niveau de CC à zéro absolu aux sorties. Et si cela ne suffit pas, un double FET déclenche un relais en série avec la sortie, court-circuitant l'entrée de l'ampli de puissance pour éviter tout dommage aux haut-parleurs.

Le châssis principal de préampli est une affaire montable en rack à profil bas avec un boîtier en acier inoxydable anti-magnétique et un panneau avant noir. Le fascia contient du matériel chromé et des légendes gravées, un mélange d'esthétique de laboratoire et de dorure au lys. Et rien ne brise l'illusion du luxe si ce n'est un manque de masse dû au positionnement des gros morceaux dans le boîtier externe. Et cela vous rappelle chaque fois que vous appuyez sur un interrupteur ou tournez un bouton si le préampli est placé sur une surface lisse. Il est simplement si léger que même la force du câble de l'alimentation peut le pousser hors de sa position. Ce qui m'a fait découvrir une utilisation jusque-là cachée des flux Dumpers: même si vous pensez que leurs propriétés d'atténuation du bourdonnement sont tellement absurdes, il est indéniable qu'elles aideront à maintenir le Marquis en place par son poids.

Le panneau regorge d'installations, y compris la sélection de source et d'enregistrement, une bascule pour choisir entre les entrées ligne et le phono, un commutateur de contrôle de bande, un sélecteur stéréo / inverse, la mise en sourdine, la balance et le volume, tous les commutateurs et boutons ont une action positive, suggérant haute qualité. Cela se reflète à l'arrière, avec la seule rangée de douilles entièrement plaquées or. Ceux-ci, d'ailleurs, sont soudés directement à la carte mère.

La section phono utilise une topologie d'entrée différentielle push-pull propriétaire, avec des transistors soigneusement sélectionnés et adaptés. Les micro-interrupteurs internes permettent à l'utilisateur de sélectionner une plage de plus de 60 charges de 10 ohms à 47k ohms, avec un seul interrupteur disponible pour ajouter 270pF de capacité supplémentaire si nécessaire.

Sans aucun doute, le Metaxas Marquis est le préampli le plus difficile que j'ai jamais installé dans mon système. Non seulement le choix des câbles est difficile (le manuel indique la nécessité de conceptions correctement blindées), mais aussi leur orientation. Bien que je n'ai pas eu à accrocher les câbles au plafond, j'ai dû expérimenter leur proximité avec les deux châssis et l'un de l'autre, pour finalement placer l'alimentation électrique aussi loin que possible du châssis principal, tout en m'assurant qu'aucun câble - des sources ou de la Solitaire - étaient à moins d'un pied du cordon ombilical d'alimentation. Et puis je devais m'assurer que le reste des pistes étaient bien séparés. Bien que cela puisse sembler rien de plus qu'un bon entretien ménager, cela m'a semblé excessivement critique. Le non-respect de cette consigne a entraîné une texture d'arrière-plan et, selon les fils, un bourdonnement de faible niveau. Ce préampli devient tout simplement fou lorsqu'il est placé trop près des cordons d'alimentation alimentant d'autres composants.

Vous avez besoin d'une solution analogique? Vous manquez l'époque des commutateurs DIP et des résistances enfichables? Le comportement de la section phono Marquis est donc le ressort de cheveux que vous n'aurez aucun doute lorsque les valeurs sont dépassées, même légèrement. Et je ne parle pas des cartouches whacko comme les notes audio ou les Ortofons âgés. Même les types les plus accommodants avaient besoin de beaucoup d'ajustements par essais et erreurs. Dieu merci, mes Deccas n'étaient pas utilisés. Je suis certain que l'interface Metaxas-Decca serait un équivalent hi-fi de la conférence arabo-israélienne. Je n'avais pas passé autant de temps à configurer une cartouche depuis les jours avant Bitstream ...

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Heureusement, le Solitaire - peut-être Métaxas collectionne les LP d'Andy Williams? Neil Sedaka ?? - ne souffre que des fixations de câbles du Marquis. Branchez-le et allumez-le. Voilà, tout comme un ampli de puissance devrait l'être. Mais il y a plus à considérer dans la pratique quotidienne une fois installé, car cet ampli n'aime pas les bouleversements.

