Tailles de mémoire expliquées : gigaoctets, téraoctets et pétaoctets en contexte

Tailles de mémoire expliquées : gigaoctets, téraoctets et pétaoctets en contexte

Il est facile de comprendre que 500 gigaoctets, c'est plus de 100 gigaoctets. Vous savez probablement aussi qu'un téraoctet est plus grand qu'un mégaoctet. Mais si vous n'êtes pas familier avec l'architecture informatique, ce sont tous des termes abstraits. Bien que vous puissiez visualiser un pouce ou un quart, il est beaucoup plus difficile d'imaginer un téraoctet ou un pétaoctet.



Pour mettre cela en perspective, examinons les tailles de stockage des ordinateurs pour voir à quel point un gigaoctet, un téraoctet et plus sont gros.

Notions de base sur les octets expliquées

Au cas où vous ne le sauriez pas, examinons d'abord les principes fondamentaux du stockage informatique.





À bit est la plus petite quantité de données qu'un ordinateur peut stocker. Étant donné que les ordinateurs utilisent le système de numérotation binaire, chaque bit peut être soit un 0 ou un 1 . Pour mettre cela en perspective, un bit suffit pour stocker si une valeur est vraie ou fausse. Par exemple, dans un jeu vidéo, un seul bit peut être 1 si le joueur avait obtenu une certaine mise à niveau et 0 s'ils ne l'avaient pas encore.

Huit bits ensemble sont appelés un octet , qui est le bloc de construction des quantités de stockage. UNE octet peut contenir 256 valeurs possibles. Ceci, par exemple, stocke un caractère dans la norme de codage ASCII.



Kilooctets et mégaoctets

Comme la plupart des mesures, à mesure que vous augmentez la taille, les préfixes sont utilisés pour désigner de plus grandes quantités de données.

À kilo-octet (Ko) , le premier groupe majeur, est égal à 1 000 octets. Vous reconnaîtrez le préfixe « kilo », car il est utilisé dans d'autres mesures de mille, comme « kilomètre » (1 000 mètres). Pour vous faire une idée, un fichier texte contenant environ 1 000 caractères équivaut à environ un kilo-octet.

La dernière taille avant d'arriver aux plus grosses coupures est une mégaoctet (Mo) , qui est de 1 000 kilo-octets (ou un million d'octets). Un mégaoctet contient environ une minute de musique au format MP3. Autre point de vue, un CD standard contient environ 700 Mo. Garde en tête que un mégaoctet est différent d'un mégabit , toutefois.

Avant de poursuivre, nous devons mentionner la différence entre la façon dont les ordinateurs et les humains mesurent le stockage. En raison du fonctionnement du système binaire, un kilo-octet équivaut en réalité à 1 024 octets, pas même 1 000. Cette variation augmente à mesure que vous montez dans l'échelle de taille, ce qui est beaucoup plus visible avec des quantités de stockage plus élevées. C'est pourquoi un disque dur de 250 Go n'affiche qu'environ 232 Go disponibles.

Parce que la définition correcte de préfixes comme « giga » est un multiple pair de 1 000, pour des raisons de simplicité, nous avons utilisé des puissances de 1 000 au lieu de 1 024 ici. D'autres préfixes, tels que « kibi » et « gibi », désignent correctement des multiples de 1 024. Voir notre explication complète sur les écarts de formatage de la taille de l'ordinateur pour plus de détails.

Quelle est la taille d'un gigaoctet ?

Vous connaissez probablement le terme gigaoctet (Go) car c'est l'unité de stockage la plus courante pour les appareils d'aujourd'hui. Si vous vous demandez combien d'octets contient un gigaoctet, n'oubliez pas que chaque niveau augmente d'un multiple de 1 000.

Nous avons vu qu'il y a 1 000 octets dans un kilo-octet et 1 000 kilo-octets dans un mégaoctet. Puisqu'un gigaoctet équivaut à 1 000 mégaoctets, un gigaoctet équivaut à 1 milliard d'octets.

En perspective, 1 Go contient environ 230 pistes MP3 standard. Selon les codecs vidéo utilisés, environ trois minutes de vidéo 4K à 30 images par seconde équivaudraient à 1 Go. Et un DVD standard contient environ 4,7 Go.

La plupart des smartphones d'aujourd'hui sont livrés avec entre 32 Go et 512 Go de stockage. Cependant, les disques de stockage informatique sont disponibles dans des tailles beaucoup plus grandes, ce qui nous amène à l'unité suivante...

Combien coûte un téraoctet ?

Vous pouvez acheter dès maintenant des disques durs et SSD internes et externes disponibles en téraoctets. Mais quelle est la taille d'un téraoctet en comparaison ?

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N'oubliez pas que passer à un téraoctet (To) augmente simplement la valeur d'une autre puissance de 1 000. Ainsi, il y a 1 000 gigaoctets dans un téraoctet, et un téraoctet équivaut à un billion d'octets.

Nous avons mentionné précédemment qu'un CD de base contient environ 700 Mo et qu'un DVD contient environ 4,7 Go. Il faudrait donc près de 1430 CD ou 213 DVD pour obtenir un téraoctet de stockage !

Sous un autre angle, la Bibliothèque du Congrès des États-Unis a révélé en 2009 que sa collection contenait environ 74 To de données. Cela a certainement augmenté au fil des ans, mais nous pouvons utiliser d'autres ensembles de données énormes pour des calculs plus récents.

Par exemple, les estimations courantes indiquent qu'un livre moyen nécessite environ 1 Mo pour être stocké (sans compter les illustrations). Fin 2019, Google a annoncé que Google Books avait scanné plus de 40 millions de titres. Cela signifie que vous auriez besoin d'environ 40 To pour stocker tous les livres sur Google Books.

Qu'est-ce qu'un pétaoctet ?

Il s'agit de la première taille de données que vous ne connaissez peut-être pas. Une pétaoctet (Po) équivaut à 1 000 téraoctets, ou un quadrillion d'octets. Il s'agit d'une quantité impressionnante d'informations difficiles à comprendre.

Pour essayer de mettre cela en perspective, les scientifiques estiment que le cerveau humain a de l'espace pour environ 2,5 Po de souvenirs. 1 Po serait suffisant pour stocker un enregistrement vidéo 24h/24 et 7j/7 à 1080p pendant près de 3,5 ans. Vous pouvez également prendre 4 000 photos numériques par jour pendant toute votre vie pour remplir un pétaoctet. Et en mars 2018, AT&T transférait chaque jour 197 Po de données via ses réseaux.

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En d'autres termes, la Voie lactée abrite environ 200 milliards d'étoiles. Si chaque étoile individuelle était un seul octet, nous aurions besoin de 5 000 galaxies de la Voie lactée pour atteindre 1 Po de données.

Exaoctets, Zettaoctets et Yottaoctets

Au-dessus des pétaoctets, il existe encore plusieurs volumes de stockage de données plus importants. Nous les examinerons brièvement afin que vous les connaissiez, mais ces tailles sont si énormes qu'il est peu probable que vous les entendiez référencées dans une conversation normale dans les années à venir.

Un exaoctet (EB) est de 1 000 pétaoctets, ou un quintillion d'octets. 2004 était la première fois que le trafic Internet mensuel à travers le monde dépassait 1EB. En 2017, Internet a traité environ 122EB de données chaque mois. Vous pouvez stocker environ 11 millions de films 4K dans un exaoctet de stockage.

Ensuite, c'est un zettaoctet (ZB) , ce qui équivaut à 1 000 exaoctets ou à un sextillion d'octets. L'International Data Corporation a calculé que la sphère de données mondiale était d'environ 33 zettaoctets en 2018. Comme autre façon de voir les choses, le continent australien fait environ 2,97 millions de miles carrés. Si chaque mile carré représentait un téraoctet, vous pourriez mettre près de 337 copies de l'Australie dans un zettaoctet.

La plus grande taille de données actuellement définie est un yottaoctet (Yo) . Cette unité d'échelonnement est égale à 1 000 zettaoctets, soit un septillion d'octets. Les comparaisons avec les tailles de données d'aujourd'hui sont un peu ridicules, mais on estime que vous pourriez contenir 257.054 billions de DVD ou 288.230 quadrillions de chansons MP3 en moyenne dans un yottabyte.

Gigaoctets, téraoctets, autres tailles : expliqué !

Il est étonnant de considérer le chemin parcouru par la technologie de stockage en quelques décennies seulement. Nous pouvons désormais stocker d'énormes collections de vidéos, d'audio, d'images et d'autres données sur nos ordinateurs et téléphones, ce qui aurait été impensable il y a 20 ans.

Il faudra probablement un certain temps avant que vous puissiez acheter un lecteur de stockage mesuré en pétaoctets ou plus, mais vous savez maintenant à peu près combien ces unités contiennent.

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Crédit d'image : Dooder/Shutterstock

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A propos de l'auteur Ben Stegner(1735 articles publiés)

Ben est rédacteur en chef adjoint et responsable de l'intégration chez MakeUseOf. Il a quitté son travail informatique pour écrire à temps plein en 2016 et n'a jamais regardé en arrière. Il couvre des tutoriels techniques, des recommandations de jeux vidéo et plus encore en tant qu'écrivain professionnel depuis plus de sept ans.

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