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C'est un appareil étrange, avec une plaque frontale en aluminium anodisé qui se tient là et ne fait rien d'autre que de fournir une surface sur laquelle monter l'interrupteur marche / arrêt. L'ampli est bas et plat et fait germer des dissipateurs thermiques vicieux, avec quatre super condensateurs et l'alimentation électrique à la vue de tous. Ce qui me dérange, et pas seulement parce que Sam'n'Dave Kessler est une catastrophe de tout-petit de 20 mois. Vous n'avez pas besoin d'enfants pour comprendre pourquoi Metaxas devrait arrêter de jouer à Aussie Macho Man et produire une foutue cage pour cette chose. Après tout, les trous dans les dissipateurs de chaleur feraient des réceptacles dandy pour les «pieds» d'une grille ou d'une cage.

D'accord, d'accord, donc la seule puissance qui traverse les morceaux exposés, comme les fusibles facilement accessibles, est la basse tension, mais cela n'arrêtera pas certains klutz, comme le parieur apocryphe qui se demandait pourquoi sa poêle électrique était détruite quand elle l'a mise sur un feu de gaz, de faire des ravages. Je me souviens des derniers slogans américains sur les t-shirts et les tasses à café, que j'ai vus partout à Las Vegas: «Shit Happens». Ce qui est la manière nette mais grossière de l'Amérique d'utiliser trois syllabes pour décrire chacune des lois de Murphy. Mais assez sur les aspects non vêtus de la Solitaire. Au moins, tout est fini aux niveaux de Tiffany (le bijoutier, c'est-à-dire), avec plus d'acier inoxydable, des douilles et des bornes de haute qualité et ce fascia autoportant. Qui, je dois ajouter, est percé pour le montage en rack.

Ce qui réglerait le dilemme du châssis nu. Mais je pense toujours qu'une cage devrait être faite pour cela de toute façon.

Le Solitaire est double mono, deux amplis haute vitesse partageant un transformateur laminé de 1600 W délivrant 150 W / canal de CC à 500 kHz dans n'importe quelle charge. (Je vais vous dire tout de suite que ni les Apogee Divas ni les Sonus Faber Extremas ne l'ont du tout découragé, alors que cela conduisait les Wilson WATT / Puppies comme s'ils étaient des Lowthers.) À l'intérieur, c'est une grande carte mère contenant tous les composants, y compris les transistors de sortie. La topologie est telle que le chemin du signal entre l'entrée et la sortie n'est que de 150 mm, y compris le chemin du courant entre le transformateur et les périphériques de sortie. Comme la vitesse semble être l'une des priorités de Metaxas, aucun condensateur de dérivation n'a été installé, la société les considérant comme préjudiciables.

La protection est limitée aux fusibles protégeant les étages de sortie à courant élevé, tandis qu'un relais à quatre pôles en série avec les connexions des haut-parleurs répond à tout CC détecté à la sortie de l'amplificateur. Comme pour le préampli, le Solitaire est doté de circuits de surveillance CC dans l'amplificateur lui-même.

Les unités sont arrivées déjà rodées, mais un bon échauffement de 15 à 30 minutes après la mise en marche est conseillé. Une fois à la température de fonctionnement, ces produits chantent. Mais parfois hors clé.

Supprimons d'abord le Solitaire. Quelle que soit la puissance nominale, cet amplificateur est un animal de la plus féroce variété. À aucun moment pendant les deux semaines d'audition, je n'ai ressenti le besoin de plus de pouvoir et rien ne l'a dérangé. À part les champs parasites de tout ce qui se trouve dans la pièce, y compris mon téléphone, mon ordinateur, le trafic extérieur, les satellites en orbite autour de Jupiter, vous l'appelez. Vous passerez tellement de temps à vous soucier du câblage et de l'emplacement de cet amplificateur que vous vous demanderez si cela en vaut la peine. Mais c'est le prix de la haute performance, et la performance est vraiment élevée.

Cet amplificateur, une fois qu'il arrête de bouder et de frapper ses pieds, a une définition, une transparence, une clarté et une solidité qui raviront le pantalon de tous ceux qui considèrent l'imagerie et la récupération des détails comme primordiales. Vous entendez dans la performance, en notant de petits événements qui peuvent être masqués avec des amplificateurs moins puissants. Et le Solitaire se lève à chaque occasion, traitant à la fois les notes subtiles et les sons de grange avec un sens de l'équilibre qui frôle la diplomatie de pointe. Rien n'est submergé. Tout reste relatif. Donnez-lui quelque chose de délicat ou de grossier et le Solitaire changera de caractère au besoin.

